겨울이 되면 심한 피부 가려움증을 호소하는 사람이 많다.


건조한 환경 때문인데, 특히 70세 이상 노년층의 절반 이상은 가려움증을 경험한다고 한다. 


가려움증이 심하면 잠을 못 이루고 성격이 예민해지는 등 삶의 질이 크게 떨어진다. 


피부가 가려워서 계속 긁다보면 상처가 생겨 세균감염 같은 2차적인 문제가 나타날 수 있다. 


가려움증은 왜 생기는 것이고, 가려움증을 완화하려면 어떻게 해야 하는지 알아본다.


가려움증,

피부 감각신경 자극돼 발생 


가려움증은 물리적 자극(먼지, 벌레 등), 화학적 자극(화장품의 특정 성분 등), 기온 변화 등에 의해 피부의 감각신경이 자극되면 느낀다. 


겨울철에는 습도가 낮은데다 실내 난방까지 해서 건조한 환경에 노출돼 가려움증이 심해진다. 



또한 가려움증은 나이가 들수록 악화된다. 나이가 들면 피부장벽 기능이 떨어져 피지 분비가 적어지기 때문이다.


피지는 일종의 피부 보호막으로, 피지가 적어 피부 보호막이 깨지면 표피의 수분이 증발하면서 감각신경이 자극돼 가려움증이 심해진다. 


나이가 들면 공기 중의 수분을 피부 속으로 끌어들이는 세라마이드 성분도 급격히 감소하고 피부 혈관의 기능도 떨어지는데, 이로 인해 수분과 영양분을 원활하게 공급하지 못하는 것도 가려움증을 유발하는 원인이다.


피부가 가려우면 우선 피부질환을 의심해야 한다. 



피부질환이 있으면 기본적으로 염증이 생기는데, 혈액 속 염증물질들은 피부 감각신경을 자극해서 가려움증을 유발한다. 


심한 가려움증을 일으키는 대표적인 피부질환은 건성습진, 아토피피부염, 두드러기, 건선 등이 있다. 


먼저 건성습진은 피부가 건조해서 가려움증이 생기는 질환으로 50세 이상 중장년층에게 많은 피부질환이다


아토피피부염은 유소아에게 많은데, 역시 아주 가려운 것이 특징이다.


두드러기는 주로 음식이나 약을 잘못 먹어서 생기며 전신에 가려움증이 나타난다. 


건선은 자가면역질환의 일종으로, 한국인의 경우 유병률이 0.4% 정도로 흔한 질환은 아니지만, 처음에는 피부 곳곳에 하얗고 두꺼운 각질과 붉은 반점이 나타나다가 심해지면 관절염 등 전신질환으로 확대되는 난치성 질환이다. 


원인 모를 가려움증 절반이

내과질환 때문 


실제 원인을 모르는 가려움증의 절반은 피부의 문제가 아니라 당뇨병 등 내부질환 때문이라는 연구도 있다. 


그래서 갑자기 이유 없이 가려움증이 나타났다면 내과적인 질환 때문에 발생한 것은 아닌지 확인을 꼭 해야 한다. 



가려움증을 유발하는 대표적인 질환은 바로 당뇨병이다


당뇨병을 앓으면 말초혈관까지 혈액순환이 잘 안 돼 말초신경이 손상되고 피부가 건조해져 사소한 자극에도 감각신경이 흥분하기 때문에 가렵다. 


콩팥기능이 떨어져 혈액 속 노폐물 배설이 제대로 안되면 노폐물이 온몸을 돌다가 피부 조직에 쌓여 가려움증이 생긴다. 


간 기능에 이상이 있는 경우에도 담즙 배출이 안 돼 가려움증이 생길 수 있다. 


갑상선기능 이상으로 갑상선호르몬이 너무 많거나 적을 때, 폐경 후 여성호르몬이 감소해도 가려움증을 유발한다. 


빈혈은 말초혈관까지 혈액 공급이 안 되고, 이로 인해 말초신경에 변화가 생기면서 가려움증이 나타날 수 있다.



한편, 가려움증은 정신․심리적인 요인과도 관련이 깊다. 긴장이나 공포 상황에서 가려움증이 심해진다는 연구 결과도 있다. 


피부 가려움증이 심한데, 원인을 전혀 못 찾을 경우 항우울제 같은 정신과 약물을 쓰면 가려움증이 감소하는 환자도 있다고 한다.


가려움증 치료의

기본은 항히스타민제


가장 기본적인 약제는 항히스타민제이다. 


체내 히스타민이라는 물질이 분비되면 피부가 가려운데, 히스타민의 작용을 억제하는 약인 항히스타민제를 복용하면 가려움증이 완화된다. 


항히스타민제는 오래 먹어도 부작용이 없다는 것이 장점이다. 


그러나 모든 가려움증의 원인이 히스타민이 아니기 때문에 효과가 없는 경우도 있다. 


이 때는 스테로이드제를 써야 한다. 스테로이드제는 피부가 얇아지는 등의 여러 부작용이 있어, 먹는 약의 경우 최대 한 달을 넘기면 안 된다. 



또한 바르는 연고의 경우에는 얼굴처럼 피부가 얇은 부위에는 쓰지 않아야 한다. 


최근에는 건선, 두드러기 같은 피부 질환이 있을 때 면역조절제 등을 쓰는데, 효과가 좋다. 


콩팥이 안 좋아 생기는 가려움증에는 광선치료가 효과적이다. 


목욕 후 물기 있는

상태서 보습제 발라야


가려움증 때문에 불편한 사람은 샤워는 가급적 짧은 시간에 마치고, 탕 목욕은 삼가야 한다. 


피지가 없어져 피부가 건조해질 수 있기 때문이다. 


보습제는 샤워 후 수건으로 닦고 살짝 물기가 있는 상태에서 발라야 보습력을 높이는 데 좋다. 


보습제는 꼭 샤워 후에만 발라야 하는 것은 아니다. 


피부가 건조하다고 느끼면 씻지 않더라도 언제든 덧바르는 것을 추천한다. 



보습제는 향이 없는 보습제가 좋으며, 가격에 따른 기능의 편차는 크게 없다. 


보습제는 로션, 크림, 바세린 제형으로 나눠져 있는데, 바세린, 크림, 로션 순으로 보습력이 좋다. 


바세린은 사용감이 좋지 않으므로 아주 건조한 부위에 바르고, 로션은 얼굴, 크림은 팔다리 위주로 바르면 좋다.


겨울에는 크림, 여름철에는 로션을 추천한다. 


일부 식품이 가려움증을 악화시키기도 한다. 돼지고기, 막걸리, 와인 같은 식품에는 가려움증을 유발하는 히스타민이 들어 있어서 자신이 이런 식품을 먹고 피부 가려움증을 느낀 적이 있다면 안 먹는 것이 좋다. 


높은 온도도 가려움증을 유발하는 요인이므로 실내 온도는 서늘할 정도로 낮춰야 한다. 모직물은 피부에 자극이 되므로 면직물로 된 옷을 입는 것이 좋다.







       


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   신체 부위 중 가장 많이 사용하는 부위는 손이다. 그래서 손은 외부에 늘 노출되어 있고 설거지, 청소, 요리 등 각종 자극

  물질에 노출이 잦은 만큼 여러 가지 피부 트러블이 발생하기 쉽다. 특히 요즘같이 찬바람이 불고 건조한 날씨에는 수분의

  손실이 크기 때문에 피부가 쉽게 건조해지고 갈라진다.  이러한 상태를 계속 방치해 두면 피부 보호막 기능이 손상돼 피부

  트러블이 발생할 수 있다. 그 중 가장 많이 발생하는 손 질환은 주부습진과 손 무좀이다.

 

 

 

 

 

  피부가 건조할 때 나타나는 주부습진

 

 주부습진은 자극성 접촉 피부염으로 주로 비누나 세제, 물에 장시간 노출 되었을 때 자극을 받아 발생한다.

  잠복기 없이 자극을 받은 거의 모든 사람에게 생기기 때문에 알레르기성 접촉 피부염보다 발생 빈도가 훨씬 높다. 특히 차갑고 건조한 요즘과 같은 날씨에는 피부가 갈라지고 각질이 이는 습진 증세가 더욱 악화되기 쉽다.


 주부습진은 세제와 물 등으로 피부 지방 장벽이 손상을 받으면 각질 층이 건조해져 자극 물질에 대한 투과가 더 잘되고 자극 물질에 더 민감하게 반응하게 되면서 나타난다.  특히 피부가 건조하고 예민한 아토피 환자인 경우 주부습진에 더욱 취약하다.  

 때문에 주부습진은 피부가 건조한 사람에게 잘 생기며 특히 각질층이 두껍고 피부 수분 함량이 적은 손바닥에 많이 나타난다.

 

 주부습진이 생기면 피부가 빨개지고 가려움증이 생기며 피부가 건조해져 탄력을 잃고 딱딱한 느낌이 들게 되며, 급성인 경우는 수포나 진물이 날 수 있고 만성화되면 피부가 두꺼워지고 가뭄의 논바닥 갈라지듯 쩍쩍 갈라진다.

 

 

 

  손 무좀인데 습진 연고 바르면, 증상은 더욱 악화 돼

 

 한편, 일반인들의 경우 주부습진과 증상이 비슷한 손 무좀을 주부습진으로 오인해 습진연고를
발라 증상이 악화되어 뒤늦게 피부과를 찾는 경우가 많다.

 

 손 무좀은 손에 생기는 무좀으로 곰팡이인 피부사상균이 피부 바깥층에 감염되어 나타난다.  

 주로 손등이나 손가락 사이에 많이 발생하고, 손바닥 각질이 두꺼워지면서 하얗게 일어나고 허물이 벗겨진다.

 

 주부습진과 손 무좀은 육안으로는 구분이 쉽지 않은 만큼 피부과에서 진균 검사를 통해 정확한 진단을 받고 증상에 맞는 치료를 받아야 한다. 

 만약 손 무좀에 스테로이드 성분이 든 습진 연고를 바르면 피부가 약해지는 것은 물론 면역기능이 떨어져 무좀균이 번식하기 더 쉽고 증상을 악화시키기 때문에 조심해야 한다.

 

 

 

  손을 지켜주는 장갑, 건조한 손에는 보습제를

 

 주부습진이 있다면 가정에서 손이 물에 닿는 일은 최대한 피하는 것이 좋지만, 어쩔 수 없을 때에는 손에 보습제품을 바른 후 얇은 면장갑을 끼고 그 위에 고무장갑을 착용하는 방법이 도움이 된다.  단, 물이 묻거나 젖은 장갑을 착용하면 증상이 악화되기 때문에 마른 상태의 장갑을 사용해야 한다. 

 

 특히 마늘과 고추 등 자극적인 음식재료 , 헤어 젤, 무스 등은 맨손으로 직접 만지지 않는 것이 좋다.  또 손은 너무 자주 씻지 말고, 미지근한 물에 자극성 약한 비누로 씻고 충분히 헹군 후 보습제를 발라준다.   

 

 물집이 생기는 등 증상이 더욱 심해진 경우에는 피부과에서 처방받은 국소 스테로이드 크림이나 연고를 바르면 증상이 호전된다.  여러 가지 요인들로 인해 나타나는 습진은 만성적 경과를 취하고 치료를 통해 대부분 호전되지만, 재발이 흔한 피부질환인 만큼, 증상이 발생했을 때는 악화 인자를 철저히 파악한 후에 치료를 받는 것이 좋다.

 

 

 갈라지는 손 건강하게 관리하는 방법
 ① 손을 청결하게 유지한다 : 노폐물과 세제는 손을 거칠게 만드는 주원인. 항상 청결을 유지하는 것이 좋다.
 ② 보습은 철저하게 : 크림이나 로션 등의 보습제는 톡톡 두드리듯 발라 보습에 신경을 쓴다.
 ③ 손에도 자외선 차단제를 : 자외선에 많이 노출될수록 손에 노화가 빨리 온다. 야외활동을 할 때는 손등에 자외선

     차단제를 발라준다.
 ④ 차가운 바람, 자극성 있는 음식재료로부터 지켜주는 장갑 : 차가운 바람이 불어오는 계절이다. 외출 시에는

     장갑을 착용하고 자극성이 강한 고춧가루나 향신료 등을 사용할 때는 반드시 비닐장갑을 착용한다.
 ⑤ 주방에 있는 것으로 손에 마사지한다 : 우유,포도주, 쌀뜨물을 이용해 손을 씻는 것도 좋은 천연 마사지 방법이다.

 

 

 

글 / 이승희 초이스피부과 원장

 

 

 

 

 

 

 

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  히포크라테스는 “음식으로 고치지 못하는 병은 약으로도 고칠 수 없다.”고 했다.   현대 의학에 이르러서는 이의를 제기하는 후학들이 있을 법 하지만, 좋은 음식과 좋은 환경이 무병장수를 부르는 보약이라는 것은 누구나 공감할 것이다. 특히 아토피, 비염, 천식 등의 알레르기 질환은 좋은 치료법만큼 생활 습관이 중요한 질환이다.  일상생활 속에서 먹는 것, 입는 것, 말하는 것 모두가 알레르기에 영향을 끼치기 때문이다.

 


 

 


 여름철은 높은 습도와 더위로 인해 사람의 기운이 떨어지는 시기이다, 이럴 때 일수록 세 끼 식사의 힘이 중요하다. 
 아토피에 좋은 음식 하면 무조건 값비싼 유기농 채소만을 생각하지만, 사실은 우리 밥상에 흔히 오르는 음식들 중에서도 아토피에 좋은 음식은 얼마든지 있다. 여름철을 건강하게 나기 위한 ‘아토피에 좋은 밥상’을 소개한다.

 

 

  아토피에 좋은 밥상을 차리기 위한 기본 원칙

 

1. 알레르기의 원인이 되는 음식물을 피한다. 
 아토피 환자는 개개인마다 민감하게 반응하는 음식들이 있다.  일반적으로 알레르기 원인 식품으로는 우유, 달걀, 밀, 대두, 어패류, 견과류 등을 꼽는데, 나에게 아토피 반응을 일으키는 음식이 무엇인지 주의 깊게 찾아내야 한다. 

 하지만 아토피 반응을 보인다고 해서 무조건 먹지 않으면 영양 불균형이 올 수 있으니,
특정 음식물을 섭취하지 않을 때는 영양이 같은 다른 음식으로 대체해야한다. 
  6개월 주기로 다시 알레르기 유발 음식을 테스트해 보아 반응이 나타나지 않을 경우 먹어도 되는 음식에 추가한다.

 

2. 음식 재료부터 주의한다. 
 양념을 할 때는 양조간장보다 조선간장을 넣고 설탕 대신 배, 양파즙, 올리고당 등을 사용한다. 
 소금은 볶은 소금이나 죽염 등이 좋다. 화학조미료 대신 멸치나 다시마로 국물을 낸다. 과다한 농약으로부터 안전하고 섬유질과 필수아미노산이 풍부한 유기농 채소, 과일 등으로 식단을 바꾸는 것도 좋다. 
 기본이 채소와 과일을 많이 먹고 인스턴트 식품, 초콜릿, 튀김, 밀가루 등을 피하는 것이다. 



 

  면역력을 증강시키는 당근요리


  
아토피는 면역 체계가 혼란을 일으켜 생기는 과다 면역 반응이 문제이므로, 폐 정화를 통한 편도선 강화로 면역식별력을 회복시켜야 한다. 
 당근에는 비타민 A, 비타민 C, 비타민 E, 카로틴 등이 들어 있어 활성산소의 활동을 막아 독소를 제거해주고 혈관 운동을 활발하게 한다.  따라서 폐암, 위암 등 각종 암과 알레르기 질환, 성인병 예방과 치료에 효과가 뛰어나다. 
 특히 당근에 함유된 비타민 A는 몸속 장기의 점막을 튼튼하게 하여 암 치료에도 효과적일 뿐 아니라 감기를 예방해주기도 한다.
 고대 로마에서는 당근을 식용이 아닌 약용으로만 썼다고 전해진다. 당근을 고를 때는 색깔이 곱고 잔털이 적으며 둥근 모양을 택한다.  

 

 

  TIP 당근 맛있게 먹기         

 
  당근 주스  
   당근을 깨끗이 씻어 즙을 내어 먹으면 당근주스가 되는데, 눈의 피로가 없어지고 손발이 
   따뜻해지며 얼굴색이 좋아진다. 양배추와 함께 갈아먹으면 효과가 더 좋다. 당근즙에 꿀
   을 넣어 먹으면 감기와 후두염에 좋다

  당근을 좋아하지 않는 아이들을 위해서는

   잘게 썰어 갖가지 야채와 과일을 함께 버무려 샐러드로 먹이면 좋다. 천연 소스로 아이들
   입맛을 유혹한다. 예쁜모양으로 
썰어 다른 재료들과 함께 오므라이스나 야채전 등을 만들어도 좋다

 

 

 

 

  피부속의 독소를 빼는 미역과 다시마

 

  피부 밑에 쌓인 독소는 털구멍과 땀구멍을 막을 뿐 아니라 면역력을 약화시키는 데도 한몫한다.

  호흡기의 중심인 폐 기능이 좋아지면 작은 호흡기인 피부 호흡도 활성화되어 독소 배출이 잘 되는 것이, 폐가 아토피 치료에 힘을 발휘하는 이유이다.  <동의보감>에서는 이를 폐주피모(肺主皮毛)라 하여, 폐가 피부와 털을 주관한다고 알렸다. 

 

  미역과 다시마는 독소 해독 능력이 좋아 아토피 환자에게 특히 좋다.

  각종 인스턴트 식품으로 인해 혼탁해진 피를 맑게 해주는 대표적인 알칼리성 식품이라 아토피 증세가 없더라도 인스턴트 식품을 즐겨먹는 어린이나 청소년에게 좋다. 

 

  미역과 다시마는 요오드와 미네랄이 풍부하여 신진대사를 원활하게 해주고 피부를 윤택하게 한다.

  대표적인 영양소인 칼륨은 머리를 맑게 하고 마음을 안정시키는 진정 효과가 있다. 칼슘은 뼈와 치아의 발달을 돕고 자궁을 수축시키며 지혈 작용을 한다.
 
  <동의보감>은 미역을 ‘해채(海菜)’라 하여, 해채는 성질이 차고 맛은 짜며 독이 없고, 효능은 열이 나면서 답답한 것을 없애고 뭉친 기를 뚫어주며 오줌을 잘 나가게 한다고 했다. 당나라 <초학기(初學記)>에는 “고래가 새끼를 낳고 입은 상처를 치유하기 위해 미역을 뜯어먹는 것을 보고 고려인들이 산모에게 미역을 먹게 했다”는 기록이 전해진다.

  미역은 초절임이나 미역국, 다시마는 국물 요리를 끓일 때 물 대신 사용하여 자주 상에 올리며 적당한 크기로 잘라 간식으로 먹어도 좋다.

 

 

  TIP 미역, 먹는 것도 좋지만 바르는 것도 좋다

     

  미역에는 알긴산 외 각종 미네랄이 풍부해 피부결을 부드럽게 하고 보습력을 강화시킨다.

  시판 미역을 두 시간 정도 물에 불려 소금기를 빼내고, 몸에 문지르면 된다. 미역의 미끈미끈한
   점성 물질에 알긴산이  풍부하니 신경써서 바른다.

 

 

 

 

  

  아토피에 좋은 간식

 

 질병관리본부의 조사 결과에 따르면 최근 15년간(1995~2010년) 아토피 피부염을 앓는 청소년(13~14세)이 4.0%에서 12.9%로 3.2배 늘어났고, 어린이(6~7세) 아토피 피부염 환자도 9.2%에서 20.6%로 2.2배 증가했다고 한다.

 이는 요즘 아이들이 길들여져 있는 인스턴트 식품과 무관하지 않다.

 

 특히 과자, 초콜릿, 사탕 등 색소와 향을 내는 첨가물이 많이 들어 있는 간식들은 아토피를 악화시킨다.

 판매되는 간식을 고를 때는 재료가 국산인지, 첨가물이 얼마나 들어가 있는지 식품 성분을 꼼꼼하게 따져 보아야 한다.

 아무리 잘 골라 사도 시판 간식은 방부제 등이 들어 있지 않기 어려우니, 번거롭더라도 조미료와 방부제 없는 엄마표 간식을 직접 만들어주면 좋다.

 

 서리태  :  면역력을 향상시키고 각종 암을 예방하는 서리태를 뻥튀기한다.  뻥튀기하면서 사카린을 넣지 않는 것이

                   중요하다. 콩 그대로의 담백하면서도 은근히 달콤한 맛이 난다.
 찐감자 :  알칼리성 식품인 감자는 단백질, 지방, 비타민이 풍부하고 몸속의 독소를 빼주는 해독 작용도 한다.
 구운 멸치 : 중간 크기의 질 좋은 멸치를 달군 프라이팬에 살짝 볶아 준다. 
 구운고구마 : 고구마나 단호박을 쪄 먹어도 맛있지만, 오븐에 고구마를 구우면 아이들이 좋아하는 군고구마맛이난다

 
 

  TIP 아이가 시판 간식을 원한다면?

 

   아이가 정 빵이나 과자를 먹고 싶어 한다면 우리 밀을 이용해 설탕, 달걀, 버터 없이 만들어진 것을 고르자.
   고구마 단호박 쿠키나 인절미, 현미쌀로 만든 떡볶기 등 같은 음식도 좋은 재료로 만들진 것을 따져 고른다.

 

 

 

 

  아토피를 악화시키는 식품

 

  가공처리되고 식품 첨가물이 많이 들어간 인스턴트 식품은 가려움증을 악화시킨다.

  커피나 콜라 등 카페인이 함유된 식품 역시 아토피에는 치명적이다. 종류에 상관 없이 버터, 마가린, 프림 등 지방이 많은 고칼로리 식품도 좋지 않다. 환경 호르몬, 농약이나 화학 비료에 과다 노출되거나 질이 좋지 않은 사료를 먹고 자란 농축산물, 수산물 등은 아토피 뿐만 아니라 다른 피부 질환을 악화시키므로 주의한다.

 

 특히 오렌지, 바나나 등 수입 과일은 운송 기간이 길어 그만큼 방부 처리가 과다하게 되어 있을 확률이 높으므로 먹지 않는 것이 좋다. 맵고 짜고 자극적인 음식 또한 신진대사를 방해한다. 달걀이나 유제품은 대표적인 알레르기 유발 식품이니 꼭 테스트 후 섭취한다.  특히 임신과 수유기간 엄마가 섭취한 아토피 악화 식품은 아이에게 영향을 미치므로 위와 같은 식품을 특히 조심해야한다.   
 

 
 TIP 인스턴트식품 속 첨가제 어떤 것들이 있을까?


   보존제 : 세균의 성장을 억제하여 식품의 부패나 변질을 방지한다. 
   산화방지제 : 지방이나 탄수화물 식품이 산소에 의해 변질되는 것을 방지한다.
   착색제 : 식품의 색을 보기 좋게 한다.
   감미료 : 단 맛을 내는데, 설탕보다 수백 배의 효과가 있다.
   화학조미료 : 식품에 감칠맛을 더한다

   

 

 

서효석 / 편강한의원 원장

 

 

 

 

 

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