우리는 ‘운동은 매일 꾸준히 해야 좋다’는 말을 자주 들어왔다. 이런 이야기는 운동을 열심히 하도록 동기를 부여하기도 하지만, 운동할 시간을 자주 낼 수 없는 사람들에겐 기운 빠지는 소리이기도 하다. 운동할 시간이 주말 밖에 없는 사람들에게 희소식이 될 만한 연구 결과가 나왔다. 운동을 주 1~2회만 해도 매일 꾸준히 운동할 때와 비슷한 수준으로 사망 위험을 낮출 수 있다는 것이다. 이런 연구 결과가 실린 논문이 최근 미국의학협회저널(The Journal of the American Medical Association)에 게재됐다.





이 논문의 연구진은 1994년부터 2012년까지 영국 건강행태 설문조사에 참여한 40세 이상 6만4000여명을 대상으로 이들의 운동 강도 및 사망 여부 등을 분석했다. 연구진은 우선 6만4000여명을 ‘비활동’ ‘불충분한 활동’ ‘주말 활동’ ‘규칙적 활동’ 등 4개 그룹으로 나눴다.


비활동 그룹은 중등도(평소보다 숨이 조금 더 차는 정도)나 격렬한 운동을 전혀 하지 않는 사람들로, 전체 응답자의 약 63%가 여기 해당됐다. 불충분한 활동이란 주당 150분 미만의 중등도 운동 및 주당 75분 미만의 격렬한 운동을 하는 경우로, 응답자의 22%가 여기 포함됐다. 주말 활동 그룹은 주 1~2회 150분 이상의 중등도 운동 또는 75분 이상의 격렬한 운동을 하는 사람들로, 응답자의 3.7%가 해당됐다. 규칙적 활동은 주 3회 이상 150분 이상의 중등도 운동 또는 75분 이상의 격렬한 운동을 하는 것으로, 응답자의 11%가 포함됐다. 여기서 말하는 ‘활동’이란 각종 스포츠를 비롯해 걷기, 자전거 타기, 달리기, 정원이나 텃밭 가꾸기 등을 뜻한다.





분석 결과 불충분한 활동과 주말 활동, 규칙적 활동 그룹은 모두 비활동 그룹보다 건강 이점을 누리고 있었다. 불충분한 활동 그룹은 비활동 그룹보다 사망 위험이 31% 낮았고, 규칙적 활동 그룹은 35% 낮았다. 주말 활동 그룹도 비활동 그룹보다 사망 위험이 평균 30% 가량 낮았다. 규칙적 활동이 사망 위험을 가장 많이 떨어뜨리기는 했지만 주말 활동 그룹과 5%포인트 정도의 차이만 있었다. 운동을 꾸준히 할 수 없다면 일주일 중 하루 이틀에 몰아서 해도 규칙적 운동과 크게 다르지 않은 이점을 얻을 수 있다는 뜻이다.


구체적으로 보면 주말 활동 그룹이 심혈관계 질환으로 사망할 위험은 비활동 그룹보다 40% 정도 낮았고, 암으로 사망할 위험은 18% 낮았다.





이 연구는 주 1~2회 운동이 규칙적 운동과 왜 유사한 효과를 일으키는지, 그 인과관계를 규명하는 데까지는 나아가지 못했다. 그럼에도 불구하고 연구진은 이 분석 결과가 통계적으로 의미 있다는 사실을 확인했다. 연구에 참여한 이매뉴얼 스카마타키스 호주 시드니대 부교수는 “운동량이 권장 수준에 미달하거나 일주일에 1~2회만 신체적 활동을 해도 사망 위험을 낮출 수 있다는 것은 매우 고무적인 소식”이라고 말했다. 권장되는 운동량이란 이 연구에서 응답자 그룹을 나눌 때 사용한 기준(중등도 운동 주 150분 이상 또는 격렬한 운동 주 75분 이상)과 같다. 스카마타키스 교수는 “하지만 신체 활동을 통해 최상의 건강 이점을 누리려면 권장되는 운동량을 지키거나 이보다 더 많이 운동하는 게 좋다”고 덧붙였다.




글 / 경향신문 기자 최희진






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‘운동을 꾸준히 하면 건강에 좋다’는 말은 누구나 알고 있지만 실천은 또 다른 문제다. 우리는 피곤해서, 시간이 없어서, 또는 날씨가 너무 덥거나 추워서 운동을 내일로 미룬다. 이런저런 이유로 아직 운동을 시작하지 못한 사람들이 자리를 박차고 일어나 집 밖으로 달려 나가게 만들 만한 연구 결과가 나왔다. 최근 미국심장협회 저널에 발표된 이 연구는 운동을 꾸준히 하는 사람들이 해마다 수백만 원의 의료비를 절약하고 있다는 사실을 밝혀냈다.





종전에도 운동의 효과를 금액으로 환산한 연구는 있었다. 예를 들어 지난 7월 의학 저널 ‘란셋’에 게재된 한 논문의 연구진은 전 세계 142개국에서 수집한 데이터를 토대로, 평상시 운동을 거의 하지 않다가 심장질환이나 유방암, 대장암, 제2형 당뇨에 걸린 사람들이 지불하는 의료비 및 이들이 경제활동을 하지 못해 발생하는 각종 기회비용을 추산했다. 추산 결과 전 세계가 치르는 비용은 연간 680억달러(약 75조6800억원)에 이르고 있었다. 이 중 대부분은 정부와 기업이 부담하고 있었고 10%는 개인들의 주머니에서 나가는 돈이었다. 의미 있는 연구였지만 사람들이 운동의 중요성을 실감하도록 만들기에는 숫자가 여전히 추상적이었다.





그래서 미국 사우스플로리다 침례교병원, 예일대, 존스홉킨스대, 에머리대, 베일러대의 연구진은 운동의 효과를 1인당 금액으로 환산하기로 했다. 뉴욕타임스에 따르면 연구진은 ‘2012년 의료비 지출 패널 조사’ 자료를 분석해 운동을 하는지 여부가 의료비 지출 규모에 어떤 영향을 미치는지 알아봤다. 미 연방정부기관이 수행하는 이 패널 조사는 조사에 참여한 표본 집단이 한 해 동안 사용한 의료 관련 지출을 항목별로 정리해 놓은 것이다. 의료 관련 지출에는 보험료, 진료비, 약제비, 입원료, 의료기기 구입비 등이 포함돼 있다. 또 표본 집단의 질병 유무, 소득 및 교육 수준, 흡연 유무, 운동 여부와 강도 등도 조사돼 있다.





연구진은 이 패널 조사의 표본 집단 중에서도 심혈관 질환으로 진단 받은 미국 성인 남녀 2만6239명에게 집중하기로 했다. 심혈관 질환은 평상시 운동을 했는지 여부가 질환의 발생과 병세에 영향을 주는 것으로 알려져 있기 때문이다. 연구진은 이들 심혈관 질환자를 ‘한 번에 30분씩, 매주 5회’ 운동하는 사람들과 이 기준보다 적게 운동하는 사람의 그룹으로 나눴다. 그리고 두 그룹에 속한 사람들이 2012년 의료비를 얼마나 썼는지, 두 그룹의 의료비 규모에 차이가 있는지 살펴봤다.





분석 결과, 두 그룹의 의료비 지출 규모에는 차이가 있었으며 그 차이는 한두 푼이 아닌 것으로 나타났다. ‘한 번에 30분씩, 매주 5회’ 운동하는 사람들은 이보다 적게 운동하는 사람들보다 연간 평균 2500달러(약 280만원)를 덜 쓰고 있었다. 약값만 따져 봐도 규칙적으로 운동하는 사람들은 그렇지 않은 사람보다 연간 평균 400달러(약 45만원)를 덜 썼고, 병원에 입원하거나 응급실에 실려 가는 횟수도 더 적었다. 연구진은 조사 대상자들이 가입한 의료 관련 보험의 보장 범위를 보정하고도 이 같은 결과를 얻었다. 운동을 규칙적으로 하지 않는 사람은 아무리 보장 항목이 많은 보험을 갖고 있더라도 보장 항목이 적고 운동을 규칙적으로 하는 사람들보다 의료비를 더 많이 지출했다.





연구진은 이번 분석의 초점이 심혈관 질환자에게만 맞춰진 것을 고려할 때 운동을 통해 절약되는 실제 의료비가 연간 2500달러보다 많을 수 있다고 예측했다. 연구를 이끈 침례교병원의 심장 전문의 쿠람 나시르 박사는 “신체활동을 많이 하는 게 주머니 사정에 이롭다”며 “그동안 운동하기를 꺼리던 사람들도 ‘운동하지 않는 게 곧 의료비 지출이 될 수 있다’는 점을 알게 되기를 바란다”고 말했다.



글 / 최희진 경향신문 기자



Posted by 국민건강보험공단

 

  부드러운 목소리와 편안한 미소가 매력적인 가수 유열은 올해로 데뷔 25년 차에 접어들었다. 13년간 ‘유
  열의 음악앨범’ DJ로 활동하며 영원한 아침의 연인으로 기억되는 그는 얼마 전 ‘The Love Train’ 이라는
  음악회를 통해 팬들과의 만남을 가졌고 5년 전부터는 뮤지컬 <브레맨 음악회>의 프로듀싱까지 맡으며
  빈틈없이 빽빽한 스케줄을 소화하고 있다. 유열은 이렇게 바쁜 와중에도 꾸준한 운동과 국민건강보험의
  건강검진으로 젊음과 활력을 유지하고 있다.



꿈꾸는 사람은 늙지 않는다


시간을 거꾸로 거슬러 올라가 데뷔 때의 얼굴과 지금을 비교한다 해도 별 차이가 없을 만큼 유열은 젊고 에너지가 넘쳐났다. 그가 심혈을 기울여 선보인 <브레맨 음악회>는 5년 간 30만 명의 관객을 불러들이며 웰-메이드 작품 대열에 올랐고, 가수 유열에게 공연제작자 유열이라는 또 다른 수식어를 붙여 주었다.

 


하고 싶은 일을 하고 있어 행복하다는 유열은 자신의 몸을 귀하게 여기는 사람 중 하나다. 13년간 아침 라디오 생방송을 진행하면서 7시 전에 일어나는 것이 습관이 되다 보니 방송이 없는 지금도 기상 시간이 일정하다. 아침에는 운동을 하기 위해 집 부근의 몽마르트 언덕을 산책하거나, 가까운 산에 오른다.


알고 보면 유열은 운동 마니아다. 10년 넘게 해 온 태극권을 하기 위해 일주일에 한 번은 도장을 찾아가 스트레칭으로 온 몸을 이완시킨다. 물 위를 걸을 수 있을 정도는 아니지만, 몸이 가벼워지고 혈색이 좋아 지는 걸 느낄 수 있어 짬을 내서라도 도장에 들르는 편이다.


  지금의 나이보다 열 살 젊게 사는 게 제 목표예요. 제 입으로 말씀드리기 그렇지만 아마도 호기심 많고, 일에 대한 열정이 남다른 게 젊음의 비결 아닐까 생각해요. 좋은 공연을 만들고 싶은 꿈, 새로운 도전을 계속 이어가는 꿈이 저에게는 있거든요. 계속 꿈을 꾸는 사람은 늙지 않는것같아요. 

 


몸이 주는 신호에 귀 기울일 줄 알아야 한다


밝게 웃으며 말하는 그이지만 그에게도 인생의 고비들이 있었다. 18년 전 갑작스런 아버지의 죽음은 외아들이었던 그에게 큰 충격으로 다가왔고, 그때 받았던 상실감은 혼자서 감당하기 어려울 정도였다.


  건강한 분이셨는데 위암 말기 판정을 받고 갑자기 돌아가셨어요. 든든한 버팀목이 돼주셨던 분인데 준비할 시간도 주지 않고 가족들 곁을 떠나셨죠. 사람은 정신적으로 힘들 때 몸에도 이상 신호가 오는 것 같아요. 마음이 위태위태한데 몸을 돌볼 틈이 어디 있겠어요. 다만 외아들로서의 책임감 때문에 방황의 시간을 짧게 끝내고 몸과 마음을 추스르려고 노력 했죠. 그때 산에 자주 올랐어요. 한 선배가  ‘산은 올 때마다 우리를 그냥 돌려보내지 않는다’ 라는 말을 해준 적이 있는데 오르면서 보니까 그 말이 가슴이 와 닿더라고요


유열은 아버지가 돌아가신 뒤로 국민건강보험의 일반 건강검진과 암 검진을 꼼꼼히 받고 있으며, 검진팀의 권고로 얼마 전에는 대장 내시경 검사를 받기도 했다.

 


  최근 한 신문에서 건강검진의 대장내시경검사를 통해 암을 발견한 사람들의 64.7%가 비교적 간단한 처치로 암을 제거했지만, 증상을 느낀 후 암을 발견한 사람들의 51.6%는 대부분 3기, 4기였다는 기사를 읽은 적이 있어요. 그만큼 초기 진단과 빠른 처치가 중요하다는 얘기겠죠.

바쁘고 각박한 삶은 사는 현대인들이 자기 의지만으로 건강관리를 하는 것은 쉽지 않은 것 같아요. 그래서 정기적인 건강검진을 통해 자신의 건강을 지키기 위한 노력들을 해야 해요. 국민건강보험의 건강검진 시스템을 적극 활용한다면 암을 비롯한 여러 질병을 충분히 예방할 수 있죠. 


완성도 있는 작품을 제작해 척박한 어린이 문화 개선을 위해 앞장서고 싶다는 유열은 앞으로 더 달려 나가기 위해 엔진을 정비하고 오일을 채우는 일에 소홀함이 없다. 건강 마니아 유열은 아무리 강조해도 넘치지 않는 말, 건강은 건강할 때 지켜야 한다는 것을 거듭 당부한다.

 

 

 

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Posted by 국민건강보험공단
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