성탄절을 기점으로 기온이 큰 폭으로 떨어지며 한겨울로 접어들었다. 날씨가 추워질수록 실내에 있을 때 창문을 잘 열지 않게 된다. 환기에 소홀해지는 것이다. 그러나 한겨울에도 환기는 필수다.

 

 

 

 

겨울철 환기! 감염병 예방과 호흡기 피부 건강을 위한 습관

 

코로나19로 환기 중요성은 한껏 커졌다.

더군다나 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 유행 규모가 좀처럼 줄어들지 않고 있는 만큼 주기적인 환기의 중요성은 더욱 커졌다. 겨울철 실내 공기를 쾌적하게 유지하는 건 감염병 예방뿐 아니라 호흡기와 피부 건강을 유지하는 데도 필수다.

 

 

 

 

실내 먼지를 제거하는 환기

 

7외부에서 들어온 먼지는 호흡기나 피부를 자극하기도 한다.

실내 공기의 쾌적함은 먼지와 습도에 좌우된다 해도 과언이 아니다. 먼지는 규칙적인 청소와 환기로 제거해야 한다. 그리고 환기는 짧게 여러 차례 하는 게 좋다. 창문을 열어두는 시간은 길지 않도록 하되, 자주 열어야 한다는 얘기다.

 

특히 요리하기 전과 후엔 반드시 환기를 해줘야 한다. 물걸레질도 여름철보다 자주 해줄 필요가 있다. 실내에 들어온 먼지나 입자들이 흩날려 호흡기로 들어가거나 피부를 자극하는 걸 막기 위해서다.

 

 

 

 

환풍기를 통해 공기를 순환시키는 것도 깨끗한 공기를 유지하는 데 도움이 된다.

요리할 때는 반드시 환풍기를 켜둬야 한다. 사무실 같은 공용 공간에서도 환풍기 사용이 권장된다. 환풍기는 실내 공기를 실외로 배출하는 장치다. 이를 이용하면 실내에 강한 기류가 만들어지지 않으면서 신선한 공기를 외부에서 유입하는 데 도움이 될 수 있다고 전문가들은 설명한다. 밀집도가 높은 실내 공간에는 공기청정기를 두고 수시로 공기를 순환시키는 방법도 도움이 된다.

 

 

 

 

적정 실내 습도, 온도를 지키기 위한 환기

 

적정 실내 습도는 40-60%

겨울철 대기는 온도와 습도가 모두 낮은 게 특징이다. 특히 심하게 건조할 때는 대기 중 습도가 10% 수준까지 내려가는 경우도 적지 않다. 그래서 많은 가정에서 종종 실내 습도를 지나치게 높이곤 하는데, 이는 오히려 호흡기 감염 위험을 높일 수 있어 주의해야 한다.

 

적정한 실내 습도는 40~60%로 알려져 있다. 가족 중 알레르기 비염이나 천식 환자가 있다면 실내 습도가 50%를 넘지 않도록 해야 한다. 습도가 50%보다 높아지면 몸에서 알레르기 과민반응이 일어나거나 알레르기의 원인 물질 중 하나인 집먼지진드기가 활발히 증식하게 되기 때문이다. 실내 습도가 너무 높으면 곰팡이 증식까지 늘 수 있다.

 

 

 

 

낮은 습도는 코점막의 습윤 작용을 방해해 코피를 나게 하기도 한다.

반대로 실내 습도가 40% 아래로 내려가면 코점막의 습윤 작용이 제대로 일어나지 않을 수 있다. 코점막 기능이 이미 떨어진 상태인 노인들의 경우 습도가 너무 낮으면 코피가 자주 날 가능성이 있다.

 

또 실내 습도가 낮은 환경에 오래 노출되면 피부의 수분이 공기 중으로 증발해 피부가 점점 건조해진다. 가족 중 감기를 앓고 있는 사람이 있으면 습도는 45% 정도로 유지하면서 실내 온도를 18~20도로 맞춰주는 게 회복하는 데 도움이 된다.

 

 

 

 

실내 습도를 높이는 방법 : 가습기, 관상용 화초 등

 

고무나무와 같은 화초가 실내 습도를 조절하는 데 도움을 줍니다.

실내 습도 조절에 흔히 가습기를 사용한다. 그런데 제대로 청소하고 관리하지 않으면 가습기 자체에 세균이 증식할 수 있음을 염두에 둬야 한다. 종려죽, 고무나무 같은 관상용 화초를 이용하는 방법도 고려해볼 만하다. 관상용 화초를 실내 면적의 10% 정도 차지하도록 놓아두면 실내 습도를 20~30% 정도 높일 수 있다는 게 전문가들 설명이다.

 

 

 

 

겨울철 환기에 소홀할 경우 걸릴 수 있는 알레르기 비염, 피부건조증!

 

겨울철 환기를 통해 습도 관리가 제대로 되지 않으면 피부건조증이 나타날 수 있다.

겨울철 환기나 실내 습도 관리를 제대로 하지 않으면 알레르기 비염, 피부건조증이 생기거나 악화할 가능성이 크다. 맑은 콧물이 흐르고 코가 막히는 증상이 나타나는 알레르기 비염은 심할 경우 깊게 잠에 들지 못하고 이 때문에 집중력도 떨어질 수 있다.

 

우리나라 인구의 약 15~20%가 알레르기 비염을 앓고 있다고 알려져 있다. 알레르기 비염 예방에는 환기와 습도 관리는 물론이고, 코 세척도 도움이 된다. 콧속 점액에 모인 염증 매개 물질을 제거하고 콧속의 섬모 운동을 도와 증상을 개선하는 것이다.

 

피부 제일 바깥쪽인 각질층에서 수분이 지나치게 빠져나가면 피부가 갈라지면서 미세한 껍질이 일어나게 된다. 이런 피부건조증이 좀 더 진행되면 심하게 가려워질 수도 있다. 처음엔 증상이 정강이나 손등, 팔에 주로 생기다가 전신에 퍼지기도 한다.

 

 

 

 

피부건조증은 적정 습도를 유지하는 것 뿐 아니라 올바른 목욕습관 또한 중요하다.

이를 예방하려면 실내 습도를 적정 수준으로 유지해야 할 뿐 아니라 목욕 습관 역시 중요하다. 체온 정도 온도의 따뜻한 물로 하루나 이틀에 한 번 목욕을 하되, 때를 미는 건 삼가길 권한다. 목욕을 마치면 피부에 수분이 남아 있는 상태에서 보습제를 전신에 발라주는 게 좋다.

 

 

 

 

(도움: 울산의대, 서울아산병원, 고려대 안암병원)

 

 

 

 

한국일보 임소형 기자

 

 

 

 

 

Posted by 국민건강보험공단

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한동안 전국을 떠들썩하게 만든 가습기살균의 공포를 기억하는가. 사망자 수만 무려 143명. 이 가운데 56%는 아직 꽃도 피지 않은 영유아였다. 최근 한 방송 시사고발프로그램을 통해 다시 주목받은 가습기살균의 공포는 진행형일까 아니면 과거의 이야기일까?

 

 

 

"내가 우리 아이를 점점 죽이고 있었던 거다." 가습기 살균의 공포에서 벗어나지 못한 A씨는 아들의 병이 가습기 살균제에서 비롯된 것을 모르고 병원에서도 가습기 살균제를 틀어준 것에 대해 자책했다.

 

부인을 잃은 B씨 역시 고통은 마찬가지. B씨의 부인은 임신상태라 약을 먹을수도 없고 엑스레이도 찍을 수 없던 시기라 고통을 참아나갔지만 증상은 악화됐다. B씨는 떠나보낸 아내의 영정사진만 바라보며 하염없이 눈물을 훔쳐야했다.

 

 

 

 

수년전 당시 문제가 된 가습기 살균제의 공포에서 필자도 해당됐다. 평소 폐질환으로 병원을 들락거리던 아이를 위해 아내는 밤마다 가습기를 틀어주면서 아이의 건강을 바랐다. 그러나 훗날 귀차니즘이 목숨을 살렸다고 말하며 아내는 가슴을 쓸어내렸다. 사망에 이른 대부분 상당기간 동안 성실하게 가습기 살균제를 사용하면서 화를 키워왔기 때문이다.

 

 

 

지난 2011년 원인불명의 임산부 및 영아의 폐질환 사건이 발생했다. 역학조사 결과 그 원인은  가습기 살균제 때문이었고 결국 가습기 살균제가 회수됐다.

 

 

 

 

원인은 쉽게 문제의 성분이 호흡기를 통해 흡입되면서 발생한다. 살균제의 주 성분은 폴리헥사메틸렌 구아니딘(polyhexamethylene guanidine; PHMG)과 염화 올리고-(혹은 2-)에톡시에틸 구아니딘 (Oligo(2-)ethoxy ethoxyethyl guanidine chloride; PGH)이고, 클로로메칠 이소티아졸리논(CMIT) 등이다.  이들 물질은 피부독성이 다른 살균제에 비해 5~10분의 1 정도에 불과해 샴푸, 물티슈 등에도 이용돼 왔다. 문제는 이 성분이 호흡기로 흡입될 때 발생하는 독성에 대해 연구되지 않은 점이다.

 

결국 질병관리본부는 문제의 살균제를 수거하라고 명령했고 또 인체에 안전하다고 광고한 업체는 공정거래위원회에 의해 고발되기도 했다. 하지만 뒤늦은 후회는 많은 피해자들만 낳고 말았다.

 

 

 

 

임산부, 영유아의 사망에 이어 그 가족들까지 고통의 나날을 보내고 있는 것이다. 더 큰 고통은 부처간 안일한 태도에도 있다.

 

산업통상자원부는 '품질경영 및 공산품안전관리법 위반 사항이 없다'고 하고 폐 손상이니 보건복지부 소관이라고 주장한다. 하지만 복지부는 가습기 살균제라는 제조물의 문제이니 산업통상자원부 소관이라는 핑퐁게임만 이어가고 있다.

 

 

 

가습기에는 초음파가습기와 가열식 가습기가 있다. 초음파 가습기는 물 분자가 커 보습효과가 크고 낮은 소비전력으로 전기부담이 적다.

 

하지만 관리소홀로 고장과 세균번식이 쉬운 단점도 갖고있다. 가열식 가습기는 내부에서 물을 끓여 수증기를 배출하는 형식이다. 세균번식의 위험은 낮지만 소비전력이 높고 뜨거운 수증기로 화상위험을 갖게된다.

 

 

 

 

또 주의해야 할 점으로는 가습기 제품 전체를 물로 씻다가 자칫 전기스파크를 일으켜 화재를 일으킬 수 있다는 점이다.

가습기 근처에서 살충제나 스프레이를 사용하는 것도 금물이며 정수기 물을 사용하는 것도 세균번식의 원인이 될 수 있는 만큼 소독약 처리가 된 수돗물을 사용해야 한다.

 

이 밖에 머리 근처에 가습기를 두면 찬공기를 몰고와 감기걸리기가 쉬우며 매일청소하는 것은 물론 3시간 간격으로 사용해야 안전하게 사용할 수 있다.

 

 

 

 

하지만 돈 안들이고 가습효과를 내는 방법도 우리 주변에서 쉽게 찾을 수 있다. 빨래를 널거나 젖은수건을 걸어 방안에서 말린다던지 솔방울이나 숯을 충분히 적신 후 방안에 두어 천연 가습효과를 내는 것도 손쉬운 방법이다.

 

 

글/ 김지환 자유기고가(전 청년의사 기자)

 

   

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