"덥다 더워" 여름철 불청객중 하나가 바로 더위다. 뜨거운 뙤약볕 아래서 매일같이 땀을 흘리고 있으니 만사가 다 귀찮아진다. 밤에는 또 열대야가 계속되면서 아침에 눈을 떠도 피곤함이 가시지 않는다. 필자가 살고 있는 제주도는 일주일 내내 비소식 조차 들리지 않는다. 가족들과 가까운 바닷가에 나가 몸을 식혀보지만 온몸 구석구석 모래가 가득하니 빨래하기도 여간 힘이 드는게 아니다.





그래서 선택한 더위사냥법이 바로 계곡이다. 제주도는 지형적인 특수성 때문에 평소 물이 흐르지 않는 건천이 대부분이다. 하지만 제주도에도 시원한 물줄기를 자랑하는 계곡들이 몇 있다. 이에 더운 여름철 제주를 찾는 관광객들에게는 기억해둘만한 좋은 코스로 대표적인 계곡 5곳을 소개해본다.




시원하다 못해 서늘하다고까지 표현하는 제주도를 대표하는 계곡이 바로 돈내코 계곡이다. 돈내코는 제주도 서귀포시 상효동에 위치한 계곡으로 깊은 골짜기와 폭포, 울창한 난대 상록수림이 어우러진 곳이다. 계곡 중앙에는 5m 높이의 원앙폭보가 있는데 매년 음력 7월 15일 백중날 물맞이를 하는 곳으로 유명하기도 한 곳이다. 물맞이는 폭포에서 떨어지는 차가운 물을 그대로 몸으로 받아내면서 통증을 낫게 하는 민간요법 중 하나로 여인들의 잊지 못할 코스로 꼽을만하다.





특히 돈내코 맞은편에는 야영장이 있어서 여름철 제주도를 대표하는 피서지로 삼을만 하다. 또 원앙폭포 입구의 나무목재길은 우리나라 처음으로 친환경공법으로 설치된 곳이기도 하다.무엇보다 시원하고 또 깨끗한 한라산의 물줄기가 이곳의 최대 매력인 만큼 가볍게 준비한 도시락과 돗자리 하나만 있으면 여름철 남부럽지 않은 피서를 즐길 수 있다.




강정천은 서귀포시 강정동 동쪽에 위치한 곳으로 사계절 내내 맑은 물이 흐른다. 이곳은 서귀포시 식수의 70%를 생산 공급할 만큼 깨끗함을 자랑한다. 총 16km의 하천 길을 따라 양쪽으로는 기암절벽과 노송이 우거져 한폭의 수묵화를 보는듯한 절경이 펼쳐져있다. 특히 강정천에는 1급수 어종인 은어가 서식하는데다 천연기념물 제327호인 원앙이 무리지어 사는 것으로 알려져 있다.





타깝게도 아름다운 강정천의 절경 옆으로 해군기지가 건설돼 자연경관이 훼손되고 있지만 강정교 밑으로 흐르는 물은 여전히 맑고 시원하다. 여름 계절에는 강정교 밑에 대형 그늘막을 설치, 계절음식으로 백숙을 선보이기도 해 많은 사람들이 피서지도 손꼽는다. 강정교 옆에는 넓은 무료주차장이 있어 주차 후 다리 밑으로 40~50m만 걸어가면 시원한 강정천물을 만날 수 있겠다.




계곡 상록수림의 높은 가치로 지난 1966년 천연기념물로 지정된 아름답기도 유명한 계곡이 바로 서귀포시 안덕면에 위치한 안덕계곡이다. 과거 감산천계곡, 창고천계곡이라고 불리던 이곳은 추사 김정희가 찾던 곳으로도 유명하다. 제주에서 유배 생활을 했던 김정희는 이곳의 풍광에 반해 종종 찾았다는 이야기가 전해진다. 이곳은 관광객들이 자주 찾는 곳으로 산책로부터 잘 정비돼 있다.





입구에서 300여m만 걸어가다 보면 울창한 숲이 마치 지붕처럼 햇빛을 가리고 있어 계곡안은 시원하면서 신비로운 장관을 만들어낸다. 가족단위로 이곳을 찾는 사람들이 많은 이유도 물살이 빠르지 않고 깊지 않아 가볍게 휴식을 취하기 적합하기 때문이다. 또 안덕계곡 일대에는 300여 종에 달하는 상록수림과 양치식물들이 가득하며 특히 희귀식물인 담팔수와 상사화 등이 자생해 학술적으로 중요한 곳으로 꼽히고 있다.




제주도 제주시 외도2동에 위치한 생태하천인 월대천은 과거 숨겨진 명소로 이름을 알려왔다. 숲속이 아닌 도시 한가운데 자리잡은 곳인 만큼 이제는 많은 사람들이 찾는 곳이 되었다. 수령이 무려 500여년이 된 팽나무와 250년은 된 소나무 등이 하천을 따라 자리하고 있고 밀물때는 해수가 들어오면서 은어, 숭어, 뱀장어 등이 서식하기도 한다.





하천이 넓고 물이 풍부해서 튜브, 보트를 타는 가족단위의 피서객들에게는 안성맞춤이다. 어두운 밤 달빛이 비추는 풍경은 시인이나 가객들이 이곳을 찾게 하는 이유이기도 하며, 매년 잔잔한 물위에 등을 띄우는 유등축제는 이곳의 또 하나의 볼거리가 되고 있다.




제주시 오라2동에 위치한 방선문은 제주도에서 가장 긴 하천인 한천 상류에 위치한 계곡이다. 과거 구멍이 뚫려서 들린 바위라는 뜻의 제주어인 '들렁궤'라고 불렸는데 한자음을 차용해 등용구라고 표기되다 근래에 신선이 방문하는 곳의 뜻을 담아 방선문이라고 불린다. 암반과 기암괴석들이 골짜기를 이룬 곳으로 신선이 내려와 머물렀다는 전설로 사람들의 발길을 끊이지 않게 하고 있다.





자연이 주는 아름다움에 오래 전부터 수많은 선비와 시인 묵객들이 찾았다. 다만 건천인 이곳은 비가 오거나 겨울철 쌓인눈이 녹아야 비로소 물길이 열린다. 숲속 나무가 주는 그늘은 물이 없어도 시원함을 안기기에 충분하며, 힐링을 위한 코스로 꼽기에 손색이없다. 특히 바위에 감흥을 새겨 넣은 바위서각인 마애명이 50여개인데다 글씨도 비교적 선명해 역사적인 가치 또한 높은 곳으로 유명하다. 이에 2013년 그 가치를 인정받아 국가지정문화재 명승 제92호로 지정됐다.




다른 지역의 계곡도 마찬가지겠지만 제주도의 계곡은 특히 주의해야 할 점이 있다. 소나기를 포함해 비가 오면 하천범람 위험이 높기 때문에 즉시 물 밖으로 나와야 한다. 지역의 강수량이 적더라도 한라산 중심에서 많은 비가 올수 있기 때문에 하천으로 흐르는 물줄기는 매우 거셀 수가 있다.





또 돌이 매끄러워 종종 미끄러 넘어지면서 크고작게 다치는 사고가 발생하고 있다. 계곡 한 가운데는 물의 깊이를 확인하기 어려운 만큼 섣불리 물속으로 들어가는 것 역시 주의해야 사고를 미연에 방지할 수 있다.



글 / 김지환 프리랜서 기자(전 청년의사 기자)



Posted by 국민건강보험공단

 

  

 

 

 

 

스파(SPA)란?

 

뜨거운 온천에 몸을 푹 담그고 편안하게 쉬는 것을 상상만 해도 마음이 편안해질 때가 있죠. 스파의 역사는 상당히 오랜 역사를 자랑합니다. 세종대왕이나 세조가 물 맑기로 소문난 온양지방까지 직접 행차하여 온천을 통해 눈병이나 피부병, 부종을 치료했다는 기록도 남아 있고요.

 

스파(SPA)의 어원은 학자들마다 다른 견해가 대립하고 있긴 하지만  벨기에 리에쥬 지방의 온천 도시인 SPAU에서 시작되었다고 보는 것이 일반적입니다. 이 도시는 광천 온천수가 뿜어져 나오기로 유명해서 로마시대부터 귀족들 사이에서 유행하는 리조트였다고 합니다. 이처럼 스파는 몸을 치료하고 나아가 따뜻한 물을 통한 휴식과 재충전을 종합적으로 가리키는 개념으로써 ‘물을 이용한 건강증진 및 마사지 치료’를 총괄하는 개념으로 접근해야 하겠습니다.

 

 

 

물의 힘

 

최근 방송을 통해 유명해진 대만의 노천온천지역 신베이터우에 가면 온천이 흐르는 계곡마다 마치 계란이 썩는 듯한 냄새가 난다고 합니다. 특유의 희뿌연 온천수에 풍부하게 함유되어 있는 유황성분 때문인데요, 냄새는 고약해도 피부에 좋아서 살균효과가 있고 습진이나 비듬치료, 미백, 발모 등에 도움 준다고 하네요. 덩달아 기관지염이나 천식 등에도 효능이 있다는 이야기가 있어서 온천이 없는 국가에서 원정 온천을 많이 오기도 한다고 합니다.

 

이와 반대로 무색무취의 탄산온천칼슘이나 철 등을 풍부하게 함유했을 뿐만 아니라 혈압강하와 혈관질환 완화 등의 효과가 있어서 ‘고혈압탕’으로도 불려 왔습니다. 국내에도 강원도와 제주도 등에서 신비로운 탄산 온천을 만나볼 수 있습니다.

 

 

 

스파는 왜 좋을까?

 

인간의 심리는 체온보다 다소 높은 37.7~38.9도씨 사이에서 안정된다고 해요. 또한 수압을 통해 온몸의 혈관이 압박될 때 혈액순환이 가속화되는데 이 과정에서 지방 및 콜라겐은 분해되고 노폐물이 몸밖으로 배출되는 등의 효과를 볼 수 있습니다. 또 물 속에서 자연스럽게 부력을 받은 몸은 공기중에 있을 때보다 스스로 훨씬 가볍고 유연하게 느껴지므로 실제로 근육이 이완되는 효과가 있어서 몸의 순환이 용이해지는 것입니다. 정체된 림프구가 활발하게 순환되기 시작하면 젖산이 빠르게 사라지기 때문에 근육의 피로를 덜 수 있고, 뇌로 산소가 더 잘 공급된다고도 하네요.

 

또한 스파에는 신체 및 안면마사지를 동반하는 경우가 많은데, 스파를 마치고 나면 피부가 고와지고 화장이 잘 받는 기분이 드실 거에요. 실제로 피부를 화학적으로 보았을 때 스파이 이후에 약알칼리성이 되어 각종 산성물질을 더 잘 흡수하게 되고, 지방피하도가 균등해져서 화장품을 더 매끄럽게 발리는 효과가 있다고 하네요.

 

 

 

당신이 아는 스파, 어디까지인가?

 

최근 유럽에서는 웰빙 트렌드를 타고 스파의 개념이 건강과 미용을 아우르는 문화의 개념으로 자리잡고 있습니다. 부유층을 중심으로 스파 사용이 대중화되고 있으며, 미국에서도 90년대 이후로는 메디컬 스파가 성업중이라고 하지요. 본래 온천수의 미네랄, 탄산, 유황 등 유익한 성분을 이용해 건강을 증진하는 것이 스파의 주된 목적이었던 전통을 부활시킨 것인데요 병원 내부에 환자들을 위한 스파를 설치하는 경우가 늘고 있습니다. 뉴욕여행을 하다보면 길에서 심심치않게 메디컬 스파 전문샵을 찾아볼 수 있을 정도라네요. 국내에서도 물의 치유력에 관심이 집중되면서 출산부들을 위해 산부인과측에서 전문 산모스파를 설치하고 고객을 유치하는 경우도 생겨나고 있습니다.

 

또, 치과치료의 공포와 스트레스를 경감시키기 위해서 스파를 받으며 치과치료를 받을 수 있는 곳도 있다고 하고요. 심지어 카지노 내부에서 스파를 즐기면서 겜블링을 하도록 고안된 고급 카지노도 있다고 합니다. 이처럼 다양하고 몸에도 유익한 스파로 환절기 건강을 지켜보는 것은 어떨까요?

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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