대수롭지 않게 여기는 사람들이 적지 않지만, 고혈압은 심해지면 돌이킬 수 없는 합병증을 일으킬 수 있다. 평생 치료해야 하는 대표적인 만성 질환이기도 하다.

 

조기에 위험을 파악하고 적극적으로 관리하는 사람들은 삶의 질을 유지하며 건강하게 지낼 수 있지만, 별다른 증상이 나타나지 않는다고 방치할 경우 치명적인 결과가 나타날 수 있다고 전문의들은 조언한다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

쉽게 지나치기 쉬운 고혈압 증상

 

성인은 수축기 혈압이 140mmHg 이상이거나 이완기 혈압이 90mmHg 이상이면 고혈압으로 진단된다. 식품의약품안전처에 따르면 우리나라 60대 성인 2명 중 1명이 고혈압으로 보고돼 있다. 고혈압을 일으키는 요인으로는 유전이나 체질, 생활습관, 노화 등이 꼽힌다.

 

특히 나이가 들면 혈관의 탄력이 줄어들면서 혈압이 증가하기 때문에 노화는 고혈압의 주요 원인이 된다. 과체중인 사람은 고혈압 발생 위험이 건강한 사람보다 3배 이상 높다고도 알려져 있다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

혈압이 높아지면 머리가 아프고 어지러운 증상이 흔히 나타난다. 얼굴이 빨갛게 달아오르거나 가슴이 두근거리기도 하고, 호흡 곤란과 손발 저림 같은 증상을 경험하기도 한다.

 

하지만 혈압이 높은 사람이라고 모두가 이런 증상들을 겪는 건 아니다. 고혈압 환자 2명 중 1명꼴로 증상을 느끼지 못한다는 보고도 있다. 정기적으로 혈압을 측정해 이상 유무를 확인해야 하는 이유가 이 때문이다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

복용법이 특히 중요한 고혈압약

 

한번 생긴 고혈압은 자연적으로 사라지거나 완치되기 쉽지 않다. 일단 고혈압으로 진단을 받으면 대부분은 약물 치료가 필요하다.

 

고혈압약을 복용할 때 가장 중요한 건 시간에 맞춰 지속적으로 복용해야 한다는 점이다. 복용 시간을 잊어버렸다면 생각난 즉시 약을 먹으면 되지만, 만약 복용했어야 하는 시간이 한참 지나 아예 다음 복용 시간이 더 가까워진 상황이라면 건너뛰고 다음 시간에 먹는 게 낫다. 복용 시간을 놓쳤다고 해서 용량을 늘려 먹는 건 금물이다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

고혈압약은 작용 방식에 따라 크게 5가지 종류로 나뉜다. 그중 심장 세포막에 있는 칼슘 채널을 막아 혈관을 확장시켜주는 칼슘 채널 차단제 복용 후 부종이나 안면홍조 부작용이 나타날 수 있다.

 

혈관을 수축시키는 물질이 생성되는 걸 억제하는 안지오텐신 전환 효소 저해제 먹으면 마른 기침이 나오기도 한다. 이 같은 부작용을 경험한 사람은 의사와 상의해 해당 약의 용량을 조절하거나 다른 약으로 변경할 수 있다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

고혈압약을 복용할 때 주의사항

 

고혈압약을 복용하는 사람은 김치나 찌개, 국, 젓갈, 라면처럼 염분이 많은 음식을 줄이거나 피하는 게 좋다. 체내에 염분이 늘면 고혈압 증상이 악화할 우려가 있기 때문이다.

 

수분 배설을 촉진시켜 혈압을 떨어뜨리는 방식의 고혈압 약은 복용 후 체내 칼륨 농도가 줄어들 수 있어 오렌지, 바나나, 건포도 같은 과일이나 당근, 시금치 같은 녹황색 채소를 충분히 먹는 게 권장된다. 이들 식품에 칼륨이 많이 들어 있어서다.

 

칼슘 채널 차단제를 쓰는 경우엔 약 복용 1시간 전이나 복용 후 2시간 이내에 자몽 주스를 마시지 말아야 한다. 자몽 주스가 칼슘 채널을 차단하는 작용을 증가시키기 때문에 부작용이 심해질 수 있다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

합병증을 유발하는 고혈압, 이렇게 예방하자

 

고혈압을 제대로 치료하지 않으면 심장이나 뇌혈관을 중심으로 합병증이 생길 가능성이 높아진다. 심근경색, 심부전, 뇌출혈, 뇌혈관 폐색 등이 대표적인 고혈압 합병증이다.

 

 망막에 이상을 일으켜 시야가 흐려지거나 중추신경계에 문제가 생겨 현기증, 두통, 이명 등이 나타날 수도 있다. 고혈압으로 콩팥이 손상될 경우 혈뇨나 신부전 같은 합병증도 초래된다.

 

초기에 별다른 증상이 없다가 심각한 합병증을 일으키기 때문에 고혈압은 ‘소리 없는 저승사자’라고 불리기도 한다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

고혈압 약을 복용하는 중이라도 운동과 금연, 금주는 필수다. 일주일에 세 번 이상 땀이 나고 숨이 차고 맥박이 빨라질 정도로 운동을 하면서 과체중이 되지 않도록 관리해야 한다.

 

정기적으로 혈압을 측정하는 건 물론이고, 평소 스트레스가 심해지지 않도록 신경 쓰는 것 역시 중요하다.

 

 

 

(도움말: 서울시 서남병원, 식품의약품안전처)

 

 

 

 

 

 

한국일보 임소형 기자

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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1년에 가까운 시간동안 피로가 누적된 탓인지 맥을 못추고 있는 요즘입니다. 아침에 눈 뜨는 것도 힘겨운 나 자신을 발견할 때면 건강관리에 소홀했음을 반성하곤 합니다. 겨울철 주의해야 할 질병을 떠올릴 때면 감기, 독감 등 호흡기 관련 질환이 가장 먼저 떠오르는데 그못지 않게 혈압관리도 매우 중요하다고 합니다. 겨울철 혈압관리 방법에 대해 함께 알아보도록 하겠습니다.

 

 

 

고혈압이란? 

  

수축기 혈압이 140mmHg 이상, 이완기 혈압이 90mmHg 이상인 상태를 고혈압이라고 정의합니다. 동맥의 혈압이 일정한 상태를 유지해야만 혈액이 온 몸으로 원활히 순환되기 때문에 혈압관리는 매우 중요합니다.

 

 

 

 

고혈압은 손발의 저림, 이명, 어지러움증, 눈의 충혈, 잦은 코피, 피로, 성기능 장애 등의 증상이 나타날 수 있습니다. 하지만 소리없는 저승사자라고 불리는 고혈압은 특별한 증상을 보이지 않는 경우가 많아 방치해두기 쉽습니다. 고혈압은 측정을 통해 확인이 가능하기 때문에 가까운 병원이나 공공기관을 방문해 혈압을 수시로 점검해 주는 것이 좋습니다.

 

   

 

겨울철 고혈압의 위험성 

  

 

 

    

강추위가 지속되는 12~2월은 다른 계절에 비해 혈압관리에 많은 주의를 기울어야 합니다. 기온이 1도 가량 떨어지면 수축기 혈압이 1.3 정도가 올라가고, 기온이 5도 정도 떨어지면 수축기 혈압이 5~6 정도 상승하기 때문입니다. 수축기 혈압의 상승으로 혈관이 터지거나 손상이 갈 경우 뇌혈관 질환으로 이어질 수도 있기 때문에 겨울철에는 고혈압 환자들의 집중적인 관리가 필요합니다.

 

 

 

뇌혈관 관련 질환 

 

뇌혈관 관련 질환은 고혈압으로 인한 출혈로 인해 발생하는 경우가 많습니다. 그 외 당뇨, 흡연, 음주, 심혈관질환 등에 의해 발생하기도 합니다. 대표적인 뇌혈관 질환으로는 뇌동맥류와 뇌출혈이 있습니다.

 

 

 

뇌동맥류는 뇌의 굵은 혈관이 부풀어 올라 생기는 질환이며, 뇌의 작은 혈관에서 출혈이 일어나는 경우 뇌출혈이라고 부릅니다. 뇌혈관 관련 질환의 원인은 많기 때문에 그 원인에 따른 증상도 다양합니다. 고혈압으로 인한 출혈의 경우 의식과 언어의 장애, 반신마비 등의 증상이 있으며, 뇌동맥류가 파열되는 경우 극심한 두통과 의식저하 등의 증상을 보이기도 합니다. 뇌혈관 관련 질환은 큰 후유증을 남기는 경우가 많기 때문에 예방이 무엇보다 중요합니다.

 

 

 

겨울철 혈압관리 방법 

 

 

 

 

기온과 혈압은 반비례 관계에 있습니다. 겨울철 기온이 급격히 떨어지면 체내 혈압이 상승하기 때문에 뇌출혈이나 뇌동맥류 등 뇌혈관 질환 발병 확률이 높아진다고 합니다. 따라서 외출시 체온을 유지할 수 있도록 옷을 따뜻하게 입어주는 것이 중요합니다.

 

 

 

맵고 짠 자극적인 음식의 섭취는 삼가고, 녹황색 야채와 생선, 과일을 충분히 섭취할 수 있도록 합니다. 또한 술과 담배는 혈액순환 장애를 유발하여 심혈관계 질환의 발병률을 높이기 때문에 끊는 것이 좋습니다.

 

 

 

온도와 운동으로 인한 혈압상승을 방지하기 위해 땀의 흡수가 잘되는 따뜻한 운동복을 갖춰 입는 것이 중요합니다. 하루 20~30분 정도의 간단한 운동은 스트레스의 해소와 면역력을 증가시켜 주는데 큰 도움이 됩니다.

 

 

 

  

고혈압 환자의 경우, 생활습관의 개선을 통해 혈압이 떨어지는 경우가 있습니다. 하지만 일시적인 현상일 가능성이 많기 때문에 임의로 약 복용을 중단해서는 안됩니다. 약 투여를 중단했을 경우, 수시로 혈압을 체크하여 고혈압으로 인한 합병증을 예방할 수 있도록 합니다.

 

최근 겨울철 혈관관련 질환의 발병률이 몇 년 사이 급증했다는 기사를 많이 접합니다. 특히 뇌혈관 질환의 직접적 원인이 되는 고혈압은 뚜렷한 자각증세가 없어서 더욱 위험하다고 합니다. 겨울철 혈압을 관리할 수 있는 예방법 실천의 생활화로 건강한 겨울 보내시기 바랍니다.

 

편집·글 / 건강천사

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