상담을 하러 오는 사람들은 당연히 문제가 있기 때문에 찾아온다. 그러므로 ‘어떤 문제 때문에 오셨나요?’ 라고 물어보면 청산유수처럼 이야기를 잘 꺼낸다. 분노와 우울, 부정적 생각과 끊이지 않는 걱정, 중독이나 잘못된 습관, 성격적 문제, 관계의 어려움 등등. 어떤 경우에는 너무 문제가 많아 부득이하게 말을 끊어야 하는 경우도 있고, 증상을 기록하는 칸이 부족해서 다 쓰지 못할 때도 있다.

 

그런데 반대로 ‘당신의 강점이나 소망은 무엇인가요? ’ 라는 질문을 던지면 잘 이야기하던 사람들도 순간 꿀 먹은 벙어리가 되는 경우가 많다. 정신적 에너지가 온통 문제와 싸우는데 집중되어 있느라 정작 자신의 강점이나 소망에는 관심을 두지 못하고 살아왔기 때문이다.
 

 

 

   ‘나에게 있어 진리가 되는 믿음이란 내 안의 장점을 최대로 활용하고, 그것을 행동으로 옮겨 최상의
    의미를 얻는 것을 말한다.’

-앙드레 지드-     

 


유혹을 이기기 위해서는

다른 대상으로 주의를 돌리려는 심리적 전략이 필요


우리는 흔히 자신의 문제와 단점에 주목한다. 문제와 단점을 고치면 자신이 원하는 모습이 될 수 있을 것처럼 생각하기 쉽다. 하지만 문제와 단점을 고치는 것이 쉽지 않다. 그리고 설사 고쳤다 하더라도 그것이 꼭 원하는 모습이라고 할 수는 없다. 불행하지 않다고 해서 삶이 행복한 것도 아니고 딱히 불만이 없다고 해서 삶이 만족스러운 것은 아니기 때문이다.

 

그래서 어떤 철학자는 자유를 부정적 자유와 긍정적 자유로 나누었다. 부정적 자유란 제약이나 다른 사람의 통제에서 벗어나는 ‘작은 자유’ 를 말하고, 긍정적 자유란 자신의 강점을 실현시켜나가고 의미 있는 삶을 꾸려나가는 ‘큰 자유’ 를 말한다.


사람이 정말 자유스러워지고 행복해지려면 이 두 가지 자유가 모두 필요하지만 더 중요한 것은 ‘큰 자유’ 인 것이다. 그럼에도 우리는 모든 에너지를 ‘작은 자유'를 얻는데 집중한다. 하지만 문제는 ‘작은 자유'를 얻기 위해 싸우느라 ‘큰 자유’ 에 대한 에너지가 약화되는 경우가 많다는 것이다.

 


실제로 마음의 문제는 자동차의 부속을 고치고 기름을 채워 넣는 것처럼 단순하지가 않다. 바꾸려는 의지가 강하다고 되는 것도 아니며 때로는 의도와는 정 반대로 문제가 악화되기도 한다. 오히려 관심을 먹이삼아 문제와 단점이 더 훌쩍 커버릴 수도 있다. 예를 들어 누군가 사람들 앞에서 유독 긴장하는 것이 문제라고 해보자.

 

 

그럼 이 사람은 흔히 ‘긴장하지 말자!’ 라고 대뇌이며 긴장하지 않으려고 노력한다. 하지만 흔히 그런 노력은 더 큰 긴장과 걱정을 심화시킬 때가 많다. 그것은 우리 마음이 생각을 안 하려 하면 할수록 오히려 그 생각을 더 불러일으키는 특성을 가지고 있기 때문이다. 비슷한 경우는 많다.

 

 

어떤 강박적인 걱정에 사로잡혀 있을 때 ‘그 생각을 하지 말자!’ 는 의지가 강할수록 그 생각은 더 떠오르기 마련이고, 잠이 오지 않을 때 ‘잠을 잘 자자!’ 라고 한다고 해서 잘 잘 수 있는 것은 아닌 것이다. 마시멜로 실험으로 알려진 유명한 실험이 있다. 대략적인 내용은 이렇다.

 


4세 아이들에게 마시멜로 한 봉지씩을 나누어 주고 15분 동안 먹지 않으면 한 봉지를 더 주겠다는 약속을 한 후 실험자가 방을 나선다. 네 살짜리 아이들에게 참을 수 없는 유혹이다. 이 중에 15분을 참지 못하고 3분의 1가량의 아이들이 마시멜로를 먹는다.이들을 추적해보니 18세가 되었을 때도 쉽게 좌절하는 것이었다.

 

반대로 잘 참았던 2/3의 아이들은 성인이 되어서도 어려움을 이겨내고 목표한 것을 잘 이루어내더라는 것이 연구결과이다. 결국 어린 시절에서부터 형성된 자기통제 능력이 중요하다고 볼 수 있다.그럼, 만일 당신이 4세 때 참지 못한 사람이라면 평생 그렇게 살아야 하는 것일까? 이 실험이 주는 중요한 다른 시사점은 바로 여기에 있다. 즉, 유혹을 이겨낸 아이들과 유혹을 이겨내지 못한 아이들이 사용하는 심리적인 대처방식이 다르다는 것이다.


흔히 참지 못한 아이들은 마시멜로를 눈앞에 두고 힘겹게 참으려했지만 유혹을 이겨낸 아이들은 다른 대처방법을 쓰더라는 것이다. 친구들과 즐겁게 놀았던 때를 생각하거나, 주변의 다른 장난감을 만지작 거리거나, 아예 고개를 다른 곳으로 향하려고 노력했다고 한다. 눈 앞의 과자나 보상에 집중하기보다 과자나 보상에 견줄만한 다른 대상으로 주의를 돌리려는 전략을 사용했던 것이다.

 

그러므로 우리는 이러한 심리 전략을 문제해결에 응용할 필요가 있다. 즉, 아주 심각한 문제가 아니라면 문제나 단점을 붙잡고 싸울 것이 아니라 관심과 에너지를 자신의 강점을 계발하고 내적목표를 실현해나가는 것에 둘 필요가 있다. 즉, ‘작은 자유’ 를 얻으려는 노력에서 벗어나 ‘큰 자유’ 를 얻기 위해 노력할 필요가 있는 것이다.

 

그래서 부정적인 마음은 제거하는 것이 아니라 밀어내는 것이라고도 할 수 있다. 즉, 벗어나고 싶은 것을 벗어버리려고 애쓰는 것이 아니라 원하고 싶은 것을 지속적으로 떠올려 벗어나고 싶은 것이 밀려나게 하는 것을 말한다. 당신의 삶이 여전히 힘들고 부자연스럽다면 그것은 어쩌면 당신을 구원해줄 빛나는 미래상이 없기 때문인지도 모른다. 우리의 큰 자유를 위하여!


문요한/ 더 나은 삶 정신과원장, 정신경영아카데미 대표

 

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Posted by 국민건강보험공단

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  1. 풀칠아비 2011.03.22 20:30  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    정말 좋지 않은 일 잊으려 하면 자꾸만 더 생각하게 되는 것 같더라고요.
    좋은 일을 많이 생각하려 노력해야겠네요.
    즐거운 하루 보내세요.

    • 국민건강보험공단 2011.03.24 08:49 신고  댓글주소  수정/삭제

      마음처럼 잊고싶을 때 잊을 수 있고
      기억하고 싶은것은 영원히 기억할 수 있으면 좋겠지만 ㅋ
      그러기가 쉽지않습니다.
      마음먹은데로 긍정적인 방향으로의 움직은은 왠지 부단한 노력이 필요한 것 같아요

  2. 해피선샤인 2011.03.22 22:44 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    어디서 봤는지는 기억이 안나는데 이와 비슷한 실험을 한 것을 본적이 있지요..
    저 어렸을 적도 저런 실험좀 해주지...ㅠ.ㅠ

    • 국민건강보험공단 2011.03.24 08:51 신고  댓글주소  수정/삭제

      우린 가끔 정해놓은 틀을 중요시 해서
      당장의 눈앞의 것이 너무 커보입니다.
      한번쯤 자신을 놔주고 편안한 마음으로 즐길 준비를 해보는 것도 좋을 것 같아요.
      절로 나쁜것들이 물러나지 않을까요? ㅎㅎ :)

  3. 꽁보리밥 2011.03.23 06:22 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    좋은 글이군요.
    참고하여 건강하게 살겠습니다.^^

  어린 왕자가 사막이 아름다운 것은 어딘가에 우물이 숨어있기 때문이라고 말했던 것처럼 우리네 삶이 아
  름다운 것은 격려가 존재하기 때문이라고 말하고 싶다. 사막처럼 삭막한 삶에서 맑고 시원한 우물물이 되
  어주는 격려의 힘. 커다란 용기와 의욕이 솟아나도록 북돋워주는 격려는 실상 거창한 것이 아니다. 때로
  따뜻한 마음 한 조각, 위안의 말 한 마디, 아름다운 음악 한 소절이 지친 마음에 꽃을 피우고 쓰러진 영혼
  에 별을 밝히기도 한다.


긍정의 마음, 예찬하는 능력을 갖자


“  예찬보다 더 좋은 것은 없다. 어떤 아름다운 음악가, 한 마리 우아한 말, 어떤 장엄한 풍경, 심지어 지옥처럼 웅장한 공포앞에서 완전히 손들어 버리는 것, 그것이 바로 삶에 의미를 부여하는 것이다. 예찬할 줄 모르는 사람은 비참한 사람이다. 그와는 결코 친구가 될 수 없다. 

 - 미셀투르니에저<예찬> 중에서

   

흔히 사물을 바라보는 태도를 말할 때 등장하는 것이 반잔의 물이다. 물이 ‘반이나’ 남은 것을 기뻐하는 이가 있는가하면 ‘반밖에’ 남지 않았다며 낙담하는 사람이 있다. 똑같은 대상에게서 누구는 희망을, 누구는 절망을 만들어내는 것이다. 격려를 하거나 격려를 받을 수 있는 사람은 긍정적인 마음을 간직한 사람이다.

 

 

나아가 대상을 예찬할 줄 아는 능력을 간직한 사람이다. 그들의 능력은 우리의 상상을 능가하는 것이다. 그들은 ‘때문에’ 의 수동적 논리보다 ‘불구하고’ 의 능동적 논리로 힘을 준다. 검은 먹구름 뒤에 반짝이는 은빛 햇살의 아름다움을 발견할 줄 아는 사람만이 격려의 씨앗을 틔우는 토양을 일굴수 있다.

 

 


절망에 빠져도 자기연민의 늪에 빠지지 말자

 

월남전에서 지뢰를 밟아 두 다리를 잃고 단지 두 손만으로 마라톤에 도전했던 보브 위랜드. 남들은 두세 시간 걸리는 42.195km의 마라톤 코스를 무려 일주일 동안이나 기어서 완주한 그는 인생이라는 마라톤의 진정한 승자였다. 그는 1982년 4,454km의 북미대륙을 단지 두 팔에 의존에 3년 8개월 6일만에 완주하기도 했다.


필자가 연초에 만난 목공예기능인 김민재 씨는 보브 위랜드의 후예였다. 어려서 부모님을 여의고 동생과 함께 견실한 청년으로 성장한 그는 스무 살 무렵 꿈에 부풀어 첫직장으로 출근하던 날, 출근버스의 사고로 하루아침에 하반신 마비 환자가 되었다. 그를 격려한 것은 자기연민의 그늘이라고는 찾아볼 수 없었던 산재환자들이었다.

 

“ 산재치료를 받기 위해 산재환자를 위한 전문병원에 갔던 날은 영원히 잊지 못할 거예요. 장애를 간직한 사람들답지 않게 휠체어를 끌면서 환한 웃음을 짓는 사람들, 특히 머리카락을 화려하게 염색하고 개성을 표현하면서 멋을 내는 사람들을 보면서 느낀 점이 많았어요. 그분들과 많은 얘기를 나누면서 마음의 감옥에서 벗어났어요. ”

 

고통스런 산재의 후유증이 엄습해도 민재 씨는 절망하지 않았다. 절망할 시간에 그는 희망을 찾았다. 새롭게 목공예기술을 익힌 민재 씨는 국제기능인대회에 참가하는 등 숨겨진 재능을 개발해가고 있는 것이다.

 


그저 함께있는 것만으로도 힘이 된다


이슬람 신비주의인 수피즘 철학에 따르면 벗들이나 사랑하는 사람들과 함께 앉자 있는 것은 행복을 얻는 방법 중에서 으뜸가는 것에 속한다. 아무 말도 하지 않고 아무 행위도 하지 않고 그저 함께 앉아 있는 것으로 충분하다. 서로를 바라보아도 되고 바라보지 않아도 된다고 한다.


힘들 때 그저 말없이 곁을 지켜주는 친구에게서 위안을 받은 적이 있는가. 내가 느끼는 고통과 슬픔을 굳이 설명하지 않아도 묵묵히 마음으로 안아주고 이해해주는 친구의 존재는 그 자체가 위안이요 격려이다.

 

 


격려가 필요한 그를 위해 마음을 담은 편지, 시집 한 권, 또는 우동 한 그릇을 준비하자


전화는 편리하지만 편지는 여운의 아름다움, 행간의 미학이 있다. 전화는 허공으로 산산히 흩어지지만 편지는 생각날 때마다 꺼내보며 힘을 얻을 수 있다. 주위에 격려가 필요한 그 누군가가 있다면 그에게 격려의 편지를 보내자. 이때 필요한 것은 그 사람이 미처 모르고 있던 그 사람의 장점과 잠재력을 알려주는 것이며 따뜻한 충고도 곁들이면 좋겠다.

 

영혼을 치유하는 시집 한 권을 선물하는 것은 어떨까. 시집 첫장에 푸슈킨의 시 ‘삶이 그대를 속일지라도’ 를 적어 격려의 마음을 전해보자.

 

‘ 삶이 그대를 속일지라도/ 슬퍼하거나 노여워하지 말라./ 슬픈 날엔 참고 견디라./ 즐거운 날은 오고야 말리니.// 마음은 미래를 바라느니/ 현재는 한없이 우울한 것/ 모든 것 하염없이 사라지나/ 지나가 버린 것 그리움이 되리니. ’


당신의 시집을 선물 받은 그는 천천히 시를 읽어가는 동안 당신의 따뜻한 마음을 알고 힘을 낼 것이다. 가난한 모자를 위해 수년동안 넉넉한 우동을 준비했던 우동가게 주인이 되어보자. 뜨끈한 국물에 따뜻한 국수를 말아 함께 나누면서 훈훈한 대화를 나누다보면 얼어붙었던 마음자락도 펴지고 시렸던 가슴도 따끈한 아랫목처럼 데워질 터이다.

 


대자연으로 떠나라


소란스런 관광이 아닌 나를 찾는 여행을 떠나자. 여행지는 자연의 순리를 배울 수 있는 대자연이 좋겠다. 높은 산을 오르다보면 나를 낮추는 겸손한 마음, 하심(下心)을 기를 수 있을 것이다. 맑은 강과 푸른 바다는 고여 있지 않고 쉼 없이 움직이는 삶의 지혜를 알려줄 것이다.

 

만물을 품는 자연을 만남으로써 절망을 안겨주는 지금의 고통은 삶을 더욱 공고히 해주는 하나의 빗방울에 불과할 수 있음을 깨닫게 될 것이다.

 

박현숙/ 자유기고가


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Posted by 국민건강보험공단

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  1. pennpenn 2010.12.27 13:50 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    나를 찾는 여향이라고요~
    참 좋은 말씀입니다.
    월요일을 기분 좋게 시작하세요~

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