어느덧 다시 연말이다. 눈이 내리고 기온이 영하로 내려가면서 연중 마지막 달 한겨울에 접어들었다. 이럴 때 자칫 방심했다 고생하기 쉬운 질병이 바로 식중독이다. 


식중독 하면 흔히 기온이 높은 여름철에나 유행한다고 생각하기 쉽지만, 사실 겨울 동안 식중독 환자 수가 눈에 띄게 느는 경우가 적지 않다. 



실제로 지난해 12월 첫 주에는 식중독을 일으키는 노로바이러스에 감염이 확인된 환자가 222명으로 전년 같은 기간보다 109%나 증가하기도 했다. 


한겨울이 되면 바깥이 추워 실내 생활을 많이 하게 되면서 사람들끼리의 접촉이 잦아지는 게 식중독 발병에 많은 영향을 미치는 것으로 전문가들은 보고 있다. 


더구나 요즘 연말에는 휴가를 내고 장기간 여행을 떠나는 사람들이 늘었다. 여행지에서 오염된 음식이나 음료를 섭취하는 것 역시 식중독 위험을 높이는 주요 요인이 되고 있다. 



겨울철 식중독을 일으키는 대표적인 원인으로 노로바이러스가 꼽힌다. 이 바이러스에 오염된 음식을 먹거나 물을 마셔서 식중독에 걸리는 것이다. 특히 굴이나 조개가 겨울철 노로바이러스의 주요 감염 경로가 된다. 


또 노로바이러스는 이미 감염 증상을 앓고 있는 환자의 구토물이나 분변을 통해 다른 사람에게 쉽게 전파된다. 노로바이러스는 생존력과 전염성이 상당히 강하기 때문이다. 


온도가 섭씨 20도 전·후면 건조한 상태에서도 3, 4주 동안이나 살아남고, 약 30분 동안 60도 정도로 가열해도 전염성을 잃지 않는다. 그래서 음식뿐 아니라 사람 간의 접촉만으로도 전파될 수 있다. 



노로바이러스가 몸에 들어오면 짧게는 10시간, 길게는 48시간 정도 잠복기를 거쳐 증상이 나타난다. 구역질이 나거나 토하고, 배가 아프며 설사를 하는 게 주된 증상이다. 


환자들이 설사에 시달리는 기간은 평균 8~13일로 보고돼 있다. 매사에 의욕을 잃어버리고 2, 3일 동안 지속해서 열이 나거나 온몸이 쑤시는 등의 증상도 함께 보일 수 있다. 


환자 대부분은 탈수를 막기 위해 수분을 보충하는 등의 일반적인 치료법으로 회복된다. 학교나 회사 등의 단체 생활은 증상이 완전히 없어질 때까지 쉬어야 한다. 


환자는 부엌에 들어가지 말고, 회복된 이후에도 최소한 48시간 동안은 요리하지 말아야 한다. 



주변에서 노로바이러스 식중독 환자가 생기면 추가 감염이 발생하지 않도록 환경을 관리하는 게 무엇보다 우선이다. 


먼저 앞치마나 고무장갑 같은 보호 물품이나 별도의 소독 처리 없이 환자가 토한 자리나 환자가 썼던 물건을 재사용하지 말아야 한다. 


환자에게서 나온 구토물이나 분변 등은 절대로 맨손으로 만지거나 일반적인 걸레로 처리하지 말고, 염소 성분이 1,000~5,000ppm(0.1~0.5%) 들어 있는 소독액을 충분히 적신 천이나 종이를 덮어 스며들게 한 뒤 장갑을 낀 채 닦아내야 한다. 


닦은 뒤에는 구토물이 묻은 종이를 장갑과 함께 비닐에 넣어 소독액을 뿌린 다음 밀폐시켜서 버린다. 그리고 구토물이 있던 곳과 그 주변을 소독액을 적신 천이나 종이로 다시 여러 번 닦은 다음, 손을 비누로 흐르는 물에 30초 이상 꼼꼼하게 손톱 밑 부분까지 씻어내야 한다. 



옷이나 이불에 환자의 구토물이 묻었다면 염소 1,000ppm 소독액에 30분 이상 담갔다가 세탁하는 게 좋다. 


세탁이 여의치 않은 상황이라면 구토물을 제거한 다음 구토물이 묻었던 곳에 젖은 수건을 대고 온도를 85도 이상으로 올린 스팀다리미로 1분 넘게 가열하는 것도 방법이다. 


소독액이 없을 때는 가정에서도 간단히 만들어 쓸 수 있다. 염소계 표백제를 0.1~0.5% 농도(종이컵의 5분의 1~3분의 1분량)로 빈 페트병에 붓고 물 500㎖를 채운 다음 뚜껑을 닫아 흔들어 섞으면 된다. 



노로바이러스 식중독 역시 결국 예방이 최선이다. 손을 자주 씻고, 음식은 섭씨 85도 이상의 온도에서 1분 이상 충분히 익혀 먹는다. 


특히 평소 체력이 약하고 몸무게가 적게 나가거나 소화기관이 예민한 어린이는 감염을 막기 위해 음식이나 위생 습관에 더욱 주의를 기울여야 한다. 


채소와 과일도 흐르는 물에 씻어서 되도록 껍질을 벗겨 먹는 게 좋다. 요리하는 동안 썼던 칼과 도마는 깨끗이 씻거나 소독해 보관하고, 생선과 고기, 채소 용도 등을 분리해 사용하길 전문가들은 권한다. 


실내 환기를 자주 시켜주는 것도 노로바이러스 전염 방지에 도움이 된다. 




<도움: 을지대병원, 질병관리본부>


       


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겨울철에는 음식물 위생 관리에 소홀해지기 쉽다. 날씨가 춥다 보니 음식물이 잘 상하지는 않지만 식중독은 겨울철에도 기승을 부린다. 질병은 방심하는 빈틈을 노리기 때문이다. 최근 주변에서 설사 등 식중독 증상을 호소하는 사람들을 어렵지 않게 볼 수 있다.


 

 

 

식품의약품안전처의 2010∼2014년 겨울철(12∼2월) 식중독 환자 수 통계를 보면 연평균 900명에 달한다. 이 가운데 절반은 노로바이러스에 의한 식중독이었다. 노로바이러스로 인한 바이러스는 여름만큼 겨울에도 왕성하게 활동했다. 흔히 영하를 오르내리는 날씨 탓에 바이러스가 살지 못할 것이라고 착각하기 쉽지만 영하 20도에서도 생존한다고 한다. 또 영상 60도에서 30분간 가열해도 감염성이 유지된다고 하니 겨울철이라고 마음을 놓을 수는 없다.


 

 

 

노로바이러스는 칼리시 바이러스과에 속하며 사람의 위와 장에 염증을 일으킨다. 바이러스 입자 크기는 27∼40mm정도다. 주로 지하수나 채소, 과일류를 섭취하는 과정에서 감염되거나 이미 이 바이러스를 앓고 있는 사람과 접촉해 옮는 경우가 많다. 일반 수돗물의 염소 농도에도 불활성화되지 않을 정도로 저항성도 강하다. 이 바이러스는 입자가 단 10개만 있어도 감염을 시킨다. 감염된 환자의 건조된 구토물이나 분변 1g에는 바이러스가 약 1억개 정도 포함돼 있다고 하니 얼마나 쉽게 감염될 수 있는지 짐작할 수 있다.


노로바이러스의 증상으로는 근육통, 구역질, 구토, 복통, 설사 등이 대표적이다. 감염시 잠복기는 평균 24∼48시간이며 처음에는 오심, 구토, 설사가 발생하고 이후 48∼72시간동안 지속한 후 회복된다. 소아는 구토가 흔하고 성인은 설사가 주증상이다. 노로바이러스 장염은 소장에 염증을 일으키지 않는 형태기 때문에 피가 섞이거나 점액성의 설사는 아니다.


 

 

 

겨울철 식중독은 추운 날씨로 인해 사람들이 손 씻기나 음식물 위생 관리에 소홀한 틈을 노린다. 또 실내 활동이 많아 지면서 사람 사이에 감염도 빈번하다. 보건당국은 화장실을 쓰기 전후나 요리하기 전, 외출 후에는 반드시 손을 깨끗하게 씻는 개인위생 관리가 겨울철 식중독 예방의 최우선이라고 당부한다. 겨울철이라고 방심하지 말고 물이나 음식물은 반드시 끓이거나 익혀서 먹는 식중독 예방수칙을 잘 지켜야 한다는 말이다.


 

 

 

겨울철 식중독에 걸렸다면 대수롭지 않게 넘기지 말고 즉시 의료기관을 찾아 의사의 진료를 받는 것이 좋다. 특히 합병증의 위험이 큰 노인이나 임산부, 당뇨, 면역억제상태, 심한 복통이나 증상이 일주일 이상 지속하면 입원 치료를 받아야 할 수도 있다. 보통의 경우에는 노로바이러스 장염은 특별한 치료 없이도 저절로 회복된다. 수분을 공급해 탈수를 막아주는 보전적 치료나 스포츠 음료나 이온 음료로 부족한 수분을 채우기도 한다. 다만 설탕이 많이 함유된 탄산 음료와 과일 주스는 피하는 것이 좋다. 증상이 심할 경우 정맥주사를 통한 수액 공급이 필요하다.

 

 

글/ 조병욱 세계일보 기자
참고 : 식품의약품안전처, 서울대학교병원 의학정보

 

 

      

 

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봄을 앞두고 기온이 영상과 영하를 오르락내리락 하면서 건강에 적신호가 켜졌습니다. 추위가 지속 될 때와 다르게 추웠다 풀렸다를 반복하면서 기온이 큰 차이를 보이며 신체리듬이 불규칙해지고, 면역력도 떨어지기 때문에 이 시기의 건강관리는 더욱 유의해야 합니다.

이런 날씨에는 우선 몸의 온도를 유지해 주는 것이 중요합니다. 밖에서는 춥게 활동하다가 집안에서는 갑작스럽게 덥게 지낼 경우 갑작스런 변화에 몸이 따라가지 못하기 때문입니다. 그래서 밖에서 활동할 때는 다소 추위를 느낄 수 있을 정도로 하고, 실내에서도 바깥 기온과 큰 차이를 느끼지 않게 온도를 다소 낮출 필요가 있습니다.

 

 

 

 

 

 

우선 큰 기온차는 피부에 많은 영향을 줍니다. 겨울철 차갑고 건조한 바람은 피부도 건조하게 해 거칠어지고 가려움 등을 유발할 수 있습니다. 이러한 증상이 심해지면 살이 트거나 아토피 등 피부질환을 유발 할 수 있기 때문에 보습제를 발라주는 것이 좋습니다. 이는 실내에서도 마찬가지인데요. 밖이 춥다보니 실내 환기가 쉽지 않고, 피부도 수분이 부족해집니다. 때문에 가습을 해주는 것이 필요합니다.

의류도 피부를 자극하지 않기 위해서는 가급적 순면 제품의 옷을 입고, 울이나 모 제품은 피하는 것이 좋습니다.

집에서는 침구류를 세탁할 때 뜨거운 물로 삶은 빨래를 해주는 것이 좋습니다. 알레르기 질환의 대부분은 침구류 등의 집먼지 진드기가 원인일 가능성이 크기 때문입니다. 

 

또 춥다보니 환기를 자주 하지 못해 미세먼지 등으로 실내 공기가 탁해지는데 사람이 적을 때 보일러를 끄고 전체적인 환기를 해주는 것이 좋고, 자주 환기하기가 쉽지 않기 때문에 실내 습도와 공기 정화를 위해 식물을 키우는 것도 도움이 될 수 있습니다. 국화는 위해 공기를 흡수해주고, 벤자민 등은 공기정화에 효과가 있는 것으로 알려져 있는데 참고하면 좋을 듯 합니다. 물론 이 같은 식물이 있어도 한 번씩 환기해주는 것은 필요합니다.

 

또 실내온도도 너무 따듯하게 하다보면 외출에서 더욱 추위를 느끼며 몸이 움츠러들게 되기 때문에 실내온도는 18도에서 20도 사이로 조절해주는 것이 오히려 건강에 좋습니다.

 

심혈관계 질환자는 겨울철에 특별한 주의가 필요합니다. 기온이 내려감에 따라 수축기 혈압은 올라가기 때문입니다. 
 

 

  

 

 

최근에는 노로바이러스에 의한 겨울철 식중독이 다시 늘고 있어 주의가 필요합니다. 일반적으로 노로바이러스로 인한 겨울철 식중독은 오심, 구토, 설사, 복통, 권태감, 열 등이 나타나며, 잠복기는 24~48시간 지속될 수 있는 것으로 알려져 있습니다. 오염된 음식물 뿐 만 아니라 추운 날씨로 인해 실내 활동이 많아지고 손 씻기 등 개인 위생관리가 소홀해지기 쉬워 사람 간 감염으로도 쉽게 발병합니다.

 

노로바이러스는 낮은 기온에서 오래 생존하고, 단 10개의 입자로도 감염될 수 있어 환자의 침, 오염 된 손, 문손잡이 등을 통해서도 전파될 수 있습니다. 때문에 개인위생이 중요한데 화장실 사용 후, 조리 전, 귀가 후에 손씻기를 생활화해야 합니다. 노로바이러스는 입자가 작고 표면 부착력이 강하므로 비누나 세정제를 이용해 흐르는 물에 20초 이상 깨끗이 씻어야 하며, 특히 화장실, 변기, 문손잡이 등은 락스 등 가정용 염소 소독제를 40배 희석해 소독해야 예방할 수 있습니다.

 

폐류는 되도록 익혀 먹고 지하수는 끓여 마시는 것이 좋습니다. 노로바이러스는 열에 강하기 때문에 조리음식은 중심부 온도 85℃, 1분 이상에서 익혀야 하며, 배탈, 설사, 구토 등의 증상이 있는 사람은 식품 조리 참여를 즉시 중단하고 증상이 회복된 후 최소 2주간은 조리하지 않아야 합니다.

 

 

 

  

 

 

또 추울 때는 과도한 음주도 피하는 것이 좋습니다. 낮에는 영상이어서 젖은 길거리가 밤사이 영하로 떨어지며 빙판길로 변할 수 있는데요. 추위로 움츠러든 몸이 갑작스런 빙판길에 대응하기 힘들기 때문입니다. 이로 인해 낙상을 당할 경우도 몸이 움츠러져 있다보니 평소보다 큰 사고로 이어질 가능성이 큽니다.

 

글 / 국민일보 쿠키뉴스 조민규 기자
 

 

 

 

 

 

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 물을 통해 전파되는 수인성(水因性) 전염병의 세계에서도 세대 교체가 활발하다.
 콜레라ㆍ이질ㆍ장티푸스ㆍ파라티푸스 등 세균이 일으키는 수인성 전염병은 이제 구세대다. 

 요즘엔 신세대  수인성 전염병이라 할 수 있는 노로 바이러스 식중독과 A형 간염이 빠르게 확산되고 있다. 이들은 둘다 세균

 보다 훨씬 작은 바이러스에 의한 질병이다.

 

 

 

 

 겨울철 골칫거리 노로바이러스

 

 노로 바이러스 식중독은 기온이 떨어지면 더욱 기승을 부린다. 이를테면 겨울에 제 세상을 만나는 수인성 전염병이다  미국에선 ‘윈터 보미팅’(winter vomitting)으로 통한다. 겨울에 구토를 하게 하는 병이란 뜻이다.  그만큼 구토는 노로바이러스 식중독의 가장 흔한 증상이다.

 

 노로바이러스가 겨울 질환이란 것은 국내 통계로도 입증됐다.

 겨울철 식중독 환자 10명중 6명 이상이 노로 바이러스가 원인균이다.
 가톨릭대 의대 백순영 교수가 전국의 8개 병원에 설사ㆍ구토 등 위장염 증세로 입원한 5세 이하 어린이 762명의 가검물을 조사해봤더니 이중 15%(114명)에서 노로바이러스 감염이 확인됐다. 감염된 어린이 10명중 6명은 겨울에 걸렸다(『임상미생물학회지』2008년4월호).

 

 노로바이러스가 겨울에 유행하는 것이 바이러스의 특성 탓이다.  살모넬라균ㆍ병원성 대장균 O-157균ㆍ포도상구균 등 식중독을 일으키는 세균은 기온이 떨어지면 증식을 멈춘다. 이것이 음식을 냉장고에 보관하는 이유이다.

 반면 노로바이러스는 온도가 떨어지면 오히려 생존기간이 연장된다. 실온에선 10일 가량 살 수 있지만 냉장온도(4도)에선 2개월, -20도의 냉동상태에선 수년∼수십년간 버틴다.

 

 게다가 겨울엔 “날씨가 찬데 가열하지 않고 먹은들 무슨 탈이 나겠어…”하며 물ㆍ음식 관리에 소홀히 하는 것도 겨울철에 노로바이러스의 발생이 잦은 요인이다.

 

 

  음식은 물론 식수, 사람과 사람사이에도 전파된다...

 

 겨울 가뭄도 노로바이러스의 발생 위험을 높인다.

 특히 식수난을 겪고 있는 일부 농촌지역이 문제다.  수돗물 공급이 끊기거나 제한 급수가 이뤄지면 안전성이 의문시되는 지하수ㆍ농산물 전처리 용수 등을 사용하거나 이미 쓴 물을 재 사용할 수 있어서다.

 백순영 교수팀이 지난해 전국의 지하수 300곳을 조사한 결과 이중 30% 이상이 노로바이러스에

오염돼 있었다.

 

 겨울엔 설 명절로 인해 ‘민족 대이동’이 일어난다는 것도 노로 바이러스에겐 활개를 칠 기회이다.

 사람과 사람간 전파가 안되는 세균에 의한 식중독과는 달리 노로바이러스 식중독은 ‘맨 투 맨’전염이 가능하기 때문이다.
 건강한 성인이 노로바이러스 식중독에 걸리면 설사를 하다 며칠내 자연 회복되는 것이 보통이다. 

 그러나 어린이, 특히 2세 이하의 영ㆍ유아가 감염되면 심한 설사ㆍ탈수ㆍ구토 등의 증세로 병원 신세까지 져야 한다.

 

 

 

  백신, 치료, 검사법이 없다..

 

 노로바이러스는 예방 백신ㆍ치료ㆍ검사법이 없는 ‘3무’의 질환이다. 

 따라서 손을 잘 씻고 물을 끓여 마시고 음식을 충분히 익혀 먹는 등 개인 위생이 중요하다. 

 이렇다할 치료약도 없다.  물을 자주 마시는 등 탈수 예방에 주력하면서 자연 치유되기를 기다릴 수밖에 없다.

 

 물ㆍ굴ㆍ일부 채소잎 등에 오염된 노로바이러스는 검출이 가능하다. 하지만 그외의 식품에 노로바이러스가 오염돼 있다면 이를 찾아낼 검사법이 없다.   따라서 식중독 사고가 일어나도 어떤 음식이 노로바이러스를 유발했는지 ‘진범 확인’이 사실상 불가능한 상태이다. 2006년 사상 최대 규모의 학교급식 사건이던 ‘CJ사건’에서도 원인균은 노로바이러스로 확인됐지만(학생들의 가검물에서 검출) 원인식품은 깻잎 등 몇가지가 거론되다 끝내 미궁에 빠지고 만 것은 이래서다.

 

 노로바이러스는 다른 이름이 많다. 노왁바이러스ㆍ칼리시바이러스ㆍSRSVㆍNLV 등 여러 이름으로 불리다가 2002년 노로바이러스로 병명이 통일됐다.

- 80도의 가혹한 환경에서도 살아남는 등 생명력이 강한 ‘놈’이다. 그러나 85도에서 1분만 가열해도 활성을 잃는다.  

 미국ㆍ일본 등 선진국에서도 식중독 원인 1위이다.

 

 국내에선 2006년 이후 3년째 식중독 발생건수ㆍ환자수 1위 자리를 지키고 있다.  어린이에게 장염을 일으키는 로타바이러스보다는 독성이 적은 것으로 알려져 있다.

 

 

 

 

 

글 /  박태균 중앙일보 식품의약전문기자 tkpark@joongang.co.kr

포스터 및 이미지 / 식품의약품안전청

 

 

 

 

 

 

 

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