인문계가 아닌 실업계로 진학을 하면서 나는 세상이 싫었다. 어려운 가정 형편이 드디어 내 목을 죄는구나 싶은 마음에 부모님도 싫고, 담임을 맡은 부기 선생님도 너무 싫었다.

  가출, 입학한 지 사흘 만에 나는 혼자서 가출하기 위한 가방을 꾸렸고, 학교에 가는 척 하면서 학교
  와는 반대 방향으
로 가는 버스를 탔다. 드디어 넓은 세상으로 떠난다는 비장함으로 내 눈은 반짝였
  지만, 그 반짝임도 얼마가지 못했다.

 

집에서 40킬로 정도 떨어진 길을 버스가 달린 때쯤 나는 극심한 공포감에 시달리게 되었던 것이다.  결국 내가 목적했던 도시까지 가지도 못하고 중간에 내리고야 말았다. 그런데 집으로 돌아갈 일이 막막했다. 내 주머니에 든 돈이 집으로 돌아갈 차비로는 부족했기 때문이었다. 

나는 별수 없이 담임선생님께 전화를 드렸다. 선생님께서는 버스 정류장의 사장님을 바꾸라고 말씀하신 다음, 내게 학교까지 오는 버스를 타라고 말씀해 주셨다. 나는 황감한 마음에 선생님이 시키신 대로 학교로 가는 버스를 타고 정류장에 도착했는데, 의외로 선생님께서 나와 계신 것이 아닌가? 
나는 사지에서 신을 만난 것 같이 눈물이 먼저 나왔다.

"봐라. 이렇게 눈물이 많은 것이 험한 세상에서 어찌 산다고 집을 나서냐?" 
나는 아무런 말도 못하고 선생님의 가슴에 안겨 엉엉 울기만 했다. 선생임께서는 나를 데리고 근처 빵집에서 빵을 사주셨고 나는 왜 실업고가 싫은지를 주절주절 말했다


"졸업하면 고작해야 사무실에서 경리를 보게 될 것이고, 그저 그런 남자와 결혼해서 그냥 살겠죠, 전 그렇게 삶의 낙오자로 살기 싫어요. 대학을 나와서 선생님이 되고 싶어요. "


선생님께서는 그렇게 말하는 나를 바라보시더니 말씀하셨다.
 " 대학을 나오지 않았다고 낙오자가 되는 것은 아니지. 네가 미래에 대한 설계를 어떻게 하면서 사느냐에 따라서 삶이 달라지는 건데 실업계라고 미리 그렇게 겁먹을 필요는 없지 않을까?"  나는 그 말씀에도 불고하고 흑흑거리며 또 때답을 했다


"그래도 대학을 나오면 선택권이 넓어지잖아요? 그리고 대학을 가려면 인문계를 가야 하는 데요?"
고집을 피우며 알아듣지도 못하는 나를 데리고 선생님께서는 두 시간에 걸쳐 나를 설득하셨다.
 
"너! 가출하면 정학감인 거 알아몰라? 앞으로 백일 동안 널 지켜볼 거야. 백일 동안 열심히 공부해라. 그동안 주산은 4급. 부기는 3급, 한글타자도 4급을 따야한다. 그렇지 않으면 넌 유기정학이야." 
선생님의 강요와 설득 덕분에 이튿날부터 나는 열심히 공부를 했다.

덕분에 학교 대표로 부기와 주산 대회 등 상업과묵 대회를 휩쓸고, 정학도 면하게 되자, 선생님께서는 내게 독서를 권하셨다. 나는 선생님 덕분에 도서부장이 되어 도서실 내의 모든 책을 원 없이 읽을 수 있었다.
그리고 2학년 2학기 때는 취업을 위한 자격증을 모두 따놓고 느긋하게 대학입시 공부를 시작할 수 있었다.

인문계 아이들이 '대학'만을 목표로 할 때, 나는 두 마리 토끼를 한꺼번에 잡을 수 있었던 셈이다.
그 결과 나는 취업을 먼저하고 늦게나마 대학을 졸업했고, 지금은 나름대로의 위치를 구축하여 열심히 삶을 살고 있다.

타자를 배울 수 있었던 실업계를 나온 덕분에 컴퓨터를 배운 속도도 빨라 컴퓨터 강사로도 일할 수 있었으며 각종 컴퓨터 관련 대회에도 자주 출전하여 수상한 경험도 있다. 그리고 책을 많이 읽은 것이 보탬이 되어 쾌 긴 분량의 글을 쓸 능력도 생겼다. 그것은 바로 내 삶이 풍요해지며, 다른 사람들로부터 인징을 받을 수 있는 가장 빠른 방법이 되어주고 있는 셈이다.


만약 그때 선생님께서 나를 야단치며 문제아로 보셨다면 나는 어떻게 변했을까. 그리고 보면 선생님께서는 100일의 유예기간을 주신 것이 내게는 상당한 도움이 되었던 셈이다. 그래서 나는 무슨 일이 생기면 속으로 다집한다.

 '그래, 100일만 지내보는 거야, 그때까지는 견뎌봐야지"


박혜균/ 성남시 중원구

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  1. Claire。 2010.08.09 17:35 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    무조건 야단치기보다는 학생의 인생을 생각해준 선생님을 만나서 다행이었네요.
    100일동안 열심히 노력해서 좋은 결과를 얻었다니 훈훈합니다.
    이런 선생님들이 많아졌으면 좋겠습니다 ^^

  2. 풀칠아비 2010.08.09 17:37  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    훌륭하신 선생님이십니다. 그리고 멋진 승리입니다.
    저도 제게 100일의 유예기간을 한번 줘봐야겠습니다.

  요즘 텔레비전 뉴스나 세상 이야기를 들어보면 사회가 갈수록 삭막해짐을 느낀다. 위험에 처한 사람을 못
  본 척 하거나 남이 어떻게 됐건
만 잘 살면 된다는 사회현상들이 늘어갈수록 사람 사이의 정이나 배려 같
  은 소중한 것들이 사라져 가는 것 같다.  그
렇게 사회의 무관심과 이기심에 점점 물들어가던 내게 그래도
  세상은 살만하며 아직은 사람의 따스한 정이 남아있음을 알게 해 주는
일이 있었다.


내가 사는 마을은 가까운 곳에 하천을 두고 있다. 좁은 하천이지만 물이 많고 정비가 잘 되어 있어서 마을 사람들의 훌륭한 휴식공간이 되
고 있다. 특히 하천을 따라 산책로와 운동시설이 있어서 저녁이면 간편한 차림으로 조깅을 하거나 걷기운동을 하는 사람들도 많다. 나도 저녁에 시간이 되면 종종 운동복으로 갈아입고 가볍게 조깅을 하곤 했다.

 


그날은 저녁을 조금 늦게 먹어서 운동 갈 시간이 조금 애매했다. 갈까 말까 망설이던 나는 요전에 목욕탕에서 늘어난 몸무게에 충격을 받았던 기억을 떠올리고 서둘러 운동복으로 갈아입고 집을 나섰다. 월요일인데다 시간이 늦어서 그런지 산책로와 공원에는 사람이 평소보다 적었다.

빨리 한 바퀴 돌고 들어갈 생각으로 대충 몸을 풀고 가
볍게 뛰기 시작했다. 얼마나 뛰었을까. 갑자기 뒤에서 우당탕 소리가 났다. 깜짝 놀라 뒤돌아봤지만 길 위엔 아무도 없었다. 그래서 다시 뛰려는데 어디선가 희미한 신음 소리가 들렸다. 귀기울여보니 소리는 산책로와 하천 사이 비탈에서 들렸다.

서둘러 길 아래를 살피니 어둠 속에서 자전거와 사
람이 함께 쓰러져있는 것이 보였다. 바로 비탈길을 내려갔는데 쓰러진 사람은 나이 지긋한 할아버지였다. 입에서 술 냄새가 나는 것이 아마도 약주를 하고 자전거를 타시다가 길 밖으로 굴러 떨어진 것 같았다. 경사가 깊어 혼자서는 어찌할 수 없어서 다시 길 위로 올라와 공원에 있던 사람들에게 도움을 청했다.

 

  서로 생면부지인 사람들은 바로 뛰어왔다. 그리고 할아버지를 길 위로 옮기는데 함께 힘을 합쳤다. 목이나
  척추를 조심하느라고 옮기는데 무척 조심스럽고 힘들었지만 모두들 흙투성이가 되는 것도 마다하지 않았
  다. 심지어 물에 반쯤 잠긴 자전거
도 끌어올려 놓았다.


어느새 모여든 사람들은 119에 전화를 하거나 할아버지의 상처를 손수건으로 닦거나 들고 있던 생수를 마시게 했다. 모두 할아버지의 안
전을 염려했으며 무언가 도움이 되길 바라는 눈빛이었다. 멀리서 응급차가 다가오자 모두들 손을 흔들어 위치를 알렸다. 그리고 할아버지가 안전하게 응급차에 실려 가자 안심하고 크게 다치지 않길 바라는 말을 한마디씩 하며 흩어졌다.

나는 어둠속으로 사라져가는 사람들을 보며 가슴 가득 따스함이 밀려오는 것을 느꼈다. 그것은 아직도 우리 사회에 정이 있다는 사실을 발견한 기쁨이었다. 아무리 시대가 변했다고 해도 사람들 마음속엔 관심과 배려가 남아있음을 알게 되었다. 비록 삼십분 남짓 짧은 시간이었지만 그보다 훨씬 긴 감동으로 내게 다가왔다. 아직 세상은 살만한 곳임을.

 

홍성국 / 서울시 중랑구

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  1. 또웃음 2010.07.31 17:12 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    가장 먼저 실천에 옮기는 사람이 도움을 요청해야 나머지 사람들도 움직인다고 하네요.
    그렇지 않으면 그냥 지나치는 경우가 아주 많대요.
    그런 점에서 가장 먼저 실천에 옮긴 건강천사님! 칭찬 받아 마땅합니다. ^^

  2. 풀칠아비 2010.07.31 20:31  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    말씀대로 정말 그래도 아직은 살만한 세상인가 봅니다.
    주말 저녁에 훈훈한 얘기 듣고 갑니다.
    즐거운 주말과 휴일 보내세요.

    • 국민건강보험공단 2010.08.03 18:13 신고  댓글주소  수정/삭제

      즐거운 주말 보내셨나요? ㅎ
      건강한 얘기를 들려주실때마다 정말 훈훈해짐을 느낍니다.
      더운 여름. 함께 어울려 산다는 것, 그 즐거움으로 버틸 수 있을 것 같습니다. :)

  3. 2010.08.04 09:17  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

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