현재 방송 중인 sbs 월화드라마 ‘낭만닥터 김사부’의 여주인공 윤서정(서현진)은 유능한 의사이자 연인이던 문태호(태인호)를 죽게 만든 죄책감과 충격에서 벗어나지 못하고 외상 후 스트레스 장애를 겪게 된다. 밤잠을 설치고 환청으로 괴로워하며 급기야 자신의 손목을 긋는 자해까지 서슴치 않는데... 외상 후 스트레스 장애는 언론을 통해 자주 접하는 질환이지만 극중 중요한 모티브로 등장하면서 새삼 주목을 받고 있다.




얼마 전 종영한 또 다른 드라마 tvn ‘더 케이투’에서도 비슷한 장면이 있었다. 극중 김제하(지창욱)는 과거 사랑하는 연인을 죽인 원수에게 복수할 수 있는 기회를 얻는다. 하지만 충을 쏘지 못한 채 극도의 불안감과 공포를 느끼며 식은땀을 흘리며 애꿎은 천정에 총알을 쏘아 올린다. 김제하 역시 과거 약혼자의 죽음을 목격한 트라우마로 인해 외상 후 스트레스 장애를 앓고 있었다.





그뿐인가. 국내에도 개봉되었던 미국 영화 ‘야곱의 사다리’와 ‘디어헌터’의 두 주인공은 모두 베트남 전쟁에서 끔찍한 경험을 한 후 정신적 후유증을 겪고 있다. 신경정신과 전문의에 의하면 영화 속에서 주인공이 과거의 전투 장면이 재현되는 것은 플래시백(Flashback)이라 하고, 또 극도로 위험한 행동을 하면서도 공포나 두려움 등의 감정을 느끼지 못하는 것은 해리(dissociation)와 무감각(numbness)이라 한다. 이 두 가지는 외상 후 스트레스 장애의 특징적인 증상이라는 것이다.




PTSD는 Post Traumatic Stress Disorder의 줄임말로, 흔히 외상 후 스트레스 장애로 풀이된다. 감당하기 힘든 사고 등으로 극심한 스트레스(정신적 외상)를 경험하고 나서 발생하는 심리적 반응이다. ‘정신적 외상’이란 충격적이거나 두려운 사건을 당하거나 목격하는 것을 말한다. 이러한 외상들은 대부분 갑작스럽게 일어나며 경험하는 사람에게 심한 고통을 주고 일반적인 스트레스 대응 능력을 압도한다. 참전 용사들에게 많이 나타나면서 사회적 관심을 받게 된 이후 최근에는 천재지변, 비행기나 선박사고, 개인적인 신체적 폭행, 고문, 아동학대 등 다양한 경우에 적용되고 있다.





우리가 익히 알고 있는 세월호 참사와 대구 지하철 화재 및 어린이집의 아동 학대 역시 피해 아동들이 성장하여 외상 후 스트레스 장애가 발생, 심각한 문제를 유발할 수 있다는 우려를 안고 있는 것이 사실이다. 또한 참혹한 범죄나 재난현장을 자주 목격하는 소방, 경찰 공무원의 PTSD 유병률이 상당히 높은 것으로 알려져 있다. 지난 해 국가안전처 조사에 따르면 전체 소방공무원의 6%가 PTSD를 겪고 있다고 한다.




외상 후 스트레스 장애 환자는 그런 외상이 지나도 계속해서 그 당시의 충격적인 기억이 떠오르고, 발병한 상황과 비슷한 활동이나 장소를 맞닥뜨리면 본능적으로 피하게 된다. 더욱이 신경이 날카로워지면서 집중을 못하고 수면에도 문제를 보이며, 앞으로 닥칠 일들에 대한 통제력을 상실할 것 같은 공포감을 느낄 수 있다. 이러한 반응은 개인적인 나약함과는 관련이 없다고 알려져 있다. 하지만 치료가 쉽지 않아 환자나 치료를 담당하는 입장 모두 난감한 일이다. 따라서 전문가들은 외상 후 스트레스 장애의 극복은 우선 자기 자신을 사랑하며 과거를 인정하고 현실을 직시하며 당당하게 세상에 나서는 것이라고 입을 모은다.





그렇다고 갑자기 모든 것이 완치된다거나 사고를 완전하게 잊게 된다는 것은 아니다. 스트레스 반응이 대인관계나 직장, 중요한 활동 등에 큰 지장을 줄 정도로 심하다면 적극적인 치료를 받을 것을 권한다. 인지치료와 심리상담치료 등 효과적인 여러 치료방법이 있다. 하지만 가장 좋은 의사는 따뜻한 보호자라는 것을 잊지 말자. 따뜻한 말 한 마디, 행동이 최고의 명약이다. 국가건강정보포털 의학정보에 의하면 일반인들이 외상 후 스트레스 장애를 겪는 이를 대할 때 도움이 될 수 있는 것들은 다음과 같다.





1. 성급한 충고는 금물, 이야기를 들어주면서 위로한다.
2. 외상의 경험에 대해 대화할 수 있도록 안전한 장소를 마련해준다.
3. 마음을 이완시키고 즐겁고 편안한 활동을 할 수 있도록 초점을 다른 곳으로 돌린다. 
4. 개인, 집단, 커플 및 가족 상담의 도움을 받을 수 있도록 사회적 지지 체계를 넓힌다.
5. 옆에서 지켜보는 인내가 필요하며 조절 능력을 회복하는데 도움을 준다.



글/ 강명희 프리랜서 기자



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  1. 인생이란 즐거운 롤러코스터 2017.01.20 11:16 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    생각보다 드라마에서 신체적이거나 정신적인 질병을 소재로 많이 사용하는군요

 

 

 

 

SBS 수목드라마 ‘리멤버-아들의 전쟁’이 독특한 소재와 탄탄한 연기력으로 시청자들의 많은 사랑을 받고 있다. 배우 유승호의 군 제대 후 첫 복귀작이자, 영화 ‘변호인’의 윤현호 작가의 안방극장 데뷔작으로 방영 전부터 큰 화제를 모은 작품이다.

 

 

사진출처 : SBS 드라마 ‘리멤버-아들의 전쟁’ 공식 홈페이지
http://program.sbs.co.kr/builder/programMainList.do?pgm_id=22000008869 

 

 

드라마 ‘리멤버’는 모든 것을 기억하는 과잉기억증후군의 아들 서진우(유승호)가 알츠하이머로 기억을 모두 잃은 아버지 서재혁(전광렬)의 살인 누명을 밝히기 위해 고군분투하는 과정을 그린 드라마다. 극중 악역으로 등장하는 안하무인 재벌3세 남규만(남궁민)은 돈과 권력을 이용해 자신의 범죄를 서재혁에게 대신 뒤집어씌우고, 서진우는 모든 것을 기억하는 자신의 능력을 이용해 변호사가 되어 사건의 진실을 파헤쳐간다. 드라마 ‘리멤버’로 주목받고 있는 과잉기억증후군에 대해 알아보도록 하자.

 

 

 

드라마 ‘리멤버’에서 주인공 서진우는 단 일주일 만에 사법시험 모든 과목을 완벽히 외우고 사법고시에 합격한다. 자신이 보고 듣고 느낀 모든 것을 기억하는 절대기억력의 소유자이기 때문이다. 극중에서 의사들은 그를 ‘과잉기억증후군’이라고 진단한다.


 

 

 

과잉기억증후군(Hyperthymetic syndrome)은 그리스어로 ‘기억’이란 뜻의 ‘시메시스(thymesis)’와 초월한다는 뜻인 ‘하이퍼(Hyper)’를 합성한 용어로, 마치 비디오를 보는 것처럼 과거 자신의 모든 경험들을 과도하게 기억하는 증상을 말한다. 눈으로 본 것, 귀로 들은 것, 당시에 느낀 감정들을 가감 없이 모두 기억하기 때문에 일종의 ‘자서전적 기억장애’라고 불리기도 한다.

 

 

 

현재 과잉기억증후군을 가진 사람은 전 세계적으로 100여명 남짓한 것으로 알려져 있다. 첫 진단은 2006년 미국의 질 프라이스라는 여성이다. 그녀는 14세 이후부터 자신이 경험한 모든 일상을 거의 완벽하게 기억했는데, 텔레비전에 뜬 날짜 자막만 봐도 무의식적으로 그날 자신이 무엇을 하고 있었고 어떤 음식을 먹었는지, 심지어는 그날의 날씨까지 상세하게 기억했다.


절대적인 기억력이 누군가에게는 부러운 능력일지 모르지만, 당사자에게는 엄청난 고통이 되기도 한다. 어린 시절 받은 상처나 가족을 잃은 기억, 불쾌한 감정들까지 모두 생생하게 떠오르기 때문이다.


 

 

 

결국 질 프라이스는 자신의 기억력에 대한 해답을 찾기 위해 캘리포니아대학의 신경생물학교 교수인 제임스 맥거프 박사를 찾아가고, 수년에 걸친 상담과 테스트를 거쳐 과잉기억증후군 진단을 받는다. 이후 그녀는 자신이 겪은 기억장애 과정을 한 권의 책으로 펴냈는데, 국내에도 지난 2009년 ‘모든 것을 기억하는 여자’라는 제목으로 출간된 바 있다.

 

 

 

현재까지 과잉기억증후군의 정확한 원인은 밝혀지지 않았다. 다만 일부 전문가들은 대뇌피질의 특정 영역이 일반인과 다르다고 추측하고 있다.


 

 

 

과잉기억증후군의 첫 환자인 질 프라이스를 연구한 제임스 맥거프 박사팀은 비슷한 증상을 보이는 50여명의 뇌 자기공명영상(MRI)을 분석했다. 그 결과 일반인은 과거의 기억을 뇌의 우전두엽에만 저장하는 반면, 과잉기억증후군 환자들은 우전두엽과 좌전두엽 모두에 저장하는 것으로 나타났다.


하지만 이것이 과잉기억증후군의 유일한 원인인 것은 아니다. 기억과 망각에 관한 연구는 여전히 과학자들이 풀지 못한 숙제 중 하나로 남아 있다.

 

 


글 / 권지희 여행작가

 

 

     

 

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