이하 글은  아프리카 오지로 머나먼 남미의 산골로 젊은 시절을 온통 다바쳐 인류애를 실천하신 정부파견 의사분들의 감동적인 이야기

를 엮어 출판된 
"가난한 지구촌 사람들을 사랑한 한국의 슈바이처들"
내용으로, 발간 주체인 한국국제협력단(KOICA)의 동의를

얻어 건강천사에서 금요특집으로 소개드립니다.
 읽는 모든이와 자라나는 청소년에게 감동과 삶에 귀감이 되길 기원합니다.

 

 

 

 미얀마의 슈바이처   최재성

 주민들과 친숙하게

 

 

 

 

 

 


  최재성은 중학교 때 마하트마 간디의 《진리를 찾아서》와 슈바이처의 《생명의 외경》같은 책을 읽고, 자신에게도 기회가 주어진다면 그런 일을 해보고 싶었습니다. 의대에 진학하면서 사람이 살면서 특이한 환경에서
남을 도울 수 있는 이런저런 일을 해볼 수 있다면 짧은 인생에서 의미 있는 일이라 생각하였습니다.

 

 그는 1955년에 태어나, 1974년 한양대학교 원자력공학과를 다니다 군제대 후 1978년부터 전북대학교 의대에서 공부하였습니다. 1988년 인제대학교 서울백병원에서 내과전문의를 취득하였고, 1990년까지 수원제일병원에서 내과과장으로 재직하다가, 그 후 수원에서 내과의원을 개원하였습니다.

 

 

 의사 최재성은 KOICA(한국국제협력단)의 정부파견의사 공고를 보고 지원했습니다.

 

 개원하고 있던 의원을 처리하는 것도 쉽지 않았습니다. 특히 집안이 모두 월남가족이었고, 이모가 자식 없이 혼자 사는 관계로 어머니가 돌아가시면서 이모를 모시라는 유언을 하였기 때문에 이모를 설득하는 것도 쉽지 않았습니다. 2001년부터 2005년까지 미얀마(Myanmar) 양곤병원(Yangon General Hospital) 내과(Liver unit)에서 근무하였습니다.

 

의사 최재성의 진료모습

 

 버마였던 미얀마.

 수도 양곤 시가지 북쪽 언덕 위에는 1453년에 세워진 둘레 426m의 광대한 정사각형 기단 위에 높이 100m의 쉐다곤 파고다가 황금색으로 찬연히 빛나는 불교의 나라. 영국과 전쟁을 수차례 벌였던 용감한 나라.

 

 

 미얀마는 그의 어린 시절 사회 환경과 유사하였습니다. 의료 환경도 낙후하여, 1960년대 초반의 한국을 보는 것 같았습니다.

 

 미얀마는 그들의 언어를 가지고 있었으나, 영국식민지이었던 까닭에 의사들이 영어를 잘하여 의사소통에는 문제가 없었습니다.

 사회주의 군사독재체제이며, 폐쇄적인 사회로 감시가 철저했는데, 병원에서 접촉하는 의사 이외의 다른 사람들을 마음대로 만날 수 없는 상황이었습니다.  개별 진료는 절대로 허용되지 않았고 병원에서 지정해주는 업무만 맡아서 해야만 했습니다.

 

 미얀마의 여름은 보통 섭씨 45도를 오르내리는 찜통이었는데, 그가 근무한 병원은 100년 이상 된 건물로 에어컨도 없는 열악한 상황이었습니다.  너무 더워 외부의 열기가 몸 안으로 들어올 정도였습니다.

 

 미얀마의 모든 지역에는 전기가 24시간 공급되지 않았고, 전기가 몇 시간 동안 공급되는 지역인지에 따라 월세가 확연히 달랐습니다.  저녁시간에 저녁을 먹고서는 모기나 해충이 많아서 산책이나 외출할 마땅한 곳이 없어 집에서 주로 생활을 해야 하는 불편이 있었습니다.

 

 밖에서 음식 사먹을 곳이 없고, 사먹을 돈도 없으므로 대부분의 미얀마 의사들은 도시락을 싸가지고 다닙니다.

 점심시간에는 옹기종기 모여 도시락을 펼쳐놓는데, 자신의 가장 좋은 반찬을 돌리며 상대방에게 나눠주는 것을 예절로 아는 사람들이었습니다.   그런데 그들의 반찬에는 진한 향신료가 있어 맛을 즐긴다기보다는 그냥 삼켜야 했습니다.  

 그들의 호의를 생각하여 즐거운 마음으로 식사를 마치지만, 그곳의 음식은 정부파견의사 임무를 마칠 때까지 익숙하지 않았습니다.

 

 

 미얀마의 국립병원은 돈이 없는 극빈층의 사람들이 오는 곳이었습니다. 

 

 영국에서 교육을 받은 유능한 의사들이 많았지만, 하루 벌어 하루를 근근이 보내야 하는 사람들에게 약값 등은 너무 버거웠습니다. 수술은 무료지만 마취약, 항생제, 진통제 등은 환자가 구입해야 하는데, 약값이 보통 한달 월급이상의 비용이므로 환자가 약을 구입하지 못하는 안타까운 경우가 많았습니다.  

 

의사 최재성이 병상의 환자를 돌보고 있다

 

 

 어떤 의사가 그를 찾아와 수술 받은 환자가 항생제를 살 형편이 못되니 약을 달라고 해서 예비로 비축한 주사제를 주었던 적도 있었습니다.  경제적 여유가 있는 사람들은 민간병원으로 가서 진료를 받았는데, 국립병원의 의사들이 따로 예약 받아 순회하면서 진료하는 시스템이었습니다.

 

 한국의 서울대학병원 같은 양곤병원에서 미얀마 의사와의 협진은 환자들에게 그저 상징적 의미였습니다.  오히려 수련중인 의대생들에게 선진화된 한국의 의료강의를 통해 공감대를 나눌 수 있었습니다.

 

 

 그는 일반적인 의료 활동으로 후진국을 지원하는 시대는 지났다고 생각하였습니다.

 

  미얀마는 영국식 의료시스템이라 의료수가가 너무 비싼 현대식 의료에 목맨 형국이었습니다.

  위내시경을 할 수 있는 병원이 전국에 고작 몇 군데 뿐이었고, 돈이 많은 사람들은 민간병원을 이용하였지만, 돈이 없는 사람들에게는 의료시설은 허울에 지나지 않았습니다. 

 

  그래서 미얀마의 경제력이 감당할 수 있는 값싸고 효과 좋은 침술과 근신경자극요법(IMNS)이나 일종의 에너지요법인 동종요법(Homeopathy) 같은 좀 더 특화된 영역의 의료를 지원하는 것이 중요하다고 판단하였습니다.

 

  전통적 불교국가인 미얀마에도 한국에서 온 선교사가 많았습니다. 선교사들을 보면 별로 하는 일이 없는 것 같았습니다. 그러나 그 역시 시간이 지나면서 미얀마 주민들과 그냥 같이 사는 것이 그렇게 쉬운 일이 아니구나 하는 것을 깨달았습니다.

 그들과 친숙하게 지내는 것이 그들에 대한 봉사요 국제협력이라고 그는 말하였습니다.

 

 

 정부파견의사 임무가 끝나던 2005년 새해. 쓰나미가 남아시아를 휩쓸었습니다.

 

 미얀마의 이웃 나라인 태국에도 쓰나미가 밀려왔고, 태국 푸켓 위에 난민수용소가 있는 팡아주의 초등학교에서 서울에서 온 10여 명의 봉사단원과 난민들을 치료하며 뜻 깊은 시간을 보냈습니다.

 무차별 폭격을 맞은 것 같은 처참한 그곳에서 2주일 동안 다친 그들을 치료하며 인생의 의미와 감사를 배울 수 있었습니다.  열악한 환경이었지만, 야전침대에서 잠을 자며 그는 최선을 다하였습니다.

 

 의사 최재성이 KOICA에 보고한 문서를 종합하면, 3개월마다 외래 환자 297명, 입원 환자 371명, 내시경 진료 307명, 초음파 진료 62명 그리고 동포 진료 131명 정도를 담당하였습니다. 미얀마에는 한국인이 1,000명 정도 있었고, 동포를 위한 클리닉에서 진료하였습니다.

 

 그리고 한국의 대외경제협력기금인 EDCF(Economic Development Cooperation Fund)차관으로 건립중인 B형 간염 백신 공장이 진척됨에 따라 미얀마 보건부의 기대도 높아졌습니다. 그는 의학연구단체인 DMR(Department of Medical Research)를 조직하여 간염백신의 임상실험인 Clinical Trial(백신적응도 항체 생성률 및 합병증 발생률)을 DMR과 함께 공동 연구하였습니다.  미얀마 보건부의 백신 전문가 홍보 프로그램의 일종 인 B형간염백신 회의에 정책적인 도움을 주었습니다.

 

 

 

그는 미얀마에서의 정부파견의사 임무를 마치고 귀국하여 다음과 같은 제의를 합니다.

 

 후진국에 정부파견의사를 파견하여 보다 많은 환자를 치료하는 것도 중요하나, 그 나라의 보건정책에 참가하여 예방의학적 접근을 하는 것도 중요하다.  물론 WHO(세계보건기구)나 UNICEF(유엔아동기금)에서 이런 일에 관여하나, 이 단체에서는 알 수가 없는 소위 중간급 병원에서의 관습적으로 행해지는 약 투여와 진단 그리고 시술행위의 경우 많은 허점을 지니고 있다. 

 

 이런 것의 시정은 환자를 몇 명 더 진료하는 것보다 중요한 의미를 가지고 있다. 이런 문제에 대한 각 나라의 국제협력단 파견의사의 경험을 공유할 필요가 있다.

 

 양곤병원의 간장학(Hepatology) 분야에서 환자 상담치료외의 본인이 담당하고 있는 일 중에는 치료내시경이 있는데, 미얀마 인구의 20~30% 가 간염환자이고 이중 상당수가 간경화나 간암으로 진행된다. 소위 간경화로 인한 식도 위출혈 환자를 내시경적 혈관치료를 통해 지혈하는 것이다.

 

  미얀마에서는 치료내시경의 수련병원이 없으므로 본인이 이 부분을 담당했고 내과 수련의에 대한 교육을 하려고 여러 가지 노력을

했으나 내시경자체가 없고 지혈소모품이 없는데 무슨 배울 의욕이 있겠는가.  결론으로 각 지역 사정에 맞는 의료 시스템 적응이 필요하다는 결론에 도달했다.

 

 즉, 지역사정에 맡는 의료와 현대적인 의료시스템의 통합이 시급하다.

 그리고 최근에 KOICA에서 정부파견의사와 태권도사범 등 전문가 파견을 없애고, 병역면제 조건으로 파견하는 협력의사제도는 보편적인 진실을 이해하지 못한 결과라 생각된다.  일본의 대사관의사나 JICA(일본국제협력기구)의 정부파견의사 제도를 연구해 볼 필요가 있다.

 

 

 의사 최재성은 미얀마에서의 4년간의 정부파견의사 임무를 성공적로 마쳤습니다.

 

 귀국 후 한동안 너무 많이 달라진 한국의 사회와 의료시스템에 적응하는데 홍역을 치루기도 했지만 현재는 인천 나사렛 국제병원에서 내과 원장으로 재직하고 있습니다.

 

 미얀마에서의 국제협력단의사의 경험을 토대로 은퇴 후 개인적인 후진국 진출과 봉사도 부담 없이 계획하고 수행할 자신감도 생겼습니다. 즉, 후진국에 꼭 필요한 침술과 근신경자극요법 그리고 동종요법 같은 돈이 들지 않는 의료를 수행할 현지 의료인력 교육과 의료시스템의 개선을 위한 프로젝트입니다.

 

 그는 병든 불쌍한 환자를 찾아가 치료하는 것도 중요하지만, 병원의료체계의 제도개선이 보다 효과적이라 생각하였습니다. 그리고 진정한 생명외경의 정신으로 미얀마 주민과 친숙하게 잘 지내는 것이 봉사이고 협력이라 여겼습니다.

 

 

 

출처  가난한 지구촌 사람들을 사랑한 한국의 슈바이처들 / 한국국제협력단(KOICA)

 

 

 

 

 

 

 로그인없이 가능한 손가락추천은 글쓴이의 또다른 힘이 됩니다 


Posted by 국민건강보험공단

 

이하 글은  아프리카 오지로 머나먼 남미의 산골로 젊은 시절을 온통 다바쳐 인류애를 실천하신 정부파견 의사분들의 감동적

인 이야기를
엮어 출판된 
"가난한 지구촌 사람들을 사랑한 한국의 슈바이처들"
내용을, 발간 주체인 한국국제협력단

(KOICA)의
동의를 얻어 건강천사에서 금요특집으로 소개해 드립니다. 읽는 모든이와 자라나는 청소년에게 감동과 삶에

귀감이 되길 기원합니다.

 

 

 

   미얀마의 슈바이처  이영식

   의료행정 제도개선을 위하여

 

 

 

 

 

인도차이나 반도와 인도대륙 사이에 있는 나라.
군부독재에 맞서 민주화운동을 벌인 아웅산 수지여사로 유명한 나라.
발목까지 내려오는 치마모양의 전통의상 론지를 차려입은 남녀들.
특히 1960년대 동대문운동장에서 버마와 한국 축구팀 청룡이 억수같은
비가 오던 날, 진흙탕 수중전을 벌여 한국인에게 인상 깊던 나라.
미얀마에 한 의사가 있었습니다.

 

 

바로 이영식입니다.

 

그는 1955년에 태어나 1974년부터 연세대학교 의과대학에서 공부하였습니다.

1996년 KOICA(한국국제협력단)의 정부파견의사로 미얀마(Myanmar) 양곤종합병원에 파견되었습니다.
의사 이영식의 미얀마에서의 정부파견의사 활동은 헌신적이면서 체계적이었습니다.

 

 미얀마는 치안이 비교적 좋으며 국민성도 유순하고 외국인에 대해 우호적이었습니다. 그리고 우리나라와 기후풍토가 전혀 다르므로 거기에 적응할 수 있는 기본적인 건강이 요구되었습니다.

 

 경제 수준에 비해서 주택임대료나 전기와 전화세는 터무니없이 높았습니다.

 특히 외국인에 대해선 모든 세금, 공공요금, 병원치료비, 숙박비, 항공료 등에 차별을 두었습니다. 그리고 오랜 사회주의 체제로 정부기관의 직원들은 관료적이고 권위적이며 부서간의 협조가 잘 안되었습니다.

 

 미얀마의 의료체계 자체는 영국의 영향과 사회주의 국가로서 법적으로는 조직이 잘되어 있으나, 의료기자재와 조제약이 턱없이 부족하였습니다. 경제적 여유가 있는 사람들은 개인병원에서 비교적 양질의 진단을 받고 처방을 받아 약품을 구입해서 치료할 수 있으나, 대다수 가난한 주민들은 열악한 공공의료기관 시설에서 진단을 받고 처방을 받더라도 생활수준에 비해 너무 비싼 약을 구입할 능력이 없었습니다.

 

 1996년에 부임한 그는 언어에 익숙하지 않아 단독 진료를 하지 못하고 영어를 잘하는 원주민 의사 혹은 간호사의 도움을 받아야 했습니다. 낮에는 의료 활동에 전념하였고, 진료가 없는 밤에는 언어습득을 위해 노력하였습니다.

 주경야독인 셈이었습니다.

 

 그곳에서의 활동에서 가장 큰 문제점은 습도가 높은 우기에 각종 바이러스와 알레르기 질환의 만연이었습니다.

 

 그는 청결한 주거 문화와 식생활 습관의 개선에 관심을 기울였고, 또한 무의촌 진료에 있어서 진료소문을 듣고 찾아오는 비교적 적극적인 환자보다는 오히려 찾아오지 않는 이들 중에 더 만성적이고 치료 효과가 높은 감염질환자들이 많다는 점을 발견하여 그는 기다리는 진료보다는 찾아 내어 치료하는 방식을 지향하였습니다.

 

의사 이영식의 무의촌 진료 모습

 

 그곳 무의촌에는 만성중이염을 앓고 있는 어린이들이 많았습니다. 말을 배워야 할 시기에 중이염으로 인한 청력 저하로 말을 배우지 못하여 평생 장애인으로 지내야 했습니다. 그런 어린이들을 찾아내어 염증을 치료하고 필요하면 보청기를 착용시켜 청력을 향상시켜 줌으로써 적은 비용으로도 본인에겐 엄청난 도움을 줄 수 있는 지원 방법을 모색하였습니다.

 

 그는 예방접종도 활발히 벌였습니다.


 1996년도 3/4분기에는 간염, 홍역, 소아마비 등 예방접종을 비롯하여 미얀마인 외래환자 282명과 입원환자 176명을 치료하였으며, 동포 220명을 진료하였습니다. 또 교회인 Living Water Dragon Church와 장님 마을 그리고 고아원인 Inya Boy’s Training school을 찾아다녔고, 무의촌에서 720여명 의 환자 진료에 적극적이었습니다.

 

 특히 고아원에 대한 정기적인 진료로 개인 위생 및 영양상태 개선과 질병치료에 만전을 기하였습니다.
그리고 C형간염 감염에 대한 인식부족으로 수혈로 인한 C형 간염 감염률이 높아 공혈자들에 대한 질병이 발생하는 특정 지역에서 바이러스 양성률을 조사하였습니다.

 

 미얀마 보건부의 지원을 받아 전체의 유병률 및 위험인자를 조사하여 미얀마 보건정책에도 기여하였습니다.

 

<미얀마내 수혈액의 C형 간염 양성률 및 C형 간염환자의 질병경과에 관한 연구>를 소규모 프로젝트로 수행하였으며, 보고서에서 미얀마의 열악한 공중위생 상태와 높은 간질환 환자 비율, 수혈용 피에 대한 검사가 행해지지 않고 있는 점을 지적하였습니다.

공혈자들에 대한 C형 간염 바이러스 양성률을 조사함으로써 미얀마 전체의 유병률을 알아내고 위험인자를 조사하고 양성자들에
대한 추후관찰을 통해 질병의 경과를 밝혀 미얀마 보건정책 결정에 도움을 주었습니다. 일반적인 C형 간염 양성자의 자연 경과를 알아 내어 학술적으로도 기여할 수 있도록 연구를 시작하였습니다.

 

 그 결과 검사가 완료 된 414개 샘플 가운데 47개 샘플이 C형간염 항체 양성반응을 보여 11.4%의 양성률을 보였으며, 헌혈자의 경우 대개 경제적으로나 사회적으로 상류층에 속하는 이들이므로 일반인들에 있어서는 더 높은 비율로 나타 날 것이라 예상하고, 실제로 중대한 국가적인 보건문제임을 지적하였습니다.

 

 그의 지속적인 예방활동에 힘입어 원래 2~3%로 예상되었던 미얀마 수혈혈액의 C형간염 항체 양성률이 무려 12%에 가까워졌고, 이런 보건위생은 국가적으로 중대한 문제로 대두되었습니다. 그 결과 수혈혈액에 대한 검사를 조기에 고려하게 되었습니다.

 

 미얀마에서도 AIDS가 큰 문제였습니다.  태국과 국경을 이루는 북쪽지방의 경우 태국으로 넘어가 매춘에 종사하다 귀국하는 여성들이 많아 이 사람들을 통해 AIDS가 빠른 속도로 확산되었습니다.

 AIDS에 대한 교육과 홍보가 제대로 되어있지 않았으며 지역적으로 마약생산지와 겹쳐, 불결한 주사기 등을 통해서도 확산이 가속화되고 있었습니다.

 

 비공식적인 조사에 의하면 미얀마 북쪽 국경지역의 마약상습자를 위한 수용병원에서 입원환자를 대상으로 AIDS에 대해 검사한 결과 75%가 AIDS에 감염되어 있을 정도로 심각하며, 미얀마가 경제개방을 확대해가면서 유흥업소가 늘어나고 그에 따라 매춘에 종사하는 사람들도 늘어나고 있어 시급한 대책이 요구된다고 그는 지적하였습니다.

 

 1960년대의 우리나라처럼 미얀마에도 거의 전 인구가 기생충에 감염되어 있다는 사실을 지적하며, 경제적 여유가 있는 일부 사람들만이 개인적 으로 구충제를 복용하는 형편임을 알리고 분변처리를 비롯한 주거양식의 근본적인 개선과 구충제복용 캠페인을 제안하였습니다.  

 

 특히 회충에 감염되었을 경우 탄수화물의 흡수율이 감소하는 것을 밝혀내 회충퇴치에 대한 학술적인 근거를 마련하였습니다. 그리고 회충감염과 쌀 탄수화물 흡수 및 장내 투과성에 대한 연구를 제도적으로 접근하기 위하여 지원방안을 제안하였습니다.
 그리고 내시경 시술 및 초음파가 극히 제한된 수의 의사들에 의해서만 행해지고 있어, 기술전수를 통해 미얀마의 현대화된 의료체계를 세웠습니다.


 미얀마 북부지방에 자생하는 갯질경이(Plantago Major : 이미 동물실험에서 궤양치료 효과가 확인된 약초)라는 야생약초를 소화성 궤양 치료에 적용해 보려는 임상연구를 시작함으로써 결과에 따라 대학이나 기업연구소와 공동으로 신약을 개발할 가능성이 매우 클 것으로 생각하였습니다.

 

plantago major라는 야생약초의 생태조사를 위한 조사모습

 

 

 그 외에 민간에서 흔히 사용하며 약효가 거의 확실히 인정되고 있는 항결핵제, 항생제, 혈당강하제가 함유되어 있어 연구진과 공동 연구할 경우 매우 전망이 밝을 것으로 예상하였습니다.
 야생약초 갯질경이의 소화성 궤양에 대한 연구 등을 자비를 투자할 수밖에 없었는데, 거기에 대한 지원을 비정기적으로라도 요청할 수 있는 제도를 모색하기도 하였습니다.

 

 성실하고도 헌신적인 자세와 투철한 사명감으로 무의촌 진료와 한인병원 운영 등 자원봉사 활동 등으로 한국과 미얀마의 관계 강화와 한인사회의 어려움 해결에 크게 이바지하였습니다.

 

 의사 이영식은 정부파견의사 임무를 성공적으로 마치고 귀국하면서 체계적이고도 건설적인 해법을 제시합니다.

 

 일상적인 의료 활동이 보건행정에 도움이 되겠지만, 국가적 보건정책 결정이나 공공위생의 개선, 질병예방에 더 큰 비중을 두고 노력을 기울이는 것이 실질적으로 미얀마에 유익할 것이다.

 경제적 사정 때문에 첨단의학에 투자할 수 있는 여력이 미미하고, 대 다수의 국민들은 민간요법에 의존하고 있는 현실을 감안해서 미얀마의 전통의학과 민간요법에 대한 공동연구가 큰 도움이 될 것이다.

 

 자연스럽게 미얀마 교민들을 진료하게 되는데 교민진료 자체를 제도화해야 하며, 교민들을 위해 상담하고 치료하기 위해 시간과 노력을 자발적으로 투자하는 것은 당연하지만, 필요한 약제와 병원 임대료 그리고 간호사 고용비용 등등의 제반경비를 자체적으로 부담하기엔 장기적인 관점에서 보면 무리가 있다.  

향후 교민뿐만 아니라 출장자와 관광객들이 많이 늘어날 것으로 생각되는데 제도화된 교민진료 체계가 필요할 것이다.

 

의사 이영식은 미얀마에서 주민들에 대한 성실한 의료 활동은 물론 국가보건행정의 체계를 세운 점이 특이합니다.

그는 많은 일을 하였습니다.  그가 한국에서 익힌 의학지식을 충분히 활용하기에는 의료시설이 너무 빈약하였으나, 반면 조그만 노력이나 비용으로도 매우 큰 효과를 올릴 수 있었고, 그 노력으로 미얀마 주민들에 큰 도움을 주었습니다.


 

출처  가난한 지구촌 사람들을 사랑한 한국의 슈바이처들 / 한국국제협력단(KOICA)

 

 

 

 

 

 

 로그인없이 가능한 손가락추천은 글쓴이의 또다른 힘이 됩니다 

 


Posted by 국민건강보험공단
이전버튼 1 이전버튼

블로그 이미지
'건강천사'는 국민건강보험이 운영하는 건강한 이야기 블로그 입니다.
국민건강보험공단

공지사항

Yesterday1,537
Today732
Total2,014,348

달력

 « |  » 2019.8
        1 2 3
4 5 6 7 8 9 10
11 12 13 14 15 16 17
18 19 20 21 22 23 24
25 26 27 28 29 30 31

최근에 받은 트랙백

글 보관함