똥만큼 정직한 생리현상도 없다. 똥은 거짓말을 하지 않는다. 무엇을 먹었는지, 어떻게 먹었는지 그대로 보여준다. 일반적으로 똥 색깔은 황금색 또는 누런색이다. 장 내 사는 세균에 의해 분해된 담즙(쓸개즙) 색소 때문이다. 원래 쓸개즙은 녹색이다. 하지만 장내 세균이 쓸개즙을 환원시키는 과정에서 색깔이 변하면서 똥이 누런색을 띠게 된다.


그렇지만 똥색은 먹은 음식과 밀접한 연관이 있기에 늘 같은 색일 수는 없다. 그래서 우유를 많이 마시면 똥색은 하얗게 된다. 토마토나 붉은 와인 등 붉은색 식품을 많이 먹으면 빨간색 똥이 나온다. 물론 시금치를 많이 먹은 뒤에는 초록색 똥을 보게 된다. 영양소별로는 탄수화물이 많은 식사를 하면 발효과정에서 똥이 산성이 되면서 황색에 가까운 색으로 변한다. 고기 등 동물 단백질을 많이 섭취하면 똥은 알칼리성으로 변해 갈색이 된다. 이처럼 똥색은 먹는 음식물 등에 따라 다채롭지만, 대체로 황색에서 갈색의 똥이 정상이라고 할 수 있다.





똥은 색깔뿐 아니라 냄새도 다양하다. 똥 냄새의 정체는 장내 세균이 음식물을 소화하면서 만들어내는 스카톨과 인돌, 소화과정 중에 생성되는 소량의 황화수소, 메탄가스, 암모니아, 나이트로소아민, 히스타민, 페놀 등 각종 가스다. 스카톨과 인돌은 양파가 썩는 듯 한 악취를 풍기는 발암물질 중 하나다. 황화수소는 달걀 썩는 듯 한 냄새를 낸다. 황화수소는 양이 적으면 두통에 그치지만, 양이 많으면 혼수상태나 사망에까지 이르게 할 수 있다. 암모니아는 화장실 냄새의 주범이다. 장내 환경이 나빠지면 장내 미생물에 의해 단백질로부터 과잉 생산된다.





똥 냄새가 다른 때보다 더 고약할 때가 있다. 이는 고기 등 동물 단백질을 많이 먹으면 스카톨과 인돌이 더 많이 만들어지기 때문이다. 또 황화수소나 메탄가스는 음식물 속에 든 성분 중 하나인 유황과 결합하는데, 이것 역시 불쾌한 냄새를 일으키는 장본인이다. 유황을 포함한 가스가 많을수록 똥 냄새는 지독하다. 이렇게 냄새가 진한 똥을 배 속에 오래 두고 있으면 혈액이나 체액을 오염시키고 건강을 해칠 수 있다.


먹는 것만큼 싸는 것은 건강에 아주 중요하다. 똥은 얼마나 자주 얼마나 많이 누는 게 좋을까? 앞서 얘기했듯이 똥은 그 무엇보다 정직하다. '뿌린 만큼 거둔다'는 말이 있듯이 많이 먹으면 많이 싼다. 그렇기에 정확하게 몇 번을 싸야 정상이라고 딱 잘라서 얘기하기 어려운 게 사실이다. 먹은 음식의 양이나 종류에 따라서 약간의 차이가 있겠지만, 하루에 두세 번 정도나 2~3일에 한 번 정도 보는 게 정상의 범주에 든다.





하루에 누는 똥의 양은 약 150~300g이 적당하다. 알기 쉽게 바나나로 예를 들어보자. 일반 성인의 경우 직경 2㎝, 길이 15㎝의 좀 작은 바나나 상태의 똥 줄기 한두 개 정도다. 참고로 식이섬유가 많은 감자와 고구마를 하루에 1㎏ 이상 주식으로 먹는 파푸아뉴기니 사람은 하루에 1㎏ 가까운 똥을 눈다고 한다. 이에 반해 식이섬유를 적게 섭취하면서 육류를 많이 먹는 미국인은 하루에 100g 정도밖에 똥을 누지 않는다고 한다.


똥의 약 70%는 수분이며 나머지 약 30%는 식이섬유와 같은 소화되지 않은 음식 찌꺼기 등 고형성분이다. 식이섬유를 하루에 10~15g쯤 먹으면 똥의 양이 100~150g가량 증가하고 똥 싸는 횟수도 두 번 정도 늘어난다.


<참고문헌: '대장 전문의 오소향이 말하는 바나나 똥'(오소향 지음. 이지북 刊)>



글 / 서한기 연합뉴스 기자



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  1. 인생이란 즐거운 롤러코스터 2016.07.18 11:22 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    변이라고 다 같은 변이 아니군요~

 

 

 

 

살면서 인간이라면 누구나 피할 수 없이 매일 치러야 하는 '거사(巨事)'중 하나가 꽉 찬 속을 비우는 일이다. 생명을 유지하려면 먹어야 하고, 먹었으면, 소화과정을 거쳐 밖으로 내보내야 한다. 소화한 음식 찌꺼기를 뱃속에 담아두고 있으면, 십중팔구 고민하면서 병에 걸리기 십상이다. 어쩌면 배변 활동은 먹을 것을 찾는 일만큼, 아니 그보다 더 중요한 일일 수 있다. 시원한 배변을 못해 치질 등 관련 질병으로 고생하는 현대인이 뜻밖에 많다. 

 

건강보험공단 진료 통계를 보면, 치핵·치열·치루 등 치질 환자는 2007년 74만명에서 2012년 85만명으로 5년 동안 14.9% 늘었다. 치질로 수술받는 사람도 덩달아 늘었다. 역시 건강보험공단의 '2010년 주요수술 통계'에 따르면 1999년 33가지 주요 수술 중 치핵 수술은 25만1천828건으로 백내장 수술(39만8천338건)에 이어 두 번째로 많았다.

 

 

어떻게 하면 시원하게 속을 비워낼 수 있을까?

 

원활한 배변 활동을 하려면 지금까지의 배변 자세를 바꿔보는 것도 좋은 방법이라고 전문가들은 조언한다. 한번 생각해보자. 속에서 '부글부글' 신호가 올 때 화장실에 가서 어떻게 행동하는지 곰곰 떠올려보자. 좌변기가 보편적으로 보급되면서 현대인들은 이른바 '화장실 비즈니스'가 끝날 때까지 좌변기에 똑바로 앉아서 신문을 읽거나, 화장지로 종이접기하고, 혹은 청소가 필요한 구석을 찾아내거나, 인내심을 가지고 벽을 노려보며 한참 시간을 보낸다. 그러나 감감무소식이기 일쑤다. 배변 자세에 문제가 있기 때문인 경우가 많다.

 

오랜 세월 인류 몸에 밴 배변 자세와는 다른 탓이다. 실제로 좌변기 자체를 인류가 사용한 게 얼마 되지 않았다. 18세기 후반기에 접어들어서 화장실이 실내로 들어오면서 비로소 생겼을 뿐이다. 좌변기가 없던 원시시대부터 인류는 쪼그려 앉아서 '볼일'을 봤다. 그게 선사시대 때부터 인류가 써온 자연스러운 배변 자세였다.

 

배변 자세를 고쳤을 때의 놀라운 효과는 실험에서도 확인할 수 있다. 도브 시키로브(Dov Sikirov)란 이름의 이스라엘 의사가 피험자 28명을 상대로 대변 볼 때의 자세에 따른 효과를 살펴봤다. 그는 피험자들에게 좌변기에 허리를 펴고 꼿꼿하게 앉거나, 몸을 웅크리고 앉거나, 들판에서처럼 쪼그리고 앉거나 하는 등 3가지 자세를 취해달라고 요청했다. 그러고 나서 피험자들이 볼일을 보는 동안 시간을 쟀다. 설문조사도 했다. 실험결과, 웅크린 자세 혹은 쪼그려 앉은 자세에서는 평균 50초가 걸렸다. 설문조사에서도 피험자들은 시원하게 다 비운 듯한 기분이 든다고 했다. 이에 반해 좌변기에 꼿꼿이 앉은 자세에서는 평균 130초가 걸렸고, 피험자들은 뭔가 남은 듯한 찜찜한 기분이 든다고 답했다.

 

왜 그럴까? 인간의 신체가 똑바로 앉거나 서 있는 자세에서는 배변통로가 완전히 열리지 않도록 설계됐기 때문이다. 다시 말해 앉거나 서 있을 때 대장의 끝을 올가미처럼 묶어 한쪽으로 꺾이도록 잡아당기는 근육이 있어 괄약근이 힘을 덜 써도 대변을 잡아둘 수 있다. 물을 뿌리는 호스를 생각하면 이해하기 쉽다. 물을 틀었는데 호스에서 물이 나오지 않는다. 호스를 살펴보니, 꺾인 부분이 있다. 이것을 펴자 물이 쏟아진다. 대장도 마찬가지다. 서 있거나 똑바로 앉아 있을 때 꺾이는 부분에 도착한 대변은 속도를 줄인다. 하지만, 쪼그려 앉으면 대장 통로를 꺾는 근육이 이완되어 배변통로가 직선으로 열리면서 대변은 직선도로를 따라 거침없이 달려갈 수 있다.

 

사람이 실제 볼일을 볼 때 찍은 엑스레이 사진에서도 이런 사실을 알 수 있다. 일본의 한 연구팀이 피험자들에게 빛이 나는 약(조영제)을 먹이고서 다양한 자세로 대변을 보게 하고 엑스레이로 촬영했다. 그랬더니 쪼그려 앉았을 때는 정말로 배변통로가 직선이 되면서 대변이 한 번에 말끔하게 싹 비워졌다. 오로지 잘못된 배변 자세 때문에 치질이나 변비, 게실염 등이 걸리는 것은 물론 아니다. 그러나 지구상에서 쪼그려 앉아 대변을 보는 12억명의 인구는 거의 게실염에 걸리지 않고 치질 환자도 적다는 사실은 무시할 수 없다.

 

그럼, 좌변기에 앉아서도 쪼그려 앉는 효과를 보려면 어떻게 해야 할까. 어렵지 않다. 상체를 앞으로 살짝 숙이고, 작은 받침대 위에 두 발을 올려놓으면 된다. 참고로 대변을 자주 참으면 정맥류, 뇌졸중, 배변 불능의 위험이 커진다.

 

 

글 / 서한기 연합뉴스 기자

(참고서적 : '매력적인 장(腸) 여행'(기울리아 엔더스 지음. 배명자 옮김. 와이즈베리 刊)

 

  

 

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건강관리의 고갱이는 '걷기'

 

송해 선생이 진행하는 KBS1의 ‘전국노래자랑’에 자주 출연하는 한 여가수의 말이다. 그녀의 말에 고개를 끄덕거렸다. 

 

 “선생이 34년간 ‘전국노래자랑’을 진행해 온 것은 개인의 기록을 넘어서 대한민국의 자랑이지. 정말 100세까지 진행을 하셨으면 좋겠네.”

 

선생을 떠올릴 때마다 입가에 절로 미소를 머금게 된다. 늘 웃는 얼굴에서 밝은 기운을 느낄 수 있기 때문이다. 

 

인터뷰 섭외 때문에 그와 몇 번 통화를 할 일이 있었다. 그 때마다 특유의 구수한 목소리로 친절하게 응대하는 그의 음성에서 알싸한 취기가 배어나왔다. 소주를 즐기신다는 이야기를 전해 들었지만 매일 그렇게 드시는 줄은 몰랐다. 건강이 걱정됐는데, 그의 주변 사람들은 우려할 필요가 없다고 잘라 말했다. 늘 긍정적인 생각으로 노래와 더불어 사시기 때문에 절대 아프지 않는다는 것이다. 

 

그런 그가 연전에 대장암 수술을 받았다고 공개해 팬들을 놀라게 한 적이 있다. 건강 검진을 받던 도중에 대장암 종양을 발견하고 수술로 제거했다는 것이다. 

 

그는 “종양은 3cm 미만의 작은 크기였다. 고령에 수술을 하는 것이 위험할 수도 있었지만 평소 철저한 건강관리 덕에 무사히 회복할 수 있었다”고 전했다.

 

그가 말하는 건강관리의 고갱이는 걷기다. 그는 이동할 때 가능하면 지하철이나 버스 등 대중교통을 이용하고 하루에 500여개의 계단을 오르내린다고 한다. 고령에도 전국 각지로 촬영을 다니는 게 힘들기도 하지만 건강관리에 도움이 될 것은 자명하다. 

자타칭 연예계의 대장(大將)께서 대장암(大腸癌)을 극복한 비결의 핵심은 ‘열심히 몸 놀리기’인 셈이다.

 

 

 

대장암 증상 및 예방법

 

대장암은 말 그대로 대장에 악성종양이 생긴 것을 말한다. 대장은 소화기관의 마지막 부위로 주로 수분 및 전해질의 흡수가 일어나는 장기다. 대부분의 암이 그렇지만, 초기 대장암의 경우에는 아무런 증상도 나타나지 않는다. 그러나 증상이 없는 경우에도 눈에 띄지 않는 장 출혈로 혈액이 손실되어 빈혈이 생길 수 있다. 간혹 식욕부진과 체중감소가 나타나기도 한다. 

 

40세 이상의 중년에게서 배변 습관의 변화, 혈변이 있을 때에는 주의할 필요가 있다고 전문의들은 강조한다. 암이 진행된 경우에는 배가 아프거나 설사 또는 변비가 생길 수 있다. 항문에서 피가 나오는 직장출혈의 증세가 나타날 수도 있다. 혈액은 밝은 선홍색을 띄거나 검은 색으로 나타날 수 있다. 배에서 평소에 만져지지 않던 덩어리가 만져질 수 있다.

 

대장암을 예방하기 위해 강조되는 것이 대장 내시경 검사이다. 경험을 해 본 사람은 알지만, 종합검진을 할 때 고역스러운 것 중의 하나가 대장 내시경 검사이다. 검사 전에 음식을 조절하고 대장정결제 등 약물을 먹어 장을 세척하는 과정이 힘든 탓이다. 그래도 그것을 꾹 참고 내시경 검사를 받을 필요가 있다는 것은 상식이다. 암으로 진행할 소지가 큰 용종들을 찾아내 제거할 수 있으며, 암도 조기에 발견할 수 있어 완치가 가능하기 때문이다. 

 

한 차례의 내시경 검사만으로 100% 대장암을 예방하는 것이 어렵기 때문에 용종을 제거했더라도 방심하지 말고 이후에도 정기적인 검사를 받아야 한다. 한국인의 경우 40대에 접어들면 최소한 3년에 한 차례 대장내시경 검사를 받는 것이 좋다. 송해 선생도 종합검진 중 내시경 검사를 통해 종양을 발견했다는 것을 기억할 필요가 있다.

 

대장암이 아니더라도 설사와 변비 등 대장질환에 시달리는 사람들이 많다. 대장질환 발병률을 낮추기 위해선 음식 섭취의 습관이 중요하다는 것은 말할 나위가 없다. 설사와 변비를 모두 해결해 주는 근본적인 방법은 식이섬유가 풍부한 음식을 섭취, 장을 튼튼하게 해주는 것이다. 살구, 키위, 미역, 다시마 등에 많은 수용성 식이섬유는 장에서 수분을 흡수해 점성의 겔(gel)을 형성, 변을 부드럽게 만들어 배변을 쉽게 한다. 또 콩나물, 고구마, 시금치 등에 풍부한 불용성 식이섬유는 음식 찌꺼기의 장 통과시간을 짧게 해 각종 대장질환 발병률을 낮춘다. 물론 몸에 좋다고 해 식이섬유 섭취량만 늘리고 물을 마시지 않는다면 오히려 변을 딱딱하게 만들어 변비를 악화시킬 수 있다. 식이섬유를 하루에 25~30g 섭취한다면 물은 1.5~2ℓ를 마시는 것이 바람직하다.

 

 글 / 문화일보 장재선 기자

 

 

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