갑사. 참 오랜만에 찾는 사찰이다. 26년 전 늦가을에 새신랑과 새신부가 되어 유성에서 결혼식을 올리고, 첫날 신혼여행지로 가까운 계룡산의 갑사와 동학사를 들른 후 서해안 변산반도 채석강으로 떠났는데 어느덧 26년의 세월이 흘러버리고, 함께 손잡고 산을 오르던 내님은 하늘나라로 간지 어언 18년이 되어버렸네. 변산반도의 채석강은 그래도 여러 번 찾아가 신혼의 추억을 되살리곤 했었는데, 무심하게도 갑사는 가까웠는데도 찾아가지 못했다. 주어진 삶의 현실 속에서 하루하루 성실함만이 최선이라 생각했다.

 

그 시절만 해도 참 어려웠던 시절이라 결혼식도 못한 채 첫 아이 낳고 돌이 지나서 결혼식을 했을 정도였는데, 큰 아이가 벌써 27살이니 그때 아빠나이가 되었고, 작은아이도 24살로 장성한 두 아들이 곁에 든든하게 아빠자리를 대신해주고 있어 갑사를 오르는 길은 참으로 남다른 감회에 젖어 들었다.

 

신록이 우거진 수백 년 수령의 거목들이 초록터널을 이루고 그 때의 늦가을 정취는 볼 수 없지만 아련한 갑사의 추억을 오랜만에 떠올리며 행복해하던 옛 기억을 더듬어 발길을 옮긴다. 이번 여행에 동행자는 바로 자전거, 변산반도의 채석강을 찾을 때마다 자전거를 타고 가곤 했는데 공주 갑사도 이렇게 나의 애마이며 애인인 자전거와 함께 해서 특별함으로 남는다.

 

갑사 입구부터 멀지 않는 산책로 따라 가는 길에 그때에도 반겼던 나무들이 여전히 반기고 있건만 세월은 흘러 곁에 함께 할 수 없는 임을 떠올리며 천천히 시간을 거슬러 더듬는 동안 26년의 세월과 홀로 된 18년간 달려온 질주의 삶들이 주마등처럼 스쳐가며 그리움의 눈물보다 이제는 감사의 마음으로 그 길을 홀로 걷는다.

 

두 아들이 아빠보다 큰 키로 양쪽에서 엄마를 보살펴주는 지금, 18년 동안 고독하게 달려왔던 시간들을 보상해주고 엄마 마음을 알아주고 아빠의 빈자리까지 채워주려는 의젓한 두 아들에게 고마움이 앞선다. 그 동안 그리움이나 외로움이란 단어는 사치에 가까울 정도였기에 여행도 시작한지 겨우 5년이 되었을 정도이니 그간이 얼마나 팍팍하게 살아왔는지 몇 아름의 굽은 나무는 알겠지.

 

26년만에 신혼의 추억을 되살리도록 공주로 초대해주신 하늘빛(주)전형광대표님께 감사드린다

 

 

갑사 : http://www.gapsa.org/

주소 : 충청남도 공주시 계룡면 중장리 52

전화번호 : 041-857-8981

 

 

 

 

갑사로 들어서는 신록의 터널, 초록이 우거진 조용한 길을 따라 몇몇 등반 객이 보이고 부도탑은 그 자리에서 몇 년을 지키고 있었는지, 하늘색 공중전화 부스를 보자 갑자기 떠오르는 전화번호. 18년 전 그에게 전화라도 하고 싶다. 그런데 전화번호가 뭐였지? 이젠 그 소중한 전화번호마저 잊을 정도 세월이 흘러버렸구나. 그래 잊어야지, 아픈 추억 간직한들 남는 것은 아쉬움뿐이려니, 과거는 이미 흘러가버린 시간일 뿐. 내일로 향하는 희망의 열차는 달리고 있는데, 지금에 충실하자.

 

 

 

저 거목들을 봐, 수많은 세월의 풍파를 이겨낸 인내의 산물이야, 반쯤은 죽은 채로 그래도 한쪽은 저렇게 푸름으로 생명을 잉태하고 있잖아. 밑동은 이끼에게 내어주고 또 줄기식물에게 허리를 내어주고도 버텨내며 서로를 끓어 안은 저 나무들을 보며 아픈 만큼 성숙하는 나무의 생명력에서 사랑과 배려를 배운다.

 

 

 

때로는 삶의 무게가 칭칭 몸을 휩싸는 것 같은 느낌에도 이겨내면 나무껍질처럼 굳은살이 베기고 고통의 흉터쯤이야 경험으로 남기며 새날을 맞이하며 푸른 희망을 싹 틔우며 꽃을 피우지 않던?

 

 

 

겨우내 긴긴 기다림은 곧 나이테가 하나씩 늘어가는 것이고 세월은 그렇게 누구에게 예고 없는 일들로 이뤄지지, 그래도 부정적 삶이기보다는 긍정의 삶이기에 예까지 찾아와 지난날을 되새김하는 것 아닐까. 홀로였기에 더욱 강인한 엄마로 여인이기보다 모성의 세월이 클 수밖에 없던 시간들이 어쩌면 지금의 감사함으로 남는지 모른다.

 

 

 

계룡산갑사. 26년 전 단꿈을 꾸는 포즈로 행복했던 사진을 촬영했던 곳. 지금은 낯선 이가 되어 홀로 방문하면서 세월의 흔적을 더듬는다. 신혼앨범 대신에 추억여행 앨범으로 대체하고 세월 무상 앞에 당당하게 서있다.

 

 

 

대웅전 마당에 들어서며 하얀 영가등을 보면서 문득 그에게 기도를 해본다. 당신 잘 있지? 참 세월 빠르게 흘러 당신보다 훨씬 큰 장성한 두 아들을 선물로 남겨 놓고 떠났음을 한때는 원망하기도 했지만 단념한지 오래인걸.. 그래도 가끔 아이들이 잘하거나 속상할 때마다 떠오르곤 해.

 

당신을 쏙 빼닮은 첫째가 엄마의 고통을 덜어준다고 더없이 잘해주고 둘째는 당신을 기억도 못하지만 오래전 아빠 사진 보면서 아빠를 자랑스럽게 생각하니 참 감사할 일이야. 고마워 당신 짧은 동안 내게 있으면서 큰 선물을 이렇게 두고 갔으니...

 

 

 

스님의 목탁 소리에 한 분이 뒤따르는데 누군가 추도를 하는지 엄숙한 분위기에 카메라 셔터 누르기가 미안할 정도였지. 그리고 석문으로 된 출구에서 한참을 서성였지. 피안의 세계로 이끄는 문 같기도 해. 우리 둘이 저 돌계단을 손잡고 거닐었던 생각나?

 

 

 

대웅전을 마주하며 잠시 멈추어서 마음으로 기도를 드리고 혹시나 풍경 소리가 들리면 당신이 찾아왔을까 하고 상상을 했는데 이상하게 대웅전에는 풍경이 보이지 않았어.

 

 

 

진해당과 적묵당을 잇는 영가등이 자꾸만 신경 쓰였어. 돌아가신 분들을 위한 등이기에 당신이 자꾸만 떠올랐는지 몰라. 그리고 회색의 기왓장에 새긴 기도문을 보면서 마음이 기도문을 써봤지. 두 아들의 건강과 행복한 나날들 그리고 나의 건강을 빌었어.

 

 

 

내가 좋아하는 담쟁이넝쿨 알지? 삼청동 지날 때마다 저택의 담장에 빨갛게 물들여 아름다웠던 그 풍경을 동경했었잖아. 갑사의 삼성각 안내판이 바로 담쟁이가 휘감아서 가을엔 정말 환상일 것 같아.

 

 

 

여기는 관음전이야. 우리가 방문했을 때는 없었던 것 같은데 지은 지 얼마 안 되었는지 목조들이 아직 세월이 묻지 않았네.

 

 

 

참 자기 기억나? 내가 담쟁이를 워낙 좋아해서 정릉 아파트 살 때 유리창에 커튼 대신 담쟁이넝쿨을 심어 여름이면 초록 커튼을 드리웠고 가을이면 붉은 커튼이었잖아. 갑사에 찾아서 정말 당신과 함께 했던 시간들이 많이 떠오르네.

 

 

 

돌탑과 아래에 놓인 귀여운 아기동자들 그리고 보랏빛 꽃인데 마치 도라지꽃을 닮았어. 바로 당신이 내 곁을 떠나 당신이 평소 원하던 고향집 뒷동산에 묻히던 날. 여름비가 주룩주룩 내리는 가운데 흐드러지게 피어있던 도라지꽃이 그토록 미웠던 그 길. 황톳길이 떠올라

 

 

 

켜켜이 쌓인 기와를 보면서 지난 18년간을 떠올려봐, 우리 사랑이 컸던 만큼 기초가 튼튼했기에 지금도 두 아들과 잘 버텨내고 있는 것 같아. 그 기초엔 아빠란 자리와 남편이란 자리에 우뚝 서 있는 당신이지. 앞으로도 영원불변의 자리일거야.

 

 

 

갑사를 휘돌아보고 요사채와 팔상전을 둘러보았어, 오래된 나무틀로 된 창틀을 보니 당신 고향집 사랑방이 떠올라 문득 창을 열고 당신이 얼굴 내밀 것 같은데 굳게 닫혀져있네

 

 

 

표충원도 들러 돌계단을 폴짝였지. 그때 손 마주 잡고 거닐었던 기억을 떠올리며, 그런데 우리가 나눈 이야기들이 전혀 떠오르지 않아. 아마도 행복하게 잘 살자고 했을 거야.

 

 

 

갑사를 다 둘러보고 다시 내려오는 길 두 스님의 뒷모습을 보면서 당신 보내고 얼마 안있어 출간된 법정스님의 '버리고 떠나기'를 탐독하고 필사까지 하면서 현실을 이겨내려 했었지. 그 때 내가 당신 없이 두 아이를 키우는 엄마로 어떻게 무엇을 버릴 것인가 한참 고뇌하다가 터득 한 것이 바로 현실 만족이었지. 그리고 그 현실은 바로 지금이란 것을 알았고, 그 뒤로 지금까지 나의 신조로 남은 것이 지금을 행복하자는 문구야. 과거만 아쉬워하거나 다가오지 않을 미래에 대하여 걱정하는 것보다는 지금 닥쳐진 순간을 감사하고 즐기자고 명심에 명심을 했지

 

 

 

계곡을 타고 흐르는 물소리는 그때나 지금이나 변함 없고 굵은 뿌리를 들어 내놓고도 거목으로 성장해가는 나무와 곁을 내주며 다른 식물을 포용하는 나무를 보면서 나는 또 감사함을 느껴. 비록 지금은 홀로이지만 나의 영혼을 살찌우게 한 그 긴 시간이 있었기에 지금의 두 아들과 내가 있음이라고, 그래서 볼 수도, 만질 수도, 느낄 수도 없는 당신 이지만 늘 내 영원한 첫사랑이었고 앞으로도 우리 세 가족을 잘 지켜 줄 것이라 믿어. 여보, 잘 있어. 또 언제 찾을 지 모르지만, 우리 풋풋했던 사춘기 시절의 사랑의 감정은 그대로 일거야.

                                                                                               

                                                                                                                          글 / 하이서울뉴스 리포터 호미숙

  

 

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 바야흐로 가을이다. 하늘이 높다. 찌는 듯한 무더위를 지나, 솔솔바람이 불어온다. 가을을 천고마비의 계절이라고 했던가.  

  오곡은 익어가고 우리네 마음도 수확을 앞둔 농부처럼 풍성해진다.
 

  서해의 절경, 변산반도에 ‘길’ 이 생겼다.

  그곳은 바로 새만금방조제부터 줄포 자연생태공원까지 이어지는 약 66km의 변산 마실길. 총 4구간 8코스 구간으로 나누어

져 있는 변산 마실길
을 싸드락 싸드락 걸어보았다

 

 

 

 

 

   ‘싸드락’ 걷는 소박하지만 정겨운 ‘변산 마실길’


 천혜의 절경, 변산에 ‘길’ 이 생겼다. 변산의 아름다움을 고스란히 느낄 수 있는 변산 마실길이다.

 2009년 10월에 개통한 변산 마실길은 4구간 8코스로 이어져 있으며 약 2백여 리의 멋진 풍경을 자랑한다.

 특히 마을을 뜻하는 사투리인 ‘마실’ 이라는 어감은 소박하지만 정겨운 변산 마실길의 느낌을 고스란히 간직하고 있다.

 

 변산. 변산반도는 서해의 대표적인 관광지이다.  예로부터 새만금 갯벌을 비롯하여 내소사, 채석강, 곰소 염전 등 서해의 낙조와 더불어 바다와 산을 동시에 즐길 수 있는 곳으로 널리 알려졌다. 

  

 변산 마실길의 첫 번째 구간은 새만금 전시관 서두터에서 격포항까지 이르는 구간.  총 길이  18km로 이어져 있는 이 구간은 낙조가 아름다워 ‘노을길’ 로 불리고 있다. 

 1구간의 1코스는 새만금 전시관에서 송포까지 이어지는 대항리 패총길. 바다의 만리장성이라고 일컫는 새만금 방조제를 지나 합구 조개 더미의 패총 무덤길을 따라 올라가다 보면 소나무 숲으로 우거진 송포항을 만날 수 있다.


 

 

 이어지는 1구간 2코스. 송포에서 노리목, 고사포, 성천마을까지 이어지는 6km 되는 구간이다.

 고사포 해수욕장이 매우 인상적이다. 약 1.5km 정도 이어진 소나무 숲길은 한마디로 장관이다. 숲 사이로 불어오는 갯바람과 햇살을 통해 여유로운 한때를 느낄 수 있다. 

 특히  이곳은 텐트를 설치 할 수 있어 가족들과 한가로운 캠핑을 즐기기에도 ‘안성맞춤’ 인 곳이다.  바닷길 또한 크고 작은 조개 껍데기가 펼쳐진 하얀 백사장이 길게 늘어져 있어 가벼운 산책을 하기에도 적당한 곳이다.

 

 

 

 

   바다와 산, 체험 공간이 어우러져 걷는 길


 고사포를 지나 성천마을로 가는길. 자연 생태 학습장이 길가에 펼쳐져 있다. 발걸음이 닿는곳 마다 콩, 호박, 가지, 참깨 등 온갖 야채들이 심어져 있어 아이들과 함께 식물들을 관찰하기 좋은 곳이기도 하다.

 

 바닷물이 깨끗하기로 유명한 성천마을.  마을에 도착해보니 가을 꽃게 손질이 한창이다.  어르신들이 삼삼오오 둘러앉아 이야기꽃을 피우고 있다.

 물때를 잘 맞춘다면 멸치와 꽃게잡이 배를 직접 볼 수 있다고 한다.


 성천마을을 지나 격포항으로 가는 길. 적벽강 노을길로 불리는 1구간 3코스는 7km 구간으로 이어져 있다. 특히 이곳은 변산의 해안도로를 경유하는 구간으로 하섬, 수성당, 후박나무 군락지 등을 만날수있다.

 

 해안도로를 따라가다 보면 오른편으로 새우 모양의 하섬이 보인다.  

 하섬은 약 3만여 평의 숲이 우거져 있고 약 2백여 종의 식물이 무성하게 자라고 있는 섬이다.   낙조 무렵의 경치가 일품이며 보름날과 그믐날에는 하섬과 성천포구를 잇는 바닷길이 열리는 곳이기도 하다.

 

 

 2구간은 격포에서 모항 갯벌 체험장까지 11.4km 되는 체험길이다.

 이 구간은 이순신 장군의 전라좌수영을 볼 수 있고 모항의 갯벌 체험도 가능한 곳이다. 서해의 갯벌은 세계 5대 갯벌이며 우수한 청정지역으로 평가받고 있다. 모항 갯벌에서는 아이들과게잡기, 머드놀이, 조개캐기 등을 체험할 수 있어 생명과 자연의 신비로움을 체험할 수 있는 살아있는 교육장이기도 하다.  


 

 3구간은 갯벌 체험장에서 곰소염전까지 이어지는 23km의 구간이며 문화재 길로 부르고 있다. 고려시대 청자를 굽던 진서리 도요지와 내소사, 곰소 염전 등을 만날 수 있으며 곰소에서 생산되는 젓갈이 특히 유명하다.

 

 마지막 4구간은 곰소에서 줄포 자연생태공원까지 이어지는 약 7.5km 자연생태길이다.

 이 구간은 2010년 람사르습지로 등록된 자연생태공원이 꽤 유명하다. 약 6만여㎡의 갯벌저습지에 갈대숲, 야생화단지가 펼쳐져 많은 관광객과 사진작가들의 사랑을 한 몸에 받고 있다.

 

 

 

 

   느리게 보고, 듣고, 맡고, 맛보고, 느끼는 '오감여행'

 

 변산 마실길의 숨은 매력을 제대로 느끼려면‘느리게 걷는 것’이다.

 바쁜 도심 속에서 느낄 수 없는 호젓함과 여유로움을 변산 마실길에서 느낄 수 있을 것이다. 변산 마실길은 생각보다 길다. 떠나기 전 꼭 자신에게 맞는 코스를 반드시 정해 떠나보자. 가을 여행의 시작은 변산 마실길에서 시작된다

 

 


 

  변산 마실길 간략 여행
 변산 마실길은 여러 코스가 있다. 자신 에게 맞는 코스를 선택하자.
  ■ 운동화는 기본, 복장은 최대한 가볍게, 숲 속 모기들이 있으니 긴 팔, 긴 바지를 준비하자.
  ■ 매점이 별로 없고 음식 가격이 다소 비싼 편이다. 간단한 음료와 도시락을 준비하면 금상첨화.
  ■ 화장실도 다소 부족하다. 해수욕장이나 리조트가 보이면 꼭 볼일을 미리 보는 것도 ‘센스’
  ■ 자가용 이용 시 처음 출발지에 주차하자. 목적지까지 다다르면 버스를 타고 출발지로 돌아오면 된다.

     (버스 시간 확인은 기본)

 

  변산 마실길 주요탐방로 66km
 
1구간(노을길) : 새만금 서두터-대항리패총-고사포 해수욕장-성천마을-하섬 전망대-채석강(18km, 약 6시간)
  2구간(체험길) : 해넘이공원-이순신 세트장-상록해수욕장-솔섬-모항 갯벌 체험장(14km, 약 4시간)
  3구간(문화재길) : 모항-마동방조제-작당마을-진서리도요지-곰소 염전(18km, 약6시간)
  4코스(자연생태길) : 곰소 염전-구진마을-호암마을-호암저수지-줄포 자연생태공원 

 

 

 

글, 사진 /  김성헌 사진가

 

  


 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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