<세상의 모든 꽃은 견디고 핀다>

꽃이 아름다운 건

견디고 피기 때문이지

담장 옆 고개 내민 매화

엄동설한 추위 견디고

길가에 수줍은 민들레

무심한 인간 발길 견디지

무덤가 고개숙인 할미꽃

세월에 아픈 허리 견디고

뜨락에 엎드린 씀바귀

속세의 무관심 견디지

우리 삶이 아름다운 것도

견디고 피기 때문이지

찬바람 불면 되뇌어봐

견디면 꽃이 피겠구나


필자의 시집 <하루>에 실린 ‘견디고 피는 꽃’이다. 단지 시구만은 아닐 것이다. 만물은 견디고 핀다. 삶에 주어진 몇 해, 몇 날을 보내면서 우리 또한 견디고 견디며 여기까지 왔다. 불교의 뜻처럼 삶 자체가 고해(苦海)라서가 아니다. 견디고 피는 건 어쩌면 만물의 숙명인지도 모른다.



견디고 피어난

따스한 영혼


몇 해 전이다. 가을의 중턱을 넘어선 10월의 어느 날, 한 음악회에서 ‘소울 플레이어(soul player) 이남현 씨를 만났다. 그는 어깨 아래로 신경이 없는 전신 마비 장애인이다. 그의 운명은 타고난 게 아니라, 중간에 비틀렸다.


대학 시절 목뼈가 부러지는 사고가 운명을 비틀었다. 그는 가혹하게 돌변한 운명에 무릎 꿇지 않았다. 목소리는 고사하고 재채기조차 힘들었던 그가 휠체어에 앉아 노래를 부른다.




‘나는 수풀 우거진 청산에 살으리라. 나의 마음 푸르러 청산에 살으리라….’


평범한 운명의 영혼을 위로하는 ‘비운의 운명’. 비틀린 운명에의 순응이 아닌, 가혹한 운명을 자신의 것으로 당차게 바꾼 당당함. 그 당당함이 쳐져가는 내 어깨에 힘을 얹혀준다. 그러면서 스치는 생각. 그는 그 무수한 날들을 어떻게 견디고 또 견뎠을까. 순간, 눈시울이 찡하니 불거진다.



절망이라는 이름의

쐐기를 박지 마라


절망은 운명이라는 이름으로 당신을 끌고 다니는 족쇄다. 정호승 시인의 산문집 <내 인생에 힘이 되어준 한마디>에는 도구를 파는 악마 얘기가 나온다.



한 악마가 사람들을 유혹하는 데 사용했던 도구를 팔려고 시장에 내놨다. 도구 종류는 많았고, 악마의 물건답게 대부분 흉악하고 괴상망측했다. 한데 진열된 도구들 한쪽에 값을 매기지 않은 작은 쐐기 하나가 놓여 있었다. 물건을 사러온 다른 악마가 궁금해 물었다.


“저건 뭔데 값을 매기지 않았나요?”


물건 파는 악마가 답했다.


“저건 절망이라는 도구인데, 파는 물건이 아니지. 나는 저걸로 틈을 벌려 강하다고 하는 어떤 사람도 쓰러뜨리지. 그래서 다른 건 다 팔아도 저것만은 팔 생각이 없어. 내가 가장 즐겨 사용하는 도구거든.”


시인은 절망에 빠질 때마다 이 이야기를 떠올린다고 했다. 그리고 늘 그 악마가 시인 마음의 틈새에 절망이라는 이름의 쐐기를 박지 않기를 바란다고 했다.


나에게도 큰 울림을 준 얘기다. 운명이 아무리 버거워도, 삶이란 이름의 무게가 아무리 무거워도, 육신의 고통이 아무리 견디기 힘들어도 ‘절망이라는 이름의 쐐기’를 박지 말자. 이미 박혀 있다면 온힘을 다해 뽑아내자.


“운명의 수레바퀴는 방앗간의 물수레보다 회전이 빠르지. 어제 꼭대기에 있던 자가 오늘은 바닥에 있고, 어제 바닥에 있던 자가 오늘은 꼭대기에 올라있으니.”


세르반테스는 돈키호테의 입을 빌려 ‘운명의 회전’이 얼마나 빠른지를 일러준다.



연은 역풍에

높이 난다


남의 사정을 살짝 들추면 다 다름의 사연이 있다. 물질이 풍족하지 못한 사람, 관계가 원만하지 못한 사람, 육신이 건강하지 못한 사람, 자식으로 속앓이를 하는 사람…. 우리는 누구나 삶의 무게를 어깨에 짊어진다. 그 무게는 나만이 온전히 근량을 측정하는 나만의 무게다.



세상의 말은 늘 한계가 있다. 어떤 위로도, 어떤 격려도 눈금의 어느 높이를 넘지 못한다. 내 삶은 내가 감당해야 할 나만의 무게다. “거친 들판에서 발굽이 굳어진 짐승은 세상 어느 길도 갈 수 있다”고 했다. 연은 역풍에 맞설 때 높이 오른다.


꿈을 잃으면 운명이 삶을 지배한다. 삶의 주인이 아닌 운명의 노예가 된다. 삶은 희망과 절망 사이의 왕복달리기다. 때로는 희망 쪽으로 다가가고, 때로는 절망 쪽으로 밀려난다. 하지만 어떤 경우도 꿈은 꼭 움켜쥐자.


고난이 닥치면 그 안의 숨을 뜻을 살피자. 잠시 흔들려도 다시 바로 서자. 봄꽃이 향기롭고 아름다운 건 한겨울 칼바람을 이겨냈기 때문이다. 삶이 어찌 봄날처럼 따스하고, 봄꽃처럼 향기롭기만 하겠는가. 골목골목에 숱한 얘기가 깔힌 게 삶이란 여정 아닌가.


삶의 어느 구간이 버거우면 견디고 견뎌 새로운 디딤돌 하나를 또 건너가자. 그렇게 하나하나 건너 참 귀한 삶이란 길을 걸어가자.





      

    

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5월 가정의 날을 맞이하여 여러분들은 어떤 생각이 가장 먼저 떠오르십니까?

저는 ‘어머니’라는 그 위대한 이름이 가슴 한편을 적십니다.

 

 

 

 

월사금이 없어 초등학교 입학도 못해...

 

 

  

 

 

한국전쟁이 일어나기 3년전 4남 3녀의 셋째로 태어나, 어린아이로 전쟁을 기억하지는 못하지만, 가난과 배고픔의 시린 상처는 추억의 가락으로 늘 읊어주시는 어머니!

 

딸로서는 첫째인 어머니는 한국전쟁의 후유증을 고스란히 받아 육체적 고통과 정신적 조락(凋落)을 어린 시절부터 겪어 오셨습니다. 밥조차 굶을 때가 많았던 찢어지게 가난했던 그 시절, 아들에게는 힘들게 마련해주던 ‘월사금(학교에 다달이 내던 수업료)’을 딸인 어머니에게는 허용되지 않았고, 입학금조차 없어서 초등학교 입학도 못했다고 합니다. 남들이 학교를 가는 그 시간에 어머니는 땔감으로 쓸 장작을 구하기 위해 아들들을 대신하여 산에 나무를 하러 가시거나, 밭에 나가 농사를 지으며 하루의 대부분을 보내셨다고 합니다. 그래도 남들이 공부하기 위해 학교를 가는 게 부럽고, 공부가 너무 하고 싶었던 어머니는, 배움의 열정을 야간 학교를 다니면서 녹이셨습니다. 그래서 지금은 손주들 생일카드에도 몇 글자 적어 주시고, 디지털 중독에 살고 있는 우리 젊은 세대들과는 다르게 탁월한 계산능력과 기억력이 뛰어나시며, 세 들어 살고 있는 외국인과도 간단한 일상 영어회화는 가능하답니다. 

 

 

 

 

어머니는 가난하여 쌀이나 보리쌀로 된 밥을 먹기는 정말 힘든 시기에 故 박정희 대통령의 경제정책 중의 일환인 사방사업에 참여하면서 근로의 대가로 밀가루를 받아 수제비나 칼국수를 만들어 먹으면서 허기진 배를 채웠다고 합니다.

 

하루 종일 땔감을 해오고, 밭에서 일을 하고 와서도 장녀라는 이유로 식구들 빨래며, 군불을 지펴 밥을 하는 일도 항상 어머니 몫이었으며, 더구나 자식을 7명이나 나으신 할머니 탓에 막내로 태어난 남동생과 여동생을 할머니 대신으로 업어 키우셨다고 합니다.

 

 

 

 

 

 

 

머리에 이고 지고

 

 

   

 

 

이름도 모른 채, 시집가는 날 처음 얼굴을 보고 시집 온 어머니는 가재도구라고는 솥단지와 밥그릇, 국그릇, 남비, 수저가 전부인 살림살이로 시작을 하여, 넉넉하지 못한 살림살이를 일구고자, 등에는 어린 자식을 업고 봇짐 장사를 하기도 하고, 부두에 나가 어선에서 들여온 생선을 정리해 주는 일을 하면서 생계를 이어가셨습니다.

 

 

 

 

 

머리춤에 이고 지고
등에는 젖먹이 어린 자식

하나만 더 팔자
내 새끼 밥 먹이고
하나만 더 팔자
내 새끼 옷 입히고

연탄불 피워
보글보글 된장찌개
아궁이 지펴
구들장 속 뜨근한 밥

세월이 가고 가도
조왕 앞에 정화수 떠놓고
자식을 위해 기도하는 어머니

 

 

 

 

 

아파도 아프지 못할 날들이 무수히

 

 

 

선원의 직업을 갖게 된 아버지께서 집에 자주 오지 못하시어 당신 혼자서 네 명의 자식을 키워야 했던 어머니는 어린 자식을 등에 업고, 손을 잡아 걸리기도 한 채, 또아리를 튼 머리 위에 커다란 짐을 얹어 장사를 하기도 하셨습니다. 이제 막 걸음을 걷기 시작한 자식이 멀리 달아나 사고가 나지 않도록 허리춤에 긴 끈을 매달아 연결해두고 남의 집 놋그릇을 광택이 나도록 닦아주어 품돈을 버시기도 하셨습니다.

 

난을 이기고자 아끼고 저축하는 것이 일상이 된 어머니는 아버지의 월급 중 절반 이상을 저축하셨고, 저축을 먼저하고 쓸 돈을 쓰는 어머니의 저축방식으로 인해 자식들의 준비물을 준비해줄 돈이 없어서 근처에 사는 외할머니에게 빌리러 가는 일이 비일비재했었죠. 그래도 자식들이 혹여나 가난한 살림으로 기가 죽을까 염려하여 보리밥 가득한 도시락 밥통 위에 계란 후라이를 덮어주기도 하시고, 아픈 자식이 있으면, 평소 먹어보지 못한 귀한 과일을 사주기도 하셨습니다. 

 

 

모두를 버려도

모두를 잃어도

자식만큼은 품으로 안고

고진 역경 이겨내며

주름진 이마 위에

묻어온 한 많은 세월들

열손가락 깨물어

아프지 않은 손가락 없다며

가슴으로 끌어 안은 당신

 

 

 

아버지께서 한 명의 자식 혼례에만 함께 하신 후 지병으로 일찍 작고하시자 어머니는 짝을 이루지 못한 남은 세 명의 자식들을 혼자서 모두 혼례를 치러 주셨습니다.

 

무성한 가지들

하나 둘 제 짝을 지어주고

건재한 뿌리 하나로

든든한 버팀목 되어주신 당신

 

지병이 있으신 아버지의 병간호와 더불어 자식들이 맞벌이로 아이를 양육하기 힘들게 되자 손주까지 맡아서 키우시면서 내 목숨보다 더 소중한 내리 사랑을 실천하셨습니다. 몸이 힘들고 아파도 눈물 머금으며 버텨내면서 힘든 내색 하지 않으셨던 분이 바로 어머니 당신이셨습니다.

 

 

 

 

목숨보다 소중한 내리 사랑

살가운 감성 온 몸으로 뿌리고

아파도 아프지 못할 날들이 무수히

마냥 안간힘으로 눈물 머금어 이겨내는 당신

 

 

칠십을 바라보는 연세에 관절염과 요통으로 두 다리 뻗지 못한 채 깊어만 가는 밤을 지새우며, 아파도 아프지 못할 날들이 많은 이유는  ‘어머니’라는 그 이름 하나로 견뎌내시기 때문입니다.

 

 

어머니 당신은

바람 없는 이 밤도 두 다리 뻗지 못해

겨운 애환으로 잠 못 이루지만

모정으로 살아온 높이만큼

크신 사랑 하늘에 닿아

엄동 설한에도 꽃을 피울 분

...........

............

 

 

 

 

 

사랑해서 아픈 것이고, 사랑해서 슬픈 것이고, 사랑해서 행복한 것이지만, 어머니 당신께만은 사랑해서 행복한 여생의 삶만 드리고 싶습니다.

사랑하고, 또 사랑하는 나의 어머니!

 

어머니

 

머리춤에 이고 지고
등에는 젖먹이 어린 자식

하나만 더 팔자
내 새끼 밥 먹이고
하나만 더 팔자
내 새끼 옷 입히고

연탄불 피워
보글보글 된장찌개
아궁이 지펴
구들장 속 뜨근한 밥

세월이 가고 가도
조왕 앞에 정화수 떠놓고
자식을 위해 기도하는 어머니

겨울처럼 시린 손끝
터벅터벅 거친 손바닥
그 손길에 자란 자식 손주들

당신의 그 이름 하나로도
제 가슴엔 등불이고
울컥울컥 목이 메는
불망의 어머니

넉넉하고 속 깊은 당신
내 가슴에 햇살로 머물러
죽어서도 나를 비추는
등불로 간직하고파

사랑하고 또 사랑하는
나의 애인 어머니!

 

 


어머니 당신은

 

모두를 버려도

모두를 잃어도
자식만큼은 품으로 안고
고진 역경 이겨내며

주름진 이마 위에
묻어온 한 많은 세월들

열손가락 깨물어
아프지 않은 손가락 없다며
가슴으로 끌어안은 당신

무성한 가지들
하나 둘 제 짝을 지어주고
건재한 뿌리 하나로
든든한 버팀목 되어주신 당신

목숨보다 소중한 내리 사랑
살가운 감성 온 몸으로 뿌리고
아파도 아프지 못할 날들이 무수히
마냥 안간힘으로 눈물 머금어 이겨내는 당신

어머니 당신은
바람 없는 이 밤도 두 다리 뻗지 못해
겨운 애환으로 잠 못 이루지만
모정으로 살아온 높이만큼
크신 사랑 하늘에 닿아
엄동 설한에도 꽃을 피울 분

그런 나의 어머니
당신을 사랑합니다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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