제철 과일을 먹은 후 씨는 버리는 경우가 대부분이다. 하지만 씨앗은 크기는 작아도 그 안에 모든 영양소가 응축되어 있어 슈퍼푸드로 꼽힌다. 씨앗은 적은 양을 섭취해도 하루 미네랄 권장량을 충족시키고, 불포화지방산과 식이섬유 등 각종 필수 영양소도 골고루 함유하고 있다. 열매보다 더 높은 영양 밀도를 자랑하는 동시에 주변에서 손쉽게 구할 수 있는 씨앗의 종류와 효능에 대해 알아보자.



고혈압과 방광염 완화에 좋은 ‘수박씨’


수박 한 통을 먹으면 엄청난 양의 씨앗이 나오는데 대부분은 음식물쓰레기로 전락한다. 하지만 최근 들어 수박씨가 아마씨와 치아씨드의 뒤를 잇는 ‘슈퍼씨드’로 주목받고 있다.


수박씨에는 불포화지방산인 리놀렌산(linoleic acid)이 풍부하게 들어 있다. 리놀렌산은 콜레스테롤 수치를 낮추고 혈액순환을 원활하게 해 고혈압과 동맥경화 같은 질환을 예방하는 효과가 있다. 또한 수박씨에는 아르기닌(arginine) 성분이 풍부한데, 아르기닌은 단백질을 구성하는 아미노산의 일종으로 피로회복과 면역력 향상에 도움을 준다. 수박 과육보다 씨앗에 아르기닌 성분이 73배나 많이 들어 있다.


수박씨에는 시트롤린(citrulline) 성분도 많이 들어 있다. 시트롤린은 몸속 노폐물을 소변을 통해 몸 밖으로 배출해 방광염증을 완화하고 신장을 튼튼하게 해주는 효과가 있다. 또한 수박씨에는 구충 작용을 하는 쿠쿠르비타신(cucurbitacin)이라는 성분이 들어 있어 배앓이가 잦은 아이들에게 좋다.


수박씨는 딱딱해서 먹기가 쉽지 않고 소화도 잘 되지 않는다. 깨끗하게 씻어서 말린 뒤 기름을 두르지 않은 팬에 노릇하게 볶으면 간식처럼 즐길 수 있다. 한꺼번에 많은 양을 먹으면 오히려 역효과가 날 수 있으므로 하루에 한 줌 정도만 먹는 것이 좋다.



탈모와 치매 예방에 효과적인 ‘포도씨’


포도는 강력한 항산화 물질인 폴리페놀과 카테킨 성분이 풍부한 과일이다. 이들 성분은 과육이나 껍질보다 씨앗에 더 많이 들어 있다. 최고 85배까지 높은 함량을 자랑한다. 포도씨에 들어 있는 폴리페놀 성분은 탈모 예방과 치매 예방에 도움을 준다. 카테킨 성분은 나쁜 콜레스테롤 수치를 낮춰 성인병을 예방하고, 노화 방지와 피부 미용에 효과적이다. 포도씨에 들어 있는 타닌 성분은 항암 효과도 있다.


포도씨도 그냥 버리지 말고 수박씨처럼 마른 팬에 볶아서 먹으면 포도 과육보다 더 많은 영양소를 섭취할 수 있다. 다만 포도씨에는 소화 효소 작용을 억제하는 엔자임 인히비터라는 성분이 들어 있으므로 소화 기능이 약한 사람은 먹지 않는 것이 좋다. 



골다공증과 불면증 완화에 좋은 ‘석류씨’


석류는 여성에게 좋은 에스트로겐 성분이 풍부한 과일이다. 이들 성분은 과육보다 씨앗에 더 많이 들어 있다. 석류씨에 들어 있는 에스트로겐 성분은 여성의 생리 불균형과 갱년기 증상 완화는 물론이고, 골다공증과 심장병 예방에 도움을 준다. 또한 석류씨에는 비타민C가 풍부해 피로회복에 좋고, 포도당이 많아 불면증과 우울증을 완화하는 효과도 있다.


석류는 절반 이상이 씨앗으로 구성되어 있다. 석류씨는 생으로 씹어 먹으면 좋지만 단단해서 먹기 힘들다면 갈아서 주스로 마시는 것도 방법이다. 말려서 따뜻하게 차로 마셔도 좋다. 석류씨를 차로 마시면 감기 예방에도 효과적이다.



절대 먹으면 안 되는 씨앗들, 사과씨·살구씨·매실씨


사과씨에는 시안화수소(hydrogen cyanide)라는 자연 독소가 들어 있다. 사과씨를 지속적으로 섭취할 경우 두통이나 현기증, 구토 등의 증상이 나타날 수 있으며, 한꺼번에 많은 양을 먹게 되면 호흡곤란이나 혈압상승, 심장박동 이상 등이 나타날 수 있다. 사과를 통째로 즙을 내서 먹을 경우 반드시 씨를 제거하는 것이 좋다.


살구씨의 경우 관절염 통증 완화에 도움이 된다며 약처럼 섭취하는 경우가 있는데 이는 잘못된 정보다. 살구씨에는 아미그달린(amygdalin)이라는 독소가 상당수 들어 있어서 먹지 않는 것이 좋다. 아미그달린을 섭취하면 몸속에서 시안화수소로 분해돼 두통과 혈압 상승 등의 증상이 나타날 수 있다.


매실은 소화를 돕고 해독작용이 뛰어난 음식이다. 하지만 매실씨에도 아미그달린이 들어 있어서 주의해야 한다. 매실주나 매실청을 만들 때는 반드시 씨앗을 제거하는 것이 좋다.





      

    



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세대차이는 영원한 화두다. 소크라테스도, 공자도 젊은이의 버릇없음을 한탄했다. 반면 젊은이에게 기성세대는 언제나 구닥다리다. 세대차이는 앞으로 더 벌어질 것이다. 자고나면 달라지는 IT(정보기술)가 세상을 무서운 속도로 바꿔놓는다. 변화의 속도가 빠르면 세대 간 격차는 더 벌어지는 법이다.

 

기성세대는 젊은이들이 아주 이기적이라고 꼬집는다. 물론 이건 기성세대의 ‘전통적 편견’일 수 있다. 젊은이가 노년을 구닥다리로 여기는 것 또한 마찬가지다. 내가 다니는 신문사에 2년차 직원이 있다. 한참 후배지만 아주 성실하고, 부지런하다. 누가 시키지 않아도 모든 일에 ‘할 일 그 이상’을 한다. 회사를 아끼는 마음도 거의 ‘임원급’이다. 그는 ‘젊은층=나태’이라는 기성세대의 편견을 깬다.

 

 

 

 베푸는 사람이 행복하다

 

얼마전, 그가 뭔가에 크게 감동을 받은 모양새다. 나이 들면 궁금증을 못 참는 법. 이유를 물었더니, 종이 한장을 살짝 건내준다. 그가 몇 년째 월드비전을 통해 후원하고 있는, 한 보스니아 꼬마가 보내온 감사편지다. 아직 7살이니 편지 내용이야 별다를 게 있겠는가. ‘너무 고맙고, 나는 달리기를 좋아하고, 나에게 도움을 주는 분이 누군지 정말 궁금하고, 그곳의 날씨가 어떤지도 알고 싶고….’ 순간 코끝이 찡하다. 수시로 고상한척 고개를 드는 속물근성이 그 순간 움찔한다. 

 

꼬마의 감사편지에 ‘희망’이라는 두 글자가 겹쳐온다. 낯선 땅, 척박한 삶의 꼬마 가슴에 심어준 한알의 희망, 나 또한 이기적이라는 고정관념에서 자유롭지 못한 젊은세대가 툭 던져준 또 하나의 희망….그런 희망이 내 마음에 따스히 전해진다. 감사란 것이 묘하다. 나의 따스한 마음을 상대가 감사히 받아주면  그 마음에 내가 다시 감사한다. 그게 바로 베품과 감사의 힘이다. 7살 짜리 소년의 감사가 후배에겐 큰 감동이 된 것이다. 그러니 살면서 남에게 베푸는 것은 스스로 감사함을 키우는 것이다. 베푸는 사람이 행복한 이유다.

 

 

 

 "삶이 있는 한 희망은 있다"

 

세상엔 희망의 찬가가 넘친다. 키케로는 ‘삶이 있는 한 희망은 있다’고 했다. 말을 바꾸면 희망이 없으면 진정한 의미의 삶도 없다는 뜻으로 읽힌다. 토머스 풀러는 ‘큰 희망이 큰 사람을 만든다’고 했다. ‘젊음이여 야망을 품어라’(Boys, Be Ambitious!)를 뒷받침하는 명언이다. 리처드 브리크너는 ‘희망은 절대 당신을 버리지 않는다. 당신이 희망을 버릴 뿐’이라고 했다. 셰익스피어는 ‘궁핍한 사람에게 필요한 약은 오직 희망이며 부유한 사람에게 필요한 약은 오직 근면’이라고 했다. 힐링의 시대에 물(?) 만난 멘토들 역시 ‘다 놓쳐도 희망만은 잡고 있으라’고 목청을 높인다.

 

희망은 삶의 좌표이자 에너지다. 희망은 태양 같은 것이다. 때때로 먹구름이 얼굴을 가리고 비가 심술을 부려도 굴하지 않고 세상을 비추고, 세상에 에너지를 준다. 태양이 우주존재의 근원인 이유다. 희망이란 것이 때로는 태산만큼 크고, 때로는 먼지만큼이나 작다. 습기 한점 없는 바위 위에 덜렁 던져진 씨앗에겐 물방울 하나, 흙부스러기 몇 점이 희망이다. 세상은 큰 꿈을 꾸라고 외친다. 하지만 삶이란 게 그리 녹록지 않다. 태산만한 희망도 척박한 현실 앞에 서면 몸집이 한없이 작아진다.

 

 

 

 종이는 접어도 꿈은 접지마라

 

그래도 삶은 꿈을 꿔야하고, 희망을 품어야 한다. 그 사이즈가 얼마인지는 그리 중요하지 않다. 각자의 삶에 맞으면, 그게 바로 ‘제격’이다. 부처는 ‘인간은 천인(天人)을 부러워하지만 천인은 인간으로 태어나기를 열망한다’고 했다. 인간은 신들도 질투할 만큼 대단한 존재다. 당신이란 가치도 항상 당신이 생각하는 그 이상이다. 삶은 수시로 삐걱댄다. 좌절이 인생의 발목을 잡아댕기고, 실패가 삶을 벼랑으로도 몰아간다. 하지만 희망을 버리지 않으면 인생의 몇 챕터는 아직 남아있는 것이다.  

 

꿈도, 희망도 인생처럼 나이를 먹는다. 세월이 흐르면서 조금씩 덩치가 작아진다. 세상을 더 살아본 사람들이 젊은 시절에 큰 꿈을 꾸라고 충고하는 이유다. 그건 어쩌면 삶의 순리다. 하지만 나이에 비해 꿈이 훨씬 겉늙어버리는 건 곤란하다. 그러니 가끔 꿈과 희망의 주름살을 체크해봐야 한다. 필요하면 보톡스 두어방 쯤 못 놓아줄 이유도 없다. 원래 희망은 씨앗만 뿌린다고 자라지 않는다. 물도 주고, 영양분도 공급해야 한다. 무엇보다 실천이라는 액션이 중요하다. 실천이 희망의 덩치를 더 키운다. 살면서 종이는 접어도 꿈은 접지 말아야 한다. 

 

글 / 신동열 한국경제신문 연구위원

 

  

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