‘펜벤다졸’이란 약이 최근 인터넷을 뜨겁게 달구고 있다. 강아지 구충제로 사람이 복용하는 약은 아니다. 개나 고양이의 회충, 십이지장충, 편충 및 내부기생충 감염을 예방하는 치료제로 허가돼 사용되고 있다. 소나 말, 양, 염소와 같은 산업동물용으로도 생산되지만 사람이 복용하는 약제로 개발되지는 않았다.



하지만 최근 SNS를 중심으로 펜벤다졸로 말기 암을 치료했다는 등의 확인되지 않은 외국 사례들이 공유되면서 국내에서도 선풍적인 인기를 끌고 있는 것이다. 강아지 구충제에 들어있는 펜벤다졸이라는 성분이 암을 낫게 한다는 소문 때문이다.


이 소문의 출처는 한 유튜브 영상인데, 이 영상에는 강아지 구충제를 복용해 말기 암을 치료했다는 미국 환자 사례가 소개됐다. 이 60대 남성은 소세포폐암 진단을 받고 암세포가 전신에 퍼져 3개월 시한부 판정을 받았지만 펜벤다졸 복용 3개월 뒤 암세포가 사라졌다고 동영상은 전하고 있다. 조회수는 170만을 훌쩍 넘어서면서 암 환자들의 관심이 집중됐다.



이런 소문이 확산되면서 동물 의약품을 취급하는 약국에서 강아지 구충제가 동이 나는 현상까지 빚어졌다. 하지만 식품의약품안전처는 이 구충제의 주성분인 펜벤다졸이 사람을 대상으로 임상실험을 하지 않았다는 점을 들어 복용하지 말 것을 권고하고 있다.


안전성과 유효성이 입증되지 않아 효능을 기대하기 어렵다는 것이다. 특히 말기 암 환자의 경우 체력이 저하된 상태이기 때문에 부작용이 나타나면 치명적이다. 하지만 말기 암 환자들은 항암제도 부작용이 있고, 일말의 가능성에도 기대를 걸며 펜벤다졸을 복용하는 경우가 있다.



상황이 이렇다 보니 대한약사회 역시 펜벤다졸에 대한 주의를 당부하고 있는 상황이다. 범혈구감소증과 같이 생명에 치명적인 부작용을 보인 사례도 있다며 섣부른 복용은 심각한 부작용을 초래할 수 있다고 지적한다.


수의사회도 나서서 동물 진료 없이 동물용의약품을 판매하는 행위는 불법이라는 점을 강조하고 있다. 처방 목적으로만 의약품을 판매해야 하는데, 동물용의약품으로 개발된 구충제를 사람이 복용하지 않도록 주의해야 한다는 의미다.


부작용 사례에 대한 충분한 보고가 없고, 임상실험도 진행되지 않은 약품이므로 섣불리 사용해선 안 된다. 약을 복용할 때는 의료진의 복약 지도를 따르는 것이 부작용을 예방하는 최선의 방법이다.



출처: 식품의약품안전처, 대한약사회





      

    



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도움이 되는 요법들


미국암협회에서는 과학적인(임상) 연구에서 안전하고 효과적인 것으로 증명된 요법들에 한하여 그 효과를 인정하고 있다. 이 책의 요법들이 모두 임상적으로 효과적이라고 증명된 것은 아니지만, 환자들 개인의 경험을 토대로 한 근거들을 통해 도움이 된다고 판단되는 요법들을 제안하였다.


즉 각각의 요법들에 대한 임상 시험 결과를 종합해 본 결과, 일부 요법들은 다양한 암의 영향 및 치료에 도움이 되는 것으로 나와 있다



각각의 요법들의 효과에 대한 근거는 심상 요법, 식이요법 및 보조제, 신체 요법, 에너지 요법이며, 이에 관한 요법별 설명은 다음과 같다.


상담, 명상, 긴장 완화, 지지 그룹

- 스트레스를 줄이고 자아 존중감을 향상시킴


예술, 음악 치료

- 주의 집중을 통해 긴장 완화, 통증 감소, 감정 표현을 도와 줌


정신 수양(spiritual practices)

- 스트레스 완화를 돕고 평안을 주며 도전적인 일을 해낼 수 있는 능력을 심어 줌


마사지

- 통증, 피로감, 불면증, 걱정, 우울과 메스꺼움 등의 감소에 도움을 줌


아로마테라피

- 수면 장애를 개선하고 긴장을 완화함


반사 요법

- 불안을 줄여줌


요가 및 신체활동

- 수면 장애를 개선하고, 스트레스, 불안, 우울 피로감 및 근육 소비를 향상시킴


태극권(tai chi)

- 고통을 완화하고 유연성과 근력을 길러주며, 스트레스를 줄여 줌


기공(qi gong)

- 삶의 질을 향상시키고 피로감과 통증, 암 치료의 부작용을 완화하고 기분을 좋아지게 함


영양

- 상처와 손상된 조직이 더 잘 치유될 수 있도록 도와주고 신체 면역 체계를 개선시킴



그러나 각각의 암의 종류나 환자의 상태에 따라 전문 의료인과 상담은 필수 불가결하다.


예를 들어 – “저에게 도움이 될 만한 보완 요법은 없을까요? 제가 선택한 이 보완 요법을 사용하는 것이 과연 잘하는 걸까요? 제가 받고 있는 혹은 앞으로 받기를 원하는 보완 의학이 제가 현재 받고 있는 화학 치료나 다른 기타 의학적 치료에 나쁜 영향을 주지 않나요? “등을 질문 할 수 있으며, 병원의 의사뿐만 아니라, 영양사, 약사, 사회복지사, 임상심리사, 물리치료사다양한 의료진과 상의할 수 있다.



뿐만 아니라 가족들과도 함께 의논하여야 한다. 마지막으로 전문가들과 상의하러 가기 전에 관련된 질문 목록을 정리해 두어야 한다. 또 보완 대체 요법 제공자(시술자)에게 받은 정보에 대해 다시 한번 주치의와도 상의하는 것이 좋다. 전문가에게 물어볼 목록 중에 다음과 같은 리스트를 만들어 두는 것이 좋다.


▶ 보완 요법이 제게 어떤 도움이 될까요? 사전에 주의할 사항은 없나요?

▶ 관련된 작용이나 위험이 있나요?

▶ 임상 시험을 거친 것인가요?

▶ 연구 결과 등이 발표되었나요? 혹시 직접 볼 수 있을까요?

▶ 병원 치료와 병행하는 것이 가능할까요?

▶ 이 요법은 얼마나 오래 진행되며, 진행되는 상황을 제가 어떻게 알 수 있을까요?

▶ 비용이 얼마나 되나요?

▶ 사용될 제품이 식품의약품안정청에서 승인된 것인가요?

▶ 암 환자를 접한 경험이나 치료를 위해 특별히 이수한 훈련 과정이 있으신가요? 저와 비슷한 암 환자를 치료해 보신 적이 있으신가요?

▶ 필요하게 되면 저의 주치의와 다른 보건 전문가들과 협조하실 의향이 있으신가요?


과학적이지 않거나 합리적이지 않은 요법은 주의해야 하며, 특히 터무니없는 비용을 요구하는 요법은 주의해야 한다. 부작용은 무엇인지, 병원의 암 치료에 나쁜 영향을 주는지, 병원 치료를 중단하거나 미뤄야 하는지는 꼭 물어보아야 하며, 병원의 치료를 중단하게 하거나 미뤄야 하는 요법은 주의해야 한다.





      

    



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