폭염에 오랜 시간 노출되면 우리 몸의 체온조절 장치가 망가진다. 몸 안의 체온이 40도를 넘나들면서 체내 단백질과 효소, 세포들이 손상되고 최악의 경우 목숨을 잃을 수 있다. 미국 일간 워싱턴포스트는 최근 기사에서 극심한 더위에 오래 노출될 경우 우리가 처할 수 있는 위험에는 어떤 것이 있으며, 이를 어떻게 예방하고 극복할 수 있을지 소개했다. 올여름을 온열 질환 없이 무사히 보낼 수 있도록 미리 대비하자.

 

 

 

열탈진이 일어나면 어지러움, 두통, 구토, 피로감 등의 증상이 나타난다.

 

대표적인 온열 질환 종류와 특징

 

대표적인 온열 질환에는 열경련, 열탈진, 열사병 등이 있다. 전문가들은 온열 질환의 증상을 숙지해 문제가 커지기 전에 예방해야 한다고 말한다. 가벼운 탈수 증세와 열경련은 신체가 더위에 적응하지 못하고 있다는 초기 신호다.

열탈진은 탈수나 열경련보다 조금 더 심각한 단계다. 열탈진이 일어나면 땀이 많이 나고 심박 수가 올라가고 메스꺼움, 구토, 두통, 어지러움, 피로감 등 몸이 좋지 않다는 기분이 든다.

 

이 단계에서 적절한 치료를 받지 못하면 열사병으로 진행될 수 있다. 열사병 증상이 나타난다는 것은 세포 손상이 시작될 정도로 체온이 올랐다는 뜻이다. 열사병이 오면 중추신경계 기능 장애가 일어난다. 의식이 저하되고 발작을 일으킬 수 있다. 땀이 흐르지 않는다는 것도 열사병의 특징이다.

 

 

 

 

온열 질환을 예방하는 대표적인 방법은 에어컨 등으로 실내를 시원하게 만드는 것이다.

 

따라 해보세요. 온열 질환 예방법

 

온열 질환을 예방하려면 공간을 시원하게 만들고, 수분을 적절히 섭취해야 한다. 전문가들은 집에 에어컨이 없으면 선풍기를 틀어놓고 분무기로 몸에 차가운 물을 뿌리는 것도 방법이라고 말한다. 환기가 잘되지 않고 무더운 실내는 직사광선이 내리쬐는 야외 못지않게 위험하다. 

 

집에 에어컨이 없어서 너무 덥다면 차라리 밖으로 나가는 게 안전할 수 있다. 도서관, 쇼핑몰 등 시원한 곳에 잠시 들어가 열을 식히는 게 낫다. 거리를 걸을 때는 나무 그늘로 다닌다. 더운 날 야외에서 일해야 한다면 헐렁하고 가벼우며 색상이 밝은 옷을 입는다. 선 캡, 선글라스로 햇볕을 차단한다. 또 날이 더울수록 휴식을 자주 취해야 한다.

 

 

 

수분 섭취는 온열 질환 예방법 중 하나지만 너무 과하게 섭취하면 건강에 좋지 않다.

 

과하게 섭취하면 독이 되는 수분

 

더운 날에는 수분을 꾸준히 섭취해야 하지만 물을 한꺼번에 많이 마셔도 좋지 않다. 체내 나트륨이 희석돼 저나트륨혈증 증상이 나타날 수 있어서다. 물을 마실 때는 짭짤한 간식을 같이 먹어야 한다.

 

 

 

여름철 많은 사람이 차가운 커피를 마시지만, 카페인은 되려 탈수 증상을 일으킬 수 있다.

 

탈수 증상을 일으킬 수 있는 카페인과 알코올

 

카페인과 알코올은 탈수 증상을 일으킬 수 있다. 커피와 주류는 온열 질환을 예방하는 데 큰 도움이 되지 않는다. 더운 날 소변 색상이 진하고 어둡다면 이 또한 수분이 부족하다는 위험신호다. 이럴 때는 수분을 더 많이 섭취해야 한다.

 

 

 

만약 온열 질환의 증상이 심각하다는 판단이 들면 빨리 119에 신고해야 한다.

 

온열 질환 발생했을 때 대처 방법

 

온열 질환 증상이 나타났다고 느끼면 가급적 에어컨이 있거나 그늘이 있는 곳으로 이동해 열을 식힌다. 찬물을 마시고, 찬물을 머리와 심장 쪽에 부어 체온을 낮춘다. 상태가 심각하다고 느낀다면 빨리 119에 신고해 병원으로 이동해야 한다. 몸이 완전히 정상으로 돌아오기 전에 다시 일을 시작하면 치명적인 상황이 벌어질 수 있다. 몸 상태가 회복될 때까지 쉬면서 체온을 낮추고 수분을 보충하는 데 힘써야 한다.

 

 

경향신문 기자 최희진

 

 

 

 

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이른 무더위로 인해 예년보다 폭염특보도 빨라졌고 야외 활동에 각별한 주의가 요구된다. 내 가족도 예외 없이 일사병, 열사병 등 말로만 듣던 온열질환을 겪을 수 있다. 


특히 50대 이상의 장년과 고령층이라면 여름 건강에 더욱 신경을 써야 한다. 폭염으로 인한 건강 피해는 건강수칙을 지키는 것만으로도 예방이 가능하므로 온열질환을 피해가는 대처법을 알아보자.



온열질환이란?


열로 인해 발생하는 급성질환으로 뜨거운 환경에 장시간 노출되면 두통, 어지럼증, 근육경련, 피로감, 의식저하 등의 증상이 나타나며 방치하면 사망에 이를 수도 있다. 




대표적인 여름철 온열질환으로 일사병과 열사병이 있다. 의학적으로 완전히 구분된 명칭은 아니지만 일반적으로 그 차이는 바로 체온과 증상으로 설명한다.


일사병더운 곳에서 장시간 일하거나 직사광선을 오랜 시간 받아 몸이 체온을 제대로 조절하지 못하는 질환으로 체온이 37도에서 40도 사이로 상승하는 것을 말한다. 땀을 많이 흘리고 두통이 발생하며 심할 경우 구토나 복통 증상을 보이기도 하며 실신하기도 한다. 응급조치를 취하면 대부분 회복한다.

 

열사병매우 무덥고 밀폐된 공간에서 활동할 때 주로 나타나며 피부는 뜨겁고 건조하지만 일사병과 달리 땀을 거의 흘리지 않는 것이 특징이다. 40도 이상의 고열과 일사병을 넘어서 심각한 단계. 발작, 경련, 의식 소실 등 중추신경계 기능 이상을 보이는 것을 말한다. 심하면 사망에 이를 수 있다.



중 장년층이 폭염에 더 위험? 




질병관리본부에 따르면 지난 5년간(2013~2017) 발생한 온열질환자는 6,500명이며 이중 40%(2,588명)은 낮 12시에서 오후 5시 사이 논밭·작업장 등 실외에서 발생했다. 


특히 50세 이상이 전체의 56.4%(3,669명), 온열질환으로 인한 사망자 중 50세 이상은 75.9%(41명)로 나타나 장년과 고령층에서 많이 나타났다. 또 심혈관질환, 당뇨병, 뇌졸중 등이 있는 사람은 폭염에 더 취약할 수 있으므로 특히 주의하여야 한다.



폭염 대비 건강수칙


1. 물을 자주 마신다

갈증을 느끼지 않아도 자주 물, 스포츠음료, 과일주스를 마신다. 단, 신장질환을 갖고 있다면 의사와 상담 후 물을 마신다.




2. 시원하게 지낸다

외출 시 햇볕을 차단하는 모자, 양산 등을 반드시 지참하고 헐렁하고 밝은 색깔의 가벼운 옷을 입는다. 또 시원한 물로 자주 목욕 또는 샤워를 한다.

 

3. 더운 시간대에는 휴식한다

낮 12시부터 오후 5시까지의 가장 더운 시간대에는 최대한 외출을 자제하고 휴식을 취한다.




4. 폭염특보 등 기상정보를 매일 확인한다

내가 사는 기상정보를 알아보는 방법으로 번 없이 131을 누르면 한국기상산업진흥원 131 기상콜 센터로 연결된다.




이것만은 주의하세요!


1. 술이나 카페인(음료)은 오히려 탈수를 유발할 수도 있으므로 마시지 않는다.




2. 폭염주의보, 경보 등이 발령되면 가능한 낮 12시부터 오후 5시까지 야외활동 및 작업은 줄이도록 한다. 활동이 불가피한 경우 챙 넓은 모자, 밝은 색상의 헐렁한 옷 등을 착용하면 폭염예방에 도움이 된다.


3. 어둡고 달라붙는 옷은 입지 않는다.


4. 뜨겁고 소화하기 힘든 음식은 가능하면 파한다.


5. 창문과 문이 닫힌 상태에서 선풍기를 사용하지 않는다.


6. 어지럼증, 두통, 메스꺼움 등 온열질환의 초기 증상이 나타나면 즉시 작업을 중단하고 이동하여 충분히 휴식을 취한다.



온열질환 발생 시 대처법




즉시 환자를 그늘지고 시원한 곳으로 옮기도록 하고, 옷을 풀고 시원한(너무 차갑지 않은) 물수건 등으로 닦아 체온을 내린다. 


환자에게 수분 보충은 도움이 되나 의식 없는 환자에게 음료수를 억지로 마시도록 하면 질식할 위험이 있으므로 피하고, 신속히 119에 신고하고 병원으로 이송한다.




<출처 : 질병관리본부>



      

    

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