아무 때나 ‘찔끔’ 소변 실수를 하는 요실금 증상은 주로 중년 여성들에게 나타나는 것으로 알려져 있다. 하지만 최근에는 요실금으로 병원을 찾는 남성들도 늘어나고 있는 것으로 나타났다. 말 못 할 고민인 ‘요실금’을 예방하기 위한 방법에는 어떤 것이 있을까.



요실금은 중년에 접어들수록 주로 나타나는 증상으로 알려져 있다. 실제로 지난해 건강보험심사평가원 통계에 따르면 요실금으로 병원을 찾은 사람은 50대부터 80대인 경우가 70.3%에 달하는 것으로 분석됐다. 남성 요실금 환자도 매년 늘어나 각별한 주의가 필요한 상황이다. 


보통 요실금 증상이 나타나면 일시적인 실수로 생각하고 대수롭지 않게 넘기는 경우가 많다. 또 증상의 고민을 부끄러운 것으로 여겨 의료진의 도움을 받지 않고 속으로 고민을 하는 경우가 대부분이다.


하지만 요실금은 심해질 경우 크게 웃거나 운동을 하는 경우에도 실수를 할 수 있기 때문에 일상생활에 큰 지장을 준다. 그뿐만이 아니다. 방광 기능에도 악영향을 주기 때문에 예방·치료가 중요하다.



요실금을 예방하기 위한 대표적인 방법은 케겔운동이다. 천장을 바라보고 누워 무릎을 세우고 항문과 생식기 등을 오므리는 기분으로 하복부에 힘을 주는 방식으로 간단하게 할 수 있다. 힘을 주고 빼는 동작을 반복하면 된다. 


또 다리를 뻗은 채로 누워 엉덩이가 바닥에 닫지 않게 무릎을 세웠다 내려오는 동작을 하면 골반 근육이 수축과 이완을 반복하면서 힘이 생기게 된다.


요실금이 생기는 원인 중 하나가 골반 근육 약화로 인해 배뇨조절이 제대로 되지 않는 경우인데, 이 운동을 꾸준히 하면 골반 주위 근육의 부피가 커지기 때문에 방광과 요도를 지지할 수 있어 요실금 증상을 줄이는 데 도움을 준다. 요실금 운동은 단시간에 효과가 나타나지 않기 때문에 주기적으로 지속해서 하는 것이 좋다.



무엇보다 소변을 오래 참지 않는 것이 중요하다. 대한비뇨기과학회는 오랜 시간 소변을 참게 되면 방광과 주변 근육이 약해져 배뇨 장애로 이어질 수 있다고 경고한다. 만약 심한 경우라면 하루 동안 자신이 화장실에 가는 배뇨 횟수와 취침 시간, 소변량 등을 기록했다가 증상이 악화되기 전 화장실을 가는 것도 도움이 된다. 


특히 외부 활동을 하는 경우 요실금 증상이 나타날까 두려워하며 수분 섭취를 아예 멀리하는 경우도 있다. 이런 경우 소변량 자체는 줄어들기 때문에 배뇨 횟수도 줄어들지만 물을 제한적으로 섭취하면 소변 농도가 높아져 방광 자극이 더 심해질 수 있다.


소변의 수분 함유량도 줄어들기 때문에 요로 감염 위험도 높아진다. 그렇게 되면 다시 화장실을 자주 가야 하는 악순환으로 이어지기 때문에 수분은 조금씩 자주 섭취하는 것이 좋다. 


요실금으로 고통받는 여성 중에는 대부분 임신과 출산을 경험하면서 생긴 경우가 많다. 또 비만이나 고령 등 다양한 원인으로 방광경부가 손상돼 요실금으로 이어지는 경우가 있다.

 


 

 

      

    



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조금씩 올라가는 기온이 누구보다 반가운 이들이 있다. 올겨울 요실금을 겪었던 사람들은 빨리 따뜻한 봄이 오길 손꼽아 기다릴 것이다. 


자신의 의지와 무관하게 소변이 새어 나오는 요실금은 기온이 내려가는 겨울에 증상이 심해지거나 처음 나타나는 경우가 많다. 


일반적으로 날이 추울 때는 근육을 수축하는 능력이 떨어져 괄약근이 잘 조절되지 않기 때문이다. 또 몸 안의 수분이 땀으로 많이 배출되는 여름과 달리 겨울은 땀이 잘 나지 않기 때문에 상대적으로 소변으로 배출되는 수분량도 많아진다. 



요실금 증상이 있으면서도 쉽게 드러내지 못해 혼자 끙끙 앓다 겨우내 병을 키우는 사람이 적지 않다. 하지만 초기에 치료를 시작하면 대다수 환자가 나아질 수 있다고 전문가들은 설명한다. 이번 겨울 요실금을 경험했다면 꼭 병원을 찾아보는 게 좋겠다. 



웃었을 뿐인데…

창피해졌다면


일반적으로 요실금은 중년 여성층에서 발병 비율이 높다. 가장 큰 이유는 출산과 폐경이다. 


예를 들어 소변이 나오는 길인 요도를 받쳐주고 있는 골반 근육이 출산 도중 일부 손상되면 받쳐주는 힘이 약해져 요도가 불필요하게 많이 움직이게 된다. 그러면 크게 웃거나 재채기를 하거나 빨리 걷거나 줄넘기 같은 운동을 하면서 배에 힘을 줄 때 요도의 압력보다 방광의 압력이 더 높아져 소변이 새어 나오게 되는 것이다. 



출산 때 요도를 조여주는 괄약근이 약해지거나 폐경으로 호르몬 변화가 커지는 것도 40대 이후 여성들에게 요실금이 흔히 발생하는 주요 원인으로 꼽힌다. 이 같은 ‘복압성’ 요실금은 골반 근육을 강화해주는 운동으로 나아질 수 있다. 운동만으로 효과가 없을 때는 요도 아래에 특수 테이프를 고정해주는 간단한 수술을 하기도 한다. 


이와 달리 소변이 매우 마렵다고 느껴 화장실에 가려는데, 참지 못하고 도착하기도 전에 소변이 흘러나오는 증상은 ‘절박성’ 요실금으로 분류한다. 밤에 자다가 화장실에 자주 가거나 낮에도 다른 사람보다 소변을 자주 보는 증상이 함께 나타나기도 한다. 남성 요실금 환자 중엔 이런 절박성 증상이 나타나는 경우가 많다. 



최근 전립선 관련 질환이 늘고 있는 게 남성 요실금 발병의 주요한 원인인 것으로 파악되고 있다. 


이를테면 전립선이 비정상적으로 커지는 전립선 비대증에 걸리면 방광이 지나치게 예민해지고 요도가 압박을 받으면서 화장실을 자주 찾는 절박성 요실금 증상이 생길 수 있다. 절박성 요실금은 대개 먹는 약이나 방광 안에 주입하는 약으로 치료할 수 있다. 


방광 자체의 기능에 문제가 생겨 자신의 의지와 상관없이 소변이 흘러나오는 경우도 있다. 


화장실에 가도 소변을 시원하게 보지 못해 방광에 자꾸 소변이 꽉 차 넘치는 것이다. ‘일류성’ 요실금이라고 불리는 이런 증상은 당뇨병이나 다발성경화증, 신경질환, 척수손상 같은 다른 병을 앓고 있는 환자에게서 주로 나타나기 때문에 정확한 진단이 특히 중요하다. 



스마트폰이

소변에도 영향을 


지금까지 요실금 하면 흔히 중년 여성이나 고령층의 증상이라고 여겼지만, 요즘은 남성과 아이들 사이에서도 적잖은 환자들이 나오고 있다. 


남성들의 전립선암 수술이 최근 많아진 게 남성 요실금 환자 증가에 큰 영향을 미치고 있다는 게 전문가들의 분석이다. 전립선암 수술의 합병증이나 부작용 가운데 하나가 바로 요실금이기 때문이다.


정서적으로 불안정하거나 반항심이 커지는 시기의 아이들에게서도 종종 요실금 증상이 나타나기도 한다. 청량음료나 카페인 음료를 지나치게 많이 마시거나 소변이 마려운데도 곧바로 화장실을 가지 않고 참는 습관이 있는 아이들도 소변을 지리는 증상을 보일 수 있다. 



특히 스마트폰을 사용하는 어린이들이 늘면서 채팅이나 게임에 집중하느라 소변을 제때 보지 않는 경우가 점점 늘고 있다. 이런 습관이 바로 어린 나이에 요실금 증상을 키울 수 있다고 전문가들은 우려하고 있다. 


어린아이가 간혹 자다가 이불에 소변을 보거나 너무 급해 속옷에 소변을 지렸을 때 주변 어른들이 너무 민감하게 반응하거나 심하게 야단을 쳐도 요실금이 생길 우려가 있다. 계속 나무라기만 하는 것보다 평소 아이의 식습관이나 배뇨 습관부터 우선 잘 살펴보고 이런 증상이 지속되면 전문의와 상의해보는 게 좋겠다. 



간단한 운동과

식습관 변화로 예방 


요실금은 간단한 운동과 식습관 변화만으로도 호전되거나 예방될 수 있다고 전문가들은 강조한다. 예를 들어 똑바로 누운 자세에서 두 다리를 어깨너비로 벌린 다음 무릎을 직각으로 만든 채 이 자세를 일정 시간 동안 유지하는 운동은 골반 아래쪽 근육을 강화해준다. 



소변을 보다 중간에 멈출 때처럼 골반 아래쪽 항문 주변 근육을 10초 정도 조였다가 10초 정도 풀어주는 과정을 반복하면 괄약근을 조절하는 능력이 향상돼 요실금을 어느 정도 막아줄 수 있다. 


비만과 변비를 피하는 것도 요실금 예방의 중요한 방법이다. 복부에 지방이 쌓이며 살이 찌면 내부 압력이 올라가 방광을 자극하거나 골반 근육이 약해질 수 있다. 


변비 역시 복압을 상승시키는 주범이다. 짜고 매운 음식은 방광을 자극할 수 있으니 되도록 줄일 필요가 있다. 또 녹차와 커피, 탄산음료를 많이 마시면 몸에서 수분이 잘 빠져나가 소변을 자주 보게 되기 때문에 멀리하는 게 좋다. 




 

<도움: 을지대병원, 한림대 강남성심병원>


       


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중년들의 조용한 고민, 감추고 싶은 요실금. 본격적인 여름철 나들이가 시작되면서 요실금과 같은 배뇨장애가 있는 여성들에게는 야외활동 자체가 고통의 시간이다. 우리나라 여성들 40%가 증상을 경험한다는 요실금은 더 이상 부끄러운 병은 아니지만, 방치하면 큰 병으로 이어질 수 있다. 얄미운 불청객 요실금의 모든 것을 알아보자.




최근 주말이면 중년층부터 실버까지 여성 팬들을 몰고 다니는 드라마가 있다. 일명 평균 나이 70세의 ‘시니어 어벤저스’라고 불리는 <디어마이프렌즈>. 극중 희자(김혜자 분)는 황혼 로맨스를 위한 여행 짐을 꾸리다가 절친 충남(윤여정 분)과 기저귀를 두고 옥신각신한다. 요실금으로 외출을 주저하는 희자는 여행가방에 기저귀를 잔뜩 챙겼으나 충남이가 여행 파트너 성재(주현 분)에게 기저귀를 들키면 볼썽 사납다고 타박하자 여행 가기 싫다며 어깃장을 놨다. 결국 기저귀 대신 화장실을 자주 가는 것으로 합의를 봤으나, 막상 여행을 떠나니 조바심은 극에 달한다.



<이미지 출처: tvN 디어 마이 프렌즈 공식 페이지 / 대표 포스터>



엎친 데 덮친 격으로 성재가 길을 찾지 못해 희자는 숲에서 급하게 일을 처리하는 등 황혼로맨스를 기대했던 여행은 화장실 수난사로 전락할 위기에 놓인다. 능청스러운 순재와 4차원 독거 소녀 희자와의 여행기는 코믹하고 위트 있는 분위기를 연출하지만, 같은 여성들이 보기엔 충분히 공감할 포인트가 있다. 웃어 넘기기엔 가슴 짠한 요실금의 아픔. 결코 남의 일이 아닌 내게도 얼마든지 닥칠 수 있는 웃픈(웃기고도 슬픈) 광경이다.


답십리에 사는 정은영(53세) 씨는 폐경 이후 재채기만 해도 소변이 새어 나오고 얼마 전엔 친구들과 얘기하며 거리를 걷다가 우스갯 소리에 소변을 참지 못해 속옷을 적시는 낭패를 경험했다. 결국 친구들과의 모임에 참석치 못하고 집으로 돌아갔는데... 이렇듯 중년층 이상의 연령대에서 요실금이 유독 많이 발생하는 이유는 무엇일까.




국민건강보험 일산병원 비뇨기과 이석영 교수에 의하면 40~50대 이상의 여성들은 주로 자연분만 등으로 인한 기계적 압박으로 손상된 요도 괄약근을 꼽았다 이로 인해 복압성 요실금 발병률이 증가한다는 것이다. 또한, 폐경 이후 호르몬 변화로 인해서도 요실금 증상이 악화되며, 이차적으로 비만도 악화 요인이 될 수 있다고 한다. 또한 스트레스, 비만, 호르몬 혹은 혈액순환장애, 과도한 카페인 섭취, 늦은 출산 등도 요실금의 원인으로 지적되고 있다.





요실금은 참을 수 없을 정도로 심하게 마렵거나 참지 못해 소변을 흘리는 것을 말하는데  원인에 따라 복압성 요실금, 절박성 요실금, 일류성 요실금 등으로 나뉜다. 이중 두 가지 이상의 원인을 가지고 있는 혼합성 요실금도 있다. 복압성 요실금은 요도 괄약근의 약화로 인해 복압이 상승할 수 있는 상황(기침, 크게 웃음, 줄넘기 등의 운동 등)에서 소변이 새는 것을 의미하고, 절박성 요실금은 갑작스러운 강한 배뇨감으로 방광에 소변이 충분히 채워지지도 않은 상태에서 방광이 저절로 수축하여 소변을 참지 못하고 지리며 새는 것을 의미한다. 이외 일류성 요실금은 남성의 경우, 전립선 비대증 등으로 인한 이차적인 방광기능부전으로 방광배뇨근이 수축하지 못해 다량의 방광 내 잔뇨로 인해 소변이 밀려나와 새는 것을 말한다.




여성이라면 한 번쯤은 경험해볼 수 있는 요실금. 더는 감추고 싶고 부끄러운 질병이 아니다. 생명에 위협을 주는 무서운 병은 더더욱 아니다. 다만 흔한 질병이라고 방치하면 증상은 악화되고 자칫 큰 병으로 이어질 수 있으니 꾸준한 관심과 적극적인 치료가 필요하다는 것이 전문가들의 한결같은 의견이다.





요실금 예방법으로는 첫째 평소 요실금 개선 방법 중 하나인 골반근육운동을 매일 조금씩 한다. 항문 주위의 근육을 조이고 푸는 동작을 반복하는 운동이다. 약 10초 동안 서서히 조였다가 다시 10초 동안 서서히 푸는 방식으로 하루 3번 한 번에 15회씩, 6개월 이상 지속하는 것이 중요하다.





째 올바른 배뇨 습관을 지키는 것이다, 소변보는 횟수가 잦다면 소변을 참는 시간을 3시간에 한번 정도로 정하고 화장실을 간다. 이 밖에 배뇨 후 다시 배뇨를 하여 잔뇨가 다 배출할 수 있게 하여 요실금이 생기지 않도록 하는 것도 방법이다. 셋째 알코올, 탄산음료, 커피, 맵거나 신맛이 강한 음식, 인공 감미료, 초콜릿, 시럽, 꿀 설탕 등 방광을 자극하는 음식의 섭취를 자제한다. 넷째 흡연은 기침을 유발하며 방광을 자극하여 요실금을 악화시킬 수 있으므로 금연을 하는 것이 좋다. 마지막으로 비만은 요실금의 주요 원인 중 하나이기 때문에 적절한 체중을 유지한다.



글/ 강명희 프리랜서 기자



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  1. 인생이란 즐거운 롤러코스터 2016.06.29 12:45 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    중년 여성분들의 고민이죠.. 진짜 요실금 있으면 여행은 고사하고
    집에만 있어도 불편할 것 같아요. 화장실 자주 가기도 귀찮은데...ㅠ.ㅠ

  평소보다 화장실에 가는 횟수가 잦아 지셨다면 ‘방광염’을 의심해 볼 필요가 있습니다.

  과로나 스트레스로도 방광염이 생길 수 있다고 하는데요. 남들에게 이야기하기 부끄러워 속으로만 끙끙
  앓는 방광염, 화장실을 들락날락 하게 만드는 방광염에 대해 알아봅시다.

 

 

방광염은 외부에서 방광으로 균이 들어가 염증을 일으켜 발병된다. 방광염은 방광점막 및 점막하 조직의 염증에 의해 소변을 자주 보고 싶은 증상, 소변이 참기 어려운 증상, 소변볼 때 아랫배가 아픈 증상, 소변을 누고 나서도 자꾸 마려운 느낌이 드는 증상을 나타내는 질환으로 세균성, 바이러스성, 간질성 및 기타 비세균성 원인에 의해 발생한다.

방광염 자체는 대수롭지 않은 병이지만 자주 재발하거나 오랫동안 치료하지 않고 방치할 경우 급성 신우염 등으로 악화될 수 있으므로 조기에 대처하는 것이 중요하다.

 

 


 

방광염의 원인

 

방광염을 일으키는 균 가운데 대표적인 것이 항문 주위와 직장의 대장균이다. 대변 속에 가장 많은 균으로 항문과 가장 가까운 요도 입구나 질 속에 모여 있다 방광으로 들어가 병을 일으킨다.

 

방광염의 여러 가지 원인 중에서도 여성에게 가장 흔한 원인은 대장균으로 대표되는 장내세균에 의한 급성 세균성 방광염이다. 여성은 분변-회음부-요도경로를 따라 발생한다. 대변에 섞여 있던 대장균이 항문주위에 있다가 회음부를 통해 요도까지 침투해 방광염을 일으키게 된다.

여성에서 급성방광염이 잘 생기는 이유는 장내세균이 요도입구에 인접한 회음부 및 질입구에 집단으로 서식하기 때문. 또 성생활, 좌욕, 생리, 임신 등이 원인이 돼 세균이 요도에서 방광으로 침입할 수 있다.

여성의 요도 길이가 짧은 것도 원인이다.

 

반면에 남성은 전립선에서 분비되는 항균성물질이 감염을 방지하는 역할을 한다.

 

임신 중에는 자궁이 방광을 누르게 돼 방광염의 발병 빈도가 증가한다. 폐경기 이후에는 여성 호르몬의 변화로 방광염에 잘 걸리게 된다. 그러나 균이 들어간다고 해서 반드시 염증이 생기는 것은 아니다. 균에 대한 저항력이 떨어졌을 때 염증이 생긴다. 오줌을 너무 오래 참거나 방광염이나 요도염을 완전히 치료하지 않아 균이 있을 때도 염증이 잘 생긴다.

 

방광염 증상

 

단순한 급성방광염은 방광과 요도의 점막 내에 국한된 염증을 유발해 빈뇨, 요급, 야간 빈뇨, 배뇨시 따끔거림 등을 보이며 하부요통을 호소한다. 요실금 증상을 보이기도 하지만 열은 나지 않는다.

신혼 여성에게서 발병하는 경우 밀월성 방광염이라고 한다. 여자의 성기는 여성호르몬 작용에 의해 산성을 유지하면서 침입하는 세균을 살균하는데, 신혼 초에는 성관계가 잦아 심하게 자극 받게 되며 이로 인하여 산성 방어막이 깨지면서 방광염에 걸리게 된다.

 

  

 Tip_ 방광염 예방하기 

 1.  물을 자주 마시고 소변을 오래 참지 말고 배뇨 간격을 규칙적으로 한다. 

 2.  의자에 앉을 때 다리를 꼬지 말고 장시간 운전을 하거나 오래 앉아 있지 않는다.  

 3.  속옷은 항상 순면을 입도록 하고 팬티스타킹이나 꽉 끼는 청바지 등 통풍이 잘 되지 않는 옷을 피한다.

 4.  방광자극 증상이 있으면 커피, 차, 알콜, 구연산 쥬스, 탄산음료, 맵고 짠 음식 등 은좋지 않으므로 금하는 것이 좋다.

 5.  욕조보다 샤워가 좋다.

 6.  배뇨 후에는 부드러운 종이로 가볍게 닦는다.

 7.  지나치게 자주 재발하는 경우에는 비뇨기과 의사와 상의하여 억제적 또는 예방적 항생제 치료 요법을 쓰는 것도 도움
      이 된다.

 8.  다시마, 옥수수수염,미나리, 포도, 율무, 크린베리등 방광염예방에 도움이 되는 식품 섭취

 

 

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  1. 굄돌 2010.11.05 08:37  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    작은 딸아이가 학교 입학했을 때 방광염이 찾아왔어요.
    아마 집과 다른 화장실이 좀 힘들었던 모양이예요.
    몇 번이나 병원 갔었는데 시간이 가면서 괜찮아지더라구요.

    • 국민건강보험공단 2010.11.07 12:56 신고  댓글주소  수정/삭제

      다행이에요.
      어른들도 힘들었을텐데. 어린나이에 집이 아니라
      학교에서 더 괴로왔을테지요.
      다 나아서 한시름 놓으셨겠어요~ 튼튼하게 자라주었으면 좋겠습니다.
      즐거운 주말 되십시오 :)

  2. 인생이란 즐거운 롤러코스터 2010.11.05 12:49 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    허억...방광염..아직은 걱정이 없는데 저도 몸에 염증이 워낙에 많아서리..

    • 국민건강보험공단 2010.11.07 13:01 신고  댓글주소  수정/삭제

      염증이 많으시다면 한 번쯤 눈여겨 보셔도 좋을 것 같습니다. ㅎ
      질병은 미리미리 예방하는 것이 좋겠지요~
      특히 생리적인 문제가 겹치는 질병에서는 건강과 예방이 좋을 것 같습니다 :)

  3. 옥이(김진옥) 2010.11.05 13:58 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    방광염으로 고생하시는 분들 본적이 있어요.
    유의해서 몸을 늘 관찰해야겠습니다.
    즐거운 금요일 보내세요~

  4. 칼리오페 2010.11.05 14:02  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    화장실가는거 참았다 가는 스타일인데,
    그러면 안돼겠네요.. ㅠ
    물자주 마시고 화장실도 자주자주 가야곘습니다 ㅋ

  5. 온수 2010.11.05 14:50  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    전 물을 자주 마시다 보니, 화장실 자구 가네요 ㅎ
    방광염으로 고생하지 않도록 미리미리 예방해야겠어요~

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