미켈란젤로, 찰스 다윈, 아이작 뉴턴, 알베르트 아인슈타인, 모차르트……

예술과 과학 등의 분야에서 뛰어난 업적을 남기며 세상을 이끌었던 이들 천재의 공통점은 뭘까?

 

비록 좀 오래전 얘기긴 하지만, 정신의학계에서는 이들이 모두 같은 정신질환을 앓았다는 주장을 띄엄띄엄 내놓았다.  대체 어떤 질환이기에 이들이 마치 약속이나 한 듯 같은 정신질환을 앓았다는 진단이 나왔을까? 세계적 위인들이 앓았을 것이라는 추측이 난무하면서 대중매체를 통해 많이 알려졌기에 일반인이 그다지 낯설게 않게 느끼는 질환이다.  

 

 

 

 

아스퍼거 증후군이다. 지금도 간혹 국내외 방송이나 신문, 영화, 드라마, 책 등에 등장하며 그 존재를 과시하고 있다. 그래서 사람들은 이 질환이 아직도 존재하는 것으로 아는 경우가 많다. 이 정신질환은 과연 실체가 있는 걸까?

 

결론적으로 말해서 이 질환은 명칭 자체가 사라지고 없다. 정신의학계에서는 이제 더는 이 질환이름을 쓰지 않는다. 공식적으로 존재하지 않는 것이다. 2000년대 초 언론을 장식하며 한동안 꽤 주목받던 이 질환은 1944년 오스트리아 의사 한스 아스퍼거가 처음 지어낸 정신장애 현상이었다. 한스 아스퍼거는 자폐증 환자와 비슷한 강박적 행동을 반복하고 다른 사람과의 친교나 의사소통에 적지 않은 어려움을 겪는 사람을 이 질환의 범주에 넣었다. 다만, 자폐증 환자와는 달리 대부분 정상적인 지능을 지니고 있기에 교육과정을 성공적으로 마치며 여기에다 예외적인 재능과 기술까지 겸비한 경우가 많다는 설명을 곁들였다.

 

그야말로 모호한 정의다. 정상인과 자폐증 환자의 경계선 상에 있는 사람들을 일컫는 것인지, 그 뚜렷하게 갈리는 지점이 불분명하기 그지없다. 아무튼, 아스퍼거 증후군이란 이름을 달자마자 이 질환은 마치 날개를 단 듯 널리 퍼졌다. 언론들이 앞장섰다. 흥미 위주로 보도하면서 아스퍼거 증후군을 알리는데 선전꾼 역할을 자처했다.

 

 

 

 

2003년 과학전문지 뉴사이언티스트는 영국 케임브리지 대학 자폐증 전문가들의 주장을 인용해 천재 물리학자인 아이작 뉴턴과 알베르트 아인슈타인이 아스퍼거 증후군의 전형적 증상을 보였다고 보도했다.

 

이 과학전문지에 따르면 뉴턴과 아인슈타인의 전기를 면밀하게 살펴보니, 뉴턴은 남에게 거의 말을 걸지 않았다. 일에 몰두할 때는 종종 먹는 것조차 잊었다. 몇 안 되는 친구에게는 무심하거나 거칠게 대했다. 아인슈타인도 어린 시절 외톨박이였다. 7살 때까지 몇 마디의 말을 이유없이 반복하는 장애 증상을 보였다. 전형적인 아스퍼거 증후군으로 의심할 만한 조짐을 뚜렷하게 나타냈다.

 

르네상스시대 천재 예술가 미켈란젤로도 아스퍼거 증후군일지 모른다는 의심을 받았다. 영국 의학전문지 저널 오브 메디컬 바이오그래피는 2004년 6월 정신의학 전문의의 말을 인용해 미켈란젤로가 사회적 관계에 어려움을 겪는 아스퍼거 증후군 환자였을 가능성이 있다고 주장했다.

 

이 잡지에 따르면 미켈란젤로는 괴팍하고 애정이 없었다. 자신만의 현실에 사로잡혀 일에만 몰두하고 고립된 생활을 했다. 관심사는 매우 제한돼 있었다. 다른 사람과 사귀는데도 서툴렀다. 미켈란젤로의 부친과 조부, 형제 중의 한 명도 모두 자폐 성향을 보였다.

 

진화론의 창시자인 영국의 과학자 찰스 다윈도 아스퍼거 증후군을 앓았을 것이란 주장에서 벗어나지 못했다. 영국 일간 더 타임스는 2009년 2월 정신의학 교수의 주장을 토대로 다윈의 독창성이 자폐증의 산물일 수 있다고 보도했다. 이 일간지에 따르면 1809년 2월 12일 태어난 다윈은 세밀한 부분까지 과도하게 관심을 집중할 수 있었지만, 외톨이처럼 어린 시절을 보내는 등 사회적 상호작용에는 어려움을 겪었다. 사람들과 어울리는 것을 피했고, 매일 같은 길을 혼자 걸었다. 곤충과 조개껍질, 기계류 등을 모으는 수집광이었다.

 

 

 

 

이처럼 지능은 높은데 대인관계를 잘 못하는 특징을 가진 사람들에게 종종 아스퍼거 증후군 진단이 내려진다. 이에 대해 일본의 의학 전문 칼럼니스트 무로이 잇신은 아스퍼거 증후군은 약이나 검사와 같은 의료행위로 이익을 얻는 의료 관계자들이 만들어낸 질환의 하나일 뿐이라고 일갈했다. 실제로 아스퍼거 증후군은 대체 어떤 병인지 불분명하다. 기준도 애매하다. 아스퍼거 증후군으로 진단받은 사람들도 특징이 제각각이다.

 

이런 혼란을 인정해서인지, 미국정신의학회(APA)는 아스퍼거 증후군을 진단기준에서 삭제하고 다른 질환으로 통합했다. 2013년 미국정신의학회는 정신질환 진단·통계편람 제5판(DSM-5: 5th edition of Diasgnostic and Statistical Manual of Mental Disorder)을 내면서 아스퍼거 증후군, 자폐증, 소아기 붕괴성장애(CDD), 전반적 발달장애(PDD) 등 4가지 형태의 정신장애를 '자폐스펙트럼장애'(ASD)라는 하나의 커다란 범주에 집어넣었다. 

 

이에 따라 증상이 심하지 않은 형태의 자폐증으로 분류되던 아스퍼거 증후군은 이제 세상에서 완전히 사라졌다. APA의 정신질환 진단·통계편람은 전 세계 정신질환전문의들이 기본적인 지침서로 받아들이는 세계정신의학계의 '바이블'로 일컬어지고 있다.


글 / 연합뉴스기자 서한기  

 

Posted by 국민건강보험공단

사회부에서 기자 노릇을 할 때, 지적장애 성인들의 자활 시설 ‘바다의 별’에 간 적이 있습니다. 수원시 이목동의 야산 자락에 자리한 이 시설은 지적장애인들의 부모들이 돈을 모아 만든 것입니다. 그곳에서 함께 생활하는 20여명의 남녀 지적장애인들은 저의 취재 방문을 무척 즐거워했습니다. 저는 그들의 환대가 고마웠으나 언행이 부자유스러운 사람들과 어울리는 것이 아무래도 불편해서 자꾸 화장실을 들락거렸습니다. 그곳에서 장애인 생활교사로 일하고 있던 한 젊은이는 저의 그런 속내를 읽었는지 이렇게 말했습니다.

 

  “여기 친구들은 다운증후군, 자폐증등을 앓고 있어서 의사소통이 처음엔 어려워요. 하지만, 자꾸 이야기를
   나누다보면 저절로 통하게 됩니다.”




프랑스 영화 제8요일’(자꼬 반 도흐마엘 감독, 1996년작)을 DVD로 다시 보면서 그 젊은이의 말을 절로 떠올렸습니다. ‘제8요일’은 장애인과 비장애인의 소통 과정에서 생기는 희로애락을 생생하게 담고 있는 작품입니다. 세일즈 기법 강사인 아리(다니엘 오떼이유 분)와 다운증후군 환자 조지(파스칼 뒤켄 분)가 주인공입니다. 아리는 아내 줄리(미우 미우 분)와 별거 중입니다.

그는 아내와 재결합을 해서 사랑스런 두 딸과 함께 살고 싶지만, 줄리는 그의 차갑고 타산적인 모습에 너무 질렸던지라 좀처럼 마음을 돌리지 않습니다. 아내의 차가운 반응에 부닥쳐 마음이 어지러운 아리는 비 오는 밤길에 차를 몰고 가다가 지나가는 개를 치게 됩니다. 그 개의 주인이 바로 요양원에서 탈출한 환자 조지입니다.


아리는 조지에 대한 연민 때문에 그를 집으로 데려오는데, 조지는 초콜렛 알레르기로 발작을 일으키거나 만나는 여성마다 구애를 하는 등 이상한 행동을 해서 아리를 기겁하게 만듭니다.
아리는 조지가 혐오스러웠으나, 시간이 지나면서 그의 순수함에 매력을 느낍니다. 아리가 딸의 생일 선물을 전해주기 위해 아내의 친정에 찾아갔다가 문전박대를 당했을 때, 그의 외롭고 슬픈 마음을 달래준 유일한 사람이 조지였습니다.


아리는 조지를 요양원으로 돌려보낸 후 무기력한 나날을 보냅니다. 그러던 어느 날 조지가 요양원 친구들을 모두 데리고 아리의 세일즈 강연장에 나타나고, 아리는 뜻밖의 상황인데도 마치 기다렸다는 듯이 조지 일행과 함께 밖으로 뛰쳐나갑니다. 아리와 조지 일행은 줄리의 집 앞에서 폭죽을 터트리며 불꽃놀이로 딸의 생일을 축하합니다.

줄리와 딸들은 비로소 아리에게 얼어붙어 있던 마음을 녹이고 그에게 다가와 안기지요.

이 작품에서 조지 역을 했던 파스칼 뒤켄은 실제로 다운증후군 환자입니다. 연극무대에서 활동한 적이 있고, 자꼬 반 도흐마엘 감독과는 영화 ‘토토의 천국’에서 호흡을 맞춘 바 있다고 합니다. 그는 ‘제8요일’에 함께 출연한 다니엘 오떼이유와 함께 칸 영화제 남우주연상을 수상합니다.

아시다시피, 염색체 숫자 이상으로 나타나는 다운증후군은 운동장애 뿐 만 아니라 지적장애 현상을 초래합니다. 다운증후군 환자들은 비만 경향을 보이며, 눈꺼풀이 쳐지고 귀가 변형된 모습의 불균형적인 얼굴 특징을 나타냅니다. 영화 속 조지의 모습도 마찬가지입니다. 결코 아름답다고 할 수 없는 조지의 모습을 보면서 관객의 마음은 불편할 수밖에 없습니다.

그러나 영화 속 이야기가 진행되면서 조지의 천진하고 순박한 모습 때문에 자주 미소를 짓게 됩니다. 영화의 끝부분에 등장하는 내레이터는 관객의 그런 마음을 헤아리기라도 하듯 의기양양한(?) 목소리로 이렇게 말합니다. ‘ 신은 여덟째날 빠진 것이 없나 확인한 후 조지를 만들었다. 참으로 보기 좋더라.’ 저는 내레이터의 말에 고개를 크게 주억거렸습니다.


저를 그렇게 만든 것은 물론 이야기의 힘이겠지만, 음악도 상당부분 역할을 했다고 생각합니다. 영화 곳곳에 흐르는 샹송 세상에서 가장 다정한 엄마-Maman La Plus Belle Du Monde’는 조지가 꿈에 그리는 엄마의 자상한 목소리 처럼 관객의 마음을 감미롭게 어루만집니다.

 

 
이 영화를 좋은 작품이라고 추천하는 것은 칸 영화제에서 상을 받았기 때문이 아닙니다. 장애인과 더불어 살아가는 일이 얼마나 어려운 일이고, 그래서 또 얼마나 기쁘고 보람 있는 일인지를 잘 담고 있어서입니다. 아리가 조지를 데리고 조지의 누나 집에 갔을때, 누나 부부는 반갑기보다 당혹스러운 표정을 노골적으로 드러냅니다.

 

  자형은 조지에게 요양원으로 돌아가라고 소리치고, 누나는 슬픈 표정으로 이렇게 울부짖습니다.

  “ 조지야, 나도 너에게 할 만큼 했다. 나도 내 인생이 있다.”


중증 장애인을 가족으로 둔 관객이라면 이 대목에서 조지의 누나와 함께 눈물을 흘리지 않았을까요? 저는 그 장면에서 장애인 자활시설 원장으로 일하고 있는 한 신부님의 말을 떠올렸습니다. “ 장애인 문제는 개인, 가족이 책임져서는 안 됩니다. 사회와 국가가 전적으로 맡아서 보호해야 합니다.”
 

영화 속의 아리는 환한 표정을 통해 우리에게 이렇게 말하고 있습니다.
“비장애인이든, 장애인이든, 사람과 사람이 적극적으로 소통하며 더불어 살아가는 일은, 스스로에게 너그러움과 아름다움을 부여하는 일이기 때문에 신의 은총을 입는 일과 같습니다.”
 

 

   우리말을 연구하는 한 선배에 의하면, '자(者)’는 ‘그 자가 여기에 왜 왔나’에서처럼 사람을 얕잡아 가리키는 말이기도
   하지만, 일부 명사 뒤에 붙어 그러한 사람임을 뜻하기도 합니다.  학자, 연기자, 작곡자, 작자 등의 용례에서 ‘자’는 사
   람을 얕잡아 가리키는 말이 아니라 ‘그러한 사람’을 뜻합니다.

   그럼에도 ‘장애인’을 ‘장애자’라고 부르면 왠지 비하하는 느낌이 납니다. 언중의 습관이 그렇게 굳어진 듯합니다. 그래
   서 언론에서는 ‘장애자’란 용어를 피하고 있습니다. 저도 장애자란 말은 쓰지 않습니다. 일부 언론인들은 장애인을 ‘장
   애우’라고 표현합니다. 좀 더 존중하는 뜻을 담고 싶어서이겠지요.

 

   그런데 이 용어의 사용은 문제가 있다고 합니다.  보통 사회집단이나 계층을 나타내는 단어는 1인칭, 2인칭, 3 인칭 모
   두의 표현이 가능해야 하나 ‘장애우’의 경우는 1인칭으로 쓸 수 없기 때문입니다.

   '나는 장애우다’는 표현이 가능하지 않기 때문이지요. 다른 집단이나 계층과 달리 ‘장애인’만 유독 집단명사로 ‘장애우’
   라고 부르는 것이 시혜와 동정의 관점이 아닌지 헤아려봐야 한다는 의견도 있습니다. 보다 중요한 것은 공동체의 일원
   으로 편견없이 받아들이고 더불어 살아가겠다는 동료애를 지니는 것이겠지요.


장재선/ 문화일보 기자·소설가

Posted by 국민건강보험공단
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