남자 사회에서 꼭 빠지지 않는 것이 있다. 바로 술이다. 둘만 만나면 한 잔 걸치게 된다. "언제 소주 한 잔 합시다." 친한 사이에 흔히 건네는 인사말이다. 거기에는 정겨움도 배어 있다. 술을 마시다보면 모르는 사람끼리도 금세 가까워진다. 윤활제 역할을 한다는 얘기다. 그러나 과음은 금물이다. 건강을 해칠 뿐만 아니라 그동안 쌓아올린 업적을 한 순간에 날리기도 한다. 주위에서 종종 보거나 듣는다. 뒤늦게 후회한들 소용없다. 조심하는 것이 상책이다. 술에 관한 한 나름대로 철학을 갖는 것이 좋다. 남을 의식할 필요는 없다. 결례가 되지 않는 범주에서 조절해야 한다. 너무 많이 마셔 실수하는 것보다는 낫기 때문이다.

 

 

 

대학 때부터 술을 정말 많이 마셨다. 학교 안팎에서 알아 줄 정도였다. 기자생활을 하면서도 그대로 이어졌다. 바보스럽게 자랑을 하기도 했다. 그나마 탈이 나지 않은 게 다행이다. 한 가지 철학은 지금껏 유지해오고 있다. 연속해서 술을 마시지 않는 것. 자정을 넘기지 않는 것. 쉰을 넘긴 뒤부터는 가급적 술을 삼가고 있다. 부득이한 경우가 아니면 절주를 실천한다. 술은 가까우면서도 먼 친구로 남기고 싶다. 

 

지난해는 스스로 절주약속을 했다. 여러 번 속은 아내는 날 믿지 못하고 있다. "자기 얼마나 가겠어. 두고 볼거야." 그러나 단단히 결심을 했다. 낮엔 소주 한 병, 저녁엔 소주 한 병, 폭탄주는 3잔. 여태껏 내 주법은 무조건 원샷이었다. 소주든, 맥주든, 양주든, 와인이든 가리지 않았다. 그 뒤 한동안 술 한 잔도 나눠 마셨다. 이런 나를 보고 지인들이 먼저 놀랐다. "무슨 일이 있었느냐."고 물어본다. 솔직히 큰 일은 없었다. 물론 실수도 하지 않았다. 하지만 술을 계속 마시면 안 되겠다는 생각이 퍼뜩 들었다. 누구의 권유나 강요에 의해서 절주 약속을 했다는 얘기가 아니다. 과음을 하지 않으니 몸 상태도 좋았다.

 

 

 

 

내가 술이 세다고 하지만 많이 마시면 그 다음날 부담을 느낀다. 나이 탓도 있을 게다. 마냥 청춘 같지만은 않기 때문이다. 보통 점심은 소주 4잔 정도로 끝냈다. 그전 같으면 둘이서 소주 3병 정도 마시고, 한 병은 폭탄주로 돌리곤 했다. 식당에서도 술을 적게 마시니 이상하게 봤다. 오후 컨디션도 나쁠 리 없다. 나 자신과의 약속, 꼭 지킬 것을 거듭 다짐하곤 했다. 

 

 

 

 

절주를 해오던 나에게 큰 변화가 왔다. 지난 2월 2일 지인들을 만나 막걸리를 마신 뒤 술은 일절 입에 대지 않았다. 그 다음날 입원했다가 사흘만에 퇴원했다. 급성 통풍이 왔던 것. 지금까지 그렇게 아파본 적이 없었다. 의사의 권고도 없었지만 내 스스로 '금주'를 선언했다. 이틀간 병원 침대에 누워 생각을 해 보았다. 술 이외에 원인을 찾아볼 수 없었다. 과식도 않고, 운동도 꾸준히 했다. 그런데 입원이라니, 한마디로 큰 충격을 받았다. 그래서 이 참에 술을 끊기로 결심했다. 술을 마시지 않는다고 사회생활에 지장을 받진 않는다. 술은 핑계일 뿐. 그동안 술을 정말 많이 마셨다. 40년은 마신 것 같다. 수없이 절주를 다짐했건만 솔직히 못 지켰다. 이번 입원이 그 계기를 만들어 주었다. 오히려 고맙다고 하는 것이 옳을 듯싶다. 술에 관한 에피소드도 많다. 고운 추억으로 간직하련다.

 
글 / 파이낸셜뉴스 논설위원 오풍연

 

 

 

 

 

 

 

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인생의 후반전은 누구에게나 공평하게 돌아온다. 지금까지 잘 살았으니 앞으로도 그러할거라 안심하기 십상이지만 방심했다가는 예기치 못한 위기와 맞닥뜨릴지도 모른다. 새로운 시작에는 새로운 계획이 필요한 법. 제2의 전성기를 행복하게 누리기 위해 시니어가 꼭 기억해야 할 키워드를 소개한다. 

 

 

 

나이가 들어가면서 가장 신경이 쓰이는 부분은 노후자금이다. 소득은 급격히 줄어드는데 소비는 계속 해야 하는 기간이 길어짐에 따라 재정적인 부담을 느낄 수밖에 없기 때문이다. 특히 대부분의 시니어 세대는 자녀의 결혼 등으로 인한 목돈 지출과 의료비 증가의 가능성이 커 미리 탄탄한 재무를 구축해 둘 필요가 있다. 단순히 가진 재산을 소비하는 데 그치기보다 안정적인 노후자금 계획과 관리에 초점을 맞추어야 한다.

 

예상 수입과 지출을 꼼꼼히 계산해 금액을 산정하고, 부족한 부분을 어떻게 충당할 것인지에 대한 계획도 세워두어야 한다. 그에 앞서 불필요한 소비를 줄이고 합리적인 경제활동을 영위하는 습관을 들이는 것도 중요하다.

 

 

 

보통 60세를 전후해 인간관계의 재정립이 이루어진다. 은퇴 이전의 관계가 회사 중심이었다면 이후에는 가족으로 초점이 이동된다. 가장 크게는 배우자와 함께 보내는 시간이 늘어나는데, 배려와 이해가 수반되지 않을 경우 노년기 갈등의 중요한 요인이 될 수도 있다. 건강한 부부관계는 행복한 노후의 필수조건이다. 나이가 듦에 따라 변화된 신체적, 정신적 상태를 인정하고 서로를 위해 노력해야만 건강한 부부관계를 지속할 수 있다. 자녀와의 관계 또한 마찬가지다. 현재 시니어 세대는 가정보다 일에 중점을 두고 살아온 경우가 많아 자녀와의 정서적 친밀도가 낮고 교류도 많지 않은 경우가 다반사. 작은 관심사를 공유하며 차츰 거리를 좁히는 관계 개선이 필요하다.

 

 

 

 

 

오직 앞만 보고 생을 달려온 시니어의 경우 정년을 맞이함과 동시에 효용가치가 사라졌다는 무기력함에 빠지기 쉽다. 그러므로 시니어 세대에게 일은 경제활동 이상의 의미를 가진다. 본인의 가치를 확인할 수 있는 활동을 다시 시작함으로써 활력과 자신감을 되찾을 수 있음은 물론 안정적인 심리 상태를 유지하는 데도 도움이 된다.

 

평균수명이 증가함에 따라 요즘은 흔히 100세 시대라 불린다. 정년 후 새로운 일을 시작하기에도 절대 늦지 않다는 의미이다. 소득의 많고 적음을 떠나 자신이 즐거울 수 있는 일이 무엇인지 찾는 것이 중요하다. 여건이 허락한다면 낯선 분야에 도전해도 좋다. 배우는 과정 자체만으로도 그동안 경험하지 못했던 재미를 느낄 수 있을 것이다.

 

 

 

하루하루를 행복하게 사는 것이 곧 인생을 행복하게 만드는 지름길이다. 그 방법의 하나가 에너지를 쏟음과 동시에 보람을 느낄 수 있는 활동을 지속하는 것이다.

 

글쓰기, 그림, 운동 등 자신이 좋아하는 취미활동을 하며 성취욕을 느껴도 좋고, 크고 작은 봉사에 참여하는 것도 좋은 방법이다. 관심을 두고 찾아보면 참여할 방법은 무궁무진하다. 지자체나 관련 기관에서 다양한 프로그램을 운영하는 경우가 많으니 참고하자. 

 

 

 

  

노년의 건강은 삶의 질과 직결된다. 몸이 불편하면 활동 반경이 줄어들고, 그로 인해 신체적 정신적 건강은 더욱 나빠지는 악순환이 이루어진다. 또한 의료비 지출이 늘어나게 되어 경제적인 부담을 안게 될 위험도 크다. 전문가들이 젊을 때부터 건강관리에 신경 쓸것 을 강조하는 이유다. 물론 조금 늦게라도 건강관리를 시작한다면 개선의 여지는 있다.

 

단, 신체능력이 떨어진 상태에서 갑자기 격한 운동을 하는 것은 오히려 몸에 무리를 줄 수 있으니 하루 30분 이상, 가벼운 운동을 꾸준히 하는 것이 좋다. 또한 평소 금연, 절주 등을 생활화하는 것도 중요하다.

 

글 / 정은주 기자

 

 

 

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