다시, 환절기. 일교차가 점점 벌어지며 병원 찾는 발길이 많아지는 시기다. 환절기에 많은 이들을 괴롭히는 대표적인 병으로 코감기와 비염을 빼놓을 수 없다. 이들은 증상이 서로 비슷해 구별하기가 쉽지 않다.


이름이 생소한 아데노이드 비대증도 코에 나타나는 병으로, 코감기나 비염과 흔히 혼동할 수 있다. 증상은 유사하지만 치료법은 서로 다른 만큼 이들 세 가지 병의 차이를 분명히 알아둘 필요가 있다.

 


감기와 비염의 가장 큰 공통점은 콧물이 나고 코가 막히는 증상이다. 그런데 콧물의 양상은 전혀 다르다. 감기일 때 나는 콧물은 처음에는 맑게 흐르다가 점점 누렇고 찐득찐득하게 변한다. 반면 알레르기성 비염은 맑은 콧물이 계속 흘러내린다.


감기에 걸리면 콧물과 함께 목에 자극이 느껴지면서 기침이 나온다. 콧물이 목 뒤로 넘어가거나 목구멍 안쪽에 가래가 생기기 때문이다. 하지만 알레르기 비염 환자들은 기침보다는 재채기를 많이 한다. 코가 간질간질해지면서 갑자기 재채기를 여러 차례 반복하는 게 일반적인 비염 증상이다



감기는 목이 아프거나 열이 나거나 온몸이 욱신거리는 증상이 한꺼번에 나타나는 경우가 많다. 비염이면 대개 이런 증상은 없지만, 눈이 충혈되거나 눈 주위가 가려워진다. 냄새를 잘 못 맡거나 머리가 아프고 피로해지는 증상을 보이기도 한다.


감기는 일반적으로 충분히 쉬면서 수분과 영양 섭취만 잘 해도 1주일 정도 지나면 증상이 자연적으로 나아진다. 그러나 알레르기성 비염은 원인 물질이 없어지지 않으면 증상이 계속된다. 바이러스가 인체에 침입해 걸리는 감기와 달리 알레르기 비염은 코 점막이 특정 원인 물질에 대해 과민반응을 일으켜 생기는 병이기 때문이다. 알레르기 비염 원인 물질로는 집먼지 진드기, 애완동물의 털, 꽃가루 등을 들 수 있다



코가 막히는 증상이 유독 오래 가면서 입으로 숨을 쉬어야 하거나 자는 동안 코를 고는 상황까지 갔다면 감기나 비염이 아닐 수 있다. 이때는 아데노이드 비대증을 의심해볼 필요가 있다. 편도선의 일종인 아데노이드는 코와 목 사이에 있는 조직으로, 세균을 비롯한 외부 물질로부터 인체를 방어하는 역할을 한다.


세균이 반복적으로 침투하거나 콧속에 오랫동안 염증이 남아 있는 경우 아데노이드에도 염증이 생길 수 있다. 염증 때문에 아데노이드가 부어 올라 호흡을 위해 공기가 드나드는 통로가 좁아지는 병이 아데노이드 비대증이다.


숨을 쉬기 힘들어지고 콧물도 원활하게 배출되지 못해 코 막힘도 점점 심해지게 된다. 아데노이드가 비정상적으로 커지면 세균이 더 잘 모이게 되고, 비염이나 축농증으로도 이어질 수 있다. 귀와 연결되는 길을 막을 경우 중이염을 일으키거나 청력을 떨어뜨릴 가능성도 있다



아데노이드는 보통 초등학교 중반 나이까지 자라다가 이후 작아지거나 없어진다. 때문에 이 시기에 아데노이드에 문제가 생기면 잠을 잘 못 자 성장에 방해가 되거나 주의력이 떨어져 학업에 지장을 받을 수 있다. 코 막힘 증상 때문에 입을 벌리고 숨을 쉬게 되면서 치아 배열이나 얼굴 형태가 변형될 우려도 있다.


알레르기 비염 역시 방치하면 만성화하거나 자칫 천식으로 발전할 가능성도 있다. 때문에 콧물이나 코막힘 증상이 계속될 경우 감기인지 비염인지 아데노이드 문제인지를 병원에서 정확히 진단 받고 적절한 치료를 시작하는 게 좋다



(도움: 가톨릭대 대전성모병원, 하나이비인후과병원)





      

    



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봄철 미세먼지의 심각성이 이만저만이 아니다. 호흡기 질환은 물론 면역기능 약화 등 악영향에 대한 우려마저 나오고 있다. 필자 역시 만성비염을 달고 살면서 먼지나 꽃가루에 유독 민감한 반응을 보여 왔다. 콧물 코 막힘 현상이 지속되면서 집중력이 떨어졌고 심지어 호흡곤란으로 인한 수면방해까지 이어져 큰 스트레스를 받아왔다. 이처럼 알레르기성 비염으로 인한 불편함이 계속되면서 필자는 응급처치를 할 요량으로 약국에서 분무형 점비액 약품을 구입해 종종 사용해왔다. 부작용이 크다는 것을 알면서도 계속 사게 되는 이유는 순간의 불편함을 잊기 위한 가장 손쉬운 해결책이었기 때문이다.

 

 

 

 

 

 

시중 약국에서 구입할 수 있는 코 막힘 완화 스프레이인 점비액은 크게 3~4종류로 구분된다. 콧속 점막을 보호하기 위한 점비액부터 가장 빠른 시간에 코 막힘을 해결하는 가장 강력한 코 막힘 증상 완화제까지 그 종류가 다양하다. 한 스프레이형 점비액의 광고처럼 정말 이 약들은 우리들의 코 막힘 문제를 쉽게 해결해줄까? 정답은 '맞는 것 같지만 절대 아니다'이다. 이게 무슨 말일까?

 

정확히 말하자면 코 막힘의 답답한 정도에 따라 다르겠지만 점비액을 뿌린 뒤 수분만 지나면 코 막힘 현상이 사라지는 것이 사실이다. 그러나 이는 순간에 불과하다. 불과 몇 시간만 지나면 이 같은 현상이 다시 반복된다는데 있다. 더 큰 문제는 이 같은 현상이 계속되면서 코 막힘은 더욱 심해지고 약의 효과마저 사라지면서 고통만 커지는 약물유발성비염을 떠안는 꼴이 된다.

 

더구나 수술적인 치료를 하더라도 출혈이 많아지고 다시 코 막힘이 잦아지는 문제마저 일으키게 된다. 하지만 필자를 포함해 일반적인 사람들은 약국에서 손쉽게 구입할 수 있다는 점을 들어 코막힘 현상을 참지 못하고 장기간 사용하다 심각해진 상태로 결국 병원을 찾는 경우가 상당하다.

 

 

 

 

 

 

약국에서 흔히 구입하기 쉬운 비염 점비액은 보통 염산키실로메타졸린이나 나파졸린염산염, 자일로메타졸린, 나파졸린이 포함된 약들이다. 이러한 약들은 코 점막 속 충혈을 일으키는 증상을 일시적으로 막기 위해 혈관을 수축시키는 효과를 지니는데 일시적인 완화증상만 있을 뿐 반동현상으로 인한 부작용만 더 커질 뿐이다. 더 큰 문제는 부작용 중에는 반동현상만 있는 것이 아니라 맥박이 빨라지거나 두근거림의 증상은 물론 고혈압환자에게도 좋지 않은 영향을 미칠 우려까지 있다.

 

또한 불안감이나 불면증을 일으킬 수도 있고 구강 건조감이나 점막 건조감을 유발하면서 근본적인 치료에 악영향이 우려된다. 혈관수축 성분이 포함된 일부 약품의 경우 지난해 8월 식품의약품안전처에선 허가사항을 변경해 엄격함을 더하기도 했다. 7세 미만 유아나 해당의약품 및 구성성분에 과민반응에 있는 사람 그리고 항우울제, 항정신병제, 감정조절제, 항파킨슨제 등을 복용(또는 중단 후 2주 이내)한 사람은 투여하지 말아야 할 대상으로 구분한 것이다. 이는 안전성이나 유효성 심사결과 더 엄격한 주의가 필요하다는 방증이다. 

 

 

 

 

 

스프레이식 점비액을 사용하다 약품 일부가 목뒤로 넘어가 삼키는 경우가 종종 있다. 이 경우엔 그 양이 미미하므로 인체에 미치는 영향은 크지 않다고 할 수 있다. 더 중요한 것은 이러한 약에 의존하기 보단 꾸준한 관리와 청결에 있다. 장기간 점비액을 사용 중이라면 우선 중단하고 이비인후과 진료를 통해 정확한 진단을 받고 결과에 맞는 치료법을 선택하는 것이 필요하다. 그리고 평소 비염으로 인한 코 막힘 증상을 부작용 없이 완화하기 위해선 스프레이 형태의 혈관수축제를 분사하기 보다는 증류수를 이용해 코 안을 세척해주는 것이 좋다.

이 같은 방법은 단기간의 증상완화 및 장기적인 비염치료 그리고 축농증치료에도 훨씬 더 효과적이라는 것이 전문가들의 조언이다. 방법적으로는 비강 내로 흘려보내는 형식의 세정제를 사용해 비강 깊숙한 곳의 부비동까지 세척, 만성비염이나 알레르기비염, 냉성비염, 후리루 증후군을 가진 환자까지 효과를 볼 수 있다.

 

비염은 코의 염증이라는 뜻으로 그 원인 또한 제각각이다. 우리가 알고 있는 알레르기성 비염, 급성비염(코감기)부터 혈관운동성비염, 음식유발성비염, 위축성비염, 만성비후성비염 등 다양하다. 결국 각각의 비염 원인과 증상을 정확히 알고 증상에 맞는 치료법을 선택하는 것이 뻥 뚫린 개운한 하루를 맞이하는 방법 아닐까?


 글 / 김지환 자유기고가(전 청년의사 기자)

blog.naver.com/rosemarypapa

 

 

 

 

 

 

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알레르기 비염 하면 대개 봄철에 기승을 부린다고 생각하지만, 사실 가을에도 만만치 않다. 봄철 꽃가루 외에 요즘 같은 환절기의 큰 일교차 역시 알레르기 비염을 악화시키는 주요 요인이기 때문이다. 깊어가는 가을, 공기가 점점 차고 건조해지면서 집집마다 창문을 꼭꼭 닫는 습관 역시 알레르기 비염 환자들을 괴롭게 만든다.

 

알레르기 비염은 사실 타고난 ‘운명’인 경우가 많다. 부모에게 물려받은 몸 속 면역체계의 특성, 태아 때부터 출생 후 자라면서 노출돼 온 외부 환경 등 오랜 시간 동안 쌓인 몸 안팎의 영향이 꾸준히 복합적으로 작용해 어느 시점에 증상으로 나타나기 시작한 것이다. 몸이 알레르기 비염이 생길 수 있는 상태로 이미 디자인돼왔다는 의미다. 우리나라 인구 10명 중 1~3명이 이런 운명을 타고 난 것으로 학계는 추정하고 있다.

 

그렇다고 실망하거나 포기할 필요는 없다. 완전히 이겨내기까지는 오래 걸리고 쉽지 않지만, 불편을 줄이기 위해 증상을 조절하는 정도는 본인이 의지만 있으면 얼마든지 가능하다. 알레르기 비염에 지배당하지 않는 방법, 분명 있다. 

 

 

알레르기 비염인지 코감기인지

 

먼저 자신의 증상이 알레르기 비염인지 감기인지 확실히 구분부터 해야 한다. 알레르기 비염의 대표적인 증상은 콧물이다. 그러나 콧물이 자주 난다고 해서 다 알레르기 비염은 아니다. 콧속 표면은 사람이 숨을 쉬는 과정에서 이물질이 들어오지 못하도록 걸러주는 역할을 하는 점막으로 덮여 있다. 이 점막으로 바이러스가 침투하면 코감기에 걸리게 된다.

 

우리 몸이 감기 바이러스를 인지하면 이를 처치하기 위해 혈관을 통해 많은 백혈구를 코 쪽으로 보낸다. 바이러스와 싸우다 장렬히 전사한 백혈구들의 잔해는 누런 콧물로 남는다. 코감기와 알레르기 비염의 가장 확실한 차이가 바로 콧물의 색깔이다. 감기에 걸리면 시간이 지날수록 콧물이 누렇게 변하면서 끈끈해지는 것과 달리 알레르기 비염일 때는 시종일관 맑은 콧물이 흐른다.

 

알레르기 비염의 맑은 콧물은 백혈구와 관계가 없다. 꽃가루나 집먼지진드기, 동물의 털처럼 체내에서 알레르기 반응을 일으키는 물질이 들어오면 코 점막에선 히스타민이라는 물질이 대량 분비된다. 히스타민은 점막 바로 아래에 있는 혈관을 확장시키는데, 이때 혈관 속에 있던 물이 점막으로 빠져 나오게 된다. 바로 이게 맑은 콧물이다. 히스타민은 코와 눈 등에 가려움증을 일으키기도 한다. 알레르기 비염 환자들이 자주 재채기를 하는 이유다. 코감기일 때는 간지럽지 않고 코나 목이 따끔거린다. 열이 나는 경우도 있다. 

 

 

흔한 주범은 집안 먼지

 

자신의 증상이 알레르기 비염인지 확실하다면 원인을 찾아야 한다. 서양처럼 잔디가 많지 않은 우리나라에선 가을엔 봄처럼 꽃가루가 많이 날리지 않는다. 가을 알레르기 비염의 가장 흔한 원인으로는 집안의 먼지가 꼽힌다. 집 먼지 속에는 진드기, 애완동물의 털이나 비듬, 해충의 배설물 등이 들어 있다. 사실 우리나라의 전통적인 온돌방에서는 집먼지진드기가 거의 살지 못했다. 난방이 잘 되는 아파트나 주택이 늘고 침대와 가습기 사용이 흔해지면서 점점 집먼지진드기가 생기기 좋은 환경으로 변한 것이다. 과거에 비해 알레르기 비염 환자가 크게 증가한 이유도 이와 무관하지 않다.

 

애완동물을 기르지 않거나 해충이 거의 없는 집에서도 집먼지진드기는 어렵지 않게 발견된다. 대부분 사람 피부에서 떨어지는 비듬을 먹고 살기 때문에 침대나 이불, 방석, 옷 등 섬유제품에 많다. 보통 먼지 1g 당 집먼지진드기가 100마리 이상이면 알레르기 질환을 일으킬 수 있다고 알려져 있다.

 

자신에게 알레르기 비염을 안겨주는 주범이 진짜 집먼지진드기인지, 아니면 다른 원인인지 명확히 찾아내려면 병원에 가서 알레르기 검사를 받아보면 된다. 실제 다양한 알레르기 원인 물질을 소량 피부나 혈액에 가해 어떤 반응이 일어나는지 확인하는 것이다. 알레르기 원인이 맞으면 몸에서 히스타민이 분비되고, 이 물질이 면역체계를 활성화시켜 콧물과 재채기 등 각종 알레르기 반응을 일으키게 된다. 

 

 

근본 치료는 내 몸의 재구성

 

원인을 알아냈으면 일단 피하는 게 상책이다. 가령 집먼지진드기에 몸이 알레르기 반응을 보이는 것으로 확인된 경우엔 청소를 깨끗이 하고 침구를 자주 세탁하는 등 먼지를 최대한 없애는 게 알레르기 비염에서 벗어날 수 있는 가장 좋은 방법이다. 집먼지진드기는 온도 18~27도, 습도 50~60%일 때 가장 잘 증식하기 때문에 세탁할 때는 55도 이상의 따뜻한 물을 쓰고, 말릴 때는 강한 햇볕에 3시간 이상 충분히 널어놓은 뒤 잘 털어 보관해야 한다. 환기를 자주 하고 공기청정기를 가동시켜 집안에 떠다니는 먼지를 자주 제거해주는 것도 어느 정도 도움이 된다. 그래도 증상이 심하다면 약(항히스타민제)으로 조절할 수 있다.

 

지긋지긋한 알레르기 비염에서 아예 벗어나고 싶다면 끈기를 갖고 몸을 다시 디자인할 수밖에 없다. 병원의 도움을 받아 알레르기 반응이 시작된 초기 상황으로 돌아가 알레르기 물질이 어느 정도 있어도 몸이 별다른 반응을 하지 않도록 만드는 것이다. 먼저 알레르기 물질을 몸의 면역체계가 그냥 지나칠 수 있을 만큼 아주 적은 양을 투여한다. 이런 식으로 점점 투여하는 양을 늘려가다 보면 나중에는 많은 양이 있어도 면역체계가 활성화하지 않는다. 몸이 그 물질을 별 것 아니라고 여겨 과민하게 대응하지 않게 된다는 얘기다. 문제는 이런 과정을 3~5년 이상 지속해야 한다는 점이다. 시간이 오래 걸리기 때문에 많은 사람들이 도중에 포기해버린다. 하지만 현재 알레르기 비염의 근본적인 치료법으로 검증된 건 이 방법이 유일하다고 전문의들은 강조한다.

 

글 / 한국일보 산업부 임소형기자
(도움말 : 강혜련 서울대병원 알레르기내과 교수, 박일호 고려대구로병원 이비인후과 교수,

최정희 한림대 동탄성심병원 호흡기알레르기내과 교수)

   

 

 

 

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