해양수산부가 2월의 웰빙 수산물로 선정한 것은 물메기와 새조개다. 이중 물메기는 이름이 한둘이 아니다. 서해안과 남해안(인천, 여수, 남해, 통영)에선 물메기다. 마산, 진해에선 물미거지, 미거지, 충남에선 바다미꾸리, 물잠뱅이다. 동해에선 곰치, 물곰이라고 불린다. 못생기기로 치면 내로라한다. 흔히 아귀, 복어와 함께 바다의 '못난이 삼형제'로 꼽힌다. 과거엔 그물에 걸리면 다시 바다에 버렸다. 물에 던졌을 때 '텀벙 텀벙' 소리 난다고 해 '물텀벙이' 란 별명도 붙었다.

오래도록 천덕꾸러기 신세였던 물메기에 대한 대중의 평가가 180도 달라진 것은 1990년대 들어와서다. 비싼 대구탕 대신 물메기탕이 서민들의 입맛을 자극했기 때문이다. 비린내, 기름기가 없는 특유의 담백함과 부드러운 식감이 입소문을 탔다. 지금은 없어서 못 먹는 '귀한 몸'이다.
 

 

 

 

 

물메기를 꼼치, 곰치와 같은 생선으로 오인하는 사람들이 수두룩하다. 생선에 관심 있다는 사람들도 흔히 물메기를 꼼치의 방언으로 잘못 알고 있다. 물메기와 꼼치는 둘 다 쏨뱅이목꼼치과에 속하고 외모도 닮았지만 꼼치가 약간 더 크다. 꼼치과 생선엔 물메기(Cubed snailfish)와 꼼치 외에 아가씨물메기(Agassizs snailfish), 보라물메기, 노랑물메기 등 종류가 많다. 
한반도의 남해와 서해에선 물메기, 동해(강원도)에선 꼼치가 주로 잡힌다. 통영, 거제의 메기탕엔 물메기, 속초, 삼척의 곰치국엔 꼼치가 들어가는 것은 그래서다. 곰치는 이들과는 전혀 다른 뱀장어목 곰치과 생선이다. 성질이 포악하고 외양이 뱀처럼 생겼다. 꼼치의 강원도 방언이 곰치, 물곰이어서 강원도에서 곰치국, 물곰탕은 있지만 꼼치국은 없다.
지역에 따라 물메기탕, 물곰탕을 끓이는 방식도 제각각이다. 남해안에선 소금과 재래간장으로 간을 해 맑게 끓인다. 강원도에선 얼큰하게 끓이며 특히 삼척 인근에선 묵은 김치를 넣어 시큼하게 끓이는 것이 특징이다. 이처럼 물메기와 꼼치는 맑은탕, 매운탕, 떡국 등 국물음식의 식재료로 널리 쓰인다. 국물 맛이 시원하고 담백하며 살이 연해서다.

 

 

 

물메기와 꼼치는 몸이 반(半)투명하고 물렁물렁해 일정한 형태가 없다. 머리의 폭이 넓고 납작해 민물고기인 메기와 닮았다고 해 물메기다. 정식 학명은 꼬치다. 몸의 등쪽과 옆쪽이 암갈색을 띠고 배쪽은 희면 물메기, 몸 색깔이 밝은 회갈색이면 아가씨물메기다. 물메기와 꼼치의 제철은 겨울이다. 날씨가 추워지는 11월부터 이듬해 3월까지 잡힌다. 꼼치는 겨울철에 명태와 함께 동해안의 덕장에서 말리는 생선 중 하나다. 꼼치의 물컹한 속살은 세찬 겨울바람을 맞으며 얼었다 녹았다를 반복해야 제 맛이 난다. 배를 가른 뒤 민물로 손질한 꼼치를 짧게는 닷새, 길게는 열흘까지 정성껏 말린다. 

 

 

 

 


영양적으론 여느 생선들과 마찬가지로 물메기도 저열량, 고(高)단백 식품이다. 100g당(가식부위)열량은 78kcal로 다이어트 중인 사람도 부담 없이 즐길 수 있다. 단백질은 16.4g. 뼈 건강을 돕는 칼슘은 36mg들어 있다. 껍질과 뼈 사이엔 콜라겐이 풍부해 퇴행성관절염 예방에 유익한 생선으로 통한다. 물메기와 꼼치는 애주가의 속풀이 음식으로도 그만이다. "술 먹기 전엔 천하박색, 속풀이 해장할 때는 천하절색" 이란 말까지 있다. 정약전의 '자산어보'玆山魚譜)에도 "살과 뼈는 매우 연하고 무르며 맛도 싱겁지만 곧잘 술병酒病)을 고친다"고 기술돼있다. 해장 효과를 높게 평가한 것이다.

 

물메기나 꼼치와 궁합이 잘 맞는 식품은 무다. 함께 먹으면 서로 부족한 비타민, 미네랄을 보충해준다. 같이 넣고 조리하면 육수의 맛이 기막히다. 미나리와도 맛이 잘 어울린다. 물메기와 꼼치는 보기엔 매끈해 보이지만 실제 조리할 때는 주의가 요구된다. 살이 부드러워 비늘을 너무 박박 긁어선 안 된다. 비늘의 점액질이 긁어도 잘 떨어지지 않으면 소금물에 담가 문질러가며 씻는다. 밀가루를 살짝 뿌려두면 더 깨끗하게 씻어낼 수 있다.

  

 

 

 

조개에 날개가 달렸을 리 만무한 데 이름이 새조개다. 사실 새조개는 겉모양이 일반 조개와 별로 다르지 않다. 그런데 갈매기조개, 오리조개라고도 불린다. 껍데기를 까면 삼각형 모양의 긴 흑갈색 '발'이 나오는데 그 생김새가 작은 새와 닮았다 해서다. 긴 발을 데쳐 먹으면 닭고기 맛과 비슷하고 잘 발달된 근육질의 발이 새처럼 뛰어오른다고 해 새조개로 명명됐다는 얘기도 전해진다.

 

새조개는 12월 초 잡히기 시작해 겨울바람이 세차게 부는 한겨울에 살이 오른다. 1~2월에 맛의 절정을 이루다가 3월에 알을 낳은 뒤엔 빠르게 살이 빠지면서 맛과 향이 떨어진다. 양식이 불가능해 100% 자연산이다. 잡히는 곳도 한정돼 있어 값이 비싸다. '귀족조개'라고 불리며 고급수산물로 평가받는 이유다. 일본인이 특히 선호해 일제 강점기엔 한국인이 함부로 잡거나 먹지 못하도록 수산 통제어종으로 지정했다. 일본인들은 대개 회로 즐기거나 고급 초밥에 넣어 먹는다. 일본에선 조합(鳥蛤)이라고 하는데 역시 새조개란 뜻이다. 

 

 

 

 

 

새조개는 크기가 고르고 껍데기에서 윤이 나는 것이 양질이다. 살이 두꺼워야 제 맛을 낸다. 개섭조개와 혼동하기 쉽다. 개섭조개는 껍데기가 더 두껍고 단단하며 삼각형에 가깝다. 새조개는 껍데기가 얇고 바깥쪽은 연한 황갈색, 안쪽은 분홍색을 띤다. 일반적으로 품질은 진해만, 가막만, 여자만 등에서 채취된 것이 낫다고 알려져 있다. 서해안산은 질이 다소 떨어지는 것으로 평가된다. 국내에서 가장 많이 생산되는 곳은 전남(315t, 2013년 말 기준)으로 전국 생산량의 67%를 차지한다. 충남 홍성의 남당항(港)에선 해마다 새조개 축제가 열린다. 

 

은 발 부위가 최고다. 초밥 재료, 생식, 구이, 초무침, 데침 회(샤브샤브) 등의 재료로 인기가 높다. 끓는 물에 살짝 데쳐 먹는 새조개 샤브샤브는 입 안 가득 연하게 씹히는 맛이 일품이다. 대개 냄비에 무, 팽이버섯, 마늘, 대파 등을 넣고 펄펄 끓인다. 여기에 새조개 살을 담가 살짝 익힌다. 이어 초고추장에 찍어 김에 싸서 한입에 먹는다. 칼국수를 넣어 끓여도 별미다. 깨끗이 씻은 뒤 말리거나 새조개 삶은 물을 농축하면 조미료로도 그만이다.

 

 

 

 

 

새조개는 여느 조개들과 마찬가지로 고단백(생건 100g당 21.5g, 말린 것 61.1g) 식품이다. 황(黃) 성분이 포함된 아미노산의 일종인 타우린이 풍부하다. 타우린은 혈중 콜레스테롤 수치를 낮춰주고 간 건강과 시력 회복, 스태미나 증진, 원기 회복에도 유익하다. 드링크류에 타우린이 다량 함유된 것은 이런 기능 때문이다. 쌍패류 중 콜레스테롤 함량이 가장 적다. 열량(생것 100g당 114kcal)과 지방(1.9g)함량이 낮아 영양식인 동시에 건강식, 다이어트식으로도 손색이 없다. 빈혈 예방을 돕는 철분(생것 100g당 3.7mg, 말린 것 11.2mg), 뼈 건강을 좌우하는 칼슘(생것 32mg, 말린 것 207mg)이 다량 함유된 것도 새조개의 장점이다.

 

글 / 중앙일보 식품의학전문기자 박태균 

 

 

 

 

 

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 1962년 통영 출신 문호 故박경리 선생은 통영을 배경으로 쓴 장편소설‘ 김약국의 딸들’의 서문에서 ‘통영은 부산과 여수사이를 내왕하는 항로의 중간지점으로써 그 고장 젊은이들은 ‘조선의 나폴리’라 한다’고 썼을 정도로 그 풍경은 아름다움을 발한다.

 

 

 

 

 

나만의 속도로 풍경과 마음을 주고받아야


가는 곳곳 모두가 사람의 마음에 안식을 주는 절경이 펼쳐지는 여행지는 드물다. 이미 많은 사람들로부터 가고 싶은 여행지 1순위에 뽑히는 곳 통영은‘동양의 나폴리’로 불리울 만큼 그 명성이 대단하다. 또한 먹거리들 또한 풍부해 오감을 만족시키기에 충분하다.

성공한 여행이란 자신만의 계획대로 모든 풍경을 자신의 마음속에 담아 오랫동안 곱씹어 볼 수 있는 것이 아닌가 생각된다. 하지만 시간과 마음에 쫓기다보면 진정한 여행의 의미를 잊을 수 있기에 통영에서는 특별히 주의하는 것이 좋을 것이다.

 

 

 


천혜의 자연과 역사, 그리고 문화가 숨 쉬는 그곳


통영하면 가장 먼저 떠오르는 것이 아마 바다가 아닐까 생각된다. 한국의 나폴리라 불릴 만큼 통영만이 가진 천혜의 자연환경은 눈부실 만큼 아름답다. 마치한 폭의 그림처럼 펼쳐져 있는 자연은 그 속에 살고 있는 사람들이 빚어낸 역사가 통영이다.


그곳의 사람들은 투박하면서도 착하다. 횟감을 사러 재래시장에 들러보아도 상인들로부터 금세 알 수 있다. 그래서인지 모든 것이 모난 곳 없이 둥글다. 굽이굽이 나있는 길과 산, 그리고 통영을 둘러싸고 있는 섬들도 둥글다.
또 문화예술의 천년의 독특한 색깔을 가지고 있다. 흔히‘예향’이라 불리는 통영 출신의 예술가들은 그 수를 헤아리기가 힘들다. 문학, 미술, 음악, 연극,사진, 무용, 조각 등 무형문화재 등 모든 분야를 아우르고 있다. 이충무공 유적지와 한산대첩을 통한 역사교육 학습과 다양한 문화체험시설을 갖춘 곳이다.


특히, 벼랑이란 의미를 가진‘동피랑’은 어촌의 달동네이다. 언덕을 따라 50여 채의 낡은 근대식 건물이 언덕에 자리하고 있고, 2006년부터 이 동네를 보존하고자 예술가들이 모여들어 담벼락에 온통 벽화가 그려진 이후 수많은 관광객들이 찾는 통영의 명소가 됐다. 형형색색의 벽화가 그려져 있어 달동네 아래에 보이는 바다의 아름다움과함께 묘한 분위기를 만들어낸다.

 

 

   

 


아름다운 해안도로에서 바람을 만나다


통영하면 빼놓을 수 없는 것이 바로 굽이굽이 아름다운 해안도로를 타고 달릴 수 있는 드라이브코스다. 산양일주도로를 따라 돌다가 달아공원에 올라 수많은 섬들을 바라보면 가슴이 저미어 온다. 여기서 깊은 숨을 들이 마셔보는 것 또한 잊지 말길 바란다.


통영의 바닷길은 시내를 감싸고 있다. 산양면에서부터 서호시장, 강구안, 중앙시장 앞까지 들어오며, 저마다 다른 이름을 가진 출항을 대기하고 있는 배들은 여느 해안의 항구들과는 사뭇 다른 느낌을 전한다. 또한 해안도로 가까이 보이는 굴 양식장들은 카메라의 셔터를 가만두지 못하게 한다. 차창으로 들어오는 바람을 만나면 첫사랑에게 편지를 띄우고 싶어진다. 그만큼 풋풋하고 싱그럽다.

 

 

 


통영을 맛보러 오세요

 

통영은 바다가 내어주는 다양한 해산물로 차려진 밥상을 만날 수 있는 곳이다.  특히 대표적인 먹거리인 싱싱한 굴이 유명하다. 수확량도 전국 최고를 차지하고 있다. 따라서 싱싱한 굴을 주재료로 하는 음식점도 타 지역에 비해 많다. 그러나 여름철엔 독성을 품고 있기 때문에 영양 가득한 싱싱한 생굴을 먹기는 어려워 아쉬운 부분이다. 대신 제철의 굴을 수확한 후 영양과 맛이 그대로 담겨있는 급속냉동 굴이 있어 다양한 굴 요리를 맛볼 수 있다.


또 통영의 다양한 해산물을 누리고 싶다면 미륵도 포구마다 자리한 작은 횟집들과 중앙시장을 찾아가면 직접 잡아온 자연산 활어를 생각지도 못했던 저렴한 가격으로 맛볼 수 있고 흥정만 잘한다면 덤도 얻을 수있다.

 

자연의 맛이 그립지 않은가?

그렇다 면 당장 통영으로 가보시는 것이 좋겠다.


또 하나 충무김밥과 꿀빵도 빼놓을 수 없는 먹거리다. 저마다 원조라는 간판을 내걸고 영업을 하고 있는데, 그 중 원조는 분명 따로 있기 마련이다. 하지만 원조가 아니라도 그 맛은 비슷해 어느 가게를 찾아가도 그 맛을 보기는 쉽다. 이처럼 통영은 다양한 군침 도는 먹거리들을 통해 여행자들의 주린배를 채울 수 있다.

 

 


 

 

점점이 떠있는섬의 나라를 탐하다

 

 

다음으로 통영하면 생각나는 것이 바로 섬이다.

크고 작은 섬들이 바다에 보석처럼 박혀있고 손을 뻗으면 금방이라도 잡힐 듯 가까이 자리해 있다. 뱃길로 약 20여 분을 가면 만날 수 있는 한산도는 역사적으로도 중요한 섬으로, 통영시가 축제로 만들어 지금 껏 기념하고 있는 이순신 장군의 한산대첩이 통영과 한산도를 잇는 뱃길에서 이뤄진다. 6월을 맞아 호국 얼이 담긴 한산도 여행을 해보는 것도 좋은 추억이 될 것이다.

 

 

다음으로 욕지도는 알고자 하는 열정이 가득한 섬이라는 깊은 뜻을 가지고 있다. 1시간30여 분 정도의 뱃시간이 걸리는데 연화도를 들러 목적지인 욕지도의 작은 항구로 배가 들어선다. 욕지항은 우리나라 지도 모양을 한 작은 항구다. 욕지도는 아늑하다. 욕지도는 인근에 거느린 크고 작은 섬까지 합해 2천300여 명의 주민이 살아간다. 욕지도는 사방이 탁 트인바다와 넘실거리는 파도가 있는 해안 절경이 일품이다. 부두에서 출발해 야포 까지의 약 3km 정도의 해안도로를 따라가는 동안 전형적인 어촌마을이 눈에 들어오고 동네사람들의 모습은 그저 정겹기 그지없다.

사량도 하도(下島) 칠현산(七絃山, 349m)에서 점점이 흩어진 다도해가 한눈에 내려다보이고 있다.
또 하나의 섬, 사량도는 남해안의 한려수도의 중심에 자리하고 있는 조그마한 섬으로 이 섬 상도와 하도에 흐르는 물길이 가늘고 긴 뱀처럼 구불구불한 형세에서 유래해 이 해협을 사량이라 불렀다고 한다. 항구에서 배로 약 30여
분 정도가 소요되는 이 섬은 눈길이 닿는 곳마다 한 폭의 그림이다. 약 천여명이 살고 있는 사량도는 한국의 100대 명산으로 뽑힌 옥녀봉을 비롯해 바위절벽을 등반하는 스릴을 느끼고 거의 모든 등산로에서 탁 트인 청정바다를 바라볼 수 있어 최근 등산객들을 유혹하고 있다. 등산을 즐기는 이들은 정겨운 인사를 서로 나눌 정도로 여유롭다.  사람으로부터 받는 스트레스란 없다.


대양을 향해 흩어져 나간 한려수도의 수많은 섬 중에서도 가장 먼 바다에 자리 잡은 매물도의 장군봉에서 바라다본 소매물도와 등대섬은 산자락의 나무아래 허리춤으로 새로 낸 탐방로는 이런 풍광을 즐기며 걷는 멋진 길이 있어 흥미로운 풍경을 만들어 낸다. 특히나 지난 2007년 ‘가고 싶은 섬’사업이 시작되어 현재 문화 관광 명소로 바뀌었다. 시범사업지로 네 개 가 선정됐는데 매물도도 거기에 들어 도로, 탐방로, 선착장 등이 개선되어 이용에 편리
하다.

 

 

 


떠나오면 아련해지는 추억으로

 

이처럼 다양한 얼굴을 가지고 있는 통영의 아름다움은 멀리 있어 더욱 그립다. 언제나 그 자리에 있어 고향 같은 아련함을 주기도 하지만 언젠가 꼭 다시 찾고 싶은 고장이다.
다양한 볼거리와 먹을거리로 우리를 유혹하는 통영은 혼자도 좋고 사랑하는 사람과 함께해도 좋을 듯하다. 하지만 무엇보다 가족과의 여행이 제격이 아닐까 생각된다.
마치 시원한 청량음료 한 모금을 마신 듯 즐거움을 주는 통영은 역사와 문화를 겸비한 도시로 착한 성품의 사람들이 살고 있어 그 의미를 더해준다. 통영을 뒤로하고 온 지금 못 다 담아온 아련해지는 추억에 벌써 그리워진다.

 

 

 

 

 

글∙노호성  /  사진∙정병성
사진제공 ∙ 통영시청




 


 

 

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