가을이 성큼 다가온 모양이다. 요즘 들어 낮에는 날씨가 따뜻해 이마에 땀방울이 맺히더니 해가지면 서늘한 탓에 긴팔 옷을 입고 두터운 이불을 찾기 일쑤다. 초가을 환절기 때문인지 주변에는 감기로 고생하는 사람도 하나 둘 늘었다. 그런데 어찌된 일인지 최근 필자의 7살 아들이 명절을 맞아 할머니가 계신 큰집에서 연신 코피를 흘렸다.





혈관이 약해서 코피가 종종 나던 아이라 혹시 또 코를 파다 피가 나는건가 의심했더니 코는 파지 않았단다. 걱정하는 마음에 인터넷을 뒤지면 이유를 찾아보니 환절기에 따른 건조한 환경 탓이 원인이었다. 특히 알레르기성 비염이 있는 사람이라면 환절기 코피가 날 확률이 더 높다고 하니 좀 더 세세하게 예방법을 찾아봐야겠다.




코피가 나는 가장 큰 원인으로 전문가들이 꼽는 것은 바로 코 점막의 건조함이다. 환절기에는 대기중의 수분함량이 줄어들고 바람이 강해진다. 자연스럽게 코 속이 건조할 수밖에 없는 상황이다. 건조해진 코 안은 결국 충혈이 되고 노출된 작은 혈관들이 터지면서 코피가 나게된다. 특히 이 같은 이유에는 코의 염증이 있거나 알레르기 반응이 심한 사람들의 경우 자주 발생할 수 있다.





더구나 이러한 상태에서 코를 세게 풀려고 한다거나 손가락을 집어넣어 코를 후빈다거나 물리적으로 자극을 주면 더 쉽게 코피가 날 수 있다. 또 과도한 업무나 야근, 수면부족으로 피로가 쌓이면 면역력이 떨어지고 미세한 자극으로 혈관이 파열돼 코피가 날 수 있다. 그 밖에도 코 비중격 이상, 코 안의 종양, 체내 철분의 부족, 원활하지 못한 체내 열순환, 동맥류, 기압변화, 동맥경화증, 유전성 출혈성 모세혈관확장증, 대상월경 등 다른 질환의 신호일 수도 있다. 코피 색을 보면 선홍색을 띄는 경우 콧구멍 가까이에서 전방출혈을 일으키는 것이며, 검붉은 색의 경우 코에서 먼 곳에서 이미 출혈 후 고여 있다가 나오는 후방출혈이다.




흔히들 코피가 나면 무조건 목을 뒤로 젖히거나 하지만 결코 좋은 방법이 아니다. 코피가 날 때 머리를 뒤로 젖히면 피가 목으로 넘어가서 위장이나 폐로 들어갈 수 있다. 우선 코피가 날 경우에는 솜을 조금 크게 깊숙이 넣고 콧구멍의 말랑한 부분을 양쪽에서 가운데 칸막이 뼈를 향해 5분정도 눌러 지혈을 해야한다. 이때 차가운 물이나 얼음 등으로 찜질을 해주면 지혈과 진정에 도움이 될 수 있다. 이런 방법을 동원해도 지혈이 잘 안될 경우에는 가까운 병원을 찾는 것이 좋겠다.





또 자꾸 반복적으로 코피가 나는 경우에는 이비인후과 진료를 통해 구조적으로 이상이 있는지 아니면 다른 원인이 있는지 살펴야한다. 필요할 경우에는 레이저나 전기로 지혈을 해야 할 때도 있기 때문이다. 혹시 코피가 자주 나거나 주기적으로 난다면 단순한 일시적인 증상이라고 보지 않고 코 질환의 신호로 인식할 필요가 있다. 역시 전문가의 도움을 받는 것이 좋겠다.




환절기 코피를 막는 가장 좋은 방법은 평소 콧속을 건조하지 않도록 만드는 노력이다. 우선 집안에서는 습도를 40~60%로 맞춰놓고 물도 성인기준으로 하루 2리터 이상 마시는 것이 좋겠다. 또 선선한 날씨에 잘 어울리는 따뜻한 차를 즐겨 마시는 것도 기관지 등을 촉촉하게 적실 수 있는 효과를 준다.





특히 아이들의 경우 코 안에 코딱지가 있다면 손가락을 이용해 자극하게 하지 말고 세수할 때 콧속에 물을 적당히 들어가게 해서 코딱지를 무르게 만들어야 한다. 어느 정도 물러졌다고 생각될 때 코를 푸는 방법이 코피도 흘리지 않고 콧속도 상처주지 않는 방법이 될 것이다. 그리고 평소 충분히 휴식을 취하고 안연고를 코 점막에 도포하는 것도 코피 예방에 도움이 될 수 있다.




글 / 김지환 프리랜서 기자(전 청년의사 기자)



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계절 변화의 영향을 가장 많이 받는다는 부정맥은 심혈관 질환의 초기 증상이자 돌연사의 직접적인 원인이 될 수 있다. 그래선지 일교차가 부쩍 커지는 가을부터 특히 조심해야 할 질환 중 하나로 부정맥을 꼽는다. 사람마다 차이가 있지만 일단 증상이 나타나면 돌연사로 이어질 수도 있다는 무서운 부정맥의 정체가 궁금하다.





청담동에 사는 51세 정 모(여) 씨는 지난해, 심장이 튀어나올 듯 쿵쾅거리고 심한 어지럼증으로 병원을 찾았다. 평소엔 없던 증상이었는데 이혼으로 심각한 스트레스를 받은 이후 낮밤을 가리지 않고 심장이 심하게 두근거리고 가슴 부근이 뻐근하고 답답했다. 어느 날은 호흡 곤란으로 당장이라도 죽을 것 같은 공포감도 몰려왔다. 결국 병원에서 부정맥 진단을 받았다. 하지만 다행스럽게 심각한 정도는 아니라 이후에도 꾸준한 검진을 받으며 최근 건강 관리에 각별히 신경을 쓰고 있다.






심장 내에는 자발적으로 규칙적인 전기를 발생시키고 심장 전체로 전기 신호를 전달하는 전기전달체계가 있다. 부정맥은 이러한 전기전달체계에 변화 및 이상이 생겨 심장 박동과 맥박이 불규칙하거나 비정상적인 것을 말한다. 정상인의 맥박이 분당 약 60회~100회인데, 이보다 지나치게 느리거나 빠른 경우 또는 불규칙적인 상태일 때 부정맥이라고 한다. 부정맥 진단을 받았다고 모두 나쁜 게 아니고, 증상이 없는 부정맥이라고 해도 안전한 것도 아니다. 따라서 증상이 나타나면 설사 그 증상이 잠시 왔다가 사라졌어도 병원에서 정밀검사를 통해 어떤 부정맥인지를 알아야 한다. 그래야 생사와 연결되는 일부 부정맥으로 인한 돌연사나 뇌졸중 등을 막을 수 있다,






대표적인 증상으로 긴장하지 않았는데도 심장이 자주 심하게 두근거리거나 가슴 통증, 온몸에 힘이 빠지는 듯한 어지럼증, 호흡 곤란, 피로감과 무력감 등이 나타난다. 특히 현기증이 나타나면 빈혈로 착각할 때도 있는데 심하면 실신으로 이어질 수 있다. 맥박이 느리게 뛰면(60회 미만, 서맥) 어지럽거나 쉽게 피곤하고 잠깐 쓰러질 때도 있다. 반면 맥박이 빠르게 뛰면(100회 이상, 빈맥) 가슴이 막 뛰다가도 괜찮아지거나 숨쉬기 힘든 증상이 반복된다. 부정맥을 방치하면 심장 내 혈전이 생겨 뇌졸중이나 심부전 등의 원인이 될 수 있다. 따라서 전문가들은 평소 자신의 맥박이나 심장 박동 변화에 관심을 갖고 조금이라도 이상하다 싶으면 지체없이 병원을 찾아 검사를 받아볼 것을 권한다.






부정맥은 심장의 선천적인 이상, 담배와 알콜, 카페인 섭취, 강한 스트레스도 부정맥의 원인으로 꼽힌다. 심근경색, 고혈압, 갑상선기능항진증 등 다른 질환으로 심장이 부담을 받아 부정맥이 생길 수도 있다.




1. 규칙적인 운동으로 체중 유지
가능하면 매일 30분 이상 운동을 하여 적정 체중 및 허리둘레를 유지하는 것이 좋다. 다만 심장에 부담을 주는 과한 운동은 피하고 걷기나 달리기, 자전거, 수영 등 유산소 운동이나  온몸의 근육을 풀어줄 수 있는 요가나 스트레칭 체조 등을 권한다.





2. 커피, 술, 담배를 피한다
부정맥을 악화시키는 3요소라고 할 수 있다. 심지어 건강한 사람도 술이나 담배, 카페인 등이 원인이 되어 심장에 악영향을 줄 수 있다. 금연은 반드시, 술은 하루에 1∼2잔 이하로 줄이는 것이 좋다. 지나친 카페인 섭취도 부정맥의 원인이 될 수 있으므로 커피는 하루에 1∼2잔 정도로 적당히 마시는 것이 좋다.


3. 스트레스를 줄이자
만병의 근원인 스트레스는 혈압을 높일 뿐 아니라 부정맥을 유발하는 흡연이나 음주, 폭식 등의 생활습관을 갖게 한다. 따라서 자신만의 성향이나 관심사에 맞춰 취미생활을 갖거나 스트레스 해소법을 찾아 즐거운 마음으로 생활하도록 하자.





4. 소금의 적정량 섭취
소금은 적게 먹어도 부정맥의 원인이 된다. 나트륨은 심장 박동수를 조절하는데 양이 부족하면 심장이 제대로 수축하지 않아 부정맥이 발생할 수 있기 때문이다. 소금은 하루에 3∼5g 정도 섭취하는 것이 좋다. (현재 세계보건기구(WHO)는 1일 소금 섭취량을 5g, 미국심장학회는 3.75g을 권장한다.)


5. 여성도 예외일 수 없다
부정맥과 같은 심혈관 질환은 술, 담배, 기름진 음식을 줄기는 남성들만의 질환으로 생각하기 쉽다. 하지만 폐경기 여성들도 예외일 순 없다. 폐경기를 맞아 심장 보호 효과를 가진 여성호르몬 에스트로겐의 분비가 줄어들면, 심혈관 질환 위험에 쉽게 노출된다. 따라서 폐경기 여성도 관심을 갖고 검진을 받는 것이 좋다


- 자료출처/ 이대목동병원 부정맥 센터 -



글 / 강명희 프리랜서 기자



Posted by 국민건강보험공단





극심한 무더위 끝물, 대상포진 환자가 급증하고 있다. 냉방으로 실내외 온도차가 크고 한 달 이상 이어진 폭염으로 인한 피로 누적, 체력 저하, 불규칙적인 수면 패턴으로 면역력이 급격히 떨어진 중ㆍ노년층일수록 더욱 주의가 필요하다. ‘수십 개 바늘로 찌르는 듯한’ 심한 통증으로 암 못지않은 고통이 있다는 대상포진은 치료시기를 놓치면 더 무서운 합병증이 발생할 수도 있다. 하지만 예방과 관리만 잘하면 피할 수도 있는  대상포진의 모든 것이 궁금하다.




말복을 앞둔 지난 8월 중순. 필자 어머니로부터 다급한 전화를 받았다. 며칠 전부터 오른쪽 옆구리가 따끔거리고 쑤시는 통증이 있었다고 한다. 시간이 지나도 통증은 가라앉지 않고 통증 부위에 작은 물집들이 생기면서 고통은 더욱 심해 병원을 찾았더니, 말로만 듣던 대상포진이란다. 최근 어머니 친구분도 대상포진에 걸려 두어 달 통원 치료를 하는 중에 그 고통을 측근에서 지켜보았던 어머니의 두려움은 더욱 컸다. 다행히 어머니의 증세는 심각하진 않아서 현재 약물치료를 받으며 조금씩 호전되고 있다.





처럼 대상포진 증상은 면역력이 떨어지는 중 노년층에서 자주 발생하고 특히 여성 환자가 남성 환자보다 1.6배 더 많은 것으로 조사되었다(국민건강보험공단 2014년 기준). 대상포진 증상은 주로 면역력이 떨어지는 50세 이상에서 많이 발병하는 것으로 알려져 있지만 최근에는 20~30대 젊은 환자들도 예외는 아니다. 불균형한 식습관, 심야 활동, 학업과  취업, 직장생활 스트레스 등에 쉽게 노출되면서 면역력이 떨어지고 있기 때문이다.




대상포진은 어렸을 때 앓았던 수두 바이러스가 없어지지 않고 특정 신경 속에 잠복해있다가 우리 몸의 저항력이 약해질 때, 다시 활동을 시작하면서 발생하는 질환이다. 신경에 손상을 줘 통증과 이상 감각을 일으키고, 피부에 발진, 수포 등을 일으킨다. 신경은 온몸에 있기 때문에 대상포진도 온몸 어디든 생길 수 있으나 가슴, 배, 이마 부위에 잘 나타나며 신경이 지나가는 길을 따라 선처럼 혹은 띠처럼 나타나는 것이 특징이다.





초기 증상으로는 오한, 발열, 기침 등 감기와 유사한 증상을 동반하며 흉부 또는 안면부 등 바이러스가 침범한 신경이 지배하는 영역에서 신경통이 나타난다. 신경통 양상은 바늘로 콕콕 찌르는 느낌, 스멀스멀 벌레가 기어가는 느낌, 찌릿찌릿한 느낌으로도 나타난다. 그리고 띠 모양의 수포가 나타난다. 대상포진은 다른 부위에 동시에 나타나지 않는다. 각각 다른 부위에 수포가 났다면 단순 포진이나 피부질환일 가능성도 있다. 대상포진 바이러스가 침범한 신경이 지배하는 영역에만 발생하기 때문이다.



 
모든 병이 마찬가지겠지만 특히 대상포진은 발병 즉시 치료해야 하는 대표적인 질환 중 하나다. 시기를 놓치면 침범 부위에 따라서 다양한 후유증이 나타날 수 있기 때문이다. 눈 주위를 침범하는 경우에는 시력에 문제가 생겨서 실명할 수 있고 얼굴 부위를 침범하는 경우에는 안면신경마비가, 뇌신경을 침범하는 경우에는 뇌 수막염이, 방광 부위를 침범하는 경우에는 신경성 방광이 나타날 수 있다. 하지만 가장 중요한 후유증은 포진 후 신경통이다.





이는 피부 병변이 호전된 후 혹은 피부 병변이 발생한지 3개월 후에도 통증이 지속되는 것으로 주로 60대 이상의 고령 환자에서 나타난다. 대상포진 후 신경통은 수면장애, 우울증, 만성피로 등과 같은 문제를 유발할 수 있어 삶의 질을 크게 악화시킨다. 따라서 대상포진의 증상이 있다면 72시간 내에 정확한 진단 후 항바이러스제를 투약해 1~2주간 꾸준히 복용하는 초기 대응이 중요하다. 통증이 심한 경우, 신경치료를 적용하면 병이 확장되는 것을 막고 이후 통증증후군을 예방하는 효과도 있다.




전문가들이 추천하는 대상포진 예방법은 ‘예방접종’이다. 이 예방 백신의 효과를 살펴보면 한번 접종으로 50~60% 대상포진 발생을 막을 수 있다고 알려졌다. 이 밖에 생활습관의 개선도 필요하다. 특히 고혈압과 당뇨병 등 만성 질환이 있는 사람은 대상포진 발병 위험이 높으므로 평소 건강 관리를 더욱 잘해야 한다.





대상포진은 면역력이 약해지면 발병하기 쉬우므로 평소 술 담배를 피하고 규칙적인 식습관과 영양 불균형을 해소하기 위한 6대 영양소를 골고루 섭취하며, 충분한 수면, 꾸준한 운동으로 면역력을 높이는 것이 중요하다. 또한 극심한 스트레스, 체력 저하, 과로, 만성피로 등이 원인이 되기에 이를 피하기 위한 노력이 예방에 도움이 된다.



글/ 강명희 프리랜서 기자



   

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