무엇이든 버리지 못하고 집에 보관하는 사람들이 있다. 사용 여부에 상관없이 저장하고, 그렇게 하지 못하면 불편함을 느낀다. 이런 증상을 ‘저장강박’이라고 부른다.


2014년 ‘포천 빌라 살인 사건’에서도 범인은 2구의 시신을 집에 그대로 보관했는데, 역시 저장강박 증세였다. 범인의 집에는 시신 외에도 각종 쓰레기와 쓰지 않는 물건들이 가득 차 있었다. 이런 극단적 사례가 아니더라도 자신의 집에 물건을 쌓아두고 버리지 못하는 사람들을 주변에서 흔히 볼 수 있다.



서울의 자치구들은 ‘저장강박’ 매뉴얼을 만들 정도다. 평범하지 않은 사람들의 사연을 소개하는 TV 프로그램에나 등장할법한 이야기 같지만 아주 예외적인 얘기가 아니다. 우리 주변에도 쉽게 물건을 버리지 못해 고통받는 사람들이 있다. 


저장장애라는 단어는 미국 정신장애 분류체계(DSM-5)에 등장하면서 주목을 받았다. 하지만 저장장애를 일반적인 강박처럼 질병으로 바로 진단할 수는 없다. 보통 저장장애를 겪는 사람들이 우울증이나 망상과 같은 정신 질환을 동반하는 경우가 많지만 물건을 쌓아두고 버리지 못하는 행위 자체만을 두고 병으로 볼 수는 없기 때문이다. 


저장강박의 경우 외부에서 쉽게 개입하기가 어렵다. 자신의 주거 공간 안에서 강박이 나타나는데 타인에게 위협이 된다거나 직접적인 피해로 이어진다고 보긴 어렵기 때문이다.


다만 오래 방치한 물건에서 악취가 발생하거나 화재 위험이 높아진다면 주변 이웃들의 주거 환경에도 부정적인 영향을 줄 수 있다. 이 때문에 지자체들도 최근에는 매뉴얼 등을 통해 스스로 해결할 수 있도록 유도하고 있다.


저장강박을 겪는 경우 중에서 동물의 사체를 오래 방치하는 등 물건 이외의 대상에 강박이 나타나는 경우도 있다. 이 경우에는 적극적 관리가 필요하다.



저장강박을 겪는 사람들은 본인의 물건을 타인이 치우는 것에 대해 극도의 불안과 함께 거부감을 느낀다. 그렇기 때문에 단순히 다른 사람의 도움을 받아 물건을 일시적으로 치우는 것은 근본적인 해결이 되지 않는다.


강박 자체가 그 행위를 하지 못하게 했을 때 엄청난 상실감을 동반하기 때문에 또다시 비어있는 공간에 자신의 물건을 쌓아두게 되는 경우로 이어질 확률이 크다. 


의료진들은 특히 저장장애가 우울증이나 조현병, 치매 등을 동반하는 경우가 있기 때문에 전문적인 상담이 필요하다고 조언한다. 강박적으로 어떤 행위를 하는 경우는, 그렇게 하지 않으면 본인에게 큰 위해가 올 것이라고 느끼는 망상을 동반하는 경우가 많다.



예를 들어 공간을 빼곡하게 채우고 있는 물건들이 사라지면 집 천정이 무너져 내릴 것 같다고 느끼는 경우 등이다. 또 이웃과의 교류가 단절된 경우에도 이런 저장강박이 쉽게 나타난다. 사회적으로 고립됐다는 소외감에 저장강박의 원인이 되는 것이다. 혼자서는 ‘쓰레기 집’에서 벗어나기 어려울 수 있다. 


평소에는 그러지 않다가 저장강박이 심해지는 경우에는 치매를 의심해봐야 한다. 치매 환자의 경우 물건에 대해 집착하는 경향이 강해지기 때문에 이를 자신의 집에 모두 쌓아두는 현상으로 이어질 수 있다. 저장강박이 심해지기 전에 심리치료 상담이나 의료진으로부터의 조언을 통해 이웃의 골칫덩이가 되지 않도록 모두의 관심이 필요하다.



 

 

      

    



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첫 회부터 시청률 1위를 고수해온 SBS 수목드라마 ‘가면’이 20회를 끝으로 대단원의 막을 내렸다. 드라마 ‘가면’은 가난한 분식집 딸이자 백화점 직원인 변지숙이 어느 날 갑자기 자신과 외모가 똑같은 정치인의 딸이자 재벌가 며느리인 서은하로 살게 되면서 벌어지는 이야기를 다룬 작품이다.  

 

 

 

 

사채 빚에 쫓기는 가족을 위해 서은하라는 가면을 쓰고 살아가는 변지숙(수애), 모든 것을 다 가진 재벌 후계자이지만 혼자 있을 때는 심각한 강박장애로 고통스러워하는 최민우(주지훈), 겉으론 다정하고 정의로워 보이지만 아버지의 복수를 위해 살인도 마다않는 냉혈한 민석훈(연정훈) 등 다양한 캐릭터가 등장하며 가면을 쓴 채 살아가는 현대인의 어두운 자화상을 그리고 있다. 

 

그중에서도 배우 주지훈의 강박장애 연기가 많은 시청자들의 눈길을 끌었다. 드라마에서 최민우는 대기업 총수의 유일한 아들로 남부러울 것 없는 삶을 살고 있지만, 어린 시절 어머니의 죽음을 목격한 이후 물 공포증과 강박장애에 시달리고 있다. 물건이 조금이라도 흐트러져 있으면 극도의 불안감을 느끼고, 다른 사람과의 스킨십을 끔찍하게 싫어하며, 종종 망상에 빠진 채 광기어린 모습을 보이기도 한다. 

 

일반적으로 강박장애는 영화나 드라마에만 등장하는 드문 질환으로 여겨지고 있지만, 실제로는 50명 중에 한 명 꼴로 발생할 만큼 흔한 질환이다. 드라마 ‘가면’으로 주목받고 있는 강박장애에 대해 자세히 알아보도록 하자. 

 

 

 

강박장애(obsessive compulsive disorder)는 강박적인 사고와 행동을 특징으로 하는 정신질환이다. 자신의 의지와 상관없이 어떤 생각이나 장면이 반복적으로 떠올라 불안감을 느끼고(강박사고), 그 불안에서 벗어나기 위해 특정 행동을 규칙적으로 반복하는(강박행동) 것을 말한다. 

 

강박장애 환자들은 머릿속에 떠오른 생각이 아무런 의미가 없고, 자신의 행동이 이상하다는 것을 잘 알고 있다. 하지만 스스로 생각을 통제할 수 없고, 특정 행동을 하지 않으면 심각한 수준의 두려움과 공포를 느끼게 된다. 강박행동이 반복될수록 일정한 패턴이 나타나게 되는데, 대표적인 증상으로 청결 강박, 확인 강박, 균형 강박, 저장 강박 등이 있다. 

 

 

 

강박장애 환자들에게 많이 나타나는 ‘청결 강박’은 오염에 대한 지나친 공포와 걱정으로 인해 씻는 행동을 반복하는 것을 말한다. 20~30분 간격으로 손을 자주 씻거나, 남 보기에 깨끗한 옷을 몇 번이나 세탁하거나, 매일 몇 시간씩 청소를 한다. 심한 경우에는 한 번에 비누를 서너 장씩을 쓰거나 8시간 이상 샤워를 하기도 한다. 

 

의심과 확인을 반복하는 ‘확인 강박’도 흔하게 나타나는 증상이다. 본인이 직접 문을 잠그고도 몇 걸음 가다가 제대로 잠그지 않았다는 의심이 들어 수차례 또는 수십 차례 반복해서 확인한다. 집밖을 나설 때마다 창문은 닫았는지, 가스는 껐는지, 수도는 잠갔는지 등을 의심해 몇 번이나 확인하기 때문에 외출까지 오랜 시간이 걸리곤 한다. 

 

 

 

사물의 선과 줄을 계속해서 맞추는 ‘균형 강박’도 많이 나타난다. 물건이 제자리에 있지 않거나 두 개 이상의 물건이 대칭이나 직각으로 되어 있지 않을 경우 심한 불안을 느낀다. 필요 없는 물건들을 버리지 못하고 쌓아두는 ‘저장 강박’도 강박장애의 대표적인 증상이다.  

 

 

 

강박장애 환자들의 경우 자신의 강박적인 행동에 부끄러움을 느끼기 때문에 가족에게조차 증상을 숨기는 경우가 많다. 또는 스스로 통제할 수 있다고 믿거나 시간이 흐르면 나아질 거라고 생각해 방치하는 경우도 적지 않다. 하지만 저절로 낫는 경우는 거의 드물고, 대부분 증상이 더욱 심해지거나 새로운 증상이 늘어난다. 그 결과 정상적인 사회생활이 불가능한 수준에 이르기도 한다. 따라서 강박장애가 의심된다면 하루라도 빨리 정신과 전문의에게 상담을 받아야 한다. 

강박장애 치료는 정신 치료, 인지행동 치료, 약물 치료, 수술 요법 등이 있으며, 이중 약물 치료와 행동 치료가 가장 널리 쓰인다. 약물 치료는 세로토닌 재흡수 억제제를 주로 사용한다. 대부분 투약과 동시에 증상이 완화되지만 투약을 중단하면 재발하기 쉽기 때문에 장기적인 투여가 필요하다. 

 

 

 

 

행동 치료는 ‘노출 및 반응 예방기법’이 주로 쓰인다. 자신을 일부러 불안한 상태에 노출시켜 머릿속 생각이 현실로 나타나지 않는다는 것을 경험해 강박행동을 줄여나가는 치료법이다. 예를 들어 손을 씻지 않고 몇 시간을 버틴 후에 질병에 걸리지 않는다는 것을 경험하면 더 이상 손을 자주 씻는 강박행동을 하지 않게 되는 식이다. 

 

강박장애는 단기간 치료가 어려운 질환이다. 그만큼 환자 본인의 적극적인 의지가 매우 중요하다. 강박증상이 의심된다면 숨기거나 방치하지 말고 병원을 찾아 적절한 치료를 받는 것이 완치 확률을 높일 수 있는 지름길이다. 

 

 

글 / 여행작가 권지희

 

 

 

 

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         정신장애의 역사는 인류의 역사와 함께 한다고 해도 과언이 아니다. 고대 중국과 인도, 그리스와 메소포타미아

         문헌에서도 지금의 정신분열증이나 우울증을 연상케 하는 증상이 기록되어 있다. 그러나 현대인들이 겪고 있는

         여러 정신장애는 과거에는 존재하지 않았거나 지금처럼 심각하지 않았던 것들이다. 혹자는 모든 정신장애의

         유병률을 합치면 대략 60% 정도가 된다고 한다. 다시 말해 100명 중 60명꼴로 현대인들은 심리적 고통을 겪고

         있다는 것이다. 그야말로 정신장애의 시대라 해도 과언이 아니다.

 

 

 

많은 심리학자들은 정신장애의 급증이 사회 환경의 변화와 무관하지 않다고 말한다. 산업혁명 이후 산업화와 도시화가 급격하게 진행되면서 정신건강에 반드시 필요하다고 할 수 있는 소통과 정(情), 나눔은 사라지고 소외와 단절, 결핍이 자리 잡았기 때문이다. 좁은 지역에 많은 사람들이 살면서 사람 사이의 물리적 거리는 가까워졌지만, 심리적 거리는 더 멀어지게 되었다. 끊임없는 경쟁 덕분에 물질적으로는 풍요로워졌을지 모르겠지만, 서로에 대한 견제나 무관심 때문에 심리적으로는 더욱 황폐해졌다.

 

이제 현대인들이 겪는 대표적 정신장애에는 무엇이 있으며, 어떻게 하면 극복하거나 예방할 수 있을지 간단히 살펴보자. 물론 어떤 정신장애든 혼자서 애쓰기 보다는 전문가의 도움을 받는 것이 가장 좋다는 것은 두말할 필요도 없다. 사람들은 마음의 문제를 너무 쉽게 생각하는 경향이 있다. 그러나 마음은 몸 못지않게 복잡한 원리가 작용한다. 따라서 필요하다면 주저 없이 전문가를 찾아갈 필요가 있다. 물론 가장 좋은 것은 예방이다. 소 잃기 전에 외양간을 고쳐놓는 지혜가 필요하다.

 

 

 

불안장애

 

불안장애 중 최근 언론에서 자주 언급되는 것이 바로 공황장애다. 몇몇 연예인들의 고백으로 ‘연예인병’이라는 별명이 붙기도 했지만 누구나 겪을 수 있다. 증상으로는 이유를 알 수 없는 과도한 불안에 갑자기 휩싸이는 것으로 심장이 빨리 뛰고, 호흡이 가빠지며, 식은땀이 나는 등의 신체증상과 함께 이러다가 죽거나 미치지는 않을까 하는 생각에 사로잡힌다. 이처럼 불안이 핵심 원인이 되는 정신장애는 이외에도 불안한 생각을 없애려고 특정 행동을 반복하는 강박장애, 사람이나 어떤 대상, 상황을 무서워하는 공포증 등이 있다.

 

불안을 느끼는 사람들은 당연히 불안을 유발하는 대상이나 장소, 상황을 피하려고 한다. 그러나 이런 회피가 불안에 취약하게 만든다면서, 오히려 직면하라고 말한다. 싫다고 도망가면 불안은 있는 힘을 다해 좇아오지만, ‘죽기 아니면 까무러치기’로 맞서면 작아진다. 사람은 생각보다 강해서 불안 때문에 죽지 않는다. 이 과정을 혼자해낼 수 없다면 전문가의 체계적인 도움을 받아야 한다.

 

불안장애를 예방하려면 평소 불안에 맞서는 힘을 길러야 한다. 연락을 받지 못할까 불안해서 핸드폰을 수시로 확인하는 사람은 핸드폰을 멀리해 보자. 자신의 생각대로 모든 것을 정리해야 하는 사람은 일부러라도 자신의 틀을 깨보자. 불안에 대한 힘을 키우는 방법은 이처럼 일상의 불편함을 감내하는 것이다.

 

 

 

우울증

 

우울증은 마음의 감기라고 할 정도로 누구나 겪는 흔한 증상이다. 그러나 감기를 우습게보고 방치하면 더 큰 병을 얻을 수 있듯이 우울증도 방치할 경우 끔찍한 결과를 초래할 수도 있다. 우울을 비롯한 감정의 변화가 모두 심리적인 것은 아니다. 심리학자들은 감정의 기저에는 신체반응이 있다는 것을 밝혀냈다. 특별히 우울할 일이 없는데도 몸이 쳐지는 것만으로 우울을 느낄 수 있다. 물론 삶에서 많은 좌절을 겪으면 우울을 경험하는데 이를 가리켜 ‘학습된 무기력(learned helplessness)’이라고 한다. 여러 차례 실패를 경험하면 ‘난 뭘 해도 안 된다’는 것을 학습하게 돼서 일상에서조차 무기력하게 반응한다는 것이다. 심리적으로 우울하게 되면 외출을 삼가는 등 여러 면에서 활동량이 적어지게 되고 이는 몸을 쳐지게 만들어서 더 깊은 우울을 겪게 된다.

 

우울증을 극복하거나 예방하기 위해서는 꾸준히 바깥 활동을 하는 것이 좋다. 대표적으로는 운동이다. 건강한 신체에 건강한 정신이 깃든다는 말처럼, 몸이 건강하다면 마음도 건강해지기 쉽다. 운동을 꾸준히 하면 감정기복의 변화에 잘 대처한다. 이와 함께 뭘 해도 안 된다는 비관적인 생각을 객관적이고 현실적인 생각으로 바꿀 필요가 있다. 세상은 그 자체로 장밋빛도 아니지만 우중충한 회색빛도 아니다. 억지로 긍정적으로 생각할 필요도 없지만, 그렇다고 모든 것을 다 부정적으로 볼 필요도 없지 않은가!

 

우울증은 사람마다 워낙 그 정도나 양상이 다양해서 전문가의 진단이 필요할 때가 많다. 그리고 심각할 경우 일상생활이 안 되는 것은 물론 자살(자해)의 위험이 높아지기 때문에 정신과에서 약을 처방받아 복용하는 것도 필요하다.

 

 

 

중독

 

사람은 본래 끊임없이 무언가에 몰두하고 집중하면서 에너지를 쏟으려는 경향이 있다. 가만히 있는 것을 못견뎌한다. ‘심심해 죽겠다’는 말은 농담이 아니다. 어느 실험에서 관찰한 결과 사람들을 극도의 무료함 속에 가두었을 때 심리적으로나 신체적으로 매우 약해지는 것을 볼 수 있었다.

 

만약 자신과 타인을 위해서 건강하게, 그리고 적절한 정도로 무언가에 집중하면 좋겠지만 이게 말처럼 쉬울까? 특히 일상이 즐겁지 않을 때 보상이라도 받으려는 듯, 일상이 괴로울 때 그것을 잊으려는 듯 무언가에 빠져든다. 그 대상은 알코올이나 마약, 음식, 쇼핑, 섹스, 일, 게임 등 다양하다. 쾌락을 느낄 수 있다거나 당장의 고통을 잊을 수 있다면 무엇이든 중독될 수 있다.

 

중독에서 회복하기란 정말 쉽지 않다. 전문가의 도움을 받으면서 개인이 정말 뼈를 깎는 노력을 해야 한다. 전문가들이 말하는 회복의 핵심원리는 우리의 삶을 풍요롭게 하는 것에 집중하고, 일상에서 즐거움을 찾는 것이다. 중독을 예방하기 위한 전략도 마찬가지다. 어떤 대상(알코올, 마약, 일)이 없다는 상상만 해도 괴롭거나 어떤 행동(쇼핑, 섹스, 게임)을 멈추기가 쉽지 않다고 판단되면 어느 정도 중독되었다고 할 수 있다. 심각해지기 전에 그것으로부터 자유로워지는 것이 필요하다.

 

                                                                                                                                글 / 심리학 칼럼니스트 강현식

 

 

 

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