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  1. 2011.01.21 의사가 말하는 비현실적이고 부정확한 건강염려증 (23)

 

  몸이 아프다거나 전과 다른 신체감각이 생기면 누구나 건강에 대한 걱정이 생긴다. 이것은 우리의
  몸과 마음을 보호하려는 경보신호의 하나이며, 지극히 건강한 반응이다. 이런 걱정은 운동을 시작
  하거나, 식이요법, 체중 관리 등 자신의 생활 습관을 점검하는 기회를 제공하고 더 나아가 병원을
  찾아 전문적인 도움도 구하게 된다.  그러나 건강에 대한 걱정도 지나치면 건강염려증이라는 정신
  과적 질환을 생각해야 한다.


 

A는 51세 남자로 스트레스를 받으면 잠을 설치는 일이 종종 있다. 35세경에는 늑막염으로 입원치료를 받고 이후 1년 동안 불면증에 시달려 복잡한 도시 생활로 인한 것이라는 생각에 시골로 이사를 가기도 했다. 또 5년 전에는 변비가 잘 낫지 않자, 소문난 병원을 찾아다니고, 각종 검사와 치료를 받던 어느 날 A는 고교 동창이 대장암 진단을 받았다는 소식을 들었다.

 

자신도 대장암에 걸린 것 같아 불안했다. 대학병원을 찾아다니며, 같은 검사를 몇 번씩 받았고, 심지어 정신과 치료를 권유 받기도 했다. 1년 전에는 신도시에서 주유소 사업을 시작한 후 새로 인수한 주유소에 문제가 생겨 몇 달간 영업을 시작하지 못하면서 일주일에 3~4일 밤을 꼬빡 새는 등 불면증이 악화되었다.

 

A는 모든 사업을 아내에게 맡기고 다시 시골로 이사를 하였으나 불면증이 지속되자, 수백만원 하는 건강검진을 하는가하면, 체질을 개선하는 각종 한약도 복용하고, 생체나이검사, 수면다원검사, MRI, 내시경 등을 하러 다녔다. A는 의사들이 정상이라고 설명해도, 더 불안해져 다른 검사를 하러 다녔고, 부인의 설득으로 정신과를 방문하였다.

 

정신과 치료를 받으면서도 수시로 새로운 검사를 요구하였고, 주치의의 설명에 일시적으로 이해한 듯 보이다가도 다음번 외래 방문 때는 다른 병원에서 받은 검사기록을 가져오거나, 새로운 병에 대한 걱정을 반복했다.

 

 

 

 

건강염려증(Hypochondriasis)은 신체적 증상이나 감각을 비현실적으로 부정확하게 인식해서 자신이 심각한 병에 걸렸다는 집착과 공포를 가지게 된 상태로서 사회생활이나 직업 기능에 지장을 주는 정신과 질환이다. 이 병은 신체적 질환이 없다는 확진을 받아도 이를 믿으려 하지 않고 여러 의사를 찾아다니면서 적절한 치료 혜택을 받지 못했다고 전전긍긍한다.

 

그 어원인 hypochondrium이란 말은 갈비뼈 아래란 뜻으로 과거 많은 환자들이 복부 증상을 많이 호소했기 때문이다. 사춘기, 20대와 30대에 많이 발생하며, 남녀 모두에게 같은 빈도로 나타나며, 병원을 방문하는 사람들 중 4~6% 정도에서 나타난다고 한다. 결혼상태, 사회경제적 계층이나 교육수준과는 상관없이 발생하고, 환자들의 대부분은 일반의나 내과로 많이 찾아다니며, 의료쇼핑을 한다.

 

 

 

대체로 참을성이 낮고 신체감각에 과민한 편으로 보통사람들은 다소의 불편으로 느끼는 것도 환자는 심한 통증으로 느낀다고 한다. 환자들은 과거에 상실, 배척, 실망을 경험한 경우가 많고 죄책감도 많으며 자기비하도 심하다. 그러므로 자신이 갖은 낮은 자존심, 부적절감을 방어하기 위해 사회적인 책임과 의무로부터 도피할 수 있는 환자의 역할을 선택하게 된다고 한다.

 

이런 이유로, 이 질환이 우울증이나 불안증의 한 변형된 형태라는 의견도 있다고, 건강염려증 환자의 80%가 다른 우울장애나 불안장애를 가지고 있다고 한다. 특정한 신체기관에 질병이 있다고 주장하며 자기 나름대로 의학적 용어를 사용하면서 타당성을 설명한다. 병이 들었다고 믿는 신체 장기와 관련된 것 같은 여러 가지 신체증상을 호소한다.

 

예를 들면 기관지암에 걸렸다고 주장하는 환자의 경우 옆구리 쪽에 뭐가 걸린 것 같은 느낌, 발한, 심계항진, 현훈, 흉부동통, 늑골주의 이상 감각 등을 호소할 수도 있다. 의사가 설명하고 안심을 시켜도 이해가 쉽지 않고 이에 따라 불안과 우울이 합병되기 쉽다.

 

 

 건강염려증은 한번 생기면 수개월에서 수년간 지속되고, 특히 회복과 재발을 반복하며 만성화되는 경향이 많아서 대인관계의 장애, 능률의 저하, 이차적인 신체질환(지나친 의료행위로 인한, 약물의 남용 등)이 합병되기도 한다.

 

그러나 조기에 발견하여 치료하는 경우, 동반된 우울감과 불안감에 대한 치료 반응이 좋은 경우, 발병과 관련된 뚜렷한 스트레스 요인이 있는 경우, 사회경제적 수준이 높을 때, 인격장애가 없을 때, 다른 신체질환이 없을 때는 비교적 치료 경과가 좋은 것으로 알려져 있다. 건강염려증은 치료가 어렵다.

 

지지적인 의사-환자 관계 그리고 정기적인 의사와의 접촉 또는 진찰 등이 환자를 안정시키는 데 도움이 되지만, 확실한 근거 없이 진단절차나 의학적 치료를 시도하는 것은 오히려 환자의 불안을 가중시키고, 증상을 악화시킨다.

 

건강염려 증세는 치료가 잘 되지 않으나 다른 동반된 증상들, 즉 우울이나 불안 그리고 관련된 신체증상들은 정신치료나 약물치료에 효과가 있다. 약물치료 및 적절한 정신치료를 겸하면서 스트레스 관리, 만성경과에 대응하는 기술을 교육하는 것이 치료에 도움이 된다.

 

박상진/ 국민건강보험공단 일산병원 정신과

 

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Posted by 국민건강보험공단

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  1. 워크뷰 2011.01.21 08:03 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    그렇죠 너무 걱정하는것도 너무 방치하는것도 건강에 안좋겠지요
    하루하루 자신의 일에 전념하다 보면 아픔도 사라질것 같습니다^^

  2. 불탄 2011.01.21 08:16 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    기우라는 말이 탄생한 배경이 문득 떠오르네요.
    공감하며 잘 읽어봤습니다.

  3. 탐진강 2011.01.21 08:58 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    건강염려증도 문제이군요.
    제가 아는 분도 과도한 건강염려가 있어 주위 사람들이 더 피곤합니다. ^^;

  4. 꽁보리밥 2011.01.21 09:48 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    작년 봄에 어머님 위 내시경 결과 지금 위산제를 드시고 있음에도
    증세가 더 안 좋아지는 것같아 내시경을 다시 받아봐야 겠어요.
    건강염려증이었음 싶네요.

  5. 칼리오페 2011.01.21 11:09  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    걱정이 너무 많은 것도 병이죠~
    그럴수록 취미생활도 즐기며 즐겁게 살아야 합니다
    오늘은 즐거운 금요일^^ 모두들 활기찬 하루 되세요~~

  6. 레오 ™ 2011.01.21 11:23 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    언론에서 낚시성 기사가 많아서 ....혹 ? 나도 그 병인가 ! ....하게 만들기도 하죠 ..

    '아무렇지도 않았는데, 건강검진 받으니 암이라더라' ....이런 기사보면 불로장생의 꿈을 갖고 있는 사람들은 경악 합니다

  7. pennpenn 2011.01.21 11:40 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    건강에도 긍정적인 사고가 필요하겠군요~
    벌써 금요일이네요. 주말을 멋지게 보내세요~

  8. 유쾌한 인문학 2011.01.21 16:32 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    제가 또 건강 귀차니즘은 많이 봤는데 염려증은..ㅎㅎㅎㅎ

    왠지 전 신체나이가 한 쉰은 될것 같은 느낌이 팍팍 오는 요즘이에요.

  9. ed hardy uk 2011.01.21 19:04  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    공유를위한 좋은 블로그 감사

  10. Phoebe Chung 2011.01.21 23:59 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    제 친척 아주머니 한분이 건강에 대해 엄청 염려하고 걱정하시는 분이 계세요.
    항상 약봉다리가 떠나질 않는데요. 나이가 드시니 이젠 진짜 아파서 약을 드십니다.

  11. 꼬마낙타 2011.01.22 17:05 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    불감증도 문제지만 염려증도.. ㅎㅎ
    그래도 건강엔 꾸준히 신경써야 할 것 같아요

  12. 정민파파 2011.01.26 16:18 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    뇌졸증 정말 무서운 병이라죠.
    역시나 조기진단과 건강관리가 필수 같네요.

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