이 글을 읽는 독자들 중에 요즘 들어 이상하게 머리가 아프고 이 상황이 반복되는 경험을 해본적은 없나? 필자도 종종 아침에 머리가 아프면 숙취이겠거니 하고 아무렇지 않게 넘길 때가 있다. 하지만 필자도 조심 또 조심해야겠다는 다짐을 하게 된다. 최근 필자의 가족 중 한명이 결국 이것을 이유로 병원 수술대에 오르게 됐기 때문이다.





필자마저 긴장하게 만든 이것은 바로 '뇌동맥류'로 일명 '뇌혈관 꽈리'로 불린다. 과거 '별은 내 가슴에'라는 드라마로 일약 스타덤에 오른 탤런트 안재욱도 미국에서 이 꽈리가 터져 수술을 받아야 했다. 뇌동맥류는 이처럼 뇌 속의 혈관이 약해져서 비정상적으로 부풀어 오른 경우를 말하며 이 혈관이 터지면서 결국 돌이킬 수 없는 뇌출혈을 겪게 되는 것이다.




우리나라의 사망률 1위는 암이지만 그 뒤를 바짝 뒤 쫒고 있는 것이 있으니 바로 뇌혈관 질환이다. 이 뇌혈관 질환 중에서도 뇌동맥류는 뇌혈관의 일부분이 약해져서 풍선처럼 부풀어 오르고 이상하게 비대해지는 증상을 말한다. 문제는 이렇게 혈관이 꽈리처럼 부풀어 올라도 대부분 별다른 증상을 일으키지 않는다는 점이다.





평소에는 전혀 모르고 있다가 어느 순간 이것이 파열되면 소위 뇌지주막하출혈인 뇌출혈을 일으켜 극심한 두통, 구토, 의식불명의 상태로 진행될 수 있다. 전문가들은 이 고통이 생전 경험해보지 못한 고통이라고까지 말하며 적지 않은 수가 이 고통을 견디다 못해 의식불명에 빠지기도 한다. 이러한 원인은 선천적이거나 후천적인 경우 모두 해당한다.


보통은 약한 혈관부위에 혈류가 계속 부딪히며 부풀어 오르는데 발병 연령대는 보통 50대부터 60대 사이가 가장 많은 것으로 알려져 있고 성별로는 3대2로 여성의 비율이 조금 높다. 뇌동맥이 파열되는 경우는 인구 10만명당 10~20명에 그치기는 하지만 문제는 뇌동맥류가 일단 파열되면 절반은 병원 도착 전에 사망하거나 회복 불가능 상태가 된다는 점에서 조심해야 할 질병으로 꼽힌다.




최근 뇌동맥류로 수술대에 올랐다는 필자의 가족의 경우엔 그래도 운이 좋은 경우가 아닐까 생각해 본다. 평소와 달리 계속 머리가 아파왔고 안되겠다 싶어 종합검진을 받아보니 결국 뇌 속의 꽈리가 부풀어 올라 수술이 필요하다는 진단을 받게 된 것이다. 자칫 괜찮겠지 하고 우습게 넘겼다면 오히려 더 큰 문제로 발전하지 않았을까 생각된다.





다행인 것은 이러한 시한폭탄을 발견하는 빈도가 점차 높아지고 있다는 점이다. 진단영상기법의 발달로 삼차원 CT혈관촬영이나 MRI(자기공명영상) 또는 MRA(자기공명혈관조영술), DSA(디지털감산혈관조영술) 등으로 파열되기 전의 뇌동맥류를 발견하는 횟수가 늘고있다. 하지만 뇌동맥류가 있더라도 평소 통증을 느낀다거나 이상신호를 감지하기가 쉽지 않은 만큼 예방이 최우선이다. 혈압상승의 원인이 되는 고혈압, 술, 담배, 스트레스를 줄이고 정기적인 건강검진을 통한 확인이 필요하겠다.




꽈리가 터질 경우 가장 우선해야 하는 치료는 바로 재출혈을 막는 것이다. 보통 재출혈은 처음보다 심각하기 때문에 뇌손상은 물론 사망에도 이르게 할 수 있다. 재출혈을 막는 방법으로는 개두술을 통해 터진 부위에 조그만 금속집게를 물어놓는 방법이 있다. 또 하나는 팔이나 다리를 통해 혈관내로 도관을 삽입해 뇌동맥류까지 도달한 뒤 그 안에 미세한 금속코일을 채워넣으면서 파열을 막는 방법이다.





이 두 가지는 일단 환자의 상태, 뇌동맥류 위치, 형태, 개수, 크기 등에 따라 달리하게 된다. 재출혈이 위험한 이유는 뇌 속으로 고인 피가 다른 혈관을 막아버리고 결국 뇌손상을 일으키기 때문으로 알려져 있다. 이 밖에도 뇌 속의 출혈이 정상적인 뇌안의 물길을 막아버리면서 소위 뇌수두증이라는 뇌 안에 물이 차는 경우도 종종 발생하기도 한다.





글 / 김지환 프리랜서 기자(전 청년의사 기자)



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1년에 가까운 시간동안 피로가 누적된 탓인지 맥을 못추고 있는 요즘입니다. 아침에 눈 뜨는 것도 힘겨운 나 자신을 발견할 때면 건강관리에 소홀했음을 반성하곤 합니다. 겨울철 주의해야 할 질병을 떠올릴 때면 감기, 독감 등 호흡기 관련 질환이 가장 먼저 떠오르는데 그못지 않게 혈압관리도 매우 중요하다고 합니다. 겨울철 혈압관리 방법에 대해 함께 알아보도록 하겠습니다.

 

 

 

고혈압이란? 

  

수축기 혈압이 140mmHg 이상, 이완기 혈압이 90mmHg 이상인 상태를 고혈압이라고 정의합니다. 동맥의 혈압이 일정한 상태를 유지해야만 혈액이 온 몸으로 원활히 순환되기 때문에 혈압관리는 매우 중요합니다.

 

 

 

 

고혈압은 손발의 저림, 이명, 어지러움증, 눈의 충혈, 잦은 코피, 피로, 성기능 장애 등의 증상이 나타날 수 있습니다. 하지만 소리없는 저승사자라고 불리는 고혈압은 특별한 증상을 보이지 않는 경우가 많아 방치해두기 쉽습니다. 고혈압은 측정을 통해 확인이 가능하기 때문에 가까운 병원이나 공공기관을 방문해 혈압을 수시로 점검해 주는 것이 좋습니다.

 

   

 

겨울철 고혈압의 위험성 

  

 

 

    

강추위가 지속되는 12~2월은 다른 계절에 비해 혈압관리에 많은 주의를 기울어야 합니다. 기온이 1도 가량 떨어지면 수축기 혈압이 1.3 정도가 올라가고, 기온이 5도 정도 떨어지면 수축기 혈압이 5~6 정도 상승하기 때문입니다. 수축기 혈압의 상승으로 혈관이 터지거나 손상이 갈 경우 뇌혈관 질환으로 이어질 수도 있기 때문에 겨울철에는 고혈압 환자들의 집중적인 관리가 필요합니다.

 

 

 

뇌혈관 관련 질환 

 

뇌혈관 관련 질환은 고혈압으로 인한 출혈로 인해 발생하는 경우가 많습니다. 그 외 당뇨, 흡연, 음주, 심혈관질환 등에 의해 발생하기도 합니다. 대표적인 뇌혈관 질환으로는 뇌동맥류와 뇌출혈이 있습니다.

 

 

 

뇌동맥류는 뇌의 굵은 혈관이 부풀어 올라 생기는 질환이며, 뇌의 작은 혈관에서 출혈이 일어나는 경우 뇌출혈이라고 부릅니다. 뇌혈관 관련 질환의 원인은 많기 때문에 그 원인에 따른 증상도 다양합니다. 고혈압으로 인한 출혈의 경우 의식과 언어의 장애, 반신마비 등의 증상이 있으며, 뇌동맥류가 파열되는 경우 극심한 두통과 의식저하 등의 증상을 보이기도 합니다. 뇌혈관 관련 질환은 큰 후유증을 남기는 경우가 많기 때문에 예방이 무엇보다 중요합니다.

 

 

 

겨울철 혈압관리 방법 

 

 

 

 

기온과 혈압은 반비례 관계에 있습니다. 겨울철 기온이 급격히 떨어지면 체내 혈압이 상승하기 때문에 뇌출혈이나 뇌동맥류 등 뇌혈관 질환 발병 확률이 높아진다고 합니다. 따라서 외출시 체온을 유지할 수 있도록 옷을 따뜻하게 입어주는 것이 중요합니다.

 

 

 

맵고 짠 자극적인 음식의 섭취는 삼가고, 녹황색 야채와 생선, 과일을 충분히 섭취할 수 있도록 합니다. 또한 술과 담배는 혈액순환 장애를 유발하여 심혈관계 질환의 발병률을 높이기 때문에 끊는 것이 좋습니다.

 

 

 

온도와 운동으로 인한 혈압상승을 방지하기 위해 땀의 흡수가 잘되는 따뜻한 운동복을 갖춰 입는 것이 중요합니다. 하루 20~30분 정도의 간단한 운동은 스트레스의 해소와 면역력을 증가시켜 주는데 큰 도움이 됩니다.

 

 

 

  

고혈압 환자의 경우, 생활습관의 개선을 통해 혈압이 떨어지는 경우가 있습니다. 하지만 일시적인 현상일 가능성이 많기 때문에 임의로 약 복용을 중단해서는 안됩니다. 약 투여를 중단했을 경우, 수시로 혈압을 체크하여 고혈압으로 인한 합병증을 예방할 수 있도록 합니다.

 

최근 겨울철 혈관관련 질환의 발병률이 몇 년 사이 급증했다는 기사를 많이 접합니다. 특히 뇌혈관 질환의 직접적 원인이 되는 고혈압은 뚜렷한 자각증세가 없어서 더욱 위험하다고 합니다. 겨울철 혈압을 관리할 수 있는 예방법 실천의 생활화로 건강한 겨울 보내시기 바랍니다.

 

편집·글 / 건강천사

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