과거 우리나라의 여느 잔치집이나 상가집에선 빠지지 않는게 하나 있었다. 바로 화투나 윷놀이다. 그저 자리의 흥을 위해 사람들은 대수롭지 않게 여겼지만 이제는 사정이 좀 다르다. 불법도박 사이트가 난무하고 스마트폰의 보급으로 누구나 접근이 가능하다는 점에서 그 피해가 청소년에게까지 이른 것이다. 특히 중고등학생들의 도박중독 양태는 매우 심각한 수준이다. 오히려 전문적인 상담과 치유가 필요한 아이들도 부지기수다.






한국도박문제관리센터의 2015 청소년 도박 문제 실태조사에 따르면 전국 중고등학생 가운데 약 3만명이 심각한 도박중독 문제를 갖고 있다. 하지만 이 3만명도 매우 심각한 수준을 취합한 결과이며 도박에 투자하는 시간과 금액이 늘거나 도박에 몰입한 중독 위험 학생까지 포함한 수는 무려 15만명에 이른다. 가장 심각한 도박중독을 포함하면 전체 중고등학생의 5.1%가 도박으로 위험에 빠져있는 것이다.




누구나 인터넷에 접속이 가능한 환경이다. 요즘 청소년들은 sns, 모바일앱 등을 통해 어느 누구보다 쉽게 도박 사이트에 접근할 수 있다. 또 불법 도박사이트 업자들은 이러한 청소년들을 끌어들이기 위해 온라인 게임 채팅장 등에 홍보 글을 올리면서 고객을 모집한다. 이렇게 모인 정보는 단톡방에서 학생들끼리 공유하는 중요한 도박정보가 된다. 문제는 온라인으로만 도박에 빠지는게 아니라 다시 카드나 화투, 복권, 경주류 투표권 구입 등으로 자연스럽게 확장된다는 점이다.





한국도박문제관리센터 조사결과 돈내기 게임을  1~2가지 경험한 학생들은 17.1%였고 3~5개는 6%, 6개 이상은 1.1%에 달했다. 학생들의 문제를 심각하게 봐야하는 이유는 여기에 있다. 도박에 손을 대는 경우 또래 친구를 끌어들이게 되고 게임업자로부터 돈을 받는 총판이나 도박자금을 빌려주고 이자를 받는 유사 사채까지 확장하는 경우 때문이다. 연구결과에서도 심각한 병적 도박자 70%가량이 20세 이전에 도박을 시작했다고 하니 무엇보다 청소년 도박의 심각성을 인식해야 하는 이유다.




학생들의 도박중독은 어느 한 지역에 국한된 이야기가 아니다. 온라인이라는 특성만큼 지역을 떠나 누구에게나 중독위험은 노출돼 있다. 이를 위해 각 지역 교육청에선 각종 학생중독예방 종합대책을 마련하고 있는 실정이다. 중독예방 전담기구를 구성해 학생이나 학부모 맞춤형 예방교육을 시작으로 교원 지도역량을 늘리거나 관련규정을 정비하고 중독유발이 가능한 환경을 최소화 하기위해 노력중이다. 또 별도의 상담센터를 통해 치료가 필요한 경우 전문가와의 상담 및 치료 등을 병행할 수 있도록 돕기도 한다.





이러한 문제해결의 근간에는 어른들의 인식변화가 무엇보다 필요하다. 청소년 도박중독은 일탈한 청소년들의 행동이 아닌 사회적 질병에 가깝다는 점이다. 오래전에도 도박에 중독된 청소년은 있었지만 기술의 발달로 사회 전체로 확산되는 점이 그렇다. 최근 들어 각 지자체의 청소년 도박중독에 따른 대책마련을 위한 포럼 등 토론하는 자리가 늘고 있다. 공통된 의견은 각 기관이 모두 힘을 모아 청소년문제가 아닌 우리 사회의 문제를 해결하는 생각으로 접근해야 한다는 점이다. 또 건전한 정보문화를 형성하기 위한 지속적이고 체계적인 접근과 방법 또한 필요하다는 것이다. 어렵고도 먼 길이지만 동시에 시급하기도 한 대책이 아닐 수 없다



글/ 김지환 자유기고가(전 청년의사 기자)



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  1. 인생이란 즐거운 롤러코스터 2016.09.19 10:45 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    스마트폰이 편리하고 유용하긴 하지만 문제점도 참 많은 것 같아요






SBS 월화드라마 ‘대박’을 한마디로 표현하면 ‘도박으로 풀어낸 왕좌의 게임’이다. 왕의 아들이지만 서민의 삶을 살게 되는 대길(장근석)과 훗날 영조가 되는 그의 아우 연잉군(여진구)이 왕좌를 놓고 벌이는 대결을 흥미진진하게 풀어낸 작품이다.




<사진 출처 : SBS 드라마 ‘대박’ 공식 홈페이지(http://fa.do/SCZP)>

 

 

드라마 ‘대박’은 첫 회부터 운명을 건 도박을 보여준다. 숙종(최민수)은 훗날 숙빈 최씨가 될 복순(윤진서)을 두고 그의 남편 백만금(이문식)과 도박을 벌인다. 복순의 아들 대길은 살아남기 위해 노름판을 전전하며 ‘조선 최고의 타짜’로 살아간다. 연잉군은 마음을 준 여인 담서(임지연)를 얻기 위해 옥좌를 걸고 대길과 한판 대결을 펼친다. 드라마는 다양한 승부가 펼쳐지는 치열한 투전판을 무대로 ‘모든 역사적 상황들 이면에는 도박에 가까운 선택이 있었다’는 메시지를 전한다.



<사진 출처 : SBS 드라마 ‘대박’ 공식 홈페이지(http://fa.do/SCZP)>



도박을 소재로 한 팩션 사극 드라마 ‘대박’의 인기와 더불어, 최근 사회적 문제로 주목받고 있는 도박중독에 대해 자세히 알아보도록 하자.




성인 10명 중 8명은 한 번 이상 도박을 경험한 것으로 조사됐다. 한국보건사회연구원이 2015년 발표한 자료에 따르면, 만 20세 이상 성인의 82.2퍼센트가 평생 한 번 이상 도박을 해봤고, 최근 일 년 사이 도박을 경험한 사람도 66.3퍼센트에 달했다. 이중 중독 수준의 ‘중위험군’은 3.9퍼센트, 일상생활이 불가능할 정도로 도박에 빠져든 ‘문제군’은 1.5퍼센트로 조사됐다. 전체 성인의 약 207만 명이 도박중독을 앓고 있는 셈이다.





도박중독은 정신의학에서 충동조절장애의 일종으로 분류된다. 일반적으로 도박중독은 의지박약이나 습관에 의해 발생한다고 알려져 있지만, 모든 중독 행위는 뇌기능 장애에서 비롯된다고 전문가들은 말한다. 사람은 행복이나 성취감을 느낄 때 뇌의 쾌락중추가 활성화되면서 도파민 호르몬 분비가 활발해진다. 도박 등 극도의 성취감을 느끼는 행위를 반복하면 많은 양의 도파민이 일시에 분비되는 횟수가 늘게 되고, 이로 인해 의사결정과 충동조절을 담당하는 전두엽 기능이 손상돼 중독에 빠지게 된다.


만약 도박중독 환자가 도박을 하지 않으면 도파민 호르몬 분비가 줄게 되고, 그 결과 손 떨림이나 불안감 등 금단 증상이 나타나 다시 도박에 빠져드는 악순환을 반복하게 된다. 또한 증상이 악화될 경우 알코올중독 등 다른 중독 질환과 마찬가지로 불안장애나 우울증, 불면증 등을 유발할 수 있다.




도박중독 치료는 약물치료와 인지행동치료를 병행한다. 우선 행복이나 흥분 등의 감정을 느끼게 하는 세로토닌 호르몬을 억제하는 약물을 복용하거나, 우울이나 불안 증상을 호소할 경우 항우울제나 항불안제를 사용해 환자가 심리적 안정을 찾을 수 있도록 돕는다.





이와 함께 심리상담 등 정신과적 치료를 통해 도박에 대한 왜곡된 사고를 변화시킨다. 도박을 하는 이유가 돈을 벌기 위해서가 아니라, 흥분 상태를 즐기거나 현실의 고통과 스트레스를 회피할 목적임을 정확히 인지시킨다. 또한 환자 스스로 도박을 질병으로 받아들이도록 돕는다. 도박중독을 치료하기 위해서는 가족들의 협조가 반드시 필요하다. 도박중독 환자들은 도박 행위를 질병으로 인지하지 않기 때문에 치료를 거부하는 경우가 부지기수다. 단기간에 치료가 되는 질병이 아니므로 가족들이 인내심을 가지고 치료를 권유하고 돕는 노력이 요구된다.




세계에서 통용되는 정신질환 진단 및 통계 편람(DSM-5)에 따르면, 도박중독을 진단하는 기준은 크게 9가지다. 이중 최근 일 년 동안 4가지 이상의 증상을 보인 경우 도박중독을 의심해볼 필요가 있다.





1. 원하는 흥분을 얻기 위해 액수를 늘려 도박을 함
2. 도박을 줄이려고 할 때 불안하거나 예민해짐
3. 도박을 줄이려는 노력이 반복적으로 실패함
4. 도박 경험을 되새기거나 상상하며 집착함
5. 스트레스를 경험할 때 도박으로 해결함
6. 도박으로 돈을 잃은 후 다음날 다시 도박을 함
7. 도박에 관한 일을 숨기기 위해 거짓말을 함
8. 도박으로 인해 대인관계가 틀어지거나 사회생활에서 중요한 기회를 상실함
9. 도박으로 인한 경제적 손실을 해결하기 위해 남에게 자금조달을 의존함



글 / 권지희 여행작가



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