무더위에 지친 심신, 면역력에도 빨간불!


날이 더우면 몸도 마음도 쉽게 지치기 마련이다. 떨어진 체력과 면역력은 연일 하강곡선을 그린다. 7월과 8월에 면역력 저하로 인한 질환이 유난히 많이 발생하는 이유이기도 하다. 그 중 대표적인 것이 대상포진이다. 대상포진은 여름철에 특히 주의가 필요하다.


대상포진이란?


대상포진이란 몸속에 잠복하고 있던 수두 바이러스가 재활성화 되면서 발생하는 질환이다. 신경을 따라 퍼지기 때문에 주로 신경이 분포하는 얼굴, 팔, 다리, 가슴, 엉덩이 등에 발진과 통증이 생긴다.



원인은 피로 누적, 스트레스, 수면 부족, 무리한 다이어트로 인한 영양불균형 등으로 다양하다. 면역력 저하를 대표으로 꼽을 수 있다. 특히 극심한 스트레스는 면역력을 떨어뜨려 대상포진에 걸리기 쉬운 상태를 만드는 것으로 알려져 있다.


과거 50대 여성에게서 주로 발병하던 것과 달리 최근에는 연령에 상관없이 대상포진 환자가 증가하는 추세다. 


대상포진의 증상은?


대상포진에 걸린 환자 대부분이 공통적으로 느끼는 것이 고열, 몸살, 두통, 바늘로 찌르는 듯한 통증 등이다. 초기에는 발열이나 오한이 느껴지는 정도라 감기몸살로 착각하기 쉽다. 질병이 발생하기 며칠 전부터 가려움과 따끔함이 느껴진다. 의심 증상을 예민하게 관찰할 필요가 있다.



이후 시간이 지날수록 작은 수포가 무리지어 나타나며, 척추를 중심으로 한쪽에만 생기는 것이 특징이다. 보통은 몸의 한 부위에 발생하지만 면역력이 매우 낮은 환자의 경우 전신에 걸친 발진이 일어나기도 한다. 발생 부위는 이후 딱지가 앉아면서 아물게 되는데, 이러한 증상이 나타나는 기간은 약 2주일 남짓이다.



간혹 바이러스가 운동신경에까지 영향을 미쳐 안면 마비, 청력 손실, 손발의 근육 약화 등이 생길 수도 있다. 또한 수포가 아무는 과정에서 색소 침착 등이 생길 수 있으며, 증상의 정도와 환자의 연령 등에 따라 회복되는 속도는 달라진다.


대상포진의 대처 방법은?


대상포진은 발병 초기에 빠르고 적극적인 면역력 치료를 병행해야만 재발은 물론 후유증을 최소화할 수 있다. 보통 72시간 내에 치료 받을 것을 권하는 편이다.


환자의 진물로 수두를 앓은 적이 없는 사람이 수두에 걸릴 수 있으므로 주의하는 것이 좋다. 단, 과거 수두를 앓은 적이 있는 사람에게는 대상포진이 전염되지 않는다.


적절한 치료를 받았더라도 합병증의 위험은 있다. 짧게는 수개월, 길게는 평생 동안 통증이 지속되는 ‘대상포진 후 신경통’이 대표적으로, 대상포진환자 10명 중 1~2명이 증상을 겪는다. 특히 고령이거나 통증 및 병변이 심한 경우 발생 위험은 더욱 높아진다.


대상포진 예방법



대상포진 예방에 가장 좋은 방법은 예방접종이다. 예방접종을 했다고 대상포진에 걸릴 위험이 완전히 사라지는 것은 아니지만, 이 경우 통증의 강도가 훨씬 덜한 것은 물론 증상의 정도도 가볍기 때문에 60세 이상 성인에게는 특히 예방접종을 권고하고 있다.


또한 대상포진은 면역력이 저하되어 발병되는 질병인 만큼 평소 건강관리에 세심한 주의를 기울이는 것이 중요하다. 충분한 수면과 균형 잡힌 식단 관리는 기본이다.


몸을 너무 무리하게 움직여 피로를 누적하지 않는 것이 좋다. 육체적인 건강과 더불어 정신적인 건강도 신경을 써야 하는데, 스트레스 관리를 위해 적당한 운동을 생활화 하면 도움이 된다.





      

    

Posted by 국민건강보험공단

 

 

 

 

 

 

       한국은 OECD 국가 중 결핵 발생률과 사망률 모두 1위이다. 최근 질병관리본부 조사결과, 지난해 신고된 감염병 

       환자 9만 3119명 중 결핵 환자가 4만 126명(43.1%)으로 가장 많았다. 결핵균은 전염력이 매우 높은 병원균 중

       하나로, 결핵 환자가 기침을 하면 침 방울 속에 섞여 나온 결핵균이 공기 중에 떠다니다가 다른 사람이 호흡할 때

       폐 등으로 들어가 발생한다.

 

 

          

      

 

 

 

 

 

젊은층 '결핵 주의보'

 

과거에 결핵은 면역력이 떨어지는 노인층에서 환자가 많이 발생했지만 최근에는 20~30대 젊은층에서 많다. 보건당국에서는 결핵 환자의 30% 이상이 20~30대의 젊은 층이라고 추정한다. 특히 30대 남성의 경우 전체 사망 원인 중 호흡기 결핵이 9번째에 올라 있을 정도로 심각하다. 젊은 결핵 환자가 이처럼 늘어난 이유는 높은 흡연율, PC방 등 좁은 공간을 여러 사람이 함께 쓰는 기회가 많으며, 학교·독서실 등에서 같은 장소에서 머무는 시간이 많은 것 등이 꼽힌다. 특히 흡연자는 비흡연자보다 결핵 감염 위험이 2.5배 높은 것으로 알려져 있다. 젊은 남성이 결핵으로 인한 사망률이 높은 것도 흡연이 주요 원인으로 분석된다. 여성의 경우는 무리한 다이어트가 면역력 저하를 가져오면서 결핵균 감염에 취약하게 만든다. 게다가 젊은 사람은 결핵의 초기 증상인 기침, 미열, 전신 피로 등이 나타나도 감기 몸살로 생각하고 참는 경우가 많아 다른 사람에게도 쉽게 전파한다. 

 

 

 

한국인 3분의 1, 결핵 잠복 감염자

 

전문가들은 결핵균에 감염됐지만 증상이 나타나지 않는 '결핵 잠복 감염자'가 국민의 3분의 1에 달한다고 본다. 결핵균은 주로 폐, 임파선, 위장관 등에 숨어 지내다가 면역력이 떨어지면 활성화 돼 폐결핵 등을 일으킨다. 몸 속에서 '잠복'이 가능한 이유는 결핵균은 크기가 작고 세포 내로 침범하는 특징이 있는 데다가, 균 주변을 죽은 세포 등으로 덮어서 장기간 우리 몸의 면역계를 회피하기 때문이다. 다행히 잠복기에는 다른 사람에게 전염될 위험이 없다. 하지만, 본격적인 폐결핵으로 진행된 상태에서는 결핵균이 호흡을 통해 몸 밖으로 나가서 다른 사람에게 옮긴다. 학계에서는 결핵 잠복 감염자를 10대는 10%, 20대는 20%, 30대는 30%, 50대 절반 이상이라고 추정한다. 

 

 

 

결핵 약만 잘 먹어도 90%는 완치

 

결핵을 방치하면 50%는 사망하고 30%는 결핵에 걸린 채 시름시름 앓으며 산다. 그러나 결핵은 약만 제 때 먹어도 10명 중 9명은 낫는다. 다만 결핵은 초기 증세가 감기와 비슷해서 조기 발견을 놓치는 수가 많다. 따라서 기침, 미열, 전신피로 등이 2주 정도 계속되면 결핵 검사를 받아 볼 필요가 있다.

 

조기에 결핵 확진을 받았어도 의사 지시를 따르지 않아 병을 키우는 사례가 적지 않다. 결핵을 치료하기 위해서는 하루 15~20알씩 복용해야 하는 약을 부담스러워해 꼼꼼히 챙겨 먹지 않기 때문이다. 또 기침, 발열, 무력감 등의 증상은 약 복용 2주 후면 거의 없어져 이 때부터 약을 불규칙하게 복용하거나 끊는 사람이 많다. 그러나 이 때 약을 끊으면 1차 결핵 치료제(아이나·리팜피신)가 듣지 않는 다제 내성 결핵, 광범위 내성 결핵으로 바뀌면서 치료가 무척 까다로워진다. 다제 내성 결핵에 걸리면 치료 성공률이 50~60% 밖에 되지 않는다. 뿐만 아니라 치료비도 일반 결핵 환자의 수십배나 많이 든다.

 

한편, 최근에는 결핵 잠복 감염자도 적극적으로 치료하는 추세이다. 과거에는 결핵균이 질병을 일으키고 균을 전파시키는 활동성 결핵 환자만 치료했다. 최근에는 35세 이전에 결핵균에 노출된 것으로 의심되거나, 면역력이 떨어지는 당뇨병 환자나 류마티스 질환으로 치료받는 사람에게 잠복 결핵 검사(피부반응검사와 혈액검사)를 통해 둘다 양성으로 나오면 잠복 결핵을 치료한다.

 

                                                                                                             글 / 이금숙 헬스조선 기자 lks@chosun.com

                                                                                                             도움말 / 강남성심병원 감염내과 이재갑 교수

 

 

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