무병장수(無病長壽)는 인류의 꿈이다. 온갖 권세를 누린 진시황도 말년엔 불로초를 찾았고, 속세를 초월한 듯 

         행세한 도인(道人)들도 무병장수를 위해 산천을 떠돌았다. 누가 뭐래도 건강하게 오래 살고 싶은 것은 인간의 

         원초적 본능이다. 어쩌면 인류 문명의 발전은 생명 연장을 위한 노력의 산물인지도 모른다. 하지만 성큼 다가온

         ‘100세 시대’엔 기대와 우려가 엇갈린다. 누구는 ‘축복의 시대’라고 반기고, 또 다른 누구는 ‘재앙의 시대’라며 

         공포스러워한다.

 

                  

                  

 

 

 

 

성큼 다가오는 '100세 시대'

 

축복이든 재앙이든 ‘100세 시대’는 성큼성큼 다가오는 피할 수 없는 현실이다. 통계청 2012년 자료에 따르면 여성의 평균수명은 남성보다 6.9세 많은 84.1세로 1990년 조사에 비해 8.6세 늘어났다. 2030년엔 평균 기대수명이 90세에 달할 전망이다. 이 추세대로라면  ‘100세 시대’도 먼 미래의 얘기만은 아니다. 국내에서도 처음으로 인공심장 이식수술이 성공했고, 줄기세포 치료도 전 세계적으로 속력을 내는 모습이다. 인류의 평균수명을 결정적으로 깎아내리는 암 치료에 획기적 전기가 마련되면 100세 시대는 곧바로 현실이 될 가능성도 있다. 영국 투자은행 로열뱅크오브스코틀랜드(RBS)는 2045년이 되면 우리나라 평균연령이 50세에 달해 세계에서 가장 높을 것으로 분석했다.

 

고령화사회는 전체 인구 중 65세 이상의 연령층이 차지하는 비율이 7%이상인 사회를 의미하며, 이 연령층이 14%를 넘으면 고령사회, 20% 이상이면 초고령사회로 분류된다. 통계청 자료에 따르면 우리나라는 2000년 고령화 사회로 진입했으며 2018년에는 고령사회로 들어갈 전망이다. 평균수명이 늘어나는 것은 무엇보다 의료기술의 눈부신 발전이다. 경제적으로 삶에 여유가 생기면서 건강관리에 신경을 쓰는 사람들이 늘어난 것도 평균수명이 늘어나는 이유다.

 

올해 우리나라의 ‘노령화지수’는 사상 처음으로 80%를 넘어설 전망이다. 노령화지수란 15세 미만 인구 대비 65세 이상 노령인구의 비율을 가리킨다. 유년인구 대비 고령층의 상대 규모를 나타내주는 지표다. 통계청과 국회 예산정책처 등에 따르면 올해 노령화지수는 83.3%에 이를 것으로 예상된다. 지난해(77.9%)보다 5.4%포인트나 높아져 사상 최대 상승폭을 기록할 전망이다. 노령화지수는 최근 수년간 가파른 상승세를 이어와 우리나라의 노령화가 급속도로 진행중임을 보여주고 있다.

 

 

 

불안의 그림자 '무병과 생계'

 

100세 시대의 불안감은 크게 두 가지, 바로 무병(無病)과 생계(生計)다. 어떻게 하면 건강하고 여유롭게 100세까지 사느냐의 고민이다. 건강은 장수의 받침대다. 하지만 누구나 건강을 희망하지만 질병은 피할 수 없는 삶의 불청객이다. 산사에서 수양을 쌓으며 섭생만 하는 수도승에게도 암은 소리 없이 찾아오고, 때론 철저한 건강관리도 유전이란 벽을 넘지 못한다. 생계는 또 다른 공포다. 인간다운 삶을 꾸려갈 경제적 형편이 안 되는 사람들에게 장수는 어쩌면 치명적 고통일 수 있다. 서울시민의 평균 은퇴연령은 52.6세로, 남성이 여성보다 5년 정도 일을 더한다. 은퇴 이후의 공백기를 어떻게 채울 것인가는 사회적 숙제다. 전문가들은 2050년에는 1명의 노동인구가 1.65명의 고령자를 부양해야 할 것으로 보고 있다.

 

금융권에선 노후대비 상품을 봇물처럼 쏟아낸다. 이런 상품엔 거의 한결같이 ‘100세시대…’라는 수식어가 따라다닌다. 노후의 불안심리를 자극하는 마케팅이다. 역설적으로 100세시대의 두려움이 그만큼 크다는 얘기다. 외로움을 견디지 못해, 질병의 고통이 너무 커, 생계가 막막해 스스로 목숨을 포기하는 독거 노인들이 늘어난다는 뉴스는 거의 일상이 됐다. 고귀한 생명이 주변 환경으로 인해 스스로 꺼져간다는 것은 사회의 비극이다. 진정한 선진국은 부자가 넘쳐나는 나라가 아닌, 이웃에 눈을 돌리는 사람들이 넘쳐나는 나라다.

 

 

 

준비된 100세시대는 인류에 축복

 

100세 시대를 축복 속에서 맞으려면 어떤 준비들이 필요할까. 무엇보다 돈 때문에 고귀한 생명을 포기하는 사람들이 없도록 사회안전망을 강화해야 한다. 무엇보다 육체가 건강하고 일할 의욕이 있는 사람에겐 일자리가 주어져야한다. 일은 단순히 ‘빵’을 구하는 돈의 의미뿐 아니라 건강을 지키고 행복을 일구는 버팀목이다. 몸은 젊은데 일이 없어 정신이 빨리 늙어가는 사회를 만들어선 안 된다. 사회 전반에 배려·나눔의 미덕도 더 확산시켜야 한다. 국가는 길어진 국민의 여생을 무엇으로 채워줄 것인가를 끊임없이 고민해야 한다.

 

인생 1막 은퇴 후에도 2막의 씨앗을 뿌릴 수 있도록 평생교육체제도 잘 갖춰야 한다. 미국 애리조나주립대의 노화연구팀이 늙은 벌에게 젊은 벌의 임무인 유충 돌보기를 맡겼다. 결과는 어땠을까. ‘새로운 것을 배우는 늙은 벌의 능력이 훨씬 향상됐다’는 게 연구팀의 결론이다. 나이가 들어도 의미 있는 일을 하면 뇌가 젊어진다는 자연의 힌트인 셈이다. 물론 건강을 챙기고 노후를 준비해야 하는 개개인의 책임 역시 더 커진 것은 물론이다. 100세 시대를 전망하는 시각엔 기대와 불안이 엇갈리지만 ‘준비된 100세 시대’는 분명 인류에게 축복이다.

 

                                                                                                                           글 / 신동열 한국경제신문 연구위원

 

 

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  무병장수를 기원하는 마음은 동서고금을 막론하고 인류의 가장 큰 이슈이자 소망이다.  65세 이상이 총
  인구의 11%를 차지하는 고령화 사회의 도래에서 그 어느 때보다 안티 에이징에 대한 관심이 뜨겁다.
  어떻게 하면 좀 더 건강하고 행복한 노년의 삶을 즐길 수 있을까? 지난 40년간 대한민국을 대표하는 건
  강 홍보대사 뽀빠이 이상용 씨에게 나이보다 젊게, 활기차게 사는 비법을 들어본다.

 

4 0 년을 장수해 온 대한민국 건강 지킴이의 이름 , 뽀빠이


올해로 68세를 맞은 방송인 이상용 씨는 어린이와 함께 16년, 국군장병과 함께 33년을 보냈고, 지금은 전국 방방곡곡을 다니며 시골 어르신들께 경쾌한 기운을 전하는 행복 전도사로 활동 중이다. 크게 욕심 부리지 않고 늘 현재에 만족하는 삶을 살아온 덕분에 그는 40년이라는 긴 세월을 한결같이 뽀빠이의 모습으로 건재해 온 우리 시대의 건강 아이콘이다.

 


이제 곧 고희를 바라보는 나이지만, 이상용 씨에게는 하루 24시간이라는 시간이 턱없이 부족해 보일 만큼 젊은 사람들 못지않게 바쁜 스케줄을 소화하고 있다. 동에 번쩍 서에 번쩍 그야말로 동분서주하는 그를 만나기 위해‘2010 제천국제한방바이오엑스포’현장을 찾았더니 역시나‘열혈 에너자이저’답게 그 곳에서도‘뽀빠이 이상용의 건강나라’부스를 운영하며 독거노인 돕기에 한창이다.


고희를 바라보는 나이가 믿기지 않을 만큼 탄탄한 몸, 녹슬지 않은 그 특유의 입담으로 젊은이 못지않은 왕성한 활동을 펼치고 있는 이상용 씨의 무궁무진한 에너지의 원천은 철저한 자기관리로부터 비롯된다. 방송에서 알려졌다시피 어려운 유년시절의 고비를 넘겨야했던 그는 죽을 목숨이 살아났으니 누구보다 열심히 열정적으로 살아야 할 이유가 그의 생의 목표가 됐던것이다.

 

  “어머니는 저를 임신한 몸으로 아버지를 만나기 위해 열 달을 굶어가며 걸어서 백두산을 넘으셨다고 합니
  다. 그러니 제가 정상적으로 태어날 리가 없었겠죠. 너무 쇠약해 죽을 팔잔가 보다 해서 땅에 묻은 아이를
  이모님이 다시 살려내셨어요.  5년간을 누워 지내다 6살이 되던 해 겨우 첫 걸음마를 떼고 기사회생
한 아
  이가 바로 접니다. 그러니 누구보다 건강하게 열심히 살아갈 이유가 있는 거지요.”

 


기적처럼 살아 돌아온 소년 이상용은 일찌감치 건강의 소중함을 인식하고 11세 되던 해 아령을 시작한 것을 계기로 오늘날까지 하루도 운동을 거르지 않는 건강 전도사로 변신하게 되었다. ‘ 100년을 살 것처럼 열심히 일하고 내일 죽을 것처럼 치열하게 살자’는 그의 좌우명은 힘든 인생역정에서 스스로 터득한 소중한 경험이다.

 

 

하루라도 운동을 게을리 하면 입 안에 가시가 돋는다!


이상용 하면 대중들은 가장 먼저 뽀빠이를 떠올리게 된다. 명불허전이라 했던가, 명성에 걸맞게 어지간한 몸짱 청년들을 울리게 만드는 단단한 그의 팔뚝은 마치 시금치로 힘을 모은 뽀빠이의 것보다 더 강인하고 건강해 보인다. 이런 근육이 하루아침에 생겨날 리는 만무한 일일 터, 오랜 시간 꾸준히 전념해 온 운동은 그에게 있어 반드시 지켜야 할 종교적 신념과도 같다.


이상용 씨가 어린이들의 친구 뽀빠이 아저씨로 산 지 어언 40년의 세월이 흘렀다. 그간 뽀빠이라는 건강한 이미지가 국민들에게 좋은 기운을 전하기도 했지만, 정작 그 자신에게는 부담이 될 수밖에 없는 것이 사실이다. 덕분에 대중 앞에서는 기침 한번 하지 않을 정도로 철저하게 자기관리에 신경을 쓰고 있지만, 그래도 행복하다 말한다. 언제나 건강한 뽀빠이 아저씨의 모습으로 남고 싶은 이유에서다.


“저도 사람인지라, 가끔은 국민건강 전도사라는 무게가 어깨를 무겁게 누르기도 하지요. 하지만 부모님들이 아이에게 ‘저 아저씨가 우리나라에서 제일 건강한 아저씨야’라고 말하는 것을 들을 때면 정말 시금치라도 먹은 양 그렇게 힘이 날 수가 없어요.” 천생 그는 타고난 뽀빠이임에 분명하다.



작은 것에 감사하고 순리대로 사는 삶이‘젊게 사는 법’

 

누구나 예측 불가능한 인생을 살다보면 원칙을 고수하기란 그리 녹록치만은 않은 일이지만, 이상용 씨는 건강을 위해 68년 평생 술, 커피는 단 한 모금도 마신 적이 없다. 하루 7시간의 수면시간을 철칙으로 일찍 잠자리에 들어 이른 새벽에 일어나 반드시 책을 읽는 습관도 그가 평생 지켜온 그만의 원칙.

 

방송가에서도 알아주는 뛰어난 기억력을 가진 이상용 씨는 평소 사소한 것까지 메모하는 버릇이 몸에 밴 결과라는데, 암기력 강화는 치매 예방에도 좋은 만큼 작은 노트를 들고 다니며 메모하는 습관을 들이는 것도 좋을 듯하다. 밥은 굶어도 하루 3시간의 운동은 꼭 해야만 직성이 풀린다는 그는 초보자들은 처음부터 무리하지 말고 차근차근 운동 요령을 익혀 꾸준히 반복해 나가는 것이 중요하다 말한다.

 

하루도 빠짐없이 운동하고 늘 몸무게를 체크해 두고 살이 좀쪘다 싶으면 줄여나가도록 노력해야 합니다. 건강과 직결되는 부분이라 나이가 들수록 체중 관리에 신경 써야 해요. 최근 시골 어르신들을 대상으로 하는 프로그램을 진행하다 보니 워낙 맛있는 음식들을 챙겨주셔서 금방 살이 찌더군요. 열심히 운동해서 8kg 정도 감량했더니 한결 몸이 가벼워지고 가뿐해졌어요.”


70~80대 어르신들일수록 하루 3끼를 챙기되 적당량보다 조금 적게 드시는 소식을 권하고 싶다는 그는 나이 들수록 더 많이 움직이고 마음을 편안하게 가지도록 노력하는 자세가 무엇보다 중요하다 말한다. 이제 막 100m 골인하고 지친 선수들처럼 흐트러진 모습으로 있으면 쉽게 몸과 마음이 늙을 수 있으니 늘 논산 훈련소에서 훈련받고 지금 막 자대배치 받은 마음으로 열심히 긴장감 있게 사셨으면 한다는 이상용 씨.

 
<건강보험> 독자들에게 전달하는 마지막 당부의 말도 그답게 재치가 넘친다.


“100세 되신 어르신께 살아오시면서 욕하고 음해하는 사람이 많았을 텐데, 그 스트레스를 어떻게 해소하고 장수하실 수 있었나요. 하고 물었더니 어르신이 이렇게 대답하시더래요, 그냥 냅뒀더니 다 죽대유…하하하 재미있죠? 남 일에 신경 쓰지 말고 순리대로 편안하게 삽시다, 여러분. 늘 건강하고 젊게 사세요.”


이용규/ 자유기고가

 

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  놀랍게도 세상에는 만병통치약이 존재했다. 30가지 약재를 넣어 달인 중화탕과 위급상황에 즉효인 화기환
  이 그것. 이것은 약장수의 허풍이 아니다. 퇴계 선생이 <활인심방>이란 의학서에 친히 남긴 명약이다. 중화
  탕과 화기환의 특효와 <활인심방>에 담긴 건강비법을 살펴본다.

 


퇴계 선생의 만병통치약


이 세상엔 두 가지 만병통치약이 있다. 하나는 의사가 포기한 병도 이 약만 달여먹으면 완치된다는 이름하여 ‘중화탕’, 다른 하나는 갑자기 가슴이 답답하고 온몸이 불에 타듯 열이 날 때 효험을 내는 ‘화기환’이 그것이다. 이 명약들은 퇴계 이황이 쓴 의학서적 <활인심방>에 나오는 것이다.

 


“원인은 스트레스입니다.”  누구나 한 번쯤 이런 진단을 받았을 것이다. 오죽하면 의사들도 특별한 처방이 없으면 스트레스 탓으로 돌리곤 하지 않는가. 실제로 종합병원 환자 70~80%의 병명이 스트레스라고 한다. 환자 입장에서는 참으로 답답한 일이 아닐 수 없다. 마음이 편안하면 누군들 무병장수하리란 걸 모르는가. 당장 오늘부터 야근을 해도 해결이 될지 말지고, 다음 달은 은행 대출금을 갚아야 하는데, 어떻게 스트레스에서 벗어날 수 있단 말인가.

 

퇴계 선생은 어릴 적부터 잦은 병치레 때문에 건강법에 관심이 많았고, 자연스레 의학서적에 몰두하게 되었다. 직접 쓴 묘비명에도 자라면서 몸이 자주 아팠다고 남겼을 만큼 병약했는데 <활인심방> 덕분에 건강한 말년을 보냈다고 한다. <활인심방>의 내용은 하나로 압축할 수 있다.

 

“병을 얻은 다음에 손을 쓰는 것은 어리석은 사람이나 하는 짓이다. 사람이 질병에 걸리지 않으려면 무엇보다 마음을 가다듬고 수양을 쌓아야 한다. 모든 병은 마음가짐에서 생겨나기 때문이다. 이렇게 조심했는데도 질병에 걸리면 그때는 별 수 없이 약을 먹고 의사를 찾아가야 한다.”

 

 즉, 모든 것은 마음에서 시작되고, 그 마음을 다스리면 무병장수 할 수 있다는 것. 쉽게 생각해 보라. 사람이 불을 오래 생각하면 몸이 더워지고, 얼음을 오래 생각하면 차진다. 무서우면 머리카락이 꼿꼿해지고 크게 놀라면 진땀이 난다. 몸의 작은 변화 하나 하나가 모두 마음에서 비롯되니, 당연히 건강도 마음에서 비롯되는 것이다.

 

자, 이제 앞서 말한 만병통치약의 비밀을 밝힐 때가 되었다. 중화탕이란 30가지의 약재를 넣고 다리는 한약이다. 그런데 이 약재가 기가 막히다.“ 사악한 일을 생각하지 말 것, 좋은 일만 할 것, 스스로 마음을 속이지 말 것, 자기 분수를 지킬 것, 샘을 내거나 시기하지 말 것, 겸손하고 상냥할 것, 욕심 부리지 말 것, 검소하고 절제할 것, 함부로 성내지 말 것”, 지켜야 할 마음가짐 30가지를 가루 낸 뒤 느긋하게 달여 때를 가리지 말고 수시로 복용하라”고 썼다. 참으로 재치 있고 유머러스한 처방이다.

 

화기환 또한 놀라운 약이다. 그저 입을 꾹 다물고 침으로 참을‘인(忍)’자를 녹여 천천히 씹어 삼키는 약이다. 욕심이 생기고, 분할 때 특효인데 이 약을 먹고 나면‘내가 잘 참았지’라는 생각이 들면서 마음이 평온해진다. 섣부른 사람은 이 무슨 사기냐며 불평하겠지만, 이 세상에 영원불멸의 만병통치약이 존재할 줄 알았는가!

 

 <활인심방>에 나오는 중화탕의 30가지 약재를 항시 마음에 품고 살면, 그것이 바로 무병장수의 비법인 것이다. 누구는 몰라서 못하냐 겠지만 노자는 일찍이 이렇게 말했다.“ 나의 말이 알기쉽고  행하기도 쉬운데 사람들이 이를 행하지 않는다”라고.

 

 

눈이 맑아지고 귀가 밝아지는 법

<활인심방>의 키포인트는 마음가짐이지만 몸으로 하는 실천 방안도 있다. 즉 운동법과 식사법, 호흡법 등이 담겨 있다. 머리를 자주 빗질하면 풍이 없어지고 눈이 밝아지며, 잘 때 죽은 사람처럼 똑바로 누워 자면 건강에 해로우니 몸을 구부리고 옆으로 누워 자는 것이 좋다고 조언한다.


이 외에도‘퇴계 선생의 실내 체조법’은 좁은 실내에서도 쉽게 따라할 수 있는 동작들로 구성되어 있다 (밖에서 뛰거나 놀 수 없는 유학자에게 이런 실내 체조법은 적격이었을 것이다). 양 손바닥을 마주 비벼 열이 날 때 두 눈을 지그시 눌러주는 동작을 27번 반복하면 풍을 막아주고, 가운데 손가락으로 양쪽 콧등을 20~30번 문지르면 폐에 좋다고 한다.

 

퇴계 선생은 채식 위주의 검소한 식단을 즐겼다. 이는 일명‘활인정식’이라 하여 안동지역의 식당에서는 손쉽게 맛 볼 수 있는 메뉴다. 안마, 씀바귀, 당귀, 두부 등 안동지역에서 나는 유기농 제철 식재료와 발효식으로 구성된 상차림으로 그 맛이 담백하고 깊이가 있다. 몇 년 전 북한에서는 <활인심방>을 얇은 책자로 편집해 인민들에게 배포했다고 한다.

 

의료체계가 허술한 북한의 어쩔 수 없는 방편이었지만, 그만큼 현대인에게도 유용한 의학서인 것.

퇴계 선생이 친히 알려준 올바른 마음가짐을 바탕으로 체조법과 식사법을 지킨다면 기력이 쇠할 일은 없을 것이다.

 

 

   퇴계 선생의 초가을 건강 비법
  가을이 코앞. <활인심방>의건강비책으로 여름이 남아있는 초가을을 건강하게 시작해 보자.

  1. 무덥더라도 모든 음식은 끓이거나 데워 먹는다. 그래야 찬바람이 도는 가을이 돼도 뱃속이 따뜻하며, 혈기가 왕성해 질병
     을 예방한다.

  2. 덥다고 찬물로 몸을 씻으면 열기와 냉기가 맞부딪쳐 오장이 메마르며, 찬 것을 많이 먹으면 시력이 상한다.
  3. 특히 노인들은 파나 마늘처럼 자극성 있는 채소류를 많이 먹지 말 것. 이런 채소는 기를 다스려 주기는 하나 여름에 많이
     먹으면 눈과 귀에 안좋다.

  4. 은 자리나 누운 자리에 바람이 통할 때 그냥 견디면 안 된다(에어컨 바람이 그러하다). 처음엔 못 느끼나 결국 몸을 해치
     게 되며, 특히 노인은 풍이 들기 쉽다.

  5. 엇보다 몸가짐을 바로 하라. 조급해 말고, 말과 태도는 조용히 하며, 성내지 말고, 욕망은 절제하고 식사는 검소하게 해
      야 건강하게 가을을 맞을 수 있다

 

글_ 김나랑<Elle> 기자,

자문_ 이윤희퇴계학 연구원

 

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