최민수의 투혼이 빛나는 드라마 '해피엔딩'

 

 배우 최민수의 팬들에게 미안한 이야기이지만, 그가 나오는 프로그램은 별로 보고 싶지 않다. 그가 사회적으로 논란이 되는 스캔들을 일으킨 인물이어서가 아니다. 목에 기브스를 한 것처럼 잔뜩 힘이 들어간 목소리 자체가 싫다. ‘폼생폼사’도 어느 정도여야 하지, 모든 언행에서 폼을 의식하니 자연스럽지가 못하다.
 

 

 최민수가 한 방송사의 드라마 ‘해피엔딩’에 나온다는 소식을 들었을 때, 크게 귀담아 듣지 않았다. 그의 모습을 브라운관에서 보고 싶지 않았기 때문이다.  배우 최불암 선생으로부터 다음과 같은 문자 메시지를 받고 나서야 ‘해피엔딩’을 눈여겨보게 됐다.

 

  ‘어제 해피엔딩 방송 혹시…. 최민수, 심혜진, 이승연의 성숙된 연기…특히 최민수의 심연의 투혼에 감동했습니다.’
 대배우께서 감동한 최민수의 투혼. IP TV를 통해 ‘해피엔딩’ 초반 방송분을 보고 나서 그게 무슨 말씀을 의미하는 지 분명히 알 수 있었다. 

 

 극중 역할에 완전히 몰입한 배우의 혼이 느껴졌다. 그러고 보니 최민수는 드라마, 영화에서는 언제나 극중 인물과 혼연일체가 되는 모습이었다. 극 밖에서는 폼에의 강박에 사로잡힌 어설픈 ‘마초’의 모습이 더 부각됐지만, 극 안에서는 진정성을 갖춘 연기자로서 보는 이를 감동시켜왔다.  어머니, 아버지를 배우로 둔 사람의 DNA가 그로 하여금 연기의 투혼을 불사르게 하는 것인지 모를 일이다.

 

 

 

 

 

  암에 걸렸다... 남은 삶은 겨우 6개월...

 

 최민수는 ‘해피엔딩’에서 방송사 보도국 사회부 차장인 김두수 역할을 맡았다. 그는 윗사람에게 잘 보이지 못해서 동기들보다 승진은 늦었지만, 기자로서 소명 의식이 강하고 후배들을 두루 잘 챙기는 성품이다. 

 

 

 일이 바빠서 가족들을 알뜰히 살피지는 못했으나, 스무 살에 만나 일찍 결혼한 아내를 한결같이 사랑해왔고 슬하의 2녀 1남을 잘 키워보겠다는 책임감은 누구보다도 강하다. 그런 그가 어느 날 가슴을 콕콕 찌르는 통증 때문에 친구 병원에 갔다가 다발성 골수종이라는 진단을 받는다. 

 

 

 

 다발성 골수종이 뭔지 모르는 두수는 친구인 의사 재호에게 “그게 뭐냐”고 묻는다.

 

 재호는 곤혹스러운 표정으로 말해 준다.

  “다발성 골수종은 혈액암의 일종으로, 암세포가 뼈에 침투해 뼈를 녹여서 부러트리는 병이야. 적혈구와 백혈구를 만드는 골수의 기능을 감소시켜. 정상인들의 적혈구 수치가 12~13인데 너는 현재 8.5정도밖에 안 돼.”

 

 뒤통수를 얻어맞은 것처럼 멍하게 있는 두수를 향해 재호는 친구로서 안타까운 마음을 억누르고 차분하게 이야기를 해 준다.

 “일반 암은 1기부터 4기까지 나누는데 다발성 골수종은 3기까지 있어. 두수야, 너는 뼈에 구멍이 나 있는 상태여서 3기야.”

 

 두수는 애써 정신을 차리고 묻는다.

 “최악의 경우에 얼마까지 살 수 있냐?”,   “6개월 전후야. 신약이 나와 있기 때문에 치료를 받으면 연장할 수도 있어.” 

 두수는 뼈에 구멍이 나서 극심한 통증을 느끼는 상황에서도 방송국에 나가서 평소처럼 일을 한다. 가족들에게 자신의 아픈 모습을 보이고 싶지 않다는 이유에서다. 특히 자신을 목숨처럼 사랑하는 아내 선아(심혜진)를 슬프게 하고 싶지 않아서 자신의 병을 숨긴다.  고향 친구이자 첫사랑인 애란(이승연)에게는 자신의 고민을 털어놨는데, 그것이 아내의 오해를 사서 뜻하지 않은 가정불화를 겪기도 한다. 

 

 

 그 과정에서 두수는 고향의 아버지(최불암)를 만나는데, 역시 자신의 병을 알리지 못하고 속으로만 울음을 삼킨다. 평생 어부로 살면서 아들이 잘 되기만을 바라온 아버지는 새벽에 일을 나가며 아들에게 편지를 써두고 나간다. 거기에는 아들이 건강하기를 소망하는 간절한 마음과 함께 상경할 때 차비로 쓰라며 담은 돈 몇 만원이 함께 들어있다.

 

 이런 내용의 ‘해피엔딩’을 보면서 수차례 눈물이 났다. 드라마를 권해준 최불암 선생께 문자 메시지를 드렸다.
 ‘토요일 쉬는 날 해피엔딩을 보다가 제가 많이 울었습니다. 아들에 대한 부정! 돌아가신 아버지의 외로움이 이제 잡혀서 …. 오늘 집에 아무도 없어 혼자 울 수 있어 다행입니다.’

 

 최 선생은 이렇게 답을 줬다.
 ‘메시지 보고 눈물이 났소. 나는 아주 어렸을 때 여의어서 아버지를 잘 몰랐지만 그리 애닮은 부정이 솟구치니 내가 미안한 마음이 드는 것을 숨길 수가 없소.’

 

 

 

  

  김두수, 그에게 기적이 찾아올까?...


 극중 두수가 앓고 있는 다발성 골수종은 노령 층에 많이 생기는 질환이지만, 근년에는 두수와 같은 중년에게도 늘어나는 추세라고 한다.

 

 전문의에 따르면, 1기인 경우에는 별다른 치료 없이 3~6개월 간격으로 주기적인 관찰을 하고, 병이 진행할 경우에 적극적인 치료를 한다. 증상이 있는 2기 이상에서는 항암 화학요법 치료를 하게 되며, 경우에 따라 자가 조혈모세포 이식, 또는 동종 조혈모세포 이식을 하게 된다.

 

 두수처럼 3기의 경우엔 생존율이 대단히 낮지만, 신약이 속속 나오고 있어서 치료에 대한 희망을 높이고 있다. 최근에도 치료제 ‘레블리미드(Revlimid/ lenalidomide)’가 효과가 있다는 연구논문이 나왔다는 외신이 눈길을 끌었다. 
 

 

 두수의 증세는 시간이 흐를수록 악화하고 있으나 아내 선아는 남편이 나아질 수 있다는 희망을 놓지 않는다. 두수는 아내가 주는 녹즙을 기꺼이 마시며 희망을 함께 지켜가려 한다.

 

 스스로 그토록 좋아하던 술 담배를 끊고, 가능하면 웃으며 지내려고 애쓴다. 이는 암을 이기는 방법이지만, 암 예방 수칙이기도 하다. (보건복지부의 암 예방 수칙 첫번째가 금연, 두번째는 채소와 과일 먹기, 네번째가 절주다.) 

 과연 두수에게 기적이 찾아올 수 있을까. 

 

 ‘해피엔딩’이라는 제목은 두수에게 일어나는 기적을 암시하는 것일까, 아니면 인생에서의 긍정적 자세를 강조하는 상징인 것일까.  ‘해피엔딩’을 사랑하게 된 팬으로서 끝까지 두수를 응원하며 해피엔딩을 절실하게 소망한다.

 

 

  사족(蛇足) : 최민수 뿐 만 아니라 심혜진, 이승연의 연기는 내공이란 게 뭣인지를 알려준다. 극중 최민수의 새까만 기자

                    후배이자 이승연의 딸인 소이연의 풋풋함도 극의 매력을 더한다.

 

 

글 / 장재선  문화일보 기자

사진출처 / JTBC

  

 

 

 

 

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 “저는 거식증에 걸리지 않았어요. 먹어도 살이 찌지 않는 체질일 뿐이에요.”


 배우 정려원 씨가 음식을 거부하는 병인 거식증에 걸렸다는 구설에 휘말리자, 이렇게 해명한 적이 있다. 정 씨는 병에 걸렸다

는 루머가 황당한 것임을 증명이라도 하듯 스크린과 브라운관을 넘나들며 활발한 연기 활동을 펼치고 있다. 

 

 

 

 

 

  통증의 여배우 '정려원'

 

 정 씨는 요즘 코믹 드라마 ‘샐러리맨 초한지’에서 재벌 회장의 외손녀 여치 역을 맡아서 열연하고 있다. 극중 여치는 외할아버지의 ‘빽’을 믿고 설치는 철부지 캐릭터로 주변 사람들의 손가락질을 받고 있다. 극의 흐름을 보면 여치가 변신을 함으로써 사랑스러운 여주인공으로 거듭날 것으로 보이지만, 지금까지는 속물근성을 드러내는 된장녀일 뿐이다. 

 

 극중 여치의 언행은 눈에 거슬리지만, 그 역할을 하는 정려원 씨가 활달한 모습을 보이는 것은 무척 반갑다. 알다시피 정 씨는 아이돌 그룹 ‘샤크라’ 출신이다. 그룹에서 탈퇴하면서 연기자로 변신했는데, 그 과정이 쉽지 않았을 것임은 능히 짐작할 수 있는 일이다. 연기 판의 텃세를 이겨내며 배우로서 입지를 굳히기까지 얼마나 속병을 앓았을까.  

 

 정 씨가 배우로서 이름을 알리기 시작한 작품은 드라마 ‘내 이름은 김삼순’이다. 이 드라마를 통해 시청자에게 새로운 발견의 기쁨을 안긴 정 씨는 스크린에게까지 진출해 출중한 연기력을 과시함으로써 영화가를 즐겁게 했다. 

 

 ‘김씨 표류기’, ‘적과의 동침’, ‘통증’에서 최근작 ‘네버엔딩 스토리’까지 정 씨가 출연한 작품성 면에서 일정한 성과를 이뤘다는 평가를 받았다. 이들 작품이 흥행에서 큰 성과를 거두지 못한 것을 영화 전문가들이 아쉬워할 정도였다. 

 

 흥미로운 것은 정씨는 출연한 영화 중 세 작품( ‘김씨 표류기’‘통증’ ‘네버엔딩 스토리’)에서 모두 심각한 질환을 안고 있는 주인공으로 나왔다는 것이다. 이는 거식증이 아니냐는 루머가 돌 만큼 마른 몸매가 주는 이미지가 크게 작용했을 듯싶다. ‘김씨 표류기’에서는 대인기피증을 앓는 여성 역할이었는데, ‘통증’에서는 혈우병, ‘네버엔딩 스토리’에서는 뇌종양 환자 역할을 했다. 
 

 뒤의 두 영화에서 정 씨가 맡은 여주인공은 불치병에 시달리면서도 씩씩하고 쾌활하게 살아가는 모습을 보인다.

 올해 1월에 개봉한 영화 ‘네버엔딩 스토리’도 그렇지만, 지난 해 가을에 나온 ‘통증’은 육체적, 정신적 상처를 지닌 남녀의 사랑 이야기라는 뻔한 소재도 잘 만들기만 하면 깊은 감동을 줄 수 있다는 것을 증명해줬다. 특히 ‘통증’의 여운은 오래도록 남아 있다.

(이 작품이 크게 흥행하지 않았다는 것이 떠오를 때마다 미세한 통증이 느껴질 정도다.)

 

 

 

  통증을 느끼지 못하는 남순 (권상우)

 

 ‘통증’은 정려원 씨의 연기도 인상적이었지만, 상대역이었던 권상우 씨의 열연이 돋보였던 작품이다.

권 씨는 그동안 화려한 이름값만큼 연기를 잘 하지는 못한다는 구설에 시달려왔으나, ‘통증’으로 그러한 논란을 일거에 잠재웠다. 


 권 씨는 매를 맞아 돈을 버는 남순 역할을 맡았다.  어릴 적 교통사고로 가족을 잃은 후 통증을 느끼지 못하게 된 남자다.

 

 그에게 매를 맞는 건 쉬운 일이다.  쇠파이프로 무자비하게 맞아도, 벽돌로 손등을 내리쳐도 통증을 느끼지 못한다. 이를 밑천으로 남순은 교도소에서 만난 형 범노(마동석)와 자해를 하며 채무자들의 돈을 받아낸다. 
 

어느 날 남순은 액세서리 노점을 하는 채무자 동현(정려원)에게 겁을 줘서 돈을 받아내려고 한다. 가녀리게 생긴 동현이 뜻밖에도 대차게 맞서자, 남순은 그녀에게관심을 주게 된다.
 동현은 남순과 정반대로 작은 통증조차 치명적으로 느낀다. 혈우병을 앓고 있는 탓이다. 

 

 혈우병은 ‘피가 멈추지 않는 병’으로 잘 알려져 있다. 의학적 정의에 따르면, X 염색체에 있는 유전자의 선천성, 유전성 돌연변이로 인해 혈액 내의 응고인자(피를 굳게 하는 물질)가 부족하게 되어 발생하는 출혈성 질환을 말한다. 

 

 극중 동현이 조그만 상처에도 극심한 통증을 느끼는 혈우병 환자인 반면에 남순은 어떤 통증의 감각도 느끼지 못한다는 것이 얼핏 보면 대조적이다. 그러나 세상에 혼자 버려진 과거의 상처를 지닌 사람이라는 점에서는 똑같다. 

 

 남순은 집이 없어 헤매는 동현에게 무심한 듯한 목소리로 “내 방에 들어와 살라”고 제안한다. 삭막한 도시에서 외롭게 떠돌던 두 사람은 서로를 보듬어주며 의지하고 사랑이라는 새로운 꿈을 꾸게 된다.
 남순의 병은 자신의 아픔을 감지하지 못하는 만큼 타인의 상처에도 무감각하다는 것이었다. 그런데 동현에 대한 애틋한 마음이 생기면서 잃어버렸던 감각이 점점 살아나오기 시작한다. 

 

 누구나 통증을 두려워하지만, 통증은 사람이 살아있음을 알려주는 증거라는 것!

 그 통증을 기껍게 감내하며 세상을 살아가는 힘은, 통증을 앓을 수밖에 없는 인간들끼리 서로를 아껴주는 연민과 애정에서 비롯된다는 것! 세상에서 살아남으려 안간힘을 다하는 남순과 동현의 러브스토리가 절실하게 가르쳐준다.

 

 

 

  마음이 병을 만들고, 마음으로 병을 고친다..

 

 

 영화 ‘통증’이 무감각의 질환을 사랑으로 치유하는 이야기라면, 신간 ‘EFT로 낫지 않는 통증은 없다’는 신체적 고통에 대응하는 심신의학을 소개하는 책이다. 한의사인 저자는 이 책의 주제를 다음과 같이 설명한다.

 

 ‘마음이 병을 만들고, 마음이 병을 고친다.’, ‘EFT와 확언은 마음과 몸을 함께 치료하는 최상의 도구이다.’  여기서 EFT(Emotional Freedom Techniques)는 병을 고치는 심신의학의 한 요법을 말한다. 확언은 환자 자신이 통증에 대해 긍정적 마인드를 갖도록 스스로에게 해 주는 일정한 말이다. ‘EFT’와 ‘확언’의 효과에 대해서는 의학계의 광범위한 검증이 있어야 할 것으로 보인다. 

 

 다만 마음이 병을 만들고, 마음으로 병을 고칠 수 있다는 것에는 공감할 수 있다. 

 이 책은 그것을 증명하는 사례를 많이 담고 있다.  심장을 쥐어짜는 통증에 시달리는 한 30대 청년의 내면을 살펴보니 자신과 헤어진 여성이 자살한 것에 대한 죄책감에 시달리고 있었다.

 한 20대 대학생은 완고한 부모에 대한 원망을 억누르려고 애쓰다가 극심한 두통에 시달리고 있었다.

 

 영화 ‘통증’에서 남순은 자신 때문에 교통사고가 나서 누나인 남순이 죽었다는 죄책감 탓에 감각이 무뎌진 경우다. 남순의 원래 이름은 남진인데, 사고 이후로 누나의 이름을 대신 쓰고 있다. 자신은 죽었다고 여기니, 스스로의 고통에 무감각해진 것이다.

 

 

 이렇게 마음이 병을 만든 경우에 신체 질환 그 자체에 대한 요법과 함께 정신과적 치료를 병행하는 게 바람직하다고 전문의들은 입을 모은다.   책 ‘…통증은 없다’의 저자가 주장하는 것처럼 스스로가 긍정적인 마인드로 병을 고치는 에너지를 북돋울 필요도 있을 것이다.   

 

 무엇보다 과거에 얽매이지 않고 ‘지금 오늘’ 내 주변에 있는 사람에게 마음을 열고 서로의 온기를 나누겠다는 자세가 중요하다.

 

 굳이 ‘통증’의 남순과 동현의 예를 들지 않더라도 사람과 사람 사이에 흐르는 따스한 교감 덕분에 삶의 의욕을 되찾는 예를 현실에서도 많이 볼 수 있다. 그러한 의욕이 질환을 극복하는 데 큰 도움이 된다는 것은 새삼 말할 나위가 없다.

 

 

장재선 / 문화일보 기자

 

 

 

 

 

 

 

 

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 아랫동서는 루게릭병으로 11년째 누워 있다. 희귀 난치병, 불치병으로 불리는 무서운 병이다. 국내의 의학
 자들이  열과 성을 다하여 병원균을 찾고 꾸준한 연구를 하고 있으나  아직 이렇다 할 낭보가 없어 환자는
 물론 간병하는 가족들이 공포에 떨고 있다.

 

간경인 10년 차인 시동생은 24시간 환자 곁에서 병구완하고 있는데 기력이 달려 신경쇠약증, 위장병 등 제2의 환자가 되어 신음하고 있다. 적지 않은 간병비를 조달키 어려워 50대 아주머니를 청했으나 한 달 채우기가 무섭게 포기하고 이내 다른 간병인을 모시면 매한가지여서 다니는 직장을 포기하고 전업주부로 집안 살림을 맡았다.

 

나는 70 고개가 멀지 않았으나 몸져눕지는 않으므로 주 2회 방문하여 목욕, 세탁, 청소 주방일 등 닥치는 대로 돕고 있다.

  

" 형수님! 성한 몸이 아닌데 오셔서 수고하시느라 너무 죄송해요. " 울음섞인 인사를 받으면 어느새 합창하듯이 함께 울 때가 있다. 관절염에 고혈압에 4년 전부터 병의원을 찾는 나를 위로하다 못해 북받치는 울음으로 감사의 표현을 하는 진심의 표출이리라.

 

아랫동서는 젊은 날 건강미인으로 이름을 날렸다. 그런데 감기 몸살로 드러눕더니 급기야 국립대학교 의료원에서 진단을 받고 근위축성측삭경화증에 시달리고 있다. 장애인 1등급으로 정부의 혜택을 받고 있어도 생활비며 기타 씀씀이가 수월치 않아 40세의 남 조카가 생활전선에 뛰어들고 있다.

 

그런데 이변이 생겼다. 4개월 전에 둘째 동서가 난소암 판정을 받고 대수술을 했다. 주기적으로 산부인과 전문병원을 찾고 있었는데 담당 의사 선생님의 실수인지 본인의 부주의인지 늦게 발견하여 결국 여덟 번째 항암주사를 맞고 있다.

 

역시 건강미인으로 정평이 나서 그 동서만은 일생 입원하지 않을 거라고 입을 모았으나 질병은 누구든 불의에 닥친다는 이치가 맞아 들었다. 집안 화목이 우선이어서 번갈아 두 동서를 방문하여 쾌유를 빌고 있다. 운이 없어야 혼기가 찬 조카들이 결혼하는 법인데 아랫동서 낳은 여 조카만이 5년 전 출가를 하여 400리 길 먼 곳에서 생활하므로 두 집 모두 시동생 둘과 내가 뒷바라지를 하고 있다.

 

식물인간과 다를 바 없는 아랫동서는 방문할 때면 입을 삐죽거리고 무언가를 말을 하고 싶어한다. 도와주는데 대하나 감사의 표시이리라. 남편이 결혼 주례를 하고 두유를 사 들고 왔다. 형제애가 무르녹는 순간이었다.

 

다음주에는 둘째 동서네집을 찾으련다.

 

 스스로 일어서는 투지를 주문하며 두 동서 파이팅!

 

생로병사가 천륜, 인륜일진대 어느 누군들 질병에 허덕이고 싶어하겠는가. 두 동서도 예외는 아니다. 세상에 태어나자마자 이내 요절하는 영아, 유아가 있는가 하면  불의의 사고로 중증 경증 장애인이 있다. 그리고 나라 사랑의 선봉장으로 장렬히 순국하는 이가 있는가 하면 원호병원 등 요양기관에서 휠체어, 의족, 의수로 고통을 받는 이가 있다.

 

그래서 세상사 새옹지마 요지경 , 인생무상 등의 표현을 하고 있을 것이다. 두 동서가 현재 어두운 그늘에서 병마와 싸우고 있다. 짧게는 2,3년 길게는 10여 년 목숨을 보전하는 루게릭병 환자 아랫동서, 난소암으로 여러 번 항암주사를 맞는 둘째 동서. 세상은 기적이 있는 법이다.

공든 탑이 무너지지 않는다는 신념, 진리, 칠전팔기의 투혼 끝까지 돌보려고 하는 희생정신이 조화롭게 뭉쳐 2010년이 소생의 해로 기도한다.

 

박재옥/ 경기도 안산시

 

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