안구건조증을 별것 아니라고 생각하는 사람들이 많지만, 그렇지 않다. 단순히 증상이 아니라 안구 ‘질환’으로 봐야 한다. 안구건조증은 실제 눈물의 양이 부족한 경우도 있지만, 눈꺼풀 주변의 기름샘에 염증이 생기는 등의 다양한 원인이 작용한다.


초기에는 안구 건조, 이물감, 따가운 증상에 그치지만 심해지면 각막에 상처가 생기거나 시력이 떨어질 위험도 있다. 실제 안과 학계는 안구건조증이 단순한 눈물 문제가 아니라, 안구 표면 질환까지 유발할 수 있는 심각한 질환으로 인식하고 있다. 

 

#안구건조증, 질환으로 인식



안구건조증의 발병 기전은 점차 밝혀지는 중이다. 과거에는 단순한 눈물 부족 증상으로 생각했지만 최근에는 눈물층을 구성하는 다양한 성분의 불균형으로 인해 발생하는 안구 표면의 장애로 인식되고 있다. 


안구 표면의 눈물층은 점액층, 수성층, 지질층 등 다양한 성분으로 구성되어 있는데, 이 중 하나라도 문제가 생기면 안구건조증을 유발할 수 있다. 



#안구건조증은 왜 증가할까?


안구건조증 환자는 지속적으로 증가하고 있다. 건강보험심사평가원 빅데이터에 따르면 안구건조증 환자는 2013년 211만 8931명에서 지속적으로 증가해 2017년에는 232만 9554명의 환자가 진료를 받았다. 



안구건조증은 나이를 먹을수록 증가한다. 지난해 미국 안과학회지에 발표된 논문에 따르면 18~34세의 안구건조증을 1로 할 때 35~44세의 위험도는 1.28, 45~54세는 1.59였다. 55~64세는 3.34,  65~74세는 3.74, 75세 이상은 4.95배로 급증했다. 


안구건조증은 주로 눈의 기름을 분비하는 마이봄샘의 이상 때문에 발한다. 마이봄샘이 건강하면 맑고 투명한 기름을 만들고 이 기름이 눈물의 증발을 억제한다. 그러나 나이를 먹으면 마이봄샘의 기능이 떨어지고 기름 성분도 변해 안구건조증이 잘 생긴다. 

 

스마트폰 등도 원인이다. 스마트폰이나 컴퓨터 모니터 등 근거리에서 화면을 보게 되면, 평상시보다 눈을 깜빡이는 횟수가 최대 5분의 1로 줄어든다. 눈은 깜빡일 때 눈물이 안구 표면을 덮어주는데, 눈을 덜 깜빡여서 안구 표면이 마르는 것이다.



#안구건조증, 유발 질환 따로 있어 



최근에는 만성질환도 안구건조증의 원인이 되고 있다. 미국 마이애미대 연구에 따르면 안구건조증 환자 120명을 1년간 추적조사한 결과, 수면 무호흡증이 안구건조증을 가장 악화시키는 동반 질환이었고, 전립선비대증, 불안장애, 관절염 등 순으로 안구건조증을 악화시켰다. 약물 중에서는 항불안제가 안구건조증을 가장 악화시켰다.


수면 무호흡증이 있으면 밤새 눈을 꽉 감지 않고 느슨하게 뜨면서 각막이 노출돼 안구건조증이 심해질 수 있다. 전립선비대증은 환자가 먹는 약 때문이다. 전립선비대증에는 알파 차단제라는 약을 많이 쓰는데, 이 약은 눈에 있는 홍채 괄약근의 정상적인 작용을 억제시켜 안구건조증이 악화될 수 있다.



불안장애나 우울증 환자 역시 복용하는 약인 세로토닌 재흡수 억제제 때문에 안구건조증이 생길 수 있다. 세로토닌은 뇌에도 작용을 하지만 눈물 분비와 조절에도 영향을 미친다. 또한 눈은 우리 몸에서 신경이 많고 예민한 부위이기 때문에 심리적 스트레스가 큰 사람은 눈의 불편감이나 통증을 과민하게 느끼는 편이다. 


류마티스 관절염 같은 자가면역질환이 있으면 온몸에 염증이 많은 상태라 눈 표면과 눈물샘에도 염증을 유발해 안구건조증이 악화되거나 발생할 수 있다. 



#안구건조증, 염증 유무 등 정확한 진단 필수


안구건조증은 원인에 따라 치료법도 달라지기 때문에, 정확한 진단과 검사가 이뤄져야 한다. 염증 유무를 진단하는 검사, 눈물 양 측정 검사, 마이봄샘의 이상 여부를 알 수 있는 검사를 해서 안구건조증의 원인을 정확하게 진단해야 한다. 



치료는 안구건조증은 대다수가 눈물에 기름을 분비하는 마이봄샘에 문제가 있는 경우가 많기 때문에, 이때는 온찜질이나 눈꺼풀 전용 세척제를 사용한다. 그래도 낫지 않는 경우에는 항염증 안약이나 경구용 항생제 복용이 필요할 수 있다. 심한 경우 결막성형술 등 외과적인 방법이 사용되기도 한다.


평소 생활습관도 중요하다. 눈을 의식적으로 자주 깜빡이면 도움이 된다. 최소 4초에 1번, 즉 1분에 15번씩 눈을 의식적으로 깜빡여보자. 쉬는 시간마다 5분 정도 눈을 감고 있으면 안구건조증 예방에 좋다. 



#안구건조증 예방하는 7가지 습관


1 컴퓨터·스마트폰 장시간 하지 않기

2 적절히 휴식하기

3 실내 습도 40~60% 유지하고 자주 환기하기

4 컬러렌즈 사용 최소화하기

5 가렵거나 이물감 있을 시 눈을 비비거나 만지지 않기

6 눈 주변 청결하게 유지하기

7 피로 해소와 면역력에 좋은 비타민C 섭취하기



도움말=세브란스병원 안과 김태임 교수



      

    

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스마트폰, PC 등 디지털 기기 사용이 늘어나면서 안구건조증 환자 수도 함께 상승곡선을 그리고 있다. 


엎친 데 덮친 격으로 대기가 건조한 데다 미세먼지라는 악재까지 겹친 요즘은 문제가 더욱 심각하다. 안구건조증에서 벗어날 수 있는 눈 건강 방법은 무엇인지 알아보자.



전자기기 사용량 증가,

건조한 공기 등이 원인


현대인의 눈 건강을 위협하는 안구건조증. 성인의 약 75%가 겪고 있는 흔한 질병이며 해마다 그 비율이 증가하고 있다. 


이는 스마트폰이나 컴퓨터 등 전자기기의 사용량이 늘어나는 것과 연관이 있는데, 많은 사람이 질환으로 인지하지 않고 방치해 병을 키우는 경우가 매우 많다.



안구건조증이란 쉽게 말해 눈물층에 이상이 생겨 눈이 건조해지는 질환을 뜻한다. 


눈이 부드럽고 편안한 상태를 유지할 수 있도록 돕는 눈물은 단순한 액체가 아니다. 점액층, 지질층, 수성층으로 구성되어 있으며 이 세 개의 층 가운데 하나라도 이상이 생기면 눈물층이 불안정해져 안구건조증이 발생하는 것이다.


지나친 전자기기 사용이 대표적인 발생 원인으로 손꼽히지만, 이 외에도 위험 요인은 다양하다.



만성피로를 비롯한 흡연, 음주, 스트레스도 눈 건강에 해로우며, 오랜 시간 콘택트렌즈를 사용하거나 잦은 눈 화장을 하는 것도 위험 요인이 될 수 있다. 


남성보다 여성에게서 안구건조증이 더 많이 나타나는 것이 바로 화장과 콘택트렌즈 사용과 연관이 있다. 


또한, 실내 공기는 바깥보다 건조하기 때문에 실내에서 오랫동안 생활하는 직장인과 학생에게서 특히 많이 발생한다. 



충분한 휴식과

적절한 실내 습도 유지가 중요


흔히 눈이 뻑뻑하거나 피곤할 때 인공눈물을 사용하곤 하는데, 이는 효과가 나타나는 기간이 짧다. 


제대로 된 치료를 받지 않고 방치할 경우 증상이 악화되어 각막 손상은 물론 시력 감퇴까지 이어질 수 있으므로, 안구건조증이 의심된다면 병원을 방문에 초기에 진단과 치료를 받는 것이 바람직하다.



평소 안구건조증을 예방하기 위한 생활습관을 실천하는 것도 중요하다. 기본적으로 생활하는 실내의 적정습도를 유지할 필요가 있다. 


특히 요즘처럼 대기가 건조한 데다 실내 난방까지 더해진 계절에는 가습기를 사용해 습도를 높이거나, 빨래를 넣어놓는 것도 방법이다. 


또한, 미세먼지가 심한 날에는 외출을 삼가고 공기청정기를 사용하도록 한다. 



눈을 자주 깜빡이는 것도 도움이 된다. 이 단순한 동작만으로도 눈 주위 근육이 이완되고 림프액의 순환을 원활하게 하며 표면에 눈물막이 형성되는 효과가 있다. 


틈틈이 물을 충분히 마셔 체내 수분량을 유지하는 것이 좋다. 히터나 선풍기를 사용할 때는 바람이 눈에 직접 닿지 않도록 각도를 조절해야 한다는 것도 기억하자. 



전자기기를 사용할 때는 적어도 한 시간마다 먼 곳을 바라보며 눈을 쉬게 해야 무리가 적으며, 눈 화장 후에는 반드시 깨끗하게 클렌징 해주어야 한다. 


눈 건강에 도움이 되는 음식으로는 비타민A가 풍부하고 망막을 보호해주는 당근, 비타민A와 C가 눈을 촉촉하게 만들어주는 결명자, 안토시아닌이 풍부한 블루베리와 시금치, 오메가3가 함유된 생선 등이 있다.



TIP.

안구건조증 체크리스트


□ 눈이 자주 충혈되고 금방 피곤해진다.

□ 눈곱이 자주 끼고 뻑뻑함을 자주 느낀다.

□ 냉·난방기를 사용할 때 눈물이 많이 난다.

□ 모래나 먼지가 들어간 듯 이물감이 느껴진다.

□ 시야가 자주 뿌옇게 흐려진다.

□ 햇빛이나 형광등 아래에서 눈부심이 심하다.

□ 눈이 자주 가렵거나 따갑다.


※ 위 항목 중 3개 이상 해당할 경우 안구건조증을 의심해보아야 한다. 




       


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