지금처럼 찬바람이 불 때면 마른기침으로 고생하는 분들이 많이 계십니다. 잠깐 콜록콜록 거리다 말면 그만인데 이 마른기침이 오래가면 괴롭습니다. 특히 도서관이나 영화관 등 조용해야 하는 곳에서 마른기침이 오래갈 때면 너무나 민망하고 난감한데요, 저 역시 최근 이러한 증상으로 병원을 찾았습니다.





처음에는 단순한 감기로 알고 이비인후과에서 진료를 받다가 도저히 기침이 멈추지 않고 한달이상 계속 되어 결국에는 소화기내과에서 진료를 받았습니다.  그때 의사선생님께서 제 증상을 듣고 말씀해주신 병명이 바로 역류성 식도염입니다. 역류성 식도염의 증상 중 하나가 마른기침이라는 것 알고 계셨나요?






잠깐 이러다 말겠지? 하고 그냥 넘어간다면 천식, 모세기관지염으로 발전되거나 기관지의 일부가 상처를 입을 수도 있다고 합니다. 이 증상이 일주일을 넘어 한달 이상 계속 되기 전에 마른기침의 원인을 찾아 치료해야 겠습니다. 그렇다면 마른기침의 원인에는 무엇이 있을까요?






호흡곤란, 기침, 거친 숨소리 등의 증상이 반복적, 발작적으로 나타나는 질환으로 폐 속에 있는 기관지가 아주 예민해진 상태에서 때때로 기관지가 좁아져서 숨이 차고 가랑가랑하는 숨소리가 들리면서 기침을 심하게 하는 증상을 나타내는 병을 말합니다.






위의 내용물이 식도로 역류해 식도에 염증을 일으키는 질환으로 하부식도괄약근이 잘 조여지지 않아 발생하기도 합니다.  과식을 삼가고 탄산음료, 기름진 음식, 커피, 초콜릿, 술, 담배 등을 피해야 하며 식사 후 바로 눕거나 쪼그려 앉는 습관을 고쳐야 합니다.






코와 목에서 분비하는 점액이 인두에 고이거나 목으로 넘어가는 느낌이 생기는 증세로 치료는 원인이 되는 질병에 따라 방법이 달라지지만 주로 항히스타민제, 분무용 스테로이드제, 알파아드레날리성 출혈제거제 등을 사용한 약물요법을 시행합니다.  이와 함께 코를 자극하지 말아야 하고, 습도를 조절하며, 수분을 많이 섭취하는 것이 좋습니다.






쉰 목소리나 기침을 주증세로 하는 후두의 염증으로 염증에 의해 후두가 빨갛게 부어오르고 열이나며 통증을 일으키는 질환을 말합니다.  바이러스가 주된 원인균으로 겨울에 많이 발생하며 대부분은 감기와 증상이 많이 비슷해 목감기로 인식되기도 합니다. 마른기침이 오래갈 때 대개는 천식이나 폐렴 등을 의심해볼 수 있겠지만, 여러 질병의 증상이 마른기침으로 나타나는 경우가 많으니 정확한 진료와 신속한 치료가 필요합니다.













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역류성 식도염은 위장의 내용물이 식도로 역류되어 생기는 것으로, 식도 점막손상이 증상의 원인이 됩니다. 주로 식도와 위장 연결 부위의 관문인 괄약근이 이완되거나 위장이 과도하게 팽창되어 있을 때 발생합니다.

 

 

 

 


역류성 식도염의 증상은 여러 가지입니다. 일반적으로 볼 수 있는 증상은 가슴이 뜨겁거나 타는 느낌과 위산의 역류증상인 신물이 넘어온다는 느낌을 이야기합니다. 흔히 명치부근의 속이나 목과 가슴이 쓰리다고 말합니다. 위산의 역류 증상은 생목이 오른다거나 입에 신맛이 난다고 호소하기도합니다. 이외에 증상으로 가슴의 은은한 통증, 만성적인 기침, 목에 뭔가 걸린 듯 한 느낌이 있는데 여러 가지로 치료해도 낫지 않는 경우 역류성 식도염인 경우가 적지 않습니다.

 

 

 

 


역류성 식도염의 치료는 위산분비억제제나, 위장관 운동을 촉진하는 약을 쓰는데 처음 치료시 증상이 호전되어 치료를 중단하게 되면 6개월 이내에 40%정도에서 재발한다고 합니다. 재발을 막으려면 식생활과 습관을 관리해야 하는데 체중을 일정하게 유지하고 과식을 피하며 취침전에 음식 섭취를 피하고 탄산음료 등을 많이 마시지 않도록 합니다. 특히 고지방 음식과 초콜릿, 차, 커피, 양파, 마늘등을 피하는 것이 좋으며 체질별로 평소에 섭취했을 때 안 좋은 음식은 피하는 것이 좋습니다.

 

 

 


위장에 들어온 음식은 1~2시간 이내에 십이지장을 지나서 소장을 내려가는 것이 정상입니다. 그렇지 못한 경우 복부의 가스발생과 위산 역류로 인해 식도에 자극을 주게 되어 염증이 발생(재발)합니다. 즉 위장의 만성 소화 장애를 가지고 있는 경우는 식도염의 재발이 훨씬 높기 때문에 반드시 선행질환인 위장장애를 치료해야만 재발을 막을 수 있습니다.

 

 

 


역류성 식도염은 한방에서는 ‘탄산’, ‘조잡’이라고 합니다. 탄산이란 신맛을 머금는다는 뜻으로 위산이 입으로 올라온다는 뜻이고 조잡이란 가슴이 쓰리거나 타는 듯 한 느낌을 표현한 것입니다. 탄산과 조잡, 즉 역류성 식도염을 치료하는데 있어 한의학에서의 치료 처방들을 살펴보면 대부분 위장의 기능개선과 관련된 것들입니다. 위장의 기능을 회복시켜 제때 소화시켜 줄 수 있는 처방들로 구성되어 있는 것입니다. 재발률을 줄일 수 있는 효과적인 치료법이 될 수 있는 것입니다. 자주 재발한다면 근본 원인을 생각해 보면 도움이 될 것입니다.

 

 

글 / 왕경석 대전헤아림한의원 원장

 

 

     

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  위장에서는 소화효소와 함께 위산도 함께 분비되는데 이 위산은 음식물 속에 든 여러 세균에 대한 살
  균작용을 한다. 한편, 위벽도 단백질로 구성되어 있어, 위장에서 나오는 소화효소에 의해 소화가 일어
  날 수 있어 녹아벌릴 수도 있다. 이를 막기 위해서 보호막을 치고 있다.

 

배가 몹시 고플 때 '뱃가죽이 등에 달라붙었다'는 말을 하기도 한다. 실제 뱃가죽이 등에 달라붙을 수는 없지만, 위장의 앞뒤 벽은 달라붙을 수 있으므로 이 말은 조금 과장 된 것으로 생각할 수 있다. 음식물 소화에 있어 가장 중요한 기능을 담당하는 위장은 그 길이가 대략 20 ~ 25cm이며, 용량은 거의 2리터에 가깝다.


그러나 위장 전부에 음식을 채울 수는 없어, 남성은 평균 1.4리터의 음식을 담을 수 있으며 여성은 1.2리터 정도 된다. 위장은 음식물을 잘게 부수며 소화효소와 섞는 운동이 매우 활발한 곳으로 근육의 수축 운동과 음식물을 아래로 내려보내는 연동운동이 일어난다.


우리나라는 다른 나라에 비해 위장 질환이 매우 많으며, 특히 위암은 우리나라에서 가장 많이 발생하는 암이기도 하다. 현재까지 알려진 위암의 대처방법은 무엇보다도 음식물 조절을 통해 아예 생기지 않도록 예방하는 것과 정기검진 및 조기치료를 통해 생존율을 높이는 것이 최선이다.

 


위장의 구조를 좀더 살펴보면, 식도에서 이어지는 위장의 관문을 분문이라 부르며 십이지장으로 이어지는 곳은 유문이라 부른다. 다음으로 본문에서 이어지는 위저부가 있으며, 위의 대부분을 차지하는 위체부가 있다. 분문은 식도를 통해 음식물이 전해져 오면 열리고 위에 음식물이 차면 자연히 닫힌다.

 

위로 들어간 내용물이 다시 역류해 입으로 나오려면 분문을 닫게하는 힘의 거의 5배 정도의 압력이 필요하다. 그러나 지나치게 차거나 산성이 강한 음식이 식도로 들어가면 분문은 반사적으로 닫혀 음식물이 위로 들어갈 수 없게 된다. 반면, 위에서 십이지장으로 이어지는 관문인 유문은 십이지장이 내용물에 의해 넓어지면 반사적으로 닫힌다. 위장에 문제가 생겨 토할 때는 반사적으로 닫혀 내용물이 입 쪽으로만 향하게 한다.

 

 

 

위벽이 구조를 단면으로 살펴보면 크게 세 층으로, 위 안쪽부터 점막층·근육층·장막층으로 구분된다. 흔히 위염이나 위궤양 등이 생기면 손상을 받는 위 점막에는 매우 많은 주름들이 있다. 이 주름은 위장하면 떠오르는 이미지라고도 할 정도로 발달돼 있으며, 주름이 있어서 위의 표면적을 넓게 해 소화효소와 음식물이 잘 섞이도록 돕고, 음식물을 잘게 부수는 기계적인 작용에도 유리하다.

 

 

결국 위장은 입에서 치아를 통해 일차적으로 부수어진 음식물을 더 잘게 부수고, 소화효소를 통해 단백질 소화를 시작하는 것이다. 위에서 음식물을 3-5시간 걸쳐 소화는 시키지만 흡수는 거의 하지 않는다. 다만 술 즉, 알코올만은 위에서 잘 흡수되고, 탄산도 흡수되는 편이다.위장에서는 소화효소와 함께 위산도 함께 분비되는데 이 위산은 음식물 속에 들어 있는 여러 세균에 대한 살균작용을 한다.

 

한편, 위벽도 단백질로 구성돼 있으므로, 위장에서 나오는 소화효소에 의해 소화가 일어날 수 있어 녹아버릴 수도 있다. 이를 막기 위해서 위벽은 보호막을 치고 있다. 이 보호막이 허물어지면 실제로 위벽이 녹아 염증이나 궤양과 같은 상처가 생길 수 있는 것이다. 보호막을 허무는 위험요소들은 대표적으로 흡연·술·각종 약물·스트레스 등이다.

 

 

 

우리나라 사람들은 특히, 위장질환이 많은데 그 가운데에서도 가장 문제가 되는 것은 역시 위암이다. 우리나라 사람들에게 가장 많은 암이 위암이라는 것은 이제는 상식이 되다시피 했다. 이 위암의 원인으로 많은 사람들이 꼽는 것이 위장에 기생해 사는 헬리코박터 파일로리일 것이다. 심지어는 이 균 이름을 담은 유산균 음료도 텔레비전.신문 등 여러 매체를 통해 선전되고 있다.


그러나 최근 서울의대 예방의학교실 유근영 교수팀의 연구결과를 보면 헬리코박터가 위암의 위험요인이 아닐 가능성이 크다고 한다. 유 교수팀은 한국인 다기관 암 코호트 자료를 기초로, 관찰연구에서는 신뢰도가 매우 높은 코호트연구를 통해 1993년부터 9년 동안 1만 8천명을 추적 조사했다. 그 결과 우리나라 사람들의 위암과 헬리코박터는 통계적 연관성이 없는 것으로 나왔다.

 


추적조사 기간 동안 위암이 새로 생긴 환자군 86명 가운데 72명(83.7%)이 헬리코박터에 감염돼 있었으나, 위암이 생기지 않은 대조군 344명 가운데 277명(80.0%)명이 헬리코박터에 감영돼 있었다. 이 조사에서는 위암군과 대조군은 성.연령.헬리코박터 감염 뒤 관찰기간 등이 같았다.

 

결국 위암이 생긴 환자와 그렇지 않은 사람들 모두 헬리코박터에 감염된 비율은 비슷해 헬리코박터에 감염됐다 하더라도 위암이 더 생기는 것은 아닌 것으로 나온 것이다. 유 교수팀은 이번 조사결과각 그동안의 외국의 연구와 다른 결과를 나타낸 것은 우리나라 사람들에게 감염된 헬리코박터가 서양의 것과 유행이 다를수 있으며, 우리나라 사람들의 균에 대한 감수성이 다르거나, 섭취하는 음식이 영향을 생각해 볼 수 있다고 분석했다.


헬리코박터 파일로리는 1994년 국제암연구소(IARC)에서 위암의 발생요인으로 인정됐으나, 충분한 근거를 확보하지 않았다는 비판이 많아 지금까지 논란이 계속되고 있다. 대표적으로 인도네시아의 경우 헬리코박터 감염률이 약 80~85%로 우리나라의 70%정도보다 높게 감염된 것으로 알려져 있으나, 위암 발생은 우리나라의 천분의 일에 미치는 것으로 조사되기도 했다.

 

헬리코박터를 항생제 등으로 제거하는 것이 사람의 건강에 도움이 되는가에 대한 연구는 중국, 일본에서도 계속 진행되고 있어 앞으로도 헬리코박터 논란은 계속될 전망이다.

 

 

한편, 위암을 예방하는 습관으로는 비타민이 풍부한 신선한 야채나 과일섭취를 늘리고, 소금에 절인 식품, 가공육류, 불에 직접 태운 고기나 생선, 젓갈류 등은 피하는 것이 좋다. 이와 함께 조기 발견을 위해서는 40세 이상 성인은 2년마다 위 내시경검사나 위장조영술을 통해 검진을 받는 것이 추천된다.

 

 

김양중/ 한겨레신문 의료전문기자

  

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