양치질을 할 때 잇몸에서 자꾸 피가 나는 경우가 있다. 이럴 때 대다수 사람들은 칫솔질을 너무 세게 했거나 몸이 피곤해서 그런가 보다 하고 넘어가기 쉽다. 하지만 이는 치주질환이 진행되고 있다는 신호일 가능성이 높다. 음식물 찌꺼기가 많이 쌓이거나 세균에 감염된 잇몸에 염증이 생겨 붓고 약해지면서 칫솔로 건드렸을 때 혈관이 터지는 것이다.





치아 건강 하면 많은 사람이 여전히 충치 관리에 집중한다. 하지만 충치 못지않게 흔한 증상이 바로 치주질환이다. 특히 40대 이후 성인은 80~90%가 치주질환을 앓는다고도 알려져 있다. 치주질환 예방과 치료의 핵심은 양치질이다. 이를 어떻게 닦느냐에 따라 잇몸의 운명은 천차만별이 된다.




가글이나 양치질로도 제대로 떨어지지 않은 음식물이 치아에 붙어 있다가 침, 세균과 엉겨 만들어진 덩어리를 치태(플라크)라고 부른다. 치태 형성이 바로 치주질환의 시작이다. 초기에는 얇은 막 형태로 주로 치아와 잇몸 경계 부위에 붙는다. 그래도 이 정도 치태는 양치질로 제거가 가능하다. 치태를 제때 잘 떼내지 않으면 잇몸에 살짝 염증이 생기고, 양치질 할 때 피가 나기 시작한다. 이 상태가 치은염이다.





이후에도 계속 칫솔질을 꼼꼼히 하지 않아 치태가 계속 방치되면 점점 굳어 돌처럼 단단해진다. 이건 치석이다. 치아에 단단히 붙어버린 치석은 칫솔질만으로는 좀처럼 떨어지지 않는다. 치과에서 스케일링을 비롯한 전문적인 치료를 받아 제거해야 한다. 스케일링마저 거른 채 치석을 놔두면 염증이 치아 뿌리를 타고 내려가 치아 주변 뼈를 녹이는 치주염이 생긴다. 하지만 이 상태가 돼도 대부분의 사람들은 자신의 치아가 심각한 상태라는 사실을 인지하지 못한다. 이가 시리거나 아픈 증상이 자꾸 나타나야 뒤늦게 뭔가 이상이 있구나 생각하게 된다.





치주염까지 진행되면 스케일링만으로는 해결이 안 된다. 잇몸 주위를 마취하고 특수 기구로 치아 뿌리 표면까지 깊게 넣어 치석을 제거하고 염증을 치료해야 한다. 이렇게 잇몸치료도 받지 않는다면 치주염이 계속 진행돼 뼈가 점점 더 손상되고 치아가 흔들려 결국에 이를 뺄 수밖에 없게 된다. 원래의 치아 상태로 회복이 불가능해지는 것이다. 나이 들어 이를 뽑고 틀니를 할 수밖에 없는 사람들 중 상당수가 바로 이런 치주질환 때문이다.





평소 제대로 양치질을 하지 않는 사람은 물론이고 치아 보철물이 잘 맞지 않는 사람, 입으로 숨 쉬는 습관이 있는 사람, 나이가 들어 침의 양이 크게 줄어든 사람, 술과 담배를 많이 하는 사람, 심한 스트레스 등으로 면역력이 떨어진 사람, 치열이 고르지 않은 사람 등도 쉽게 치주질환이 생길 수 있다.




결국 치은염과 치주염 같은 잇몸질환을 막으려면 평소 이를 제대로 닦아 관리하는 게 가장 중요하다. 그런데 여전히 많은 사람들이 하루에 양치질을 ‘몇 번’ 하는지에 주로 신경을 쓸 뿐 ‘어떻게’ 하는지는 대수롭지 않게 여긴다. 하지만 잇몸병이 생기지 않도록 치태를 잘 없애려면 칫솔질을 제대로 하는 습관이 반드시 필요하다.





잘 알려져 있듯 칫솔에 힘을 줘서 옆으로 밀어 닦는 건 잘못된 양치질이다. 치태가 잘 없어지지 않을 뿐 아니라 오히려 치아나 치아 주변 조직을 손상시키기 쉽다. 이런 습관이 계속되면 치아를 잡아주고 있는 잇몸이 아래 쪽으로 내려앉기도 한다.


잇몸병을 예방하거나 완화시키기 위해서는 칫솔모로 치태를 살살 떼내는 방법이 바람직하다. 칫솔을 비스듬히 돌려서 치아에 얹고, 한쪽 칫솔모를 치아와 잇몸 사이에 넣은 채 살짝 힘을 주며 왼쪽 오른쪽으로 짧게 흔들어주는 식이다. 약한 진동을 가한다는 느낌이면 된다. 그리고 손목을 돌려 전체를 쓸어 내리거나 쓸어 올린 다음 같은 동작을 옆으로 옮겨가면서 반복한다. 전동칫솔로도 마찬가지로 하면 된다. 칫솔질을 마친 뒤엔 치아와 치아 사이 공간이 큰 사람은 치간칫솔을, 작은 사람은 치실을 사용해 한번 더 찌꺼기를 제거해주기를 전문가들은 권한다.





다만 이런 세세한 동작이 어렵고 치아가 완전히 발달하지 않은 초등학교 저학년까지의 어린이들은 칫솔모를 치아에 대고 잇몸 부위까지 원을 그리듯 돌리며 문질러 닦으면 된다. 칫솔과 치약은 어린이용으로 어른 가족과 별도로 사용하는 게 좋다. 만 3세 이전의 영ㆍ유아들은 손놀림이 능숙하지 않으니 부모가 칫솔질을 대신해줘야 한다. 어금니가 나오기 전인 1세까지는 실리콘 칫솔이나 가제수건으로 이를 닦아주고, 삼켜도 되는 치약을 쓰면 된다. 불소가 들어 있는 일반적인 치약은 영유아가 삼켰을 때 부작용이 생길 수 있어 주의해야 한다.





치약 선택은 어른에게도 중요하다. 예를 들어 연마제가 많이 들어 있는 치약을 오랫동안 쓰면 치아와 잇몸이 맞닿은 부분이 초승달 모양으로 패인다. 이렇게 되면 찬물을 마시기만 해도 이가 시리다고 느낄 수 있다. 이 같은 상태라면 치약 성분을 꼼꼼히 확인해 연마제 함유량이 적은 제품으로 바꿔 쓰는 게 좋다.


치주질환으로 잇몸치료를 받은 뒤에라도 칫솔질과 치약 선택에는 주의를 기울여야 한다. 그렇지 않으면 언제든지 잇몸 문제가 재발할 수 있다.



(도움말: 문익상 연세대 강남세브란스병원 치주과 교수, 이경은 가톨릭대 대전성모병원 치과 교수)












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잇몸병을 앓고 있는 사람이 1000만 명을 돌파했다. 전 국민의 5명 중 1명은 잇몸병을 앓고 있는 셈. 건강보험심사평가원의 ‘2013년 진료비 통계지표’에 따르면 치은염 및 치주병(잇몸병)으로 치과를 찾은 국민이 1027이었다. 이는 2004년에 비해 약 2배 증가한 수치이며, 감기 다음으로 많은 수치이다. 잇몸병은 ‘국민 질환’이지만, 칫솔질법도 제대로 모르는 사람이 절반 이상일 정도로 한국인의 ‘덴탈 아이큐(치과 지능지수)’는 떨어지는 실정이다. 

 

 

 잇몸병 놔두면 암·심장병 위험 높아져

 

잇몸병은 ‘잇몸’의 문제로만 끝나는 것이 아니다. 전신질환을 유발할 수 있으며, 치명적인 암·심장병의 원인이 될 수 있다. 미국 하버드대에서 잇몸병 환자 4만 8000여 명을 18년간 추적 조사했더니, 전체 암 발생률이 14% 증가했다. 폐암 36%, 신장암 49%, 췌장암 54%가 높아졌다. 혈관과 심장에는 더 직접적인 영향을 미친다. 뉴욕주립대 치과대학 연구에 따르면 잇몸병은 동맥경화증, 심근경색증과 같은 심혈관 질환과 유의한 상관관계가 있었다. 잇몸에 염증을 일으키는 세균의 일부가 혈관을 통해 심장 관상동맥으로 이동, 혈전(피떡)을 형성하고 결국 동맥경화증·심근경색증을을 일으킬 수 있다는 것이다. 또 잇몸병을 가진 사람은 그렇지 않은 사람보다 동맥경화증에 걸릴 위험이 2배로 높다는 연구도 있다.

 

 

 잇몸병은 왜 생길까?

 

입 안에는 약 1000종의 미생물이 살고 있다. 이 중에서 특정 세균이 잇몸을 공격해 염증을 만들어낸다. 치아와 잇몸 사이에는 ‘치은열구(치아와 잇몸이 닿는 부분)’라고 하는 2mm 정도의 도랑이 있는데, 건강한 잇몸의 경우에는 치은열구가 단단히 닫혀있어서 문제가 되지 않는다. 하지만, 일단 세균막이 제대로 제거되지 않아 잇몸에 염증이 생기면 치은열구는 더 이상 치아와 단단히 밀착하지 못하고 벌어지게 되며 치은열구 속으로도 세균막이 형성된다.  이렇게 염증이 계속 악화되면 치은열구 깊이도 3mm 이상으로 깊어진다.

 

잇몸에만 염증이 잇는 경우를 ‘치은염’이라고 하고, 치은열구 깊이가 점점 깊어져 치아를 지지하고 있는 뼈인 치조골의 파괴까지 일어나면 ‘치주염’이라고 부른다. 치조골이 손상되면 치아가 빠질 수 있다. 손상된 치조골은 재생이 되지 않으므로 잇몸병 초기에 예방을 시작해야 한다. 잇몸병을 의심해볼 수 있는 방법은 적절한 힘을 가해 칫솔질을 했는데도 잇몸에서 피가 난다면 잇몸에 염증이 있다는 신호이다.

 

 

국민의 50%만 칫솔질 제대로 해

 

잇몸병은 이렇게 무시무시한 질환이지만, 잇몸병을 예방하는 방법은 의외로 간단하다. 바로 ‘올바른 칫솔질’과 ‘정기적인 치과 검진’이다. 그러나 한국인은 잇몸을 비롯한 구강건강에 대한 인식이 떨어지는 실정이다. 2012년 대한치주과학회에서 조사한 바에 따르면 국민의 57%만이 제대로 칫솔질하는 방법을 알았다. 칫솔질을 하루 3번 한다는 것만으로 치아나 잇몸 관리를 잘 하고 있다고 생각하는 사람들이 많지만, 건성으로 하는 칫솔질은 거의 효과가 없다. 제대로 된 방법으로 충분한 시간을 들여 하는 것이 중요하다. 특히 잇몸건강을 위해서는 치아 사이와 치아와 잇몸 사이를 잘 닦아야 하는데, 이를 위해서는 치실과 치간칫솔의 사용이 필수다. 그러나 대한치주과학회 조사 결과, 약 12%만 치실과 치간칫솔을 사용했다. 

 

 

칫솔질, 하루 한번은 5분 이상 해라

 

잇몸병을 예방하려면 올바른 칫솔질을 통해 세균막을 제거해야 한다. 칫솔질은 하루에 두 세번 해야 한다. 전문가들은 “칫솔질의 횟수 보다는 한번 칫솔질을 할 때 얼마나 정확하게 세균막을 제거하느냐가 중요하다”고 말한다. 하루에 한번은 정말 치아를 열심히 닦아야 한다고 권고한다. 하루에 한 번은 5분 이상 닦는다는 생각으로 치아를 공들여 닦도록 한다.

 

올바른 칫솔질법은 칫솔을 치아와 잇몸의 경계에 대고 45도 각도로 기울인 후 약간 힘을 주면서 치아를 향해 칫솔을 쓸어 올리듯 회전하면서 닦는 것이다. 이 때 칫솔모가 치아 사이사이에 들어가야 하며, 5~7회 반복하는 것이 좋다. 잇몸병이 있으면 치아와 잇몸 사이가 벌어져서 치아 안에 세균들이 많이 살게 되므로 좀 더 꼼꼼히 닦아야 한다. 칫솔모를 치아와 45도 각도로 대고 칫솔모를 고정한 채로 약 10초 동안 앞뒤로 가볍게 진동을 준 후 쓸어 올린다.

 

 

잇몸병 있으면 치실 대신 치간칫솔 사용을

 

치아와 치아 사이에 낀 음식물 찌꺼기 등은 칫솔질만으로는 말끔하게 하기가 어렵다. 그래서 치실과 치간 칫솔을 적극 사용해야 한다. 잇몸병이 없는 경우에는 치실 사용을 권장한다. 그러나 이미 잇몸병이 있는 사람은 잇몸이 손상 돼 치아 사이에 공간이 있어 치간칫솔 사용을 권한다. 다만 치간칫솔을 고를 때는 치아 사이의 공간의 크기에 맞는 치간칫솔을 골라야 한다. 양쪽 치근에 솔이 닿을 수 있는 사이즈가 본인에게 맞는 사이즈다. 치실·치간칫솔은 하루에 적어도 한번은 해야 한다. 밤에 하는 것이 좋다. 한편, 올바른 칫솔질과 치실·치간칫솔을 사용하더라도, 6개월~1년에 한번은 스케일링을 받아야 한다. 세균막이 단단하게 굳은 치석은 칫솔질만으로는 없어지지 않기 때문이다.

 

글/이금숙 헬스조선 기자
도움말=서울아산병원 치주과 이영규 교수(대한치주과학회 회장)

 

 

 

 

 

Posted by 국민건강보험공단

 

  린 이 때문에 겨울철에 찬물은 물론 찬 음식이나 과일조차 먹지 못하는 이들이 있다.  이들 가운데에는 뜨거운 물 역시

 이의 뿌리에 전달돼 통증이나 기분 나쁜 느낌이 들기도 한다.  많은 경우 흔히 풍치라 부르는 치주염이나 충치라 부르는 치아

 우식증을 앓고 있으면 이럴 수 있다.

  그런데 드물지 않게 이에는 아무런 질환이 없는데도 이런 증상이 나타날 수 있다. 바로 칫솔질을 너무 세게 한 경우인데,

 칫솔질로 이의 뿌리 쪽이 닳아서 이런 증상이 생길 수 있다. 이를 예방하려면 칫솔질을 너무 세게 하지 않도록 하며, 미백

 치약 등을 사용하지 않도록 해야 한다. 

 

 

 

 

  이의 뿌리 닳아도 시린 이 증상 나타나 

 

 이의 뿌리 부분이 닳는 것을 의학적으로는 ‘치경부 마모증’이라고 부른다. 이의 아래쪽을 둘러싸고 있는 잇몸이 내려 앉아 마치 브이(V)자형으로 파이는 것이다. 주로 남성이 여성보다는 많은 것으로 알려져 있다. 

 이 치경부 마모증의 대표적인 증상이 바로 찬물 혹은 찬 음료수를 비롯해 찬 음식을 먹을 때, 심지어는 찬바람을 쐴 때 이가 시리다는 것이다. 또 귤이나 오렌지 등 신 과일을 먹을 때에도 마치 이를 쑤시는 것 같은 통증을 느낄 수 있다. 

 

 보통 이런 증상은 이른바 풍치라고 부르는 치주질환(잇몸질환)에서 주로 보이는 증상이다. 그런데 이 치주질환은 음식물 찌꺼기가 굳어서 생긴 치석(플라그)이 이의 아래 부분에 달라붙으면서 생기는 질환이다.  치석이 점차 심해지면 잇몸 아래쪽으로 파고 들어가 염증이 생기게 하며, 이것이 바로 치주염인 것이다.  

 이 때문에 치주 질환을 예방하려면 음식물을 먹은 뒤에는 칫솔질을 잘 해야 하는 것이다.  

 

 그러나 이 치주염과 증상이 거의 같은 치경부 마모증은 칫솔질을 하지 않아서 생기는 것이 아니라 너무 자주 강하게 해서 생길 수 있다. 

 이와 잇몸이 닿는 부위가 닳아서 이의 표면이 깎여서 이런 증상이 나타나는 것이다. 

 

 문제는 이런 시린 이 증상이 나타나면 풍치 때문인 줄 알고 칫솔질을 더욱 세게 할 수 있으며, 그러다보면 시린 이 증상이 더 심해질 수 있다는 사실이다.   

이의 아래 부분이 칫솔질에 약한 이유는 이가 잇몸 밖으로 막 나온 부분이 이를 보호하는 성분이 가장 얇기 때문이다.

 

 

 

  이를 갈거나 딱딱한 음식을 많이 먹어도 나타날 수 있어

 

 치경부 마모증의 대부분은 이를 너무 세게 닦아서 이를 보호하는 바깥층이 닳아서 생긴다.

 이와 함께 밤에 잘 때 이를 갈거나 평소 씹을 때 너무 강하게 씹어도 이를 보호하는 바깥층이 닳아서 이 증상이 생길 수 있다.

 

 예를 들어 딱딱한 사탕을 깨물거나 오징어나 쥐포처럼 질긴 음식을 계속 해서 씹을 때 잇몸 주변에서 이를 보호하는 바깥층이 닳아지면서 이 증상이 나타날 수 있다.

 이런 상태에서 음식물을 먹고 난 뒤 칫솔질을 강하게 하면 이를 보호하는 바깥층은 더 빨리 닳아진다.

 

 

 

  증상이 있다가 없다가를 반복, 소홀하기 쉬어

 

 이와 잇몸 사이가 닳은 치경부 마모증이 있을 때에 나타나는 시린 이 증상은 계속 되지 않는 것이 특징이다.

 즉 저절로 좋아지기도 했다가 다시 나타났다가를 반복한다는 것이다.  또 증상이 있을 때에도 찬물이나 찬 음식만 먹지 않으면 그다지 불편함이 없기 때문에 참고 지낼만해 소홀하게 여기기도 쉽다.

 

 다행인지 몰라도 이 치경부 마모증은 그 진행 속도가 매우 느리다. 하지만 이 증상이 진행돼 닳아진 부분이 점차 커지고 마모된 층도 깊어지면 이가 깨지거나 빠질 수 있다. 이 안쪽을 보호하는 바깥층이 망가지면 이 안쪽은 금방 손상되기 때문이다.

 게다가 이 뿌리까지 염증이 전달될 수도 있기 때문에 결국에 신경치료를 받아야 하거나 드물기는 하지만 아예 이를 뽑아야 하는 상황에까지 도달할 수 있다.

 

 

  초기 치료로 진행 막을 수 있어, 예방은 올바른 칫솔질

 

 치경부 마모증의 초기에는 올바른 칫솔질만으로 더 이상 진행하지 않을 수 있다.

 특히 손상 부위가 작아 이의 손상된 부분을 메울 때 쓰는 레진 등을 붙이기 쉽지 않다면 역시 칫솔질을 주의하면 된다.  

 다만 이런 작은 손상에도 시린 이 증상은 나타날 수 있기 때문에 이때에는 시린 이 증상을 덜 느끼게 하는 약을 쓸 수 있다.

 손상 부위가 어느 정도 된다면 레진 등으로 손상된 부분을 메운다. 

 하지만 손상된 정도가 크거나 이 뿌리의 신경까지 염증이 생겼다면 신경 치료를 비롯해 보철 치료까지 받아야 한다.

 충치(치아우식증)가 심해져 신경까지 염증이 퍼졌을 때와 마찬가지로 치료를 받아야 하는 것이다.  


 이 치경부 마모증을 예방하기 위해서는 올바른 칫솔질이 가장 중요하다.  

 요령은 칫솔모가 잇몸에서 이가 막 나오는 부분과 잇몸 사이에 또는 이와 이 사이에 살짝 들어가도록 칫솔을 45도 각도로 눕혀 가볍게 칫솔질을 한다.  다음 순서로 칫솔을 잇몸에서 이 쪽으로 쓸어내듯이 닦는다. 이의 안쪽을 닦을 때에나 앞니는 칫솔을 세워서 닦으면 된다. 이렇게 한 뒤 어금니의 경우에는 이의 윗면을 닦아 주면 된다. 

 

 

 이미 치경부 마모증이 있다면 주의할 점이 또 있다.  거칠거나 딱딱한 칫솔모보다는 부드러운 것을 써야 한다는 점이다.  또 치약도 이를 덜 닳게 하는 것을 써야 하며, 보통 색깔이 있는 치약보다는 투명한 것이 덜 닳게 한다. 

 이를 하얗게 하는 미백치약 가운데 일부 제품은 이를 보호하는 바깥층 등을 더 빨리 닳게 할 수 있으므로 쓰지 않는 것이 좋다.

 

 

 

김양중 한겨레신문 의료전문기자 himtrain@hani.co.kr 
도움말 : 변욱 목동중앙치과병원장

 

 

 

 

 

 

 

 

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