광고의 영향으로 뇌리에 잔상이 깊게 남아서일까? 여태껏 자일리톨 껌을 씹으면 충치를 예방할 수 있다고 믿는 사람이 뜻밖에 많습니다. 심지어 충치 예방에 도움이 된다고 생각해 날마다 자일리톨 껌을 씹는 치과대학병원 교수도 있다고 합니다. 의사마저 이럴진대, 이른바 '정보의 비대칭'으로 말미암아 의학지식이 훨씬 얕은 일반인은 오죽할까 싶습니다.

 

 

 

 

자일리톨 껌에 대한 믿음은 꽤 뿌리가 깊습니다. 2009년으로 거슬러 올라간다. 당시 대한치과의사협회(치협)는 자일리톨껌을 추천했습니다. 자일리톨 껌은 날개돋친 듯 팔렸고 치과의사단체가 보증까지 해주니 더 신뢰를 얻게 됐습니다. 전문가 집단이 인증했으니 소비자로서는 믿지 않을 도리가 없었습니다. 그렇지만, 특정 제품을 전문가단체가 추천하는 게 소비자를 호도하는 광고가 될 수 있다는 비판여론이 일면서 정부가 규제에 나서 이에 따라 현행법상 특정약품이나 의약외품(의약품보다 인체에 미치는 영향이 적은 위생용품 등), 식품은 의사나 치과의사 등 전문가 단체가 추천하지 못하게 됐습니다.

 

치협의 추천대로 자일리톨 껌을 씹으면 충치를 막을 수 있을까? 근거는 있는 걸까? 그렇기도 하고 그렇지 않기도 합니다. , 자일리톨이 충치 예방에 도움을 준다는 일부 연구결과도 있지만, 그렇지 않은 경우도 있다는 말입니다. 일관성이 떨어져 과학적으로 통일된 결론을 내리기 어려웠습니다

 

 

 

 

자일리톨은 채소와 과일, 자작나무·벚나무·떡갈나무 등 활엽수에 들어 있는 천연 당이다. 충치균인 무탄스균은 자일리톨을 포도당 같은 당분으로 착각해 먹었다가 대사하지 못하고 토해냅니다. 이 과정이 되풀이되면서 무탄스균이 영양소를 섭취하지 못해 성장이 억제되면서 죽게 되죠. 자일리톨이 충치예방에 효과가 있을 것으로 추정하는 메커니즘입니다. 임상시험에서 자일리톨의 이런 효과는 증명됐을까요?

 

2004년 대한소아치과학회지에 발표된 연구논문은 자일리톨 껌의 충치억제 효과를 인정하긴 합니다. 하지만, 실제 효과를 보려면 상당한 양을 1년 이상 장기간 씹어야 한다고 충고했습니다.  연구진은 5~6세 어린이 123명에게 자일리톨 껌을 씹게 하고 6개월 단위로 충치 개수를 조사했습니다. 어린이들은 껌을 매일 5, 회당 5개씩 5분간 씹었고 그 결과 12개월째 자일리톨 껌을 씹은 어린이가 씹지 않은 어린이보다 충치가 2.57개 덜 생겼습니다. 6개월 섭취 후에도 충치가 덜 생기긴 했지만 큰 차이는 없었습니다.

 

 

 

 

2013년 미국치과협회저널에 실린 임상결과는 자일리톨의 충치 예방 효과에 회의적입니다. 연구진은 총 691명을 두 그룹으로 나눴고 한 그룹에는 1g의 자일리톨 사탕을 하루에 5회씩 먹게 했고 다른 그룹에는 위야(가짜 약)을 먹게 하고 33개월간 임상시험을 했습니다. 결과는 실망스러웠습니다. 충치 발생 감소 측면에서 두 그룹간에는 차이가 없었습니다. 현재까진 전 세계에서 시행된 임상연구 중에서 가장 규모가 큰 연구결과였는데 말이죠. 같은 해 국제 학술지 '소아과학'에 게재된 논문은 자일리톨의 효능에 대해 긍정적이든 부정적이든 특정 결론을 도출할 수 없다고 보고했습니다. 어린이 대상의 3편의 임상시험을 통합분석해보니 일관된 결과를 관찰할 수 없었기 때문이죠.

 

이에 앞서 2012'국제치과저널'에 발표된 통합분석논문은 자일리톨이 충치 예방에 효과적이라는 근거가 충분하지 않다고 결론을 지었습니다. 이 메타분석 논문은 기존의 연구문헌 10편을 고찰해 자일리톨이 소비톨보다 충치 예방에 도움이 된다는 결과를 확인하긴 했습니다. 하지만, 연구대상자들이 중간에 대거 탈락한데다, 일부 연구대상자는 불소를 사용한 예도 있어 자일리톨이 아닌 불소에 의한 충치예방 효과일 수 있는 것으로 나타났습니다.

 

자일리톨 껌으로 충치를 막거나 막을 수 있다고 기대하는 것은 어불성설입니다. 자일리톨 껌을 씹다가 오히려 턱관절에 이상이 생길 수도 있고 설사나 복통 같은 부작용에 시달릴 수도 있습니다. 자일리톨을 위장관 내에서 천천히 흡수돼 삼투압 작용으로 장내로 물을 끌어당기는 역할을 합니다. 그래서 많이 먹으면 설사를 유발할 수 있습니다.

 

 

 

 

충치예방을 위한 가장 간단하고 효과적이며 확실한 방법은 자일리톨 껌을 씹는 게 아니라 양치질을 잘하는 것입니다. 윗니는 위에서 아래로, 아랫니는 아래서 위로 닦고 앞니는 칫솔을 세워서 닦는 것이 좋고 이와 이 사이는 물론 치아와 잇몸 사이에 있는 홈을 꼼꼼하게 닦아야 하죠. 마지막에는 혀도 닦습니다. 그래야, 잇몸과 치아 등 구석구석에 끼거나 붙은 치태를 제거할 수 있습니다. 치태를 없애려면 칫솔모는 너무 부드럽지도 않고 적당히 빳빳해야 하고 치열이 골지 않으면 치간 칫솔이나 치실을 사용하는 게 바람직합니다.

글 / 연합뉴스 기자 서한기

 

 

Posted by 국민건강보험공단


  ‘이 없으면 잇몸으로 살지 뭐’   막상 그렇게 생활해 보라고 하면 어떻게 될까요?

  오복(五福) 중에 하나로 손꼽히는 치아, 소 잃고 외양간 고치기 전에 건강할 때 미리 관리하는 것이 무엇보다 중요합니다.

 

 


 치아는 전부 보이는 데 있기 때문에 스스로 잘만 관찰하면 치과 질병은 누구나 찾아낼 수 있다.

 치과의 3질병으로 분류되는 '충치'(이가 까맣게 썩는 것), '풍치'(잇몸이 붓고 피가 나며, 심하면 이가

흔들리기까지 하는 병), '부정교합'(흐트러진 치열 혹은 주걱턱)은 대부분 조기에 발견할 수 있다.

 따라서 치과질환의 가장 큰 책임은 치아 관리를 소홀히 한 환자에게 있을 것이다.

 

 

 

  평상시 치아관리는...

 

 중요한 점은 치과에 가는 것을 두려워하지 말아야 한다. 또 1년에 한번쯤 치과 검진을 받아보는 것도 현명하다.

 젊을 때 또는 건강할 때 치과에 가는 것을 두려워 한 사람들이 때를 놓치고 나서 후회하는 경우가 많기 때문이다.

 

 또 하나,'충치', '풍치'를 예방하여 건강한 구강상태를 유지하는 데 필수적인 것.  바로 칫솔질이다.

 칫솔질은 하루3번, 식사 후에는  반드시 한다.  가능하면 간식 후에도 칫솔질은 한다.

 

 칫솔의 선택도 중요하다. 

 머리부분이 작으며, 모가 부드럽고, 전체의 모양은 직선형이어서 구석구석 잘 닦을 수 있는 것이 좋다.

 부득이 칫솔질을 할 수 없는 경우에는 물로 입안을 헹구는 정도라도 해야 한다.

 

 하지만 아무리 열심히 닦아도 입안에 음식찌꺼기가 조금은 남기 마련....

 이것이 시간이 지남에 따라 구강 내에 있는 세균과 결합하여 '치은염', '치주염', '구취'를 유발하는'치석'이라는 딱딱한 물질로 변하게 된다. 치석은 치과에서 치석제거술(스케일링)에 의해서만 제거 할 수 있다.

 

 

 

  올바른 칫솔질은 이렇게... 

 

1. 치약 사용법
 칫솔모 위에 치약을 눌러 짜 칫솔의 솔 사이에 치약이 들어가도록 하여 사용한다.

 대부분의 사람들은 칫솔모 위에 치약을 얹는 형태로 짜서 사용하는데, 이런 칫솔질은 칫솔이 치아면에 닿는 순간 치약이 미끄러져 떨어지기 쉽다.

 

 


2.  올바른 칫솔질법

  ① 잇몸에서 치아쪽으로 쓸어낸다.

    치아 손상 없이 깨끗한 칫솔질을 하려면 잇몸에서 치아쪽으로 빗질하듯이 칫솔을 쓸어내려야(올려야) 한다.

  ② 치아를 닦는 순서를 정해, 잘 안 닦이는 곳부터 닦는다.

     뺨쪽보다는 혀쪽이 닦기 어려우므로 혀쪽과 어금니쪽부터 닦기 시작해, 그 후에 바깥쪽을 닦고 마지막으로 씹는 면을 닦는다.

  ③ 적정한 시간 동안 닦는다.

    한 부위당 5~10회 가량 반복해서 닦으면 전체적으로 약 3~4분이 소요될 것이다.

  ④ 혀를 반드시 닦는다.

    혀를 닦는 특별한 기구가 있지만, 칫솔을 이용하는 것으로도 많은 효과를 볼 수 있다.

    특히, 혀 가운데부분 맨 안쪽을 신경 써서 닦아야 좋다.

 

3. 부위별 효과적인 칫솔질

  치아 바깥쪽
     칫솔모가 치아와 잇몸 사이의 공간 내에 들어가도록 치아 45도 각도로 약간의 압력을 가하여 위치시킨 후 손목에 힘을 빼고
     약간
의 진동을 주어 수 초간 자극이 가도록 한다(그림1). 이후 진동 작업을 중지하고 치아 쪽으로 손목에 압력을 가하여 회전
     운동을 
하며 쓸어내린다(그림2, 3).


  ② 앞 치아의 안쪽
       칫솔모가 치아와 잇몸 사이의 공간 내에 들어가도록 치아의 경사도에 따라 칫솔모를 약 45도 각도로 위치시킨 후 짧은
       진동을 
주어 전후 운동을 하다가 구강 밖으로 쓸어 올린다(그림4).
  ③ 어금니의 안쪽 
      칫솔모가 치아와 잇몸 사이의 공간 내에 들어가도록 치아를 45도 각도로 위치시키고 손목에 힘을 빼고 약간 진동을 주어
      수 초 간 자극이 가도록 한다. 이후 진동 작업을 중지하고 치아 쪽으로 손목에 압력을 가하여 회전운동을 하며 쓸어 올린다
      (그림5).
  ④어금니의 씹는 면
      칫솔모를 치아의 씹는 면에 위치시킨 후 전후 왕복운동으로 치면을 닦는다(그림6).

 

 

 

 

 


 

 

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