'쾌락'에 해당되는 글 2건

  1. 2014.05.29 비워서 채우는 ‘행복의 역발상’
  2. 2011.10.17 '즐거움과 쾌락의 긍정적인 활용법' (4)

 

 

 

 

탤런트 차인표 씨. 그는 나눔으로 제2의 인생을 산다. 2006년 아내 신애라 씨의 등쌀에 떠밀린 인도 빈민촌 봉사. 세상에서 가장 가난한 아이들의 손을 잡은, 그 짧은 순간이 그의 모든 것을 바꿔놨다. 인생도, 삶도, 가치관도 모두 변했다. 그는 “우리나라 아이들을 돕는 것은 생활이고, 다른 나라 아이들을 돕는 것은 봉사”라고 말한다. 그는 힘든 사람에게도 나눔을 권한다. 나눔이 주는 행복의 크기를 누구보다 잘 아는 까닭이다.

 

 

 누구나 걷고싶은 ‘행복의 시간’ 

 

탄생은 축복이다. 어느 철학자의 말처럼 죽음은 평온이다. 그러니 삶은 탄생이란 축복과 죽음이란 평온 사이를 걷는 것이다. 그 사이를 걸으며 무엇을 하고, 무엇을 보고, 무엇을 느끼는가는 각자의 몫이다. 공통점은 있다. 누구나 행복의 시간을 걷고 싶어한다. 인간은 행복하기 위해 태어났다. 행복은 인간이 당연히 누려야 할 권리다. 하지만 현실은 이상보다 훨씬 냉혹하다. 당연한 권리인 행복이 생각만큼 손에 잡히지 않는다. ‘당신은 행복하십니까’라는 질문에 선뜻 ‘네’라고 대답하는 당신은 그리 많지 않다. 

 

인간은 돈, 명예, 권력, 지식, 인기, 건강, 쾌락 등을 추구한다. 추구한다는 것은 그것의 지향점이 행복과 닿아 있다. 그러니 돈이나 명예, 지식이나 권력은 행복이란 집합의 원소들이다. 이런 원소는 등가(等價)가 아니다. 누군가에겐 건강이 절대적 행복이고, 누군가에겐 명예가 행복의 전부다. 누구는 돈에 매달리고, 누구는 권력을 좇는다. 명분은 모두 행복이다. 그러니 섣불리 ‘행복은 00다’라고 단언하는 건 인생을 그만큼 덜 살았다는 반증이다. 

 

 

채워가는 행복

 

채워가는 행복이 있다. 돈·명예·권력·지식으로 행복지수를 끌어올린다. 이건 끊임없이 욕망을 높여 가는 방식이다. 욕망이 채워지면 다시 더 큰 욕망을 꿈꾼다. 원래 욕망은 스스로 자제하지 않는다. 넘쳐도 넘치는 걸 모르는 것이 욕망이다. 그러니 채워가는 욕망은 그 끝이 없다. 언제나 추구하는 과정이다. 그렇다고 ‘채워가기 행복’을 폄하하는 건 곤란하다. 하루하루 만들어가는 행복도 나름 충분한 가치가 있다. 인류 문명은 어쩌면 ‘채워가기’의 결과물이다.

 

돈은 어느 정도 채워야 행복해질까. 여기에는 답이 없다. 아니, 돈과 행복이 비례한다는 공식도 딱 들어맞지는 않는다. 돈에서 행복이 나오는 건 부인하기 어렵다. 하지만 돈에서 불행이 나오는 것 또한 맞는 말이다. 어찌 보면 돈은 행복에 중립적 변수다. 돈을 어떻게 추구하고, 그 돈을 어떻게 쓰느냐에 따라 돈과 행복의 방정식이 달라진다. 명예나 권력도 마찬가지다. 인성이 빠진 지식은 때로 치명적인 독이 된다.

 

 

비워가는 행복

 

비워가는 행복도 있다. 마음을 비우고, 물질을 비우고, 욕심을 비우는 것이다. 이건 끊임없이 욕망을 낮춰가는 방식이다. 낮춰서 생긴 욕망의 공간엔 행복이 깃든다. 그러니 비움의 행복을 아는 사람은 비우고 또 비운다. 적게 먹고, 체중을 줄여 건강을 유지하는 것과 비슷한 이치다. 비움은 채움보다 밖으로 잘 드러나지 않는다. 비움의 행복, 그 노하우를 터득한 사람이 그리 많지 않은 이유다. ‘나는 욕망을 충족시키려고 애쓰기보다 그것을 제한함으로써 행복을 구하는 방법을 배웠다.’ 평생 ‘행복’을 설파한 철학자 존 스튜어트 밀의 말이다.

 

비움에는 두가지가 있다. 하나는 마음을 비우는 것이고, 또 하나는 물질을 비우는 것이다. 마음을 비운다함은 감사의 공간을 크게 한다는 뜻이다. 사소함에 감사할 줄 아는 삶은 마음이 그만큼 비워진 것이다. 감사는 행복의 둥지다. 감사가 커지면 행복의 덩치도 그만큼 커진다. 이건 분명한 삶의 이치다. 지금 삶이 불행하다고 느끼면 스스로의 감사의 크기를 한번 재봐야 한다. 물질 그 자체를 줄이는 심플한 삶도 행복지수를 높인다. 옷장을 비우고, 음식을 줄이는 것도 일종의 비워가는 연습이다.

 

 

행복·건강지수 높이는 ‘비움’

 

채움과 비움. 어느 방식을 택하느냐는 각자의 몫이다. 하지만 한가지 분명한 것은 있다. 채움으로만 살아가는 삶은 때때로 숨이 가쁘다. 휴식은 바쁜 일상의 숨고르기다. 비움은 욕망의 숨고르기다. 차인표 씨의 삶은 채움보다 비움이 더 큰 행복임을 시사한다. 사랑이 위대한 것은 받는 것보다 주는 것이 더 행복하기 때문이다. ‘내일이 먼저 올지 내생이 먼저 올지 아무도 모른다.’ 채우기에만 급급한 삶이라면 한 번쯤 되새겨볼 만한 티베트 속담이다.

 

모든 것은 연습이다. 운동선수가 감동을 주는 것은 금메달 은메달이 아니다. 그건 메달 뒤에 숨은 노력의 소중함이다. 그걸 알기에 꼴찌에게도 아낌없는 박수를 보내는 것이다. 비워가는 삶도 마찬가지다. 운동선수가 육체를 단련해 좋은 성적을 내듯, 꾸준히 마음을 훈련하면 행복이란 게임에서도 스코어가 쑥쑥 올라간다. 채워가는 삶으로 심신이 지쳤다면, 비워가는 삶으로 인생의 핸들을 조금 꺾어보는 것은 어떨까. 행복에도, 건강에도 좋은 ‘일석이조’의 노하우다.

 

 / 신동열 한국경제신문 연구위원 

 

   

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  왜 사는지 모르겠고, 삶이 우울하다면서 심히 괴로워하는 사람이 주변에 있다면 다음처럼 물어보자.

  만약 당신이 그렇다면 이 질문을 스스로 던져보는 것도 좋다.   

   “뭐 할 때가 즐거워? 너에게 즐거운 일은 뭐야?” 

 

 

 

 긍정심리학자들은 우리의 삶을 보다 행복하게 살기 위한 한 가지 방법으로 즐거움(쾌락)을 추구하라고 말한다.

 사실 따지고 보면 삶이 행복하다고 말하는 사람과 불행하다고 말하는 사람의 차이는 자신의 삶에서 얼마나 많은 즐거움의 요소를 찾아냈느냐의 차이다.   어떤 이들은 이렇게 말한다.
 ‘왜 사는지 모르겠고, 삶도 우울한데 무슨 즐거움이냐?’

맞는 말이다. 하지만 반대로 생각해도 맞는 말이다.
 ‘왜 사는지 모르겠고, 삶도 우울하니 즐겁게라도 살아야 하지 않겠는가?’

 

 

 

   당신에게 즐거움이란 ?

 

 즐거움(쾌락)이란 감각과 정서를 동반하는 기쁨으로, 철학자들은 이를  ‘원초적 감정’ 이라고 한다.

 다른 표현으로는 황홀경, 전율, 희열, 환희, 안락 등이 있다. 물론 이런 감정은 감각기관을 통해 즉각적으로 느낄 수 있으며, 느끼는 즉시 사라지는 경향이 있다.

 

 어떤 이들은 아이스크림을 먹을 때 즐겁고, 어떤 이들은 화장실에 변을 볼 때 짜릿함을 느끼기도 한다.  어떤 이들은 자신이 좋아하는 카페에 혼자 있는 것을 즐기며, 다른 사람은 멋진 광경을 보는 것을 좋아한다.

 

 고전음악을 들을 때 황홀경에 빠지기도 한다. 당연히 술을 포함해 맛과 멋이 있는 음식도 빼놓을 수 없다. 좋은 향기를 맡거나 영화를 좋아하는 사람도 있다.

 

 이런 활동이 너무 현실적이고 사실적이라고 생각이 드는가?

 그렇다. 이런 활동들은 우리 누구나 쉽게 할 수 있는 것들로, 우리의 삶을 보다 행복하고 긍정적으로 만들어 줄 수 있다.

 이렇게 즐거움을 추구하는 것은 긍정심리학자들이 추천하는 방법 중 하나다.

 

 

 

   즐거움과 쾌락을 활용하는 방법

 

 하지만 이런 즐거움과 쾌락은 여러 한계가 있다.

 우선 외부의 자극이 필요하다는 것이다.  자신이 좋아하는 어떤 것을 할 수 있는 환경이 따라주지 않으면, 즐거움도 얻을 수 없다. 그리고 또 다른 문제점은 외부 자극에 대한 내성이 생기기 때문에, 처음의 즐거움을 얻기 위해서는 점차 더 큰 자극이 필요하다. 이를 중독이라고 한다.


 문제점이 있다고 해서 우리의 삶을 보다 풍성하게 할 수 있는 활동을 포기하는 것은 어리석은 일이다.

 다행히 긍정심리학자들이 여러 연구를 통해 즐거움과 쾌락을 긍정적으로 활용할 수 있는 방법을 밝혀냈으니 하나씩 살펴보자.

 

 

  첫째, 일상과 동떨어지지 않은 것을 하라. 

 

 도박도 분명히 짜릿한 즐거움을 경험할 수 있는 일이다.

 하지만 이 일은 일상에서 경험하기는 어렵다.  가족이나 친구끼리 푼돈을 걸고 하는 게임은 도박이라고 하지 않는다는 전제 하에서 말이다.

 

 카지노에 간다든지, 아니면 경찰의 눈을 피해 비밀장소에 하는 도박은 일상과 동떨어져 있다.  이럴 경우 즐거움의 목적이 일상을 풍성하게 만드는 것이 아니라, 즐거움 그 자체가 되기 때문에 오히려 일상을 해치고 파괴한다.

 

 

  둘째, 가능한 시간 간격을 넓혀 경험하라

 

 즐거움은 감각 기관을 통해 얻는 감정이기 때문에, 반복할수록 즐거움의 정도가 떨어진다. 

 우리 몸이 순응하고 적응하기 때문이다. 세상에 맛있는 어떤 음식이라도 첫 술이 가장 맛있게 마련이다. 맛있다고 자주 먹다보면 미각의 순응으로, 결국 별 맛도 느끼지 못한다.

 

 이런 현상을 예방하기 위해서는 시간이 필요하다.

 제 아무리 즐거운 일도 자주하면 결코 즐겁지 못하니, 가능한 띄엄띄엄 하라고 말한다. 만약 오랫동안 즐거운 일을 하지 않았을 때, 그것을 하고 싶다는 열망이 강렬하다면 중독으로 빠질 가능성이 높은 것이다.

 

 

  셋째, 천천히 음미하라

 

 어떤 즐거운 일이든지 천천히 음미하는 것이 좋다. 시간 여유를 갖고 모든 감각기관에 집중하면서, 자신의 추구하는 자극을 느껴보는 것이다.

 

  만약 독서를 좋아하는 사람이라면 글을 천천히 읽으면서 상상도 해보고, 그 글을 쓴 사람의 감정도 느껴보도록 하는 것이 좋다.  만약 소설이라면 주인공의 대화를 읽을 때 어떤 목소리일지 상상하며 귀를 기울여보는 것도 좋다.

 

 음미하는 또 다른 방법은 즐거움의 경험을 다른 사람과 공유하는 것이다.

 그 때의 느낌과 생각, 오감의 경험을 나누다보면 즐거움을 오래도록 간직할 수 있다. 가능하다면 그 순간을 사진으로 찍거나 기념할 만한 물건을 보관하는 것도 좋다고 한다.

 

 

 

 긍정심리학자들은 말한다. 

 즐거움과 쾌락 경험을 통해 우리의 삶을 풍성히 누리기 위해서는 이상의 법칙들을 잘 지킬 필요가 있다고 말이다.

 

 당신이 즐거워하는 일은 무엇인가?  쾌락을 얻기 위해 추구하는 방법은 무엇인가?

 잘 활용하면 우리의 삶은 보다 풍성하고 행복해 질 것이 분명하다. 그리고 우리의 몸과 마음도 건강해 질 것이다.

 

 

 

누다심 / 심리학 칼럼니스트

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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