필자는 평소 필요한 게 있으면 만들어서 사용하려고 노력한다. 베란다에 놓인 선반이며, 책상 등 조금은 어설프지만 모두 필자의 손을 거쳐 완성됐다. 척박한 환경의 제주에선 필자처럼 이주한 이주민이라면 자급자족이라는 단어가 낯설지 않다. 때문에 필자는 못과 망치, 톱 등과 친숙하게 지내고 노력중이다.

 

 

 

 

하지만 나름 공구사용이 익숙한 필자도 손가락이며 팔에 상처가 생기는 것은 피할 수가 없는 노릇이다. 특히 못에 찔리거나 손바닥에 나무가시가 박혀 피를 보는 날에는 '파상풍'이라는 무시무시한 단어가 눈앞을 아른거린다. 인터넷만 쉽게 뒤지면 높은 치사율을 자랑한다고 경고장을 날리는 파상풍, 과연 우리가 알고 있는 것이 맞는 말이고 또 이에 대한 주의사항 등은 없는 걸까?

 

 

 

신문이나 방송을 보면 때로는 자극적인 내용이 즐비하다. 대표적인 예가 바로 파상풍에 대한 내용이 아닐까 싶을 정도다. 모 프로그램에서는 물어뜯은 손톱 상처 사이로 네잎클로버를 따려다 묻은 흙 속의 세균 감염으로 파상풍에 걸린 이야기가 나왔다. 결국 감염이 된 환자는 사망에 이르렀다는 무시무시한 내용이다. 과연 맞는 말일까? 현실에서는 극히 드문 이야기다.

 

 

 

통계청 통계를 근거로 우리나라 상황을 살펴보면 지난 1977년부터 1992년 사이에 총 66명의의 파상풍 환자가 발생한 것으로 나타났다. 하지만 이 가운데 사망자수는 0명이고, 1993년 이후에는 환자 발생이 전혀 없는 것으로 조사됐다. 통계청 통계결과 파상풍으로 사항할 확률은 0.01% 미만이다. 2000~2007년 60대 이하 파상풍 사망건수 역시 0건이었고 60대 이상의 경우엔 같은 기간 80대 노인이 1~2명에 불과했다. 쉽게 말해 1년에 환자가 1~2명이 발생할 수 있는 희귀질환에 가깝다는 말이다.

 

또 최근 새누리당 문정림의원이 질병관리본부로부터 제출받은 자료에 따르면 파상풍 신고건수는 가장 최근인 2014년 23건에 달했지만 역시 사망건수는 제로였다. 파상풍은 보통 피부 깊숙이 칼에 찔리거나 못에 박혔을 때 일어날 가능성이 있는 병이다.

 

 

 

파상풍은 쉽게 말해 상처 부위에서 증식한 파상풍균이 번식과 함께 생산하는 신경독소가 신경세포에 작용해 근육경련성 마비, 통(몸이 쑤시고 아픔)을 동반하는 근육수축을 일으키는 감염성질환이다. 파상풍균은 보통 흙이나 동물의 분변에 있던 파상풍균 포자가 상처부위로 들어와 생기는데 괴사조직이 있거나 나무조각, 모래 등의 이물질에서 번식이 쉽다.

 

 

 

 

또 작은 상처를 통해서나 화상, 비위생적인 수술, 동물에 물리는 경우도 모두 파상풍 감염 원인이 될 수 있다. 잠복기는 보통 3~21로 대부분 14일 이내에 발병하고 목과 턱의 근육 수축을 시작으로 입을 열지 못하거나 삼키지 못하는 마비증상으로 이어진다. 이후엔 몸통 근육 수축에 이어 발열, 오한 등이 동반되기도 한다. 파상풍 감염 여부는 균 배양 검사를 시행하기도 하지만 근전도 검사(근육에서 발생하는 전기신로를 기록하는 검사)로 근육의 수축 기능 이상여부를 확인한다.

 

 

 

상풍은 면역 글로불린이나 항독소를 정맥 주사해 독소를 중화하는 방법으로 치료하게 된다. 페니실린(penicillin), 세팔로스포린(cephalosporin), 메트로니다졸(metronidazole)등의 항생제를 투여하는 것은 물론 상처를 소독하고 괴사 조직을 제거하기도 한다. 또 근육 이완제 투여와 함께 호흡 관리 등의 적절한 증상 완화 치료가 병행되며 치료와 동시에 능동 면역(예방 접종)을 시작한다. 보통은 경련은 치료후 1~2주가 지나면 사라지지만 근육수축이나 근력저하는 1~2개월을 필요로 한다.

 

 

 

 

예방법으로는 상처부위를 소독하고 괴사 조직을 제거하는 것은 물론 파상풍 예방접종을 통해 면역력을 키워야 한다. 면역력이 떨어질 경우엔 파상풍 면역글로불린의 투여나 파상풍 톡소이드(파상풍의 예방용 백신으로 파상풍균의 독소를 약화시킨 것) 접종을 해야한다. 면역유지를 위해선 10년마다 예방접종을 하는 것이 바람직하며 항생제로 균을 죽일 수는 있지만 독소에 의해 발생하는 만큼 항생제 투여가 곧 예방책은 될 수 없다.

 

파상풍, 잘못된 지식으로 두렵기만 했지만 이제는 예방으로 간단히 이겨낼 수 있지 않을까?

 

 

글/ 김지환 자유기고가(전 청년의사 기자)

 

      

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예방접종은 감염병의 발병, 합병증 발생 및 사망을 예방하는 데 매우 효과적인 수단이다. 특히 노년기의 예방접종은 안전할 뿐 아니라 효과도 높다. 그래서 소아 때 하는 예방접종과는 다른 목표를 지닌다. 노인에게 예방접종은 어떤 의미인지 알아보자.

 

 

 

소아에서 예방접종은 개인에서 감염병의 발병 예방 및 지역 사회 또는 인구집단에서 감염병 유행의 완전한 차단을 목표로 한다. 반면 노인에서 예방접종은, 발병 예방 효과는 상대적으로 낮으며, 오히려 임상경과의 중증도, 합병증 발생, 병원 입원 및 사망의 감소 효과를 주요 목표로 한다. 만성질환의 동반, 영양 결핍 및 운동부족, 면역 노화 (immunosenescence) 등에 따라 백신의 면역원성이 건강한 성인에 비하여 상대적으로 낮기 때문이다. 따라서 감염병의 발병 예방 효과도 낮게 된다. 인플루엔자, 폐렴사슬알균, 대상 포진 및 파상풍에 대한 백신 접종이 기본적으로 권장된다. 특히 65세 이상 모든 노인은 건강상태와 무관하게 기본적으로 인플루엔자 및 폐렴사슬알균 백신을 접종받아야 한다.

 

 

 

 

인플루엔자는 전 연령층에서 발병하지만 연령대 별로 발병률과 사망률의 영향이 다른 특성이 있다. 인플루엔 자는 소아에서의 발병률이 성인보다 높다. 하지만 인플루엔 자로 인한 사망은 노년층 및 만성질환을 가진 고위험군에서 높다. 인플루엔자로 인한 병원 입원율은 소아 특히 1세 이하의 소아에서 가장 높으며, 이후 점차 감소하나 65세 이상에서는 1세 이하의 연령층과 비슷한 정도의 입원율을 나타낸다. 특히 노인, 영유아 및 특정 기저질환이 있는 사람이 중증의 인플루엔자 합병증에 걸릴 위험이 크다.

 

인플루엔자를 예방하는 가장 효과적인 방법은 매년 백신을 맞는 것이다. 인플루엔자 백신에 포함되는 바이러스주는 다가오는 절기에 유행을 일으킬 것으로 예측되는 새로운 바이 러스주와 항원성이 일치되는 것들로 매년 갱신된다. WHO 에서는 매년 2월 말에 그 해 겨울철 북반구에 유행할 것으로 예상되는 A형 H3N2, A형 H1N1 및 B형 바이러스주 각각 1가지씩을 백신바이러스주로 발표하며 이를 근거로 당해의 백신을 생산해낸다.

 

폐렴사슬알균은 폐렴, 균혈증 및 수막염 등을 초래하며, 특히 폐렴은 노인에서 이환과 사망의 중요한 원인이다. 혈액, 뇌 척수액을 포함한 무균부위를 침범하는 침습성 폐렴사슬알 균질환의 증례사망률은 65세 이상 노인에서 20%로부터 85세 이상 노인에서 40%로 증가하는 것으로 알려져 있다. 

 

 

 

 

파상풍은 클로스트리듐 테타니(Clostridium tetani)에 의한 감염 질환으로, 근육이 마비돼 얼굴에 특유의 경련을 일으키며 등근육이 수축하면서 몸이 활모양으로 강직되는 증상 등을 유발한다. 전신형 파상풍의 사망률은 25~70%이 며 신생아와 노인의 경우 100%에 이르는 치명적 질환이지만 특별한 치료법이 없어 백신으로만 예방할 수 있다.

 

파상풍은 백신접종에 의해서만 면역을 획득할 수 있고 성인이 되어서도 10년마다 추가접종이 이루어져야 면역을 유지할 수 있는 대표적 감염병이다. 과거와 같이 녹슨 가위로 탯줄을 자르거나 베인 상처가 아닌 작은 상처로 충분히 유발될 수 있다. 최근 주말농장, 등산 등 여가활동을 즐기는 성인들이 많아서 농촌에 살지않더라도 필요한 백신이다. 파상풍에 대한 추가접종은 65세 이상 노인을 포함한 모든 성인에서 10년마다 시행한다. 19~64세 사이 성인에 대한 추가접종 백신으로 Tdap(파상풍, 디프테리아, 백일해)을 권장하지만, 65세 이상 노인에서는 Td(파상풍, 디프테리아)를 권장한다. 성인의 경우 파상풍 접종력이 없거나 파상풍 위험이 높은 환경에 있는 고위험군을 대상으로 우선 접종을 권장한다. 

 

 

수두-대상포진바이러스(Varicella-zoster virus)는 일차 감염으로 수두(varicella)를, 재발감염으로 대상포진(herpes zoster)을 초래한다. 대상포진은 특히 노인에서 상당한 발병률을 초래한다. 인구의 약 25%는 일생중 대상포진을 겪게 되며, 미국에서는 매년 약 1백만 명의 환자가 발생한다. 발병률은 노인에서 가장 높으며, 환자의 약 2/3 이상은 50세 이상에서 발생한다.

 

대상포진 초기에는 특정 부위 감각이 상실되거나, 날카로운 것으로 찌르는 통증이 나타난다. 질환 발생 후 1주일이 지나면 발진과 수포가 생기며 수개월간 통증이 지속될 수 있다. 연구에서는 60세 이상 노인에서 생, 약독화 대상포진 백신 1회 접종이 대상포진의 발생률을 51%, 대상포진 후 신경통의 발생률을 67% 감소시켰다. 백신이 대상포진의 발생을 100% 예방하지는 못하였으나 대상포진 백신 접종후에 대상포진 및 대상포진 후 신경통이 발생한 환자는 백신접종을 받지 않은 환자와 비교하여 현저하게 증상이 경감되었다.

 

대상포진 백신은 70세 이상 노인 보다 60~69세 사이 노인에서 대상포진의 발생 예방효과가 더 컸다. 대상포진 백신 접종은 대상포진과 관련된 급성통증 및 대상포진 후 신경통의 예방으로 노인에서 삶의 질을 향상시킬 수 있다. 이외 신증후군출혈열 예방백신의 접종 대상은 농촌 등 신증후군출혈열 발생률이 높은 지역에 거주하거나 근무하는 사람, 야외활동이 빈번한 사람, 쥐 실험을 하는 실험실 요원 등 신증후군출혈열 바이러스에 노출될 위험이 큰 고위험군에 한해 접종을 권장한다.

 

신증후군출혈열 백신은 접종 후 1년이 지나면 항체 양성률이 36~62%로 감소한다. 장기 면역원성에 대한 연구결과가 아직 없기 때문에 현재 접종일 정인 3회 기초접종 이후의 접종 일정은 없다. 해외여행 예정 지역이 콜레라, 장티푸스로 위험한 곳이라면 보건소에서 해당 백신을 접종할 필요가 있다.

 

글 / 박윤선 교수(국민건강보험공단 일산병원 감염내과)

 

 

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