사람은 누구나 높은 곳에 올라가면 두려움을 느끼고, 좁은 공간에 있으면 답답함을 느끼며, 낯선 사람을 만날 때는 어색함을 느끼곤 한다. 하지만 누군가에게는 높은 장소에 올라가거나 사방이 막힌 좁은 공간에 있는 것이 단순한 두려움을 넘어 극도의 공포를 느끼게 하는 일들이다. 이를 공포증(phobia)이라고 한다.



공포증은 세계보건기구(WHO)가 정한 국제질병기준(ICD)의 불안장애 중 하나로, 특정한 상황이나 대상, 물건 등에 대해 극심한 불안과 공포를 느끼며 이를 회피하는 장애를 말한다. 공포증 환자들은 자신이 공포를 느끼는 대상에 대해 지나치거나 비합리적인 태도를 보이며, 이로 인해 직업 활동이나 사회적 관계, 일상생활이 불가능한 경우가 대부분이다.


사람의 마음을 갉아먹는 불안장애의 일종인 공포증의 다양한 종류와 그 특징에 대해 알아보자.



안전한 높이에서도 두려움 느끼는 ‘고소공포증’


사람은 누구나 높은 장소에서 불안과 두려움을 느낀다. 자이로드롭처럼 아파트 25층 높이에서 시속 94km의 속도로 3초 만에 지상으로 낙하하는 놀이기구를 타거나, 200m 남짓한 높은 곳에서 줄만 매단 채 아래로 뛰어내리는 번지점프를 하면 자기 보호 본능에 따라 공포를 느끼는 것이 당연하다. 의학적으로 진단하는 고소공포증은 단순히 높은 곳을 두려워하는 수준을 뛰어넘는 것이다.


고소공포증 환자들은 대부분의 사람들이 안전하다고 생각하는 높이에서도 마치 번지점프대에 올라선 것처럼 극도의 불안 증세를 보인다. 아래로 떨어질 가능성이 전혀 없다는 것을 충분히 알면서도 건물의 고층에 있다는 것 자체로 불안과 두려움을 느낀다. 바깥 풍경이 보이는 유리벽 엘리베이터를 탈 때도 이성적으로는 안전하다는 것을 잘 알지만 위층으로 올라가는 순간부터 엄청난 공포를 경험한다.


증상이 더 심해지면 계단이나 의자처럼 자신의 키보다 훨씬 낮은 곳도 무서워서 오르지 못하고, 높은 곳에 올라가는 상상만 해도 발작을 일으키는 경우가 있다. 이처럼 고소공포증은 사회생활이 불가능할 정도로 높은 장소에 대해 심각한 수준의 공포를 지속적으로 느끼는 것을 의미한다.



혼잡한 공간에서 극도의 공포를 느끼는 ‘광장공포증’


광장공포증(agoraphobia)은 광장을 의미하는 그리스어 ‘agora’와 공포증을 뜻하는 ‘phobia’의 합성어다. 명칭만 보면 광장처럼 넓은 장소에서 불안과 두려움을 느끼는 증상처럼 여겨진다. 하지만 정확하게 말하면 광장공포증은 즉시 벗어나기 어렵거나 도움을 받을 수 없는 상황 또는 장소에 있을 때 극도의 공포를 경험하는 증상을 말한다.


예를 들어 마트나 영화관처럼 많은 사람들이 밀집해 있어 재빨리 그 장소를 벗어나기 어렵거나, 지하철이나 버스처럼 도중에 내릴 수 없는 대중교통은 광장공포증 환자들이 가장 피하고 싶은 장소다.


광장공포증 환자들은 자신이 통제할 수 없는 상황을 회피하려고 한다. 만약 어쩔 수 없이 통제 불가능한 장소를 가야 하는 경우에는 반드시 누군가와 동행하려고 한다. 즉각적으로 도움을 요청할 수 있는 사람이 없는 혼자 있는 상황을 견디지 못하는 것이다.


공포가 극에 달하면 식은땀이 나고 심장이 심하게 두근거리고 숨이 잘 쉬어지지 않는 등 고통스러운 신체 증상이 나타난다. 이로 인해 특정 장소에서 발작을 경험하면 그 이후로 해당 장소에 가는 것을 극도로 꺼리게 된다. 증상이 심해지면 아예 집밖을 나가는 것조차 두려워하게 된다.



닫힌 공간에서 두려움이 극대화되는 ‘폐소공포증’


폐소공포증(claustrophobia)은 좁은 곳이나 밀폐된 곳을 뜻하는 라틴어 ‘claustrum’과 공포증을 의미하는 그리스어 ‘phobos’의 합성어다. 


단어 뜻대로 사방이 막혀 있는 비좁고 폐쇄된 장소에 있을 때 극도의 공포를 느끼는 증상을 말한다. 대부분의 사람들은 비좁은 장소에 있게 되면 답답함을 느끼는 정도지만, 폐소공포증 환자들은 식은땀을 흘리고 호흡 곤란이 오며 심한 경우에는 비명을 지르며 그 공간을 탈출하기 위해 시도하거나 급기야 기절하는 증상을 보이기도 한다.


폐소공포증 환자들이 가장 두려워하는 공간은 엘리베이터나 비행기, 터널처럼 닫혀 있는 공간이다. 비행기가 추락할 확률이 매우 희박하다는 것을 알면서도 자신이 밀폐된 공간에 갇혀 있다는 생각만으로 극도의 두려움을 느낀다. 지하 주차장이나 심지어는 차 안에서도 공포감을 느낀다.


자신의 불안감이 비현실적이라는 것을 잘 알지만 좁은 공간을 떠올리기만 해도 숨이 가빠지고 공포를 느끼게 된다. 이처럼 좁은 공간에 대한 불안과 두려움이 일상생활에 영향을 미칠 정도로 심각한 경우에 폐소공포증으로 분류한다.



사람을 만나는 것 자체가 공포인 ‘사회공포증’


낯선 사람을 만나면 말을 더듬거나 얼굴에 홍조를 띨 때가 있다. 성격적으로 수줍음이 많거나 새로운 만남이 어색할 때 이런 증상이 나타나곤 한다. 하지만 대부분은 시간이 지날수록 마음의 평안을 되찾고 새로운 만남에 적응하게 된다.


하지만 사회공포증 환자들은 다르다. 사람들을 만날 생각만 해도 두렵고, 사람들이 자신을 주목하는 상황에 대해 지나친 불안을 느끼며, 사람들과 함께 있을 때는 가슴 두근거림이나 두통, 복통 등의 신체적인 증상이 나타난다. 대화를 나눌 때는 머릿속이 정지되는 느낌이 들며 자신도 모르게 횡설수설하게 되고, 급기야는 사람들과의 만남 자체를 회피하게 된다.


이처럼 사회공포증(social phobia)은 나 아닌 다른 사람들과 관계를 맺는 다양한 사회적 활동에 대해 공포를 느끼는 불안장애를 의미한다.


사회공포증은 상황과 증상에 따라 다양한 병명이 존재한다. 예를 들면 낯선 사람과의 만남을 두려워하는 대인공포증(anthrophobia), 많은 사람들 앞에서 연설이나 연주를 할 때 극심한 공포를 느끼는 발표공포증(seminarophobia)과 무대공포증(stage fright), 개방된 공간에서 음식을 먹는 것을 두려워하는 식사공포증(sitophobia), 사람들과 마주하면 얼굴이 붉어지는 적면공포증(erythrophobia) 등이 있다.


사회공포증 환자들의 가장 큰 특징은 다른 사람들을 지나치게 의식한다는 것이다. 그 기저에는 ‘사람들이 나를 싫어한다’는 생각이 깊게 자리하고 있다. 극도로 낮은 자존감은 사람을 대하는 사회적 상황 자체를 공포로 여기게 하고, 결국에는 스스로 고립을 선택해 일상생활이 어려운 상태에 이르게 된다.





      

    



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 고현정, 박신양 씨가 남녀 주연을 맡은 영화 ‘미쓰 GO'가 올 상반기에 개봉한다. 

 이 작품은 배우 고현정 씨의 성을 패러디한 제목에서 드러나듯 코미디물이다. 국내 최대 범죄 조직과 이들을 쫓는 형사들의 대결을 그리고 있다.  고현정 씨는 마약거래에 우연히 휘말리게 되는 여성 역할을 맡았다.

 

 

 공황장애 영화 속 대중적인 제재가 되다...

 

특별히 주목되는 것은 고씨가 연기한 여성이 공황장애 환자라는 것이다.

공황장애가 대중 영화 주인공의 캐릭터를 설명하는 제재가 되었다는 것은 이 질환이 그만큼 보통 사람의 주변에 있다는 증거다.

 

때마침 방송인 이경규 씨가 한 TV 예능 프로그램에 나와 "공황장애 진단을 받고 약을 먹은 지 4개월 정도 됐다"고 밝혔다.

 이후로 다수의 연예인들이 같은 질환으로 고통 받고 있다는 보도가 쏟아졌다. 배우 차태현, 김하늘 씨와 가수 김장훈, 전진 씨 등도 공황 장애의 고통을 겪었다는 것이다.

이를 계기로 공황장애에 대한 대중의 관심이 높아졌다.

 

공황장애를 영어로 쓰면 ‘panic disorder’. 영어 쓰기를 즐겨하는 사람들이 ‘패닉(panic)에 빠진다’라고 말할 때의 바로 그 패닉이다. 한자로 쓰면 ‘恐惶障碍’. 여기서 ‘恐惶’은 근거 없는 두려움이나 공포로 갑자기 생기는 심리적 불안 상태를 말한다.

(요즘은 한자를 잘 사용하지 않으나 ‘恐惶障碍’를 한 번 읽어보라고 하면 대부분의 사람들이 공황상태에 빠질지도 모르겠다.)

 

 

 

 공황장애는 어떤 질환인가?

 

공황장애는 실제 위험이 없는데도 극도의 불안감을 경험하면서 공항 발작으로 정신적, 신체적 고통을 느끼는 질환을 말한다.  

10분 이내의 짧은 시간 동안 가슴이 참을 수 없이 두근거리거나 답답하고 숨이 막힐 것 같은 느낌 탓에 죽을 것 같은 공포가 엄습하는 것을 공황발작이라고 한다. 

 

 현실감각이 떨어질 정도로 어지럽거나 감각이 둔해지고, 몹시 춥거나 따끔거리는 느낌을 동반할 수도 있다.  공황 발작이 한 번 이상 반복되며 일상생활에 지장을 받는다면 병원에 가서 진단을 받아볼 필요가 있다.

공황장애는 흔히 광장공포증(agoraphobia·廣場恐怖症] ), 폐쇄공포증(claustrophobia·閉鎖恐怖症)과 혼동된다.

이 질환은 서로 겹쳐 나타나기도 하지만 차이가 있다고 한다. 신경정신과 전문의들에 따르면,

 

광장 공포증은 넓은 장소나 급히 빠져나갈 수 없는 장소에 혼자 가는 것이 두려워 피하는 것을 말한다.

광장공포증 환자들은 혼자 외출을 하거나, 군중 속에 있거나, 줄을 서거나, 다리 위를 지나는 것을 두려워한다. 버스, 기차, 자동차 등 도중에 내리기 어려운 대중교통을 이용하는 것도 회피한다. 광장공포증 환자의 3분의 2 가량이 공황장애를 지니고 있다고 한다.

 

폐소공포증(閉所恐怖症)이라고도 불리는 폐쇄공포증은 특정공포증(specific phobia)의 일종으로서, 좁고 막힌 공간에 갇혀 있는 것에 대한 공포감이 지나치게 강한 것을 뜻한다.

 병적 불안의 원인이 되는 공포감의 대상이 특정한 대상이나 상황에 국한되어 있다면 특정 공포증으로 진단할 수 있다. 닫힌 공간에 노출되면 불안 반응을 유발하며 극도의 불안감을 이기지 못하고 발작을 일으키는 경우가 있다.


2010년 하반기에 방영돼 전국을 떠들썩하게 한 드라마 ‘시크릿 가든’의 주인공 현빈이 극중에서 앓았던 질환이 폐소공포증이다.

 

 엘리베이터에 갇혀 공포감에 사로잡힌 채 식은 땀을 흘리며 정신을 잃어가는 현빈의 모습은 수많은 여성 시청자들의 탄식을 자아냈다. 폐소공포증으로 인한 공황 발작이 일어난 경우다. 이로써 알 수 있는 것처럼 광장, 폐소공포증은 단일질환이 아니라 하나의 증상이다. 많은 경우에 공황장애와 동반해서 나타나지만 상관없이 엄습해오기도 한다.

역학조사에 따르면, 공황장애는 우리나라에선 100명당 2~3명, 미국은 11명 정도가 앓는 질환이라고 한다.

어느 나이에도 발생할 수 있으나 청소년 후기부터 30대 후반까지가 많다. 남성보단 여성에게 더 많이 나타난다.

성취 지향적이고 완벽주의 성향을 지닌 사람, 대중 앞에 자주 서야 하지만 무대 공포증이 있는 사람이 걸릴 확률이 높다.

 연예인이나 정치인 중에 공황장애를 겪는 사람이 많은 이유다.

 

 

 

 약물치료, 인지행동치료가 효과적...

 

공황장애의 요인으로는 인간 관계 등에서 오는 심리적 측면을 중시해왔다.

그러나 최근 연구결과에 의하면, 공황장애도 여느 질환과 마찬가지로 생물학적인 요인이 중요한 역할을 하는 것으로 여겨지고 있다.

우리 몸에 이상이 생겼을 때 신호를 보내주는 역할을 하는 청반핵의 신경전달물질 분비가 비정상적으로 이뤄지고 있는 것이 주요 원인이라는 것이다.


이러한 원인 분석을 바탕으로 한 약물 요법이 크게 발전하고 있는 추세라고 한다.

이경규 씨의 사례에서 보듯 약물치료를 하면 대개 호전된다고 한다.

유념할 것은, 일시 호전됐다고 해서 의사 지시 없이 임의로 약물 복용을 중단해서는 안 된다는 것이다.

 

전문의들은 약물 요법과 함께 인지행동치료 등 비약물 요법을 병행하는 게 좋다고 권한다. 인지행동치료는 말 그대로 인지치료와 행동치료를 함께 하는 것이다.

 

잘못된 관념이나 지식을 고쳐서 환자의 불안을 해소시켜 주는 것이 인지 치료다.

공황발작은 일정 시간 내에 반드시 끝난다는 것, 이로 인해 생명에 위협을 받지 않는다는 점을 강조한다. 한마디로 죽을만큼 공포를 느끼는 이 질환으로 실제 죽지는 않는다는 것을 인식시키는 치료다. 행동치료는 환자가 일상에서 덜 무서워하는 자극에서부터 지극히 무서워하는 쪽으로 노출시켜가면서 불안을 줄여주는 요법이다.

 

 

 가족과 주변사람들의 애정과 배려가 필수....

 

여느 질환에서도 마찬가지이지만 공황장애를 극복하기 위해서는 가족과 주변 인물들의 배려가 필수적이다.

공황장애를 앓고 있는 한 여성 시인은 딸을 비롯한 가족들의 이해 덕분에 시작(詩作)활동을 꾸준히 하고 있다.

이 시인을 오랫동안 지켜봐왔는데, 여리고 맑은 성품이 뛰어난 서정을 품은 시를 쓰게 하지만, 또한 그러한 성품이 공황 장애를 앓게 하는 것으로 여겨진다.

 

 이 시인은 공황장애 증세가 심할 때는 외출을 전혀 하지 못하는데, 그 기간에 집에서 약물 치료와 함께 그림 그리기 등으로 심리 안정을 취한다. 가족들은 시인의 예민한 언행을 넉넉하게 받아들이며 증세를 스스로 극복할 수 있도록 인내하고 기다려준다는 것이다.

 

배우 차태현 씨의 사례를 보더라도 가족의 배려가 얼마나 중요한지를 알 수 있다.

차 씨는 “공황장애로 고통 받을 때 아내가 큰 위로가 됐다”고 밝혔다.

 

그의 아내는 “당연히 아플 거야. 이렇게 힘들어 보이는데…”라며 병을 인정하는 것으로 남편의 마음을 편하게 해 줬다. 남편과 함께 비행기에 타고 여행을 갈 때는 이륙 때 기내에서 마구 뛰는 모습을 보였다. 남편이 공황장애로 비행기를 두려워한다는 것을 알기 때문에 자신이 먼저 우스운 꼴을 내보인 것이다.

 

차 씨가 “공황장애로 죽지 않는다는 것을 알기에 이젠 괜찮다”고 자신 있게 말할 수 있는 배경에는 아내의 사랑이 자리하고 있다.
약물 요법과 인지행동 치료를 꾸준히 받으며 자신감을 회복하려면 자신의 삶을 소중히 여기는 마음이 전제돼야 한다. 그러한 마음은, 가족과 주변 사람들의 애정과 배려가 있을 때 더 강렬해질 수 있을 것이다.

 

 

장재선 / 문화일보 기자

 

 

 

 

 

 

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  1. 꽃보다미선 2012.01.19 08:36 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    무섭긴 무서운 병이군요.
    그나저나 미쓰 go는 정말 기대됨 ㅎㅎ

  2. chrysler 2012.02.22 09:52  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    때는물 많이마는것이 좋아요.바나나먹 물 마시

  3. wood briquetting machine 2012.04.11 15:58  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    문경에서 초등학교 2학년 1학기 까지 다녔네요. 하하... ^^


심한 불안 증상으로 알려진 공황장애
, 누구나 경험할 수 있는 증상이라고 하는데요.
심각한 우울증을 불러 올 수 있다고도 합니다. 가수 김장훈씨도 선행과 기부로 공황장애를 극복해서 화제가 되기도 했습니다.  공황장애의 원인과 치료법을 알아봅시다.


공황장애는 인체를 보호하기 위해 일어나는 일종의 투쟁·도피반응으로 응급반응의 일종이다. 실질적인 위험대상이 없는데 일어난다고 생각하는 것이며 자제력을 잃을 것 같은 공포감이 동반될 수 있다. 공황발작이란 대개 한 시간 이내의 비교적 짧은 시간 동안 강렬한 불안이나 공포가 나타나는 것이며 자율 신경계 증상들이 함께 동반된다. 공황장애는 공황발작이 예고 없이 자연적으로 발생하는 것을 공항장애라 한다.



공황장애 증상

숨을 너무 빨리 쉬거나 너무 깊이 쉰다
. 호흡곤란, 가슴이 답답함, 질식감 등이 나타난다. 그 결과 어지러움, 머리가 무거움, 손발의 저린 감각, 다리에 힘이 없음, 가슴이 두근거림, 가슴이 당기거나 아픔 등의 증상이 나타난다.

교감신경이 활성화되어 교감신경계의 모든 부분이 반응하게 됨에 따라 모든 증상이 동시 다발적으로 일시에 나타난다. 교감신경계가 활성화되면 심장혈관계에도 영향을 미쳐서 심장 박동수와 강도의 증가, 혈류의 변화로 피부·손발이 차갑고 저리거나 따끔거리고 얼굴이 화끈 달아오르기도 한다. 또 땀을 많이 흘린다.

입마름·구토·거북함·변비·통증·떨림·눈동자 커짐·눈부심 등의 증상이 나타난다. 이와 같은 응급반응은 전반적으로 대사를 활성화하여 환경에 대한 예민성이 증가하게 되는데, 이 과정에서 많은 에너지를 필요로 하므로 쉽게 피로해지고 힘이 없어진다.


 
공황장애의 원인

 

생물학적인 원인으로는  신경전달물질 또는 전두엽의 이상으로 오기도 한다,.

유전적 요인으로는 공황장애 환자의 직계가족에게 나타날 가능성이 더 높고 쌍둥이 연구에서 일란성쌍생아인 경우에 이란성보다 공황장애에 대한 일치율이 더 높다.

심리사회적 요인 공황발작은 공황을 유발하는 무의식적 충동에 대한 방어가 실패했기 때문으로 보고 소아기의 부모상실이나 분리불안 경험한 사람들에게 나타나기도 하고 불안은 부모행동에 대한 모델링이나 조건반사의 과정을 통한 학습된 반응에서 온다.

공황장애는 사소한 신체감각을 지나치게 과대평가하고, 확대 해석하여 파국적인 사고로 발전시킴으로써 극도의 불안인 공황에 도달하는 것이다.

공황장애의 치료

 

공황장애는 치료가 잘 되는 병이지만 그대로 방치해두면 일상생활에 많은 지장을 주게 된다. 공황발작이 두려워 오랫동안 외출을 못하고 집에서만 보내고, 공황발작이 왔을 때 도와줄 사람이 옆에 없으면 불안해서 혼자 다니지 못하는 것이다.

이렇게 되면 사회생활을 하기 힘들어지는 것은 당연하고 이런 상태가 지속되면 우울증과 함께 알코올 남용 등 합병증이 생기기도 한다. 그러나 불안은 스스로 만들어 내는 것인 만큼 스스로 없앨 수 도 있다.

조기에 합병증을 막는 것이 중요하다.

 

공황장애를 치료하는 인지행동요법

 

공황발작과 장애에 대해 인지시켜 두려움에 대해 대비할 수 있도록 도와주고 불안에 대해 직면시켜 훈련을 통해 공황발작 시 나타나는 생리적인 현상을 이겨낼 수 있도록 도와준다.

호전상태를 오래 지속시켜 주고, 재발률이 상대적으로 적어 인지행동요법은 효과적이다.

 

선행과 기부로 공황장애를 극복한 사례도 있다.

 

가수 김장훈씨는 선행과 기부로 공황장애를 극복했다. 좋은 일을 하고 마음을 다스리는 것도 훌륭한 보완요법이 된다. 사람이 선행을 하면 뇌가 활성화하면서 건강해지고 행복해진다는 연구결과도 있다.

 

공황발작은 누구에게나 일어날 수 있는 것이다. 따라서 환자 스스로 여유로운 마음을 가져야 한다.

                             불안한 마음을 다스리는 법

 

     1.  하루에 한 번은 조용한 시간을 갖는다.

      2.  남을 비판하려는 생각을 버린다.

      3.  어떤 순간이든지 그 순간에 몰입한다.

      4.  모험을 두려워하지 않는다.

      5.  자신의 생각을 부드럽게 주장하도록 노력한다.

      6.  무슨 일이든 완벽 하려고 애쓰지 않는다.
 
7.  자신이 갖고 있는 능력을 스스로 칭찬한다.

 

 


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  1. *저녁노을* 2010.11.15 11:16 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    잘 배워가요.ㅎㅎ
    마음 다스리는 것 잘 안됩니다.
    노을이두 은근히 울렁증있걸랑요.ㅎㅎㅎ

  2. 풀칠아비 2010.11.15 12:51  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    불안한 마음을 다스리는 법 저도 기억해두어야겠습니다.
    좋은 정보 잘 보고 갑니다. ^^

    즐거운 한 주 보내세요.

  3. 칼리오페 2010.11.15 14:23  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    건강한 정신에 건강한 몸!
    이게 다 바쁜 현대생활 때문에 환자가 더 늘어나는 것은 아닌지..
    힘찬 한주되시길^^

  4. pennpenn 2010.11.15 21:44 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    평소에도 마지막 주의사항을 지키도록 노력해야하겠습니다.

  5. 신기한별 2010.11.16 16:07 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    불안한 마음을 다스리는 방법 잘 기억해 두겠습니다.
    행복한 하루 보내시길~

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