고혈압과 당뇨병 인구가 해마다 증가하고 있다. 고혈압의 유병률은 30세 이상 인구의 30%에 이르고, 당뇨병도 15%나 된다. 60세 이상 인구에서는 고혈압은 50% 이상, 당뇨병은 30% 이상이 된다. 고혈압이나 당뇨병이 있는 사람이 없는 사람보다 더 많아지게 된 것이다.


그러다 보니 고혈압과 당뇨병의 합병증은 현대인의 주요 사망 원인이 되었다.과거에는 고혈압과 당뇨병이 이렇게까지 흔하지는 않았다. 40년 전인 1970년대 초에는 우리나라의 30세 이상 당뇨병 유병률이 약 1.5%로 지금의 1/10에 불과했다.


그 이전에는 그보다 더 적었을 것이다. 오죽했으면 필자의 스승님이 의과대학생이었을 당시에 대학병원에도 당뇨병 환자가 입원한 경우는 드물어서 처음으로 당뇨병 환자가 입원한 날 “자, 여러분 우리 병원에도 드디어 당뇨병 환자가 입원했습니다. 모두 모이세요”라고 집담회를 소집할 정도였다고 한다.




수렵과 채집으로 생계를 이어가던 구석기시대에는 항상 음식이 부족했으며 사냥을 위해 활동량은 많아서 인류는 비만해질 수가 없었다. 어쩌다 음식이 생기면 굶주림에 대비하여 지나치다 싶을 정도로 많이 먹어 지방으로 비축해둬야 했다. 우리 몸의 유전자는 그런 환경에 맞게 적응되었다.


오늘날 현대인은 언제 어디서나 쉽게 음식을 구할 수 있고 과거보다 많이 움직이지도 않기에 쉽게 비만해지고 당뇨병에 걸리게 되었다.


우리 조상들은 또한 치명적인 탈수의 위협에 끊임없이 시달려야 했다. 사냥을 위해 뛰어다녀야 했기에 땀을 흘리면 탈수 위험이 더 커져서 물과 소금을 충분히 비축하도록 호르몬을 분비하는 유전자가 개발되었다. 오늘날은 과거보다 쉽게 소금과 물을 구할 수 있고 필요 이상의 소금을 섭취하게 되어 고혈압도 증가하게 되었다.


당뇨병, 고혈압

현대인을 죽음으로 몰고 가는 이 질병들은 과거 수백만 년 동안 인류의 생명을 위협하는 요인이었던 굶주림, 탈수를 피하기 위해 개발된 유전인자들이 지난 200년 동안 변화된 환경에서는 오히려 부적응 기제로 작용하여 폭발적으로 증가하게 되었다. 환경의 변화를 유전자의 변화가 따라갈 수 없어서 발생한 현상이다.



먹을 것이 풍족해지고 덜 움직여도 되는 환경 변화는 불과 백 년~수십 년 사이에 일어났지만, 유전자 변화는 인위적으로 조작하지 않는 한 수만 년~수십만 년이 걸린다. 환경과 유전자의 부적응으로 인한 질병이 앞으로도 증가할 수밖에 없다는 이야기다.


구석기시대에는 우리의 생존력을 향상시켜 주었을 유전자이지만, 지난 1~2백 년 사이의 급속한 환경의 변화에 그 유전자가 오히려 독으로 작용함으로써 생긴 각종 질병을 극복하는 방법은 세 가지가 있다. 이 세 가지 방법은 상호 배타적인 것이 아니라 상호 보완적이고 함께 적용해 나갈 수 있다.



첫 번째,

생활 습관을 구석기 시대로

되돌리는 것이다.



유전자에 맞게 환경을 바꾸는 방식이다. 더 적게 먹고 더 많이 움직이는 것이 여기에 포함된다. 과거에는 없었을 담배도 피우지 말고 술도 더 적게 마신다면 금상첨화다.


하지만 이것은 부분적 성공만을 가져올 뿐이다. 우리 몸은 가급적 많은 음식을 섭취하려고 하고 덜 움직이려 하기 때문에 지속해서 체중 감소와 운동을 하기가 쉽지 않다. 극히 일부는 성공을 거두기도 하지만 대부분은 실패한다.


개인적인 노력에만 의존하지 말고 사회적으로도 뒷받침해 준다면 더 좋은 효과를 거둘 수 있다. 식품 산업에 대한 규제와 각종 무료 운동 시설을 많이 만드는 등의 노력들이다.



두 번째,

바뀐 환경에 맞게

생존력을 향상시켜 주도록

유전자 치료를 하는 것이다.



비만을 유발하는 유전자나 당뇨병을 일으키는 유전자, 콜레스테롤을 높이는 유전자를 제거하거나 이로운 유전자를 삽입하는 방식으로 인위적인 진화를 유도한다.


의학 기술의 발전에 따라 이 방면의 지식도 축적되고 있기는 하지만 아직은 보편적으로 적용할 수준은 아니다. 한두 가지 유전자가 질병을 일으키는 것이 아니라서 생각보다 더 복잡한 문제이다. 하지만 좀 더 미래에는 가능한 기술이다.



세 번째,

그 중간 단계로

의료 기술에 의존하는 방법이다.



현재 가장 많이 하는 방법이다. 중요한 것은 검증되지 못한 대체의학에 의존하지 말고 엄격하게 유익함이 입증된 의학을 적용해야 한다는 점이다. 비만을 치료하기 위하여 생활습관 개선과 함께 몇 가지 약물이 있다. 수술이 도움이 되기도 한다.


당뇨병과 고혈압도 적절한 약물치료와 시술로 합병증을 예방하고 수명을 연장할 수 있다. 부작용과 효과를 잘 저울질하여 사용하면 좋은 효과를 거둘 수 있다. 점점 더 좋은 방법들이 나오고 있다. 개인별로 맞춤 치료가 가능하도록 정밀 의학이 발전하고 있다.



현대의 만성질환들은 전염병처럼 하나의 원인과 치료법이 있는 것이 아니라 다양한 원인 인자들이 관여하고 있다. 고혈압과 당뇨병, 심장병과 뇌졸중, 콩팥병, 비만처럼 서로 연관성이 있는 경우도 많다.


따라서 질병 하나만 특정 약물로 치료하려고 시도하여서는 안 된다. 환경과 습관을 고려하고 통합적으로 접근하여야 한다. 그러므로 개개의 질병마다 특정 전문의에게 의존하는 것보다 자신의 주치의를 두는 것이 중요하다.






      

    



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여름 휴가철이 되면 비행기를 타고 해외로 나가는 사람이 많다. 그러나 당뇨병이나 심혈관 질환자에게 장시간 비행은 건강에 무리를 줄 수 있다. 즐거운 휴가를 앞두고 비행기 안에서 컨디션을 망치는 일은 없어야 할 것. 비행기를 타고 안전하게 여행하기 위해 주의해야 할 점을 알아봤다. 

  

 

 이코노미클래스 증후군 예방하려면 물 많이 마셔야

 

이코노미클래스 증후군이란 비행기의 좁은 좌석에서 오랜 시간 동안 움직이지 못해 가슴 통증·호흡곤란·심장마비 등이 나타나는 것을 말한다. 이런 증상이 나타나는 이유는 혈액 순환이 제대로 되지 않아 혈액이 응고되고 이것이 심장이나 폐로 가는 혈관을 막기 때문이다. 건강하지 않은 사람의 경우는 이코노미클래스 증후군으로 사망에 이를 수 있다.

 

이코노미클래스 증후군은 혈관 탄력이 적은 40~50대 이상에서 잘 나타난다. 남성보다는 혈전 위험이 높은 여성에게서 더 자주 발생한다. 특히 평소 심혈관 질환이 있거나 최근 수술을 받았거나, 임신 말기 혹은 출산 직후 여성, 흡연자, 피임약 복용자, 정맥류가 있는 사람 등은 조심해야 한다. 

 

이코노미클래스 증후군을 예방하기 위해서는 기내에서 가급적 잠을 자지 않는 것이 좋다. 오랜 시간 몸을 구부린 채 움직이지 않으면 혈액 순환이 안 돼 혈전 생성의 위험이 더 커진다. 뚱뚱하거나 키가 큰 사람도 혈액 순환이 잘 안 될 수 있으므로 기내에서 더욱 자주 움직여야 한다. 좌석 벨트는 너무 세게 매지 않고 헐렁한 옷을 입거나 슬리퍼를 신어 몸을 최대한 이완시키는 것이 좋다. 물을 많이 마시는 것도 도움이 된다. 화장실을 가게 만들어 움직임을 유도할 뿐 아니라 혈액 응고도 막아 이코노미클래스 증후군을 예방한다.

 

 

심혈관 질환자 '비행체력' 살펴야

 

비행기 안에서 노약자가 숨지거나 건강 이상으로 쓰러지는 가장 큰 이유는 심혈관·뇌혈관 질환 때문이다. 따라서 이런 질병이 있는 사람은 6시간 이상이 걸리는 장거리 비행을 하기 전 자신의 건강 상태를 점검해야 한다. 자기 스스로 체크할 수 있는 쉬운 방법은 계단 12개를 올라가거나 90m를 걸을 때 숨을 헐떡이지 않는지 살펴보는 것이다. 이 때 숨이 가쁜 사람은 장거리 비행은 삼가야 한다. 협심증이나 뇌졸중 등을 경험한 사람이 비행기를 타면 평지에 있을 때보다 혈전이 잘 생긴다. 따라서 비행 중에는 1시간에 한 번씩 좌석에서 일어나 복도를 걷거나 자리에 앉은 채로 발목을 굽혔다 폈다 하는 운동을 해서 혈전 생성을 막아야 한다.

 

 

당뇨병 환자, 콜라.과일주스 피해야

 

당뇨병 환자는 비행기 안에서 운동량이 감소해 혈당이 급속히 오를 수 있으므로 콜라나 과일주스 등 당분이 들어간 음료수 섭취를 피해야 한다. 기내식은 일반 식사보다 탄수화물 함량이 높으므로 평소보다 적게 먹어야 한다. 인슐린을 자가 투여하는 당뇨병 환자가 6시간 이상 비행기를 탑승할 때는 기내에서 움직이는 활동량과 식사량을 고려해 인슐린 투여 시간과 투여량을 스스로 조절해야 한다. 미리 주치의와 상의해 인슐린 투여 지침을 받아놓는 게 좋다. 매일 아침 경구용 혈당강하제를 복용하는 사람은 비행 중이나 여행 지역에 도착한 뒤 현지 시각에 맞춰 하루에 한번 아침식사 전에 약 복용을 해야 한다. 굳이 한국과의 시차를 고려하면서 24시간 간격을 맞춰서 복용할 필요는 없다.

 

 

척추질환자, 쿠션으로 목.허리 받쳐야

 

척추 질환자가 장시간 비행기를 탈 경우 통증 등 증상이 더욱 심해질 수 있다. 좁은 자리에서 장시간 같은 자세로 있어서 근골격계에 피로가 높아지기 때문이다. 기내에서는 다리를 충분히 뻗을 수 있도록 발 아래 공간을 비워야 한다. 승무원에게 작은 쿠션을 얻어 목, 허리 뒤에 받치면 바른 자세가 돼 편해진다. 쿠션이 없다면 수건을 돌돌 말아 받쳐도 도움이 된다. 의자 아래 발판을 이용, 두 발목을 수시로 움직이고 목을 좌우로 까딱거려도 긴장된 근육이 풀린다. 통로를 걸어도 좋다. 일어서서 발꿈치 들어올리기, 허벅지 힘주기, 허리 뒤틀기, 어깨 들어올리기 등 가볍게 스트레칭을 하는 것이 좋다.

 

  

건조증 있으면 인공눈물, 보습제 챙겨야

 

비행기 안에는 에어컨을 계속 가동하기 때문에 기내의 내부 습도는 15% 정도(평소 4분의 1 수준)로 낮다. 안구건조증이 발생하거나 악화될 수 있다. 방부제가 들어있지 않은 인공눈물을 챙겨서 수시로 넣고, 렌즈보다는 안경을 착용하는 것이 좋다. 콘택트렌즈를 장시간 착용하면 눈의 충혈·이물감·따가움증이 생긴다. 심하면 눈물이 계속 흐르는 유류증, 빛번짐증이 생길 수 있다.

 

피부도 건조해진다. 비행기 안에서도 촉촉한 피부를 유지하기 위해서는 탑승 전에 보습제를 바르는 것이 좋다. 기초 화장 전 간단한 보습팩을 하면 24시간 피부를 촉촉하게 유지할 수 있다. 무엇보다 6시간 이상의 장거리 비행을 할 경우에는 메이크업을 하지 않거나 파우더만 가볍게 바르는 것이 좋다.

 

/이금숙 헬스조선 기자(lks@chosun.com)
도움말=순천향대병원 가정의학과 유병욱 교수, 차앤박피부과 권현조 원장

 

 

 

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  아궁이가 사라진지 오래라 더 이상 아랫목의 특별함을 경험할 수는 없지만 뛰어난 성능의 온열기구 덕분
  에 추운 겨울은 그런 대로 지낼 만하다. 하지만 아랫목에 대한 미련은 여전해서 따뜻한 잠자리를 책임져
  전기매트(장판)는 집집마다 하나씩은 깔려있는 겨울 필수품이 됐다. 하지만 좋은 것도 과하면 늘 부작용
  이 있게 마련이다.

 

 


따뜻해서 좋지만 피부염과 화상을 일으킬 수 있다


온열 기구들을 장시간 사용하면 피부질환을 초래한다는 달갑지 않은 연구결과가 발표됐다. 지속적인 온열제품의 사용으로 피부는 온도에 무뎌지게 되는데, 그러다보면 자꾸만 온열제품의 온도를 높이게 된다. 이로 인해 자극성 피부염이나 화상 등 부작용이 생길 수 있는데, 특히 전기매트의 온도를 과도하게 올렸을 때 적갈색 병변인 ‘열성 홍반’ 이 나타날 수 있으므로 유의해야 한다.


열성홍반이란, 화상을 입기 전 단계로 화상을 입지 않을 정도의 고온에 반복적으로 노출돼 있을 때 나타나는 붉은색 반점과 색소 침착을 말한다. 주로 피부의 노출 부위에 많이 생기지만 만성이 되면 얼굴이나 목 주위, 복부, 손 등에도 나타날 수 있다. 열에 대한 노출을 삼가면 홍반은 점차 사라지지만 색소침착은 영구적으로 남을 수 있고 모세혈관이 확장될 수도 있으므로 주의해야 한다. 모세혈관이 확장되면 안면홍조나 딸기코 등의 증상이 생기는데 치료과정이 어렵고 복잡하니 예방이 최선이다.

 

 

1시간 미만의 찜질팩은 여성을 더 건강하게 한다

온열기구의 사용도와 의존도는 상대적으로 추위에 약한 여성이 더 높다. 실제로 여성의 신체는 저온에 노출될 경우 자궁 계통에 문제가 생기는 경우가 많다. 따라서 생리통이 심하다거나 아랫배에 통증이 있는 여성이라면 겨울철 보온에 더욱 신경을 써야한다. 생리통 완화를 위해 아랫배를 찜질해 주는 게 좋은데, 전기를 이용한 팩으로 간단히 찜질할 수 있다.


전기팩은 30~40분 이내로 사용하는 게 적당하며, 1시간을 넘지 말아야 한다. 또 전기매트의 경우 전자파가 차단되는 제품은 3~4시간 정도, 그렇지 않은 제품은 1~2시간만 사용하는 것이 적합하다.


자하연한의원 임형택 원장은  “  전자파는 혹을 단단하게 하기 때문에, 자궁에 혹이 있는 환자는 좋지 않다. 반면 소음인, 태음인은 비장이나 하체가 냉한 경우가 많으므로 찜질을 해주면 혈액순환을 원활하게 해 도움이 된다  ” 고 얘기한다.


새로운 아이디어 상품으로 선보이고 있는 핫 팩의 경우, 인체에 해가 되진않지만 가열이 될 때 온도가 순간적으로 많이 올라가 피부 화상을 불러올 수도있다. 사용할 당시는‘따뜻하다’정도의 느낌이지만 패치를 제거하고 나면 피부에 얼룩덜룩 화상이 나타나는 경우가 종종 있다. 따라서 옷을 충분하게 입고 그 위에 패치를 올려놓는 것이 안전하다.

 


당뇨병 환자는 온열 기구 사용에 더 주의해야 한다


전기로 열을 내는 제품은 처음에는 체온이 올라가 혈액순환이 잘 되는 듯하지만 사용시간이 늘수록 혈액이 탁해지고 끈적거리기 때문에 적정 시간만 사용하는 것이 좋다. 기온이 많이 떨어지면서 사무실과 점포 등에선 개인용 전기난로 사용이 빈번해진다. 하지만 난로의 열기가 지속적으로 피부에 닿으면 습진성 피부질환의 하나인  ‘자극성 피부염’ 이 생길 수 있다.


심하면 다리와 발에 직접적인 화상증상인 화끈거림이나 가려움증, 홍반 등이 유발될 수 있으므로 주의가 필요하다. 특히 당뇨병 환자는 피부의 온도 감지력이 떨어지므로 전기매트 등의 온열기구를 지속적으로 사용할 경우, 뜨거운 온도에 화상을 입을 가능성이 크므로 유의해야 한다.


또한 거동이 불편한 환자나 노인, 어린 아이도 스스로 열조절이 어려우므로 화상을 입을 수 있다는 사실을 유념해야 한다. 붉은 반점이나 화끈거림, 가려움 등 이상 증상이 나타나면 즉시 사용을 중단하고 병원의 검진을 받는 게 좋다.

 

 

   온열기구 이렇게 사용하세요!

   온열기구 사용에서 가장 주의할 점은 장시간 사용하지 않는 점이다. 전기팩은 30~40분 이내로 사용하는 게 적당하며, 1시
   간을 넘지 말아야 한다. 또 전기매트의 경우 전자파가 차단되는 제품은 3~4시간 정도, 그렇지 않은 제품은 1~2시간만 사용
   하는 것이 적합하다. 또 핫팩의 경우, 속옷 위에 부착시키거나 덧대도록 하고 전기장판은 얇은 요를 덧깔고 사용해서 뜨거
   운 온도에 대비해야 한다.




 
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