제철 과일을 먹은 후 씨는 버리는 경우가 대부분이다. 하지만 씨앗은 크기는 작아도 그 안에 모든 영양소가 응축되어 있어 슈퍼푸드로 꼽힌다. 씨앗은 적은 양을 섭취해도 하루 미네랄 권장량을 충족시키고, 불포화지방산과 식이섬유 등 각종 필수 영양소도 골고루 함유하고 있다. 열매보다 더 높은 영양 밀도를 자랑하는 동시에 주변에서 손쉽게 구할 수 있는 씨앗의 종류와 효능에 대해 알아보자.



고혈압과 방광염 완화에 좋은 ‘수박씨’


수박 한 통을 먹으면 엄청난 양의 씨앗이 나오는데 대부분은 음식물쓰레기로 전락한다. 하지만 최근 들어 수박씨가 아마씨와 치아씨드의 뒤를 잇는 ‘슈퍼씨드’로 주목받고 있다.


수박씨에는 불포화지방산인 리놀렌산(linoleic acid)이 풍부하게 들어 있다. 리놀렌산은 콜레스테롤 수치를 낮추고 혈액순환을 원활하게 해 고혈압과 동맥경화 같은 질환을 예방하는 효과가 있다. 또한 수박씨에는 아르기닌(arginine) 성분이 풍부한데, 아르기닌은 단백질을 구성하는 아미노산의 일종으로 피로회복과 면역력 향상에 도움을 준다. 수박 과육보다 씨앗에 아르기닌 성분이 73배나 많이 들어 있다.


수박씨에는 시트롤린(citrulline) 성분도 많이 들어 있다. 시트롤린은 몸속 노폐물을 소변을 통해 몸 밖으로 배출해 방광염증을 완화하고 신장을 튼튼하게 해주는 효과가 있다. 또한 수박씨에는 구충 작용을 하는 쿠쿠르비타신(cucurbitacin)이라는 성분이 들어 있어 배앓이가 잦은 아이들에게 좋다.


수박씨는 딱딱해서 먹기가 쉽지 않고 소화도 잘 되지 않는다. 깨끗하게 씻어서 말린 뒤 기름을 두르지 않은 팬에 노릇하게 볶으면 간식처럼 즐길 수 있다. 한꺼번에 많은 양을 먹으면 오히려 역효과가 날 수 있으므로 하루에 한 줌 정도만 먹는 것이 좋다.



탈모와 치매 예방에 효과적인 ‘포도씨’


포도는 강력한 항산화 물질인 폴리페놀과 카테킨 성분이 풍부한 과일이다. 이들 성분은 과육이나 껍질보다 씨앗에 더 많이 들어 있다. 최고 85배까지 높은 함량을 자랑한다. 포도씨에 들어 있는 폴리페놀 성분은 탈모 예방과 치매 예방에 도움을 준다. 카테킨 성분은 나쁜 콜레스테롤 수치를 낮춰 성인병을 예방하고, 노화 방지와 피부 미용에 효과적이다. 포도씨에 들어 있는 타닌 성분은 항암 효과도 있다.


포도씨도 그냥 버리지 말고 수박씨처럼 마른 팬에 볶아서 먹으면 포도 과육보다 더 많은 영양소를 섭취할 수 있다. 다만 포도씨에는 소화 효소 작용을 억제하는 엔자임 인히비터라는 성분이 들어 있으므로 소화 기능이 약한 사람은 먹지 않는 것이 좋다. 



골다공증과 불면증 완화에 좋은 ‘석류씨’


석류는 여성에게 좋은 에스트로겐 성분이 풍부한 과일이다. 이들 성분은 과육보다 씨앗에 더 많이 들어 있다. 석류씨에 들어 있는 에스트로겐 성분은 여성의 생리 불균형과 갱년기 증상 완화는 물론이고, 골다공증과 심장병 예방에 도움을 준다. 또한 석류씨에는 비타민C가 풍부해 피로회복에 좋고, 포도당이 많아 불면증과 우울증을 완화하는 효과도 있다.


석류는 절반 이상이 씨앗으로 구성되어 있다. 석류씨는 생으로 씹어 먹으면 좋지만 단단해서 먹기 힘들다면 갈아서 주스로 마시는 것도 방법이다. 말려서 따뜻하게 차로 마셔도 좋다. 석류씨를 차로 마시면 감기 예방에도 효과적이다.



절대 먹으면 안 되는 씨앗들, 사과씨·살구씨·매실씨


사과씨에는 시안화수소(hydrogen cyanide)라는 자연 독소가 들어 있다. 사과씨를 지속적으로 섭취할 경우 두통이나 현기증, 구토 등의 증상이 나타날 수 있으며, 한꺼번에 많은 양을 먹게 되면 호흡곤란이나 혈압상승, 심장박동 이상 등이 나타날 수 있다. 사과를 통째로 즙을 내서 먹을 경우 반드시 씨를 제거하는 것이 좋다.


살구씨의 경우 관절염 통증 완화에 도움이 된다며 약처럼 섭취하는 경우가 있는데 이는 잘못된 정보다. 살구씨에는 아미그달린(amygdalin)이라는 독소가 상당수 들어 있어서 먹지 않는 것이 좋다. 아미그달린을 섭취하면 몸속에서 시안화수소로 분해돼 두통과 혈압 상승 등의 증상이 나타날 수 있다.


매실은 소화를 돕고 해독작용이 뛰어난 음식이다. 하지만 매실씨에도 아미그달린이 들어 있어서 주의해야 한다. 매실주나 매실청을 만들 때는 반드시 씨앗을 제거하는 것이 좋다.





      

    



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여름에만 맛볼 수 있는 새콤달콤한 과일이 있다. 바로 ‘살구’다. 살구는 친근한 나무지만 이름을 자세히 들여다보면 섬뜩한 과일이기도 하다. 바로 ‘개를 죽인다’라는 뜻이 있기 때문이다. 


이러한 이름이 붙은 까닭은 이 살구 속에 들어있는 씨 때문이다. 살구씨에는 아미그달린이라는 성분이 들어 있어서 분해 과정을 거쳐 청산가스(시안화수소)를 만들어내는 것으로 알려져 있다. 


서양에서는 살구씨를 날 것으로 다량 먹었다가 시안화수소 중독을 일으킨 사례도 보고된 바 있다. 





하지만 살구가 이렇게 무시무시하기만 한 것은 아니다. 예로부터 살구는 신비한 힘이 있다고 알려졌다. 살구나무로 만든 지팡이를 들고 다니면 맹수가 덤비지 않는다고 믿는 경우도 있었다. 


성경에서도 살구나무는 이렇듯 신비한 대상으로 등장하기도 한다. 또 살구씨는 ‘행인’이라고 불리며 한약재로 이용되기도 한다. 천식이나 기관지염, 급성간염 치료제로도 사용된다. 


노란빛과 붉은빛의 중간의 주홍빛을 띠는 살구는 신맛과 단맛이 동시에 나는 과일이다. 잘 익은 살구는 생으로 먹기도 하지만 잼이나 통조림, 청 등으로 활용되기도 한다. 



특히 살구는 달면서도 열량이 낮아 다이어트에도 효과가 있는 것으로 알려져 있다. 이밖에도 노란색 계통 과일인 만큼 비타민A가 풍부해 혈관을 튼튼히 하는 데 도움을 준다.베라카로틴 등 항산화물질이 풍부해 피부미용, 항산화 효과도 있는 것으로 알려져 있다. 


좋은 살구를 고르기 위해서는 먼저 외관을 잘 살펴봐야 한다. 색이 고루 퍼져있는 것이 좋으며 껍질에 상처가 없는 것으로 고르는 것이 좋다. 너무 익어서 물러질 수 있기 때문에 상온보다는 냉장고 신선실처럼 0도에서 5도 사이에서 보관해야 하며 흐르는 물에 씻어서 손질하면 된다. 



살구는 청으로 담은 뒤 100일가량 발효 과정을 거치면 매실청처럼 우리 몸에 좋은 약이 되기도 한다. 이때 살구씨를 제거한 뒤 살구와 설탕의 비율을 1대 1.2 정도로 설탕을 좀 더 많이 넣어야 한다


설탕이 부족하면 술처럼 발효가 되기 쉽다. 또 유리 밀폐용기에 담을 때는 먼저 열탕 소독을 거친 뒤 살구청을 만들면 곰팡이가 생기는 것을 막을 수 있다. 


뚜껑을 덮기 전에는 설탕을 소복하게 덮어주고 직사광선을 피해 서늘한 곳에 100일가량 숙성시키면 된다. 너무 일찍 냉장고에 넣게 되면 살구가 발효를 멈추기 때문에 설탕물에 지나지 않는다. 



이렇게 만들어진 살구청은 탄산수를 섞어 살구에이드로 즐기면 청량하면서도 상큼한 음료를 맛볼 수 있다. 여기에 로즈마리와 같은 허브를 곁들이면 유명 카페에서 나오는 음료 못지않게 맛도 모양도 예쁜 한 컵이 된다. 


살구씨는 씻어서 햇볕에 말린 뒤 베개로 만들어서 활용해도 좋다. 







      

    

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