'삼림욕'에 해당되는 글 2건

  1. 2020.07.08 건강&힐링 위한 삼림욕 트레킹
  2. 2014.05.23 숲이 가진 치유의 기능 제주 '곶자왈'

 


코로나19로 인한 사회적 거리두기가 어느새 생활수칙의 하나로 자리를 잡아가고 있는 가운데 바이러스에 대한 불안감은 여전히 식지 않고 있다. 불확실성이 큰 감염질환에 대항하는 가장 확실한 방법 중 하나가 면역력을 높이는 것이다. 면역력은 우리 몸이 외부에서 들어온 병원균에 저항하는 힘을 말한다.

 

우리 몸의 면역력을 높이는 방법은 매우 다양하다. 개인위생을 철저히 지키고 숙면을 취하며 좋은 음식을 먹는 것도 필요하다. 그런데 이 모든 것과 함께 해야 할 것이 바로 운동이다. 운동은 체온을 높여 외부 저항성을 증가시키는 역할을 한다. 꾸준한 운동이 면역력을 높여 주는 것이다.

 

 

특히 울창한 숲에서 즐기는 삼림욕 트레킹은 요즘 같은 사회적 거리두기와 더불어 면역력을 높일 수 있는 좋은 운동 방법 중 하나. 삼림욕이라고 해서 거창하고 어렵게 생각할 필요가 없다. 삼림욕을 위해 먼 곳에 있는 울창한 숲을 굳이 찾아갈 필요 없이 집 근처의 작은 공원을 산책해도 된다. 숲속의 공기는 산소의 농도가 높을 뿐만 아니라 식물 내의 천연 오일 피톤치드로 가득 차 있다. 날씨가 따뜻해질수록 피톤치드의 농도가 짙어진다.

 

 

일본의 도쿄 니혼의과대학 부교수이자 삼림욕의 전문 지도자인 칭리 박사에 의하면 자연 속에서 약간의 시간만 보내도 우리 건강에 긍정적인 영향을 미친다는 것이 여러 실험과 조사를 통해 객관적이고 과학적으로 입증되었다.

 

숲길을 두 시간 동안 걷는 삼림욕 여행연구를 통해 수면 시간과 질 모두가 개선되었음을 확인하였으며, POMS(기분 상태) 테스트를 통해 삼림욕이 우리의 기분 상태를 고조시키며 삼림욕을 한 달에 한 번만 해도 NK 면역세포 활동이 충분히 높은 수준을 유지할 수 있었음을 확인하였다.

 

NK(Natural Killer) 세포는 백혈구의 일종인데 바이러스나 종양 세포에 감염된 세포 등을 죽이거나 공격할 수 있어 그렇게 불린다. 이것들은 항암 단백질의 도움을 받아 작용하며 세포막에 구멍을 뚫고 목표 세포를 죽인다. NK 세포가 활발한 사람들은 암 발병률이 낮음을 보여준다.

 

 

도시에서 대부분 시간을 보내는 현대인들에게 삼림욕은 왠지 시간을 들여야 하고 어렵고 낯설게 느껴진다, 그러나 삼림욕의 기법은 오감을 통해 자연과 연결되는 것으로 숲속에서 그리 많은 시간을 보내지 않아도 된다. 삼림욕을 하러 바깥으로 나갈 수 없다면 자연의 일부를 집 안으로 들이면 된다.

 

사무실이나 책상에 식물을 두기, 숲속의 향기인 정유를 디퓨저나 양초로 즐기기, 실외 운동하기, 유튜브로 숲의 소리를 녹음한 파일을 듣기, 창문 너머로 계절의 변화를 감상하기, 지역 특산물이나 다도 즐기기 등의 일상의 손쉬운 방법으로 자연과 연결되는 체험을 통해 삼림욕의 효과를 누릴 수 있다.

 

 


삼림욕이 좋은 이유

 

1. 스트레스 호르몬인 코르티솔과 아드레날린을 낮춰준다.

2. 교감신경계(투쟁-도피)를 억눌러 준다.

3. 부교감신경계(휴식-회복)을 증진시켜 준다.

4. 혈압을 낮춰준다.

5. 심박수를 증가시켜준다.

 

 

공원에서 삼림욕하는 법

 

1. 휴대폰, 카메라, 음악 및 정신을 산란하게 하는 모든 것을 내려놓는다.

2. 기대를 버린다.

3. 천천히 움직이고 시간을 잊는다.

4. 지금 이 순간에 몰입한다.

5. 앉을 자리를 찾는다. 풀밭, 나무 아래, 공원 벤치 등

6. 들리는 것, 보이는 것에 주의를 기울인다.

7. 느끼는 것에 주의를 기울인다.

8. 가능하면 두 시간 이상 머무른다(20분 후에는 효과를 느끼게 된다).




<출처 : 도서 자연치유: 왜 숲길을 걸어야 하는가>

 

 

  




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삼림욕(森林浴)이 우리 몸에 좋다는건 누구나 다 알고 있는 상식. 하지만 게으른 우리는 마음만 숲속에 머물 뿐 몸은 항상 '방콕(?)'에 누워 리모콘을 손에 쥐고 TV채널을 돌리기 일쑤다.

 

숲이 우거지고 초록색 잎이 돋아나는 청록의 계절이 다가오고 있는 시기에 집안에만 머물지 말고 무작정 가방을 둘러매고 여행을 떠나보는 것은 어떨까?

 

특히 가족 또는 친구들과 제주로 여행을 계획하는 사람이라면 삼림욕의 정수 '곶자왈' 만큼은 놓치지 말아야 할 추천코스다.

 

 

 

곶자왈은 뭐지?

 

'곶자왈'이라는 단어는 숲을 뜻하는 '곶'과 수풀이 우거진 곳을 뜻하는 '자왈'을 합쳐 만든 제주 고유어다. 쉽게 말해 제주지역의 나무, 덩굴식물, 암석 등이 뒤섞여 수풀을 이룬 곳을 말한다.

 

특히 제주는 용암과 숲으로 이뤄진 독특한 산림생태계를 갖춰 다양한 동·식물들이 공존하는 곳이다. 때문에 제주에서는 생태계의 허파이자 생명수를 가진 소중한 공간으로 자리하고 있기도 하다.

 

이미 그 중요성이 세계적으로 널리 알려져 지난 2012년 세계자연보전총회(WCC)는 '제주도 용암 숲 곶자왈의 보전과 활용을 위한 지원'을 제주의제로 채택하기도 했다.

  

 

 

 

 

'곶자왈' 치유의 기능

 

곶자왈이 세계적으로도 주목을 받는 이유는 바로 오감을 충족시켜주는 산림치유의 기능이 다분하기 때문이다.

 

눈으로 보는 천혜의 자연환경과 바람소리, 새소리, 풀벌레 소리가 주는 청각적인 만족감 그리고 숲의 공기 속 담겨진 은은한 자연의 향기가 사람들로 하여금 만족감을 더하고 있다.

 

여기에 적당한 온도와 습도, 나뭇잎 사이로 내리쬐는 햇빛, 피톤치드의 자연치유 기능을 더해 쾌적함과 면역기능 증가를 통한 건강증진에 이바지 하고 있는 것이다.

 

이미 이러한 이론은 과학적인 실험을 통해서도 입증된 지 오래다. 국내 한 대학의 연구결과에 따르면 숲 경관을 감상한 뒤 뇌 활동에 미치는 영향을 살펴본 결과 전전두엽 활동에 긍정적인 효과를 보았고 심리 척도에서도 심박수가 안정을 되찾았다.

 

쾌적감, 자연감, 안정감이 주는 심리적인 영향을 받아 우울감, 피로감, 종합감정장애 검사에서도 큰 효과를 본 것이다.

 

치유효과에 대해 보다 구체적으로 밝히기 위해서는 추가 연구가 필요하겠지만 숲이 주는 치유의 기능, 특히 제주 곶자왈이 사람에게 미치는 긍정적인 효과는 탁월하다고 할 수 있다.

  

 

 

 

 

제주 곶자왈 어디에 있나

 

제주도 내에 있는 곶자왈을 항공사진 등을 분석해 본 결과 총 면적 113.3㎢의 6.1%에 해당하는 것으로 알려져 있다. 흔히 제주도의 4대 곶자왈로는 한경-안덕 곶자왈, 조천-함덕 곶자왈, 애월 곶자왈, 구좌-성산 곶자왈 지대로 구분된다.

 

세부적으로는 한경-안덕 곶자왈 지대는 월림·신평 및 상창·화순 곶자왈로 구분되고 조천-함덕 곶자왈 지대는 함덕·와산, 대흘, 선흘 곶자왈로 각각 구분된다. 그리고 구좌-성산 곶자왈 지대는 종달·한동, 세화, 상도·하도, 수산 곶자왈로 각각 구분된다.

 

여행코스로 많이 알려진 곳으로는 제주 전역에 10여곳 이상이 분포돼 있다.

 

대표적인 곳으로는 화순 곶자왈(제주시 안덕면 화순리/60분 소요), 신례천생태로(서귀포시 신례리/90분 소요), 한라산둘레길(서귀포시 서호동/90분 소요), 숫모르 숲길(한라산 5,16도로변/90분 소요), 삼다수 숲길(제주시 조천읍 교래리/180분 소요), 교래자연휴양림(제주시 조천읍 남조로/100분 소요), 장생이 숲길(절물 자연휴양림/150분 소요), 사려니 숲길(제주시 조천읍/180분 소요), 두산봉/말미오름(성산읍 시흥리/110분 소요), 오라 올레길(제주시 오라동/120분 소요), 환상숲(한경면 저지리/60분 소요), 선흘곶자왈/동백동산(제주시 조천읍 선흘리/80분 소요), 비자림(제주시 구좌읍 평대리/60분 소요) 등이 있다.

 

참고할 점은 시간에 따라 숲 해설사가 함께 하거나 체험활동이 가능한 곳도 있으니 해당 숲의 홈페이지나 제주관광공사(064-740-6000~1), 제주안내 콜센터(국번없이 120), 한라산국립공원(064-713-9950) 등을 통해 미리 알아보는 것이 좋겠다.

 

글 /  김지환 자유기고가(전 청년의사 기자)

 

 

   

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