집 앞 편의점에서 생수를 사려고 운동복 바지를 입었는데 왼쪽 무릎이 다 헤져있었다. 내가 이걸 언제 샀지, 하고 보니 세월호 당시 진도 터미널에서 3만원 주고 구입한 그 바지였다. 2년 전 4월 16일, 팀장 지시로 허겁지겁 내려가느라 입었던 청바지를 버리다시피하고 아침마다 이 바지를 입고 팽목항과 진도 체육관, 진도군청을 왕복했던 생각이 났다.





당시 2년차 병아리 기자의 역할은 하나였다. 진도군청의 쓰레기통을 뒤지는 임무였다. 해경과 주고받은 문서, 범정부 합동 대응팀이 매일 어떤 안건으로 회의하는 지 등을 살피라는 지시다. 저녁을 먹고 해가 어둑어둑해질 즈음 차를 타고 군청뒤편 쓰레기통으로 갔다. 순찰자를 피해 잽싸게 쓰레기 더미를 챙겨 트렁크와 뒷자석에 싣는다. 숙소로 돌아와 잘라진 종이를 맞춰본다.


3일이 지나자 뒷자석 뿐 아니라 내몸에서 쓰레기 냄새가 나기 시작했다. 숙소 주인 할머니에게는 애인에게 줄 반지를 모르고 버렸다고 선의의 거짓말을 했다. 마음씨 좋은 할머니는 자신이 같이 찾아주겠다고 했다. 둘이 모텔 로비에 나란히 앉아 두런두런 얘기를 하며 조각을 찾았다. 언론사별로 쓰레기를 탐하는 경쟁이 점차 심해졌고 결국 정부는 완벽히 세절한 쓰레기를 내놓기 시작했다. 그 즈음 나는 서울로 돌아왔다.





정확히 한달 뒤인 2014년 5월 16일, 나는 진도를 다시 찾았다. 세월호 한달 르포기사를 쓰기 위해서다. 아직도 바다에서 시신을 찾지 못한 가족 20여명이 천막에서 쉬고 있었다. 시신이라도 찾는 게 남은 가족들의 마지막 바람이라고 했었다. 월드컵을 한달여 앞두고 우리를 잊지 말아달라고 당부했다. 흐르는 눈물을 참으며 했던 기억의 다짐은 세월호 청문회를 거쳐 2년이 지난 지금 흐지부지됐다. 나를 포함한 취재기자 대다수는 밤마다 악몽에 시달렸다. 유족들의 안타까운 모습, 취재 당시 느꼈던 자괴감이 밀려와 한동안 잠을 이룰 수 없었다. 아마 우리 국민들 모두가 비슷한 마음이었을 터다.


취재 기자가 느낀 감정이 이러한데, 유족들은 오죽했을까. 참사 이후 유족에게 가장 하고 싶은 일을 물었더니 ‘마음껏 슬퍼하는 것’이라는 답이 돌아왔다. 치유는 진실을 마주한 뒤 깊숙한 곳의 슬픔을 끄집어내는 것에서부터 시작한다. ‘직면’의 문제인데, 2년이 넘은 지금까지 직면에 어려움을 겪는 유족이 많다고 한다.


한창우 안산트라우마센터장에게서 들은 이야기는 더 서글펐다. 그는 세월호 참사로 막내딸을 잃은 A씨와 함께 지난해 전북 정읍을 걸었다. 피해 가족들은 세월호 인양과 진상규명을 촉구하며 경기도 안산 합동분향소에서 전남 진도 팽목항 분향소까지 19박20일간 약 450㎞ 릴레이 도보행진을 했었다.





두 사람은 이날 처음 만났다고 했다. 앞서거니 뒤서거니 함께 걸었다. 점심시간에는 나란히 앉아 김치찌개를 나눠 먹었다. 그렇게 4시간을 함께하면서 두 사람은 한마디도 나누지 않았다. 한 센터장은 A씨에게 아무것도 묻지 않았다. 무슨 말이라도 하고 싶었지만 아무 말도 떠오르지 않았다. 그도 아이를 키우는 아버지로서 자식을 먼저 떠나보낸 그 마음을 조금이나마 짐작할 수 있었다. 어떤 말로도 위로하기 힘들다는 것을 알았다. 함께 걷는 것밖에 해 줄 수 있는 게 없었다.


5시간쯤 지났을 때 A씨가 먼저 말을 꺼냈다. 잔뜩 잠긴 목소리로 이야기를 이어갔다. 그는 사고 후 생업에 복귀했다고 했다. 남은 가족을 위해서였다. 몸은 일상으로 돌아갔지만 마음은 그렇지 못했다. 일하는 도중 느닷없이 가슴이 턱 막혀 주저앉을 때가 많다고 했다.





슬픔은 시도 때도 없이 찾아왔다. 밤은 더 힘들었다. 막내딸이 자꾸만 떠올라 잠을 이루지 못했다. 가끔 ‘이제 1년쯤 지났으니 조금씩 잊어야지. 몸도 마음도 너무 힘들다’는 생각이 들 때도 있었다. 그러면 부끄러움과 미안함이 마음에 차올랐다. 이런 이야기를 들으면서 한 센터장은 아무 말도 할 수 없었다고 한다. 정신건강의학과 전문의인 그조차 할 말이 떠오르지 않았다. 헤어질 때 A씨는 한 센터장의 손을 꼭 잡고 “조심해서 가라”고 했다. 한 센터장은 “세월호 유가족들과 피해자들에게 대단한 치료법이나 프로그램이 필요한 게 아니라는 걸 그때 알았다”고 했다. 함께 있어줄 사람, 자신의 억울함과 상처를 들어줄 사람이 절실하다는 것이다.


세월호 참사 이후 너무 많은 일이 있었다. 우리는 사는데 바빴고, 시국도 어수선하다. 그래도 2년전 그날을 우리 모두가 기억해야 할 필요가 있다. 낙인처럼 아로새긴 그 설움을 풀어줄 누군가가 있어야 한다.



글 / 박세환 국민일보 기자




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전국민을 비통함 속에 몰아넣은 세월호 침몰 사고. 사고 발생 후 생존자, 실종자 가족과 친구들은 극도로 스트레스를 받고 있다. 이번 참사를 지켜 본 국민들 역시 분노·불안·우울의 감정과 함께, 일상 생활에 집중을 잘 하지 못하는 등 간접적으로 정신적 외상에 시달리고 있다.

 

제로 고대안산병원에 입원 중인 안산 단원고 학생 및 교사, 학생 가족 등 81명을 대상으로 일대일 심층면담을 한 결과, 입원 초기의 혼란스러운 감정, 불안감 등에서 전반적으로 좋아진 추세이긴 하지만, 일부는 심한 스트레스, 우울 증상이 지속되는 것으로 나타났다. 약 40%는 충분한 숙면을 취하지 못하고 있고, 약 20%는 정신건강의학과 치료를 받아야 하는 것으로 나타났다. 세월호 참사를 겪은 생존자와 실종자 가족의 심리 상태, 의학적으로 어떤 변화가 있는 것일까?

 

 

 

◆ 세월호 참사 후 급성스트레스반응 나타나

 

 

먼저 충격적인 사건을 경험하거나 엄청난 육체적·정신적 스트레스를 받으면 급성스트레스반응이 나타날 수 있다. 급성스트레스반응은 충격적인 사전 후에 나타나며 개개인의 성격에 따라 스트레스를 받는 강도가 다르지만, 보통 여성이나 예민하고 소극적인 성격에서 심하게 나타난다. 증상은 현재 상황으로 부터 도피하고 싶은 생각이 강하게 들고, 불안·불면·소화불량·놀람 등 각종 신체 증상이 나타난다. 주의력이 떨어지고 상황을 합리적으로 인식하지 못하는 '멍한' 상태도 나타난다.

 

급성스트레스반응은 조기에 적절히 치료하면 수일 내에 진정이 된다. 일단 증상이 파악되면 당사자가 편안하고 안정된 분위기를 느낄 수 있는 익숙한 환경을 만드는 것이 중요하다. 잠을 편히 잘 수 있게 해주며 당사자의 이야기를 아무런 가치 판단 없이 공감해주는 것도 필요하다.

 

 

◆ 한 달 이상 계속되면 외상후스트레스장애

 

급성스트레스반응 상태가 1개월 이상 지속될 때는 '외상후스트레스장애'로 진단한다. 외상후 악몽을 자주 꾸고, 감정적으로 무감각해지며, 충격을 경험한 장소에 가는 것을 꺼린다. 또 불면·짜증·깜짝놀람·집중력 저하 등이 나타나고, 우울증·공황발작·공격성 등이 표출될 수 있다. 전문가들은 외상 후 가급적 그 기억을 더듬을 수 있는 장소를 피하는 것이 2차 피해를 최소화하는 중요한 원칙이라고 말한다. 안산 단원고 학생의 경우에는 수업하는 장소를 바꿀 필요가 있다고 한다.

 

외상후스트레스장애는 치료하지 않아도 약 30%는 자연적으로 회복된다. 그러나 약 40%는 가벼운 증상을 지속적으로 경험하며, 약 20%는 중등도의 증상을 지속적으로 경험하고, 약 10%는 증상이 악화 될 수도 있다. 일반적으로 나이가 어리거나 고령에서 충격적인 사건을 경험한 경우 회복이 잘 안 되는 경우가 많다.

 

 

◆ 정서적 지지 중요…차분하게 일상으로 돌아가야

 

이번 세월호 침몰 사고와 관련해서 전문가들은 살아남은 사람들에게 죄책감을 심어주지 않고, 차분하게 일상으로 돌아가게 하면서 정신적인 지지 치료를 하는 것이 급성스트레스와 외상후스트레스장애를 극복하는 길이라고 한다. 해당 사건이 얼마나 무섭고 힘들었는지 정서적인 공감을 해주고 함께 이야기를 나눌 수 있는 용기를 북돋아 주어야 한다.

 

또한, 국민들은 감성에 휩쓸려 특정 대상에게 분노를 표출하기보다, 이성적인 생각과 행동이 필요한 시기라고 말한다. 분노의 감정이 생존자에게 향하면 생존자들은 죄책감을 느끼게 되면서 자살 등 또 다른 문제가 발생할 수 있다. 단원고 교감의 자살 사례와 같은 비극이 다시 일어날 수 있다는 것이다.

 

 

 

◆ 치료는 조심스럽게 이뤄져야

 

외상 후 스트레스 장애의 치료는 불안·우울 증세를 감소시키고 잠을 잘 자도록 돕는 '약물치료'와 공포 대상으로부터 두려움을 이겨내도록 하는 '인지행동치료'가 기본이다. 약물 치료를 통해 반복적으로 지속되는 사고에 대한 생각을 줄이고 숙면을 취하면서 불안감을 서서히 줄인다. 이를 바탕으로 사고와 관련된 피하고 싶은 이미지에 단계적으로 노출시켜 막연한 불안감과 긴장을 극복하도록 한다. 이러한 노출의 단계는 전문가에 의해 조심스럽게 이루어져야 하며 성급한 노출은 오히려 증상을 악화시킬 수 있다.

 

글 / 이금숙 헬스조선 기자(ks@chosun.com)

움말 / 서울대병원 정신건강의학과 최수희 교수

   

 

 

 

 

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세월호 참사로 온 국민이 슬픔에서 헤어나오질 못하고 있다. 꽃다운 나이의 학생들을 지켜주지 못한 미안함과 속수무책인 재난당국에 대한 분노가 매일 같이 뒤섞인다. 어린 자녀를 둔 부모들은 이런 상황을 아이에게 뭐라고 설명해야 좋을지 정말 당황스럽다. TV 뉴스나 신문, 인터넷에선 여전히 세월호 관련 소식이 한창이다. 나이 어린 아이들도 나쁜 일이 일어났다는 것쯤은 안다. 그래서 엄마 아빠에게 묻는다. 부모 입장에서는 일일이 다 정확히 설명해주는 게 좋을지, 어린 나이에 받을 충격을 감안해 숨기는 게 나을지 도무지 갈피를 잡기 어렵다. 

 

실제 미취학 아이들이 한 질문을 모아 대한소아청소년정신의학회에 자문을 구했다. 어떻게 답해주는 게 바람직한지, 왜 그래야 하는지 부모라면 알아둘 필요가 있다.

 

 

"배가 물에 빠졌대? 왜 그랬대?"

 

시시각각 뉴스를 접하는 아이들은 세월호 침몰 사고에 대해 이미 알고 있다. 아이가 놀라거나 충격을 받을까 걱정해 "넌 아직 어리니까 몰라도 돼"라거나 "사람들이 많이 다쳤대", "커다란 배가 고장 나서 안 좋은 일이 있었대"라는 식으로 모호하게만 알려준다면 아이들은 더 혼라스러워진다. 부모가 제대로 대답하지 않고 설명을 피하면 아이들은 직감적으로 부모의 설명과 뉴스에서 나오는 상황이 다르다는 것을 알게 되기 때문이다. 나이 어린 자녀와도 사고에 대해 공개적으로 이야기하는게 바람직하다.

 

 

 "시신이 뭐야, 엄마? 사망은 또 뭐야?"

 

부정적인 용어를 정확히 설명해주길 꺼려하는 부모도 많다. 하지만 이런 표현들은 명확하게 사용하고 아이들이 알아듣기 쉬운 말로 정확한 뜻을 알려주는 게 맞다. 예를 들어 “시신은 사람이 죽었을 때의 몸을 그렇게 말하는 거야” 이런 식으로 말이다. 그렇지 않고 부모가 설명을 피하면 그 용어들에 대해 아이들은 말하면 안 되는 건가 보다 하는 두려움을 갖거나 이상하게 생각하거나 거부감을 느끼게 된다. 일부러 부모가 먼저 나서서 알려줄 필요는 없지만, 아이들이 궁금해하거나 직접 물어보면 아이가 이해할 수 있을 정도로, 아이가 원하는 만큼 충분히 설명해줘야 한다.

 

 

"선장 아저씨는 왜 잡혀가?"

 

사람들이 세월호에 승객들을 남겨둔 채 먼저 탈출한 선장과 일부 선원들을 비난하고 벌을 받아야 한다고 생각하는 이유를 아이의 눈높이에서 설명해주면 된다. “많은 사람들을 구할 수 있었는데 그렇게 하지 않고 도망쳤기 때문에 더 많은 사람들이 다쳤어. 그래서 벌을 받는 중이야”라면서 말이다. 나쁜 일을 했을 때는 그에 따른 대가를 받아야 하고, 누군가는 잘못에 대한 책임을 져야 한다는 사실을 가르쳐줘야 한다. 그래야 자녀가 자신과 같은 어린 아이들이 우리 사회에서 보호받을 수 있다고 생각하게 된다.

 

단 이럴 때 부모가 먼저 격앙된 모습을 보여서는 안된다. 아이가 나쁜 짓을 저지른 사람을 중립적으로, 객관적으로 생각할 수 있도록 사실 그대로 간단명료하게 설명해 주는 것으로 충분하다. 설명하는 도중 부모가 흥분해 버리면 아이는 부모의 지나친 감정에 곧바로 영향을 받아 더 동요할 수 있다. 만약 부모 자신이 이번 사고에 감정적으로 압도돼 있다면 주변 다른 어른이나 전문의와 먼저 상의하는게 좋다.

 

 

"텔레비전에서 계속 세월호 얘기만 해서 지루해."

 

이럴 때 무조건 “지루하다고 하면 안돼”라기 보다는 아이가 세월호 사고에 대해 어떤 감정을 느끼는지를 차근차근 살펴주는 게 바람직하다. 왜 세월호 이야기가 TV에서 그렇게 많이 나올 수밖에 없는지를 조목조목 이해시켜줄 필요도 있다. 어린 아이로서는 슬픔 이외의 다른 감정을 충분히 느낄 수 있기 때문이다. 어쩌면 부모가 사고 자체나 사고를 둘러싼 사회 분위기에 너무 영향을 받은 나머지 아이를 한동안 다소 방치한 탓인지도 모른다. 부모 스스로가 혼란스럽고 슬픈 감정에 묻혀 TV 뉴스를 지나치게 많이 시청하거나 세월호 관련 이야기를 너무 많이 하지는 않았는지 돌아볼 필요도 있다는 얘기다.

 

글 / 한국일보 문화부 의학 담당 임소형 기자

(도움말 : 이소영 대한소아청소년정신의학회 홍보이사)

 

 

 

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