그대 앞에만 서면 나는 왜 작아지는가~ 그대 등 뒤에 서면 내 눈은 젖어 드는데~♬

 

가수 김수희가 불렀던 <애모> 가사 중 일부다. 사랑하는 사람을 염두에 둔 노래이긴 하지만, ‘그대’라는 말을 ‘무대’로 바꾼다면 무대 공포증을 겪고 있는 사람들의 마음을 제대로 대변하고 있는 가사가 아닌가 싶다. 무대에 서면 심장이 뛰고 식은땀이 흐르고 눈앞이 캄캄해서 한없이 작아지는 나, 도대체 이유가 무엇일까?

 

 

 

도대체 자신이 무슨 말을 하는지 알 수 없을 정도로 긴장되고, 입에서는 개미(작은)나 염소(떨리는) 목소리가 나온다. 이런 발표자를 쳐다보는 청중의 반응도 괜찮을리 없다. 야유를 보내기도 하고, 웅성거리기도 한다. 앞에서 질책을 하거나 비난할 수도 있다. 발표를 마치고 무대에서 내려와 뒤돌아서면 속상한 마음에 자책하고 눈물이 나는 것은 당연지사.

 

무대 공포증의 원인이야 여러 가지가 있겠지만, 그 중에서도 이런 실패 경험이 큰 부분을 차지한다. 다시 말해 무대라는 상황과 공포라는 정서가 강하게 ‘연합’되었기 때문이다. 객관적으로 실패하지는 않았고, 오히려 아무런 문제 없이 발표도 잘했고, 사람들의 반응이 좋더라도 기본적인 불안수준이 높다면 무대와 공포가 ‘연합’될 수도 있다. ‘연합’은 논리적이고 인지적이라기보다는 정서적이고 비논리적이다. 그래서 무대 공포증인 사람의 불안을 진정시키기 위해 “준비를 철저히 하면 잘할 수 있어”, “그 누가 발표를 해도 여기 사람들의 반응은 늘 시큰둥하니까 너무 걱정하지마”, “발표 좀 못하면 어때? 큰일 일어나지 않으니 마음 편안히 해”와 같은 말을 해도 별 소용이 없다. 만약 이런 말을 들어서 불안이 잠잠해진다면 무대 공포증은 아니다. 그저 발표에 대한 걱정이 좀 있는 편일 뿐. 오히려 주변 사람들의 이런 반응은 당사자를 더욱 힘들게 만든다. 다른 사람들은 모두 괜찮을 것이라고 말하는데 정작 자신은 괜찮지 않다면 ‘내가 정말 이상한 사람이구나’, ‘난 정말 문제구나’라고 자책하기에 십상이기 때문이다.

 

 

 

 

그렇다면 어떻게 무대 공포증을 극복할 수 있을까? 무대 공포증을 극복하는 방법은 무대 공포증이 생기는 원리를 거꾸로 적용하면 된다. 무대 공포증을 비롯해 다른 공포증은 본래 중성자극인 대상(상황)과 공포가 연합되었기 때문에 생긴다. 중성자극이라는 것은 그 자체로 좋고 싫음이 결정되지 않고, 그것을 어떻게 경험하는지에 따라 결정되는 것이다. 만약 즐거운 경험을 했다면 해당 대상(상황)을 좋아하고, 고통스러운 경험을 했다면 싫어하게 된다.

 

일례로 밀폐된 공간을 편안하게 경험할 수도 있지만, 그 안에서 심한 불안을 경험할 수도 있다(폐쇄공포증). 높은 곳에 올라가 발밑에 펼쳐진 세상을 보면서 짜릿함을 느낄 수도 있지만, 아래로 떨어질 것 같은 불안에 휩싸일 수도 있다(고소공포증). 마찬가지로 무대에 올라가서 사람들의 환호를 받을 수도 있지만, 비난을 받아서 괴로울 수도 있다(무대 공포증).

 

결국 무대공포증을 극복하기 위해서는 과거 경험을 통해 공포와 연합된 무대를 편안하게 다시 경험할 필요가 있다. 재경험이라고 해서 무턱대고 무대에 오르면 안 된다. 불안과 공포를 느끼고 계속 무대에 오르면, 무대 공포증이 더욱 강해질 수도 있기 때문이다. 편안하게 재경험하기 위해 철저한 이완과 깊은 호흡은 필수적이다. 불안과 공포는 몸의 긴장(급한 호흡, 근육 긴장, 빠른 심장박동 등)과 연관되어 있다. 그렇기에 머리부터 발끝까지 스트레칭 같은 방법으로 확실하게 근육을 이완시키고, 호흡을 느리고 깊게 하면 마음이 편안해진다. 바로 이런 상태에서 무대를 다시 경험해야 한다.

 

 

 

 

 

무대를 재경험하는 것도 단계적으로 접근한다. 처음에는 관객이 아무도 없는 무대에 오르게 한다. 이때 다시 긴장되고 불안해진다면, 이완과 호흡훈련으로 편안함을 되찾는다. 자극에 대한 노출과 반복적인 이완 및 호흡훈련으로 아무도 없는 무대를 편안하게 재경험했다면, 이번에는 아무도 없는 무대에서 발표해 본다. 또 긴장되고 불안해진다면, 편안해질 때까지 호흡과 이완을 반복한다. 이런 방법을 반복적으로 진행하다 보면 마침내 진짜 무대에서도 두려움에 떨었던 이전과 비교할 수 없을 정도로 편안하게 설 수 있다.

 

무대 공포증인 사람은 자꾸만 무대를 피하려고 한다. 당장 고통 때문에 피하려고만 하면 역설적으로는, 그리고 장기적으로는 고통에서 피할 수 없게 되는 셈이다. 어떤 이들은 ‘무대에 오르는 것만 생각해도 끔찍함을 느끼는 사람에게 다시 무대에 오르게 하라는 것인가!’ 생각이 들 수도 있다. 그러나 대상에 대한 불안과 공포를 극복하기 위해서 직면 말고는 다른 방법이 없다. 물론 제대로 준비되지 않은 상태에서의 직면은 더 큰 화를 불러올 수가 있으니 주의하고, 필요할 때 전문가의 도움을 받아야 한다. ‘피할 수 없으면 즐기라’는 말처럼, 도망갈 수 없다면 잘 준비해서 제대로 맞서자. 그렇게 맞서다 보면 어느 순간 자신도 모르게 공포가 아닌 편안함을 느끼게 될 것이다.

 

글 / 누다심(심리학 칼럼니스트)

 

 

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       최근 공황장애 증상으로 병원을 찾는 환자들이 늘어나고 있다. 특히 30대, 40대 중장년층에서 급격히 늘어나는

       추세를 보이고 있다. 이는 공황증상이 주로 20대에 처음 생기지만 심장이나 폐 등의 신체적 질병인 줄 오인하고

       병원을 찾는 시기가 늦어지거나 중장년층이 직장이나 가정생활로 스트레스를 많이 받아 나타나는 것으로 보인다.

     

 

        

         

 

오늘도 어김없이 응급실에서 콜이 오고 인턴 선생이 보고를 한다. “선생님, 48세 남자 환자가 과호흡과 가슴통증으로 왔는데 심전도 검사에는 이상이 없고요….”, “35세 여자 환자가 운전을 하다가 갑자기 어지럽고 죽을 것 같다고 해서 왔는데요….” 환자 상태를 보고하는 인턴 선생은 이렇게 마무리를 한다. “아무래도 공황장애 같으니 정신과 선생님께서 보셔야 할 것 같습니다.” 나는 오늘도 주섬주섬 가운을 입으면서 응급실로 내려간다.

 

 

 

신체증상, 사고증상, 행동증상으로 나타나

 

공황장애란 ‘죽음이 임박할 것 같은 극심한 불안과 함께 두통, 현기증, 가슴 두근거림, 호흡곤란, 저림 등의 신체증상이 나타나는 불안장애’로 정의한다. 인체는 불안을 인지하면 위험요인에 주의를 집중하고 대비태세를 갖추기 위해 교감신경이 흥분되도록 설계되어 있다. 호랑이를 만나면 빨리 도망갈 수 있도록 심장이 빨리 뛰고 호흡수가 빨라지면서 최대의 에너지를 내기 위해 교감신경이 흥분되는 것이다. 공황장애는 정말 위험할 때에만 우리 몸에 사이렌이 울려 교감신경계가 흥분되어야 하는데, 이 경보가 고장이 나 위험한 순간이 아닌 아무 때나 사이렌이 울리는 것에 비유할 수 있는 질환이다.

  

심장박동이 빨라지고 혈압이 높아지며 어깨나 뒷목이 뻣뻣해지고 팔다리가 차가운 느낌이 들거나 저리거나 감각이 이상해지고 힘이 빠지는 증상이 생길 수 있다. 아울러 심장과 폐의 기능은 과도하게 활성화되어 과호흡 증후군으로 이어진다. 아울러 위나 대소장 등에는 혈액공급이 줄어들면서 속이 거북하거나 미식거리며 토하는 증상을 동반하기도 한다. 피부 전도 반응도 강해져 손바닥에서 땀이 순간적으로 빠르게 나는 현상도 나타날 수 있다.

 

공황장애의 증상신체증상, 사고증상, 행동증상으로 나누어 이해할 수 있다. 바로 앞에서 말한 교감신경의 흥분 반응은 신체증상이며 사고증상공황 발작 시에 ‘이러다 죽는 것은 아닐까?’, ‘이러다 미치는 것은 아닐까?’ 등의 생각을 하는 가장 최악의 상황을 예상하는 재앙화 사고와 과도한 불안을 일컫는다. 사고증상은 행동증상에 영향을 미친다. 행동증상이란 공황장애로 인한 불안사고로 평상시 생활패턴에 변화가 오는 것을 말한다. 지하철 차량, 터널 등 공황 발작이 일어나거나 도움을 받을 수 없을 것 같은 상황과 장소를 피하는 광장공포증이 생길 수도 있고 불안을 줄이기 위해 술을 끊고 커피를 안 마시는 등의 미묘한 회피 행동들이 생길 수도 있다. 또한 공황 발작이 없을 때에도 ‘언제 공황 발작이 또 일어나지 않을까?’ 하는 예기불안이 생길 수 있다.

 

 

 

공황장애에 대한 이해가 따라야

 

공황장애에 가장 효과적인 치료는 약물 치료와 더불어 인지행동 치료를 실시하는 것이다. 약물 치료는 항우울제와 항불안제가 주로 쓰이며 인지행동 치료는 사소한 신체감각을 지나치게 과대평가, 확대해석하여 파국적 사고로 발전시키는 공황장애의 인지왜곡을 교정하는 치료이며, 이 외에도 호흡 재훈련법과 근육 이완 훈련, 노출요법(상상노출, 가상현실을 통한 노출, 실제 노출방법) 등이 있다.

 

공황장애가 발병되었을 때에는 무엇보다도 먼저 공황장애를 제대로 이해하고 있는 것이 도움이 된다. 공황장애에서 나타나는 신체증상들은 교감신경이 과활성되었을 때 나타날 수 있는 정상적인 몸의 반응이며, 이러한 증상들로 죽거나 건강상 큰 위험이 되지 않을 것이라는 것을 미리 알고 있으면 공황 발작 동안의 공포를 줄일 수 있다. 또한 호흡 조절하는 방법을 배우는 것이 도움이 된다. 과호흡은 가슴 답답함이나 가슴통증, 두통을 유발할 수 있다. 공황 증상이 있을 때에는 천천히 깊이 숨을 쉬는 것이 도움이 되기 때문에 평상시에 호흡을 조절하는 연습을 하는 것이 좋다. 또한 이완 연습을 해야 한다. 요가나 명상, 점진적 근육이완과 같은 활동들을 꾸준하게 연습하면 몸의 이완 반응을 강화할 수 있는데, 이것은 공황 증상이 올 때 교감신경이 자극되는 신체반응을 상쇄할 수 있는 반대의 반응이다. 공황 발작이 있을 때에는 호흡을 천천히 깊게 하고 신체를 이완시키면 공황 증상을 완화할 수 있다. 또한 술, 담배와 같은 교감신경을 자극할 수 있는 물질을 멀리하고 중추신경흥분제를 포함한 다이어트 약물을 피하는 것이 도움이 된다.

 

공황장애는 증상을 실제로 겪을 때에는 무척 괴롭지만 다행히 치료에 반응이 좋은 질환이다. 공황장애는 6~8개월간 꾸준하게 치료를 받으면 80% 이상에서 완치 또는 약한 증상만 남아 있을 정도로 호전이 되는 ‘착한’ 질환이다. 반복되는 공황 증상으로 몸과 마음이 힘들다면 언제든지 주저 말고 정신과 의사와 상담을 해 보는 것이 도움이 될 것이다.

 

글 / 이선구 국민건강보험 일산병원 정신건강의학과 교수

출처 / 사보 '건강보험 1월호'

 

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  "너 요즘 왜 이리 얼굴이 달덩이야?"


살찌는 것에 별 무감한 사람이라도, 이런말을 연거푸 듣게 되면 신경이 쓰이는 건 당연한 일일 것이다. 하긴, 컴퓨터 앞에 앉아 자판기를 두드리느라 손가락은 날로 섬섬옥수가 되어가지만, 나도 내 몸이 점점 무거워짐을 느끼고 있던 터였다.

해서, 지하철에서 내려 집까지 차를 타고 가던 거리를 걸어다니기로 했다. 역시나 처음 얼마간은 집에 도착하면 쌕쌕거리는 거친 숨소리와 좀처럼 진정되지 않는 심장박동탓에 힘들었지만, 어느 정도 지나고 나니 점차 적응이 되었다. 그리고 참 오랜만에 걷는다는 생각이 들었다.

옛날 어느 한때 지겹도록 걸었었다는 생각과 함께 오래된 기억도 새롭게 했다. 아직 잔설이 드문드문 남아 있는 산허리를 지나 학교까지 무려 한시간 반 정도를 걸어 다녔던 오랜 기억이….

 

초등학교 시절 한 2년 정도를 난 왕복 3시간을 걸어 학교에 다녔다. 마을에서도 한참 떨어진 산중턱에 자리잡았던 탓에 동행해줄 친구도 없이 혼자 걷는 것이 다소 지루했다는 생각만 들었을 뿐 힘들거나 아주 못할 것 같단 생각은 하지 않았었다.

그러나, 특히 겨울이면 여간 고역이 아닐 수 없었다. 아무리 내복을 껴입고 양말을 몇 켤레씩 신어도 이내 발가락이 곱아드는 것 같은 통증은, 이미 얼어버린 볼 사이로 눈물까지 찔끔 흘릴 만큼 고통스러웠다. 발을 동동 구르며 걸어다니곤 했으니 봄이 오는 소리가 남들보다 더욱 반가울 수밖에 없었다.

나중에 알게 되었지만, 그렇게 양말을 여러 켤레 신는 것이 추울 때는 땀때문에 발을 더 얼게 만든다는 사실도 모른채 그렇게 껴 신었으니 그럴 수밖에….
그러나, 산골의 봄은 참으로 더디게 왔다. 새학기가 시작되는 3월은 아직도 겨울이었고 4월쯤 되어야 비로소 바람이 순해지고 걸어가는 발걸음에도 생기가 돌았으니 말이다.
 

하지만 그렇게 더디게 온 산골의 봄은 또 느닷없이 절정으로 치닫곤 했다. 순식간에 파랑 멍울만 들었던 꽃들은 노랗거나 진분홍빛의 꽃으로 금새 치장을 하고, 살벌했던 차가운 겨울바람이 내뿜었던 자리에 풋풋한 여린 풀내음을 풍기곤 했었다. 바로 어제까지 심심했던 길가에 마법처럼 단 하루만에 흐드러지게 피어버린 꽃들은, 자연의 아름다움이 그다지 새롭거나 경이로울 것 없던 산골소년의 마음까지도 흥분시킬 만큼 장관이었다.

그런 날엔, 눈으로 꽃을 밟다보면 어느 샌가 집에 와있는 또 하나의 마법 같은 일이 벌어지곤 했다. 그 시절 봄은 단순한 계절의 변화가 아닌, 힘들고 추운 겨울을 이겨낸 훈장처럼 어린 내 가슴을 뿌듯하게 만들었고, 나를 함 뼘 더 키웠던 듯싶다.

 

그리고 그 시절의 자양분이 결코 녹녹치 않는 지금의 시간들을 그럭저럭 보내게 하는 힘이 되고 있다. 그때만큼 운치있고 아름다운 거리는 아니지만, 그 시절을 떠올리며 나느 오늘도 열심히 걷는다.

김태훈/ 경기도 성남시 

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