밖은 무더위, 실내는 급격히 낮은 온도 차로 여름 감기에 걸리기 쉽다. 가뜩이나 코로나19 여파가 가시지 않아 조금만 열이 나거나 기침만 해도 신경이 부쩍 쓰이는데, 이 시기 각별하게 주의해야 할 여름 질환이 있다. 여름 감기 증상과 유사하여 헷갈리기 쉬운 레지오넬라증이 그 주인공. 이름도 낯설기만 한 감염성 질환, 레지오넬라증에 대해 알아본다.

 

 

 

레지오넬라균은 에어컨, 샤워기, 가습기 등에 서식하다가 호흡기를 통해 사람을 감염시킨다.

 

호흡기로 감염되는 레지오넬라증

 

온도가 높고 습한 환경에서 잘 번식하는 레지오넬라균은 오염된 물속에서 서식하다가 물이 작은 물방울 형태로 공기 중에 퍼졌을 때, 이를 사람이 들이마시면 발생하는 호흡기 감염증이다. 연중 산발적으로 발생하지만, 특히 6월부터 8월 사이 환자가 집중적으로 생긴다. 원인인 레지오넬라균은 물만 있으면 어디에든 존재할 수 있는데, 특히 대형건물의 냉각수 탑(탱크), 에어컨, 샤워기, 가습기와 목욕탕이나 수영장 등의 물에도 증식하므로 여름철 특별한 주의를 기울일 필요가 있다.

 

 

 

레지오넬라증은 감기와 유사한 증상을 보인다.

 

감기와 유사한 레지오넬라증 증상

 

여름 감기라고 오해할 정도로 감기와 증상이 유사한 것이 특징이다. 증상에 따라 치명적인 폐렴형과 가벼운 독감형으로 구분한다. 레지오넬라균은 누구나 감염될 수 있지만 폐렴형의 경우 만성 폐 질환자, 당뇨, 신부전 등의 만성 질환자, 흡연자, 면역력이 저하된 환자는 고위험군으로 분류된다. 폐렴형은 독감형보다 심각한 형태의 감염증으로 고열, 근육통, 두통, 식욕부진, 전신 쇠약감, 마른기침을 동반하는데, 심할 경우 호흡곤란, 의식장애 등이 올 수 있다. 잠복기는 2~11일(평균 7일)이다.

 

 

 

면역력이 떨어진 만성 질환자에게는 레지오넬라증이 치명적일 수 있다.

 

반면 독감형은 초기 독감과 비슷한 호흡기 증상이 나타나는데, 비교적 가벼운 양상을 보인다. 전신 피로감, 근육통으로 시작해 발열, 오한, 기침, 어지럼증 등의 증상이 2~5일간 지속하다가 1주일 이내 대부분 자연적으로 회복한다. 유행 시 발병률이 90% 이상에 달할 정도로 기저 질환이 없는 사람에게도 잘 발생한다.

레지오넬라증은 만성질환이 없는 건강한 성인에서는 가볍게 앓고 지나가는 경우가 많다. 하지만 면역력이 떨어진 만성질환자의 경우 폐렴형 감염증으로 진행할 수 있어 평소 면역력 관리가 무엇보다 중요하다.

 

 

 

면역력만 잘 관리해도 레지오넬라증을 가볍게 넘길 수 있다.

 

레지오넬라증 예방법

 

1. 레지오넬라균은 습도가 높은 환경에서 잘 번식하므로 에어컨 응결수나 물받이 배관이 막히지 않게 주의하며 필터는 주 1회 이상 소독한다.

 

2. 수도꼭지, 샤워기, 욕조수 등 물기가 있는 곳은 정기적으로 청소하고 소독한다.

 

3. 사무실의 경우 냉방이 계속되어 추워진다면 얇은 스카프나 긴 옷으로 목과 어깨를 냉기로부터 보호하거나 언제든지 걸칠 수 있는 긴 옷을 준비하는 것도 좋다.

 

4. 한여름에 웬 손난로인가 싶겠지만 목이나 어깨통, 월경불순이 심하다면 냉기가 있는 부분에 5분 정도만 손난로를 대주어도 혈관이 확장되어 냉기로부터 몸을 보호할 수 있다.

 

5. 냉증이 있는 사람은 발가락 등 끝부분부터 시리기 시작한다. 사무실에서는 편한 신발을 신고, 양말을 꼭 신어서 발이 차지지 않도록 하는 것도 도움이 된다.

6. 실내에서도 할 수 있는 스트레칭이나 가벼운 운동을 하고, 규칙적인 생활로 면역력을 관리한다.

 

 

 

참고 : 질병관리청, 가톨릭대학교 인천성모병원, 고려대학교의료원

 

 

 

피처 에디터 강명희

 

 

 

 

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폭염에 오랜 시간 노출되면 우리 몸의 체온조절 장치가 망가진다. 몸 안의 체온이 40도를 넘나들면서 체내 단백질과 효소, 세포들이 손상되고 최악의 경우 목숨을 잃을 수 있다. 미국 일간 워싱턴포스트는 최근 기사에서 극심한 더위에 오래 노출될 경우 우리가 처할 수 있는 위험에는 어떤 것이 있으며, 이를 어떻게 예방하고 극복할 수 있을지 소개했다. 올여름을 온열 질환 없이 무사히 보낼 수 있도록 미리 대비하자.

 

 

 

열탈진이 일어나면 어지러움, 두통, 구토, 피로감 등의 증상이 나타난다.

 

대표적인 온열 질환 종류와 특징

 

대표적인 온열 질환에는 열경련, 열탈진, 열사병 등이 있다. 전문가들은 온열 질환의 증상을 숙지해 문제가 커지기 전에 예방해야 한다고 말한다. 가벼운 탈수 증세와 열경련은 신체가 더위에 적응하지 못하고 있다는 초기 신호다.

열탈진은 탈수나 열경련보다 조금 더 심각한 단계다. 열탈진이 일어나면 땀이 많이 나고 심박 수가 올라가고 메스꺼움, 구토, 두통, 어지러움, 피로감 등 몸이 좋지 않다는 기분이 든다.

 

이 단계에서 적절한 치료를 받지 못하면 열사병으로 진행될 수 있다. 열사병 증상이 나타난다는 것은 세포 손상이 시작될 정도로 체온이 올랐다는 뜻이다. 열사병이 오면 중추신경계 기능 장애가 일어난다. 의식이 저하되고 발작을 일으킬 수 있다. 땀이 흐르지 않는다는 것도 열사병의 특징이다.

 

 

 

 

온열 질환을 예방하는 대표적인 방법은 에어컨 등으로 실내를 시원하게 만드는 것이다.

 

따라 해보세요. 온열 질환 예방법

 

온열 질환을 예방하려면 공간을 시원하게 만들고, 수분을 적절히 섭취해야 한다. 전문가들은 집에 에어컨이 없으면 선풍기를 틀어놓고 분무기로 몸에 차가운 물을 뿌리는 것도 방법이라고 말한다. 환기가 잘되지 않고 무더운 실내는 직사광선이 내리쬐는 야외 못지않게 위험하다. 

 

집에 에어컨이 없어서 너무 덥다면 차라리 밖으로 나가는 게 안전할 수 있다. 도서관, 쇼핑몰 등 시원한 곳에 잠시 들어가 열을 식히는 게 낫다. 거리를 걸을 때는 나무 그늘로 다닌다. 더운 날 야외에서 일해야 한다면 헐렁하고 가벼우며 색상이 밝은 옷을 입는다. 선 캡, 선글라스로 햇볕을 차단한다. 또 날이 더울수록 휴식을 자주 취해야 한다.

 

 

 

수분 섭취는 온열 질환 예방법 중 하나지만 너무 과하게 섭취하면 건강에 좋지 않다.

 

과하게 섭취하면 독이 되는 수분

 

더운 날에는 수분을 꾸준히 섭취해야 하지만 물을 한꺼번에 많이 마셔도 좋지 않다. 체내 나트륨이 희석돼 저나트륨혈증 증상이 나타날 수 있어서다. 물을 마실 때는 짭짤한 간식을 같이 먹어야 한다.

 

 

 

여름철 많은 사람이 차가운 커피를 마시지만, 카페인은 되려 탈수 증상을 일으킬 수 있다.

 

탈수 증상을 일으킬 수 있는 카페인과 알코올

 

카페인과 알코올은 탈수 증상을 일으킬 수 있다. 커피와 주류는 온열 질환을 예방하는 데 큰 도움이 되지 않는다. 더운 날 소변 색상이 진하고 어둡다면 이 또한 수분이 부족하다는 위험신호다. 이럴 때는 수분을 더 많이 섭취해야 한다.

 

 

 

만약 온열 질환의 증상이 심각하다는 판단이 들면 빨리 119에 신고해야 한다.

 

온열 질환 발생했을 때 대처 방법

 

온열 질환 증상이 나타났다고 느끼면 가급적 에어컨이 있거나 그늘이 있는 곳으로 이동해 열을 식힌다. 찬물을 마시고, 찬물을 머리와 심장 쪽에 부어 체온을 낮춘다. 상태가 심각하다고 느낀다면 빨리 119에 신고해 병원으로 이동해야 한다. 몸이 완전히 정상으로 돌아오기 전에 다시 일을 시작하면 치명적인 상황이 벌어질 수 있다. 몸 상태가 회복될 때까지 쉬면서 체온을 낮추고 수분을 보충하는 데 힘써야 한다.

 

 

경향신문 기자 최희진

 

 

 

 

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