익숙하다는 것은 낯익다는 얘기다. 자주 만나는 사람, 수시로 마주하는 자연, 간간이 스치는 생각은 모두 익숙하다. 익숙은 편안함이다. 서로를 잘 아니 격식이라는 불편함이 없어서 좋고, 이심전심으로 통하니 눈빛만 봐도 마음이 읽힌다. 그러니 사람들은 익숙한 것에 더 익숙해져 간다. 나이가 들수록 익숙함이 주는 편안함이 자꾸 새로운 것을 거부한다. 중년은 새로움 앞에선 수시로 주춤댄다. 하지만 익숙함은 선도가 떨어진다. 편안함의 유혹에만 빠지면 세상의 신선함을 놓치기 쉽다.

 

 

 

 

 

익숙할수록 신선도는 떨어진다. 데이트를 시작한 청춘남녀는 세상의 모든 것이 새롭다. 전화 한 통화에 가슴이 뛰고, 자장면 한 그릇에 식욕이 녹아난다. 그러다 꽃이라도 받는 날엔 감동 그 자체다. 사랑도 '익숙의 법칙'에서 벗어나진 못한다. 세월이 흐르면 짜릿함도, 설렘도 그 농도가 옅어진다. 그래서 어느 청춘은 결혼이라는 사랑의 골인 지점쯤에서 사랑의 방향을 다시 튼다. 사랑의 신선도가 예전 같지 않다는 생각이 두 사람을 슬며시 벌려놓는다.

 

익숙하면 당연해지고, 당연하면 감사가 흐려진다. 감사가 고개를 숙이면 기대가 고개를 든다. 익숙해질수록 감동은 약해진다. 감동 있는 삶이 아름답다. 김연아가 아름답고, 장애를 극복한 그 누군가의 삶이 아름다운 건 그들이 선사하는 감동 때문이다. 감동이 마른 세상은 오아시스 없는 사막이다. 나이들수록 '감동관리'가 필요하다. 영화도 보고, 책도 읽고, 시도 몇구절 외워야 한다. 메마른 정서를 나이탓으로만 돌리는 건 좀 무책임한 삶의 관리다.

 

 

 

 

 

공자는 '삶의 신선도'를 유지하는 노하우를 귀띔해준다. 다름아닌 '익숙한 것을 낯설게 만들기'다. 쉽게 풀어보면 만물의 재발견이다. 익숙해진 누군가에서 새로움을 발견하고, 낯익은 자연에서 색다름을 찾아내고, 진부한 사고에서 신선한 아이디어를 발굴하고, 무뎌진 양심에서 청량한 마음을 꺼내 보라는 것이다. 사물은 뒤집어 보고, 거꾸로 보고, 돌려봐야 한켠에 숨어 있는 낯섦이 발견된다. 사물은 보는 각도에 따라 모양이, 쓰임에 따라 용도가 달라진다. 뒤집고, 거꾸로 세우고, 돌리는 것은 창의력의 본질이기도 하다. 사람은 재발견도 이치는 다르지 않다.

 

검색의 시대다. 스마트폰으로, 인터넷으로 검색어만 치면 줄줄이 정보가 쏟아지니 엄청난 고효율의 시대다. 하지만 검색이라는 익숙함의 함정으로 사색이나 상상력, 창의력이 매몰되는 건 아닐까. 검색으로 사람의 마음을 들여다볼 수 없고, 자연에 담긴 만물의 이치 역시 꿰뚫어 볼 수 없으니 어차피 거꾸로 보고 돌려보는 사고의 습관이 필요하다. 그러다 보면 그냥 스쳐갔던 이웃이 어느 날 눈에 들어오고, 물가의 개나리에 인생이 담길지도 모른다. 그러면 삶의 신선도가 높아지고 행복지수도 덩달아 올라간다. 세상에 스승 아닌 것은 없다. 이웃도 스승이요, 낙엽도 스승이다. 스승이 가르침을 주듯 자연이 깨달음을 주고, 이웃이 행복의 문을 열어준다.

 

 

 

 

 

새로움의 발견은 마음의 눈을 닦는 것이 출발이다. 마음의 눈이 흐리면 틈새에 숨어 있는 '낯섦'들을 찾아내기 어렵다. 누구는 여행으로 마음의 눈을 닦고, 누구는사색으로 마음이 찌꺼기들을 걸러낸다. 여행은 치유와 깨달음의 여정이다. 속세에 찌들려 영혼이 흐려지면 길을 떠나는 이유다. 사색은 지혜의 원천이고, 속살을 보는 혜안을 밝게 한다. 슈바이처는 '사색의 포기는 정신의 파산선고'라고 했다. 사색은 익숙해진 일상에서 '신선한 낯섦'을 찾아내는 마음의 돋보기다.

 

만물은 무상하다. 오는 것은 언젠가 간다. 이는 누구도 비켜가지 못하는 우주의 진리다. 하지만 무상하다고 주저앉아 세월만 보내는 건 만물의 영장이라는 인간이 스스로의 권리를 포기하는 것이다. 무상한 만물도 이곳저곳 들여다보면 새록새록 맛갈 나는 새로움이 솟아난다. 그래서 삶은 살 만한 것이다. 사물의 속살을 보는 마음의 눈이 맑아지면 세상 사는 맛은 더 고급스러워진다. 그게 행복한 삶이고, 그게 진짜 건강한 삶이다.


글 / 신동열 한국경제신문 연구위원

 

 

 

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 아이들에게 가장 좋은 놀이터는 바로 자연이다. 집 안에서는 해볼 수 없는 온갖 자연체험 놀이가 아이들
 에게 상상력과 창의력을 선사하기 때문이다. 나뭇잎과 돌멩이, 나무토막 등을 이용해 자연체험의 즐거움
 을 알게 된 아이는 어느새 자연과 친구가 되어 있을 것이다.


 

자연은 아이에게 세상과 소통하는 법을 알려준다

 

두 살 아이에게 자연은 느끼고 알아가는 것 자체만으로도 놀이가 된다. 신체활동이 활발하지 않은 시기이므로 엄마가 활동의 대부분을 같이 해야 하지만 가능한 아이가 적극적으로 개입할 수 있도록 함께하는 것이 가장 중요하다.

 

세 살이 되면 아이는 유연하고 자유로운 사고를 통해 무엇이든 배우고 익히기 시작한다. 이 시기, 아이에게 자연은 세상에서 가장 큰 놀이터가 된다. 아이에게는 자연에 존재하는 것으로 무엇이든 생각해낼 수 있는 놀라운 상상력과 창의력이 잠재되어 있다.

네 살 무렵의 아이가 가장 많이 하는 말은 “엄마, 왜?”가 아닐까 싶다. 과학자들의 끊임없는 호기심과 열정적 탐구의 기원은 바로 네 살 무렵의 “엄마, 왜?”라는 물음에서 비롯된다. 아이들에게 끊임없이 “왜?”라는 궁금증을 불러일으키는 자연은 세상을 발전시키는 가장 큰 원동력인 셈이다.



아이들은 놀이를 통해 낯선 상황에 대처하는 방법과 자연의 원리를 배운다


아이들에게 놀이는 세상을 알아가는 열쇠인 셈이다. 그래서 자연을 직접 경험해볼 수 있는 환경을 만들어 주는 것이 좋다. 하지만 아쉽게도 요즘 아이들은 엄마 아빠가 어렸을적 경험했던 자연환경을 직접 체험하기 어렵다. 아이들의 공간은 기껏해야‘집 안’정도가 전부다. 그렇다면 아이들이 자연 속에서 맘껏 뛰놀면서 새로운 세상을 접할 수 있도록 하는 방법에는 무엇이 있을까.


많은 아이들이 놀잇감 중에서도 이끼와 나뭇잎, 나무토막 등 자연에서 비롯된 아이템을 좋아한다는 사실을 알고 있는지. 자연을 모티브로 한 놀잇감은 아이들의 상상력과 창의력을 자극하기 때문이다. 잠깐만 앉아 있어도 쉽게 지루해 하고 싫증을 내는 아이들에게 자연은 상상력과 창의력을 자극한다.


아이에게 자연을 설명하고 가르칠 때는 아이가 적극적으로 자연을 받아들일 수 있도록 독려해야 한다. 탐스런 고무나무에 앉는 호랑나비에게 다가가는 아이에게“조심해야한다”,“ 눈으로만봐야한다”, “차례를 지켜야 한다”는 식의 닫힌 생각을 갖게 하는 것은 좋지 않다.

 

물론, 안전을 생각하는 일도 무시할 수 없는 부분이지만 동식물과 교감을 나눌 때는 조금 더 열린 마음과 적극적인 태도로 다가가는 게 좋다. 그러기 위해서는 부모가 아이에게 관련 지식을 미리 알려주거나 적절한 위치에서 관찰할 수 있도록 세심하게 배려해야 한다.


 

공원에서 만난 신우 군(5세)의 어머니 박은형 씨(35세)는 아이에게 자연을 가르치려면 우선 엄마가 먼저 바뀌어야 한다고 말한다.


“ 엄마가바뀌지않고서는아이에게결코자연을가르칠수없어요. 아이가 더 많은 지식을 얻고 창의적인 생각을 갖기 원한다면 학원을 보내거나 과외를 받게 하기 보다는 산과 들에서 자유롭게 놀며 자연을 느끼고 배울 수 있게 해주어야 해요. 저는 어린 시절에 새 둥지를 찾아다니기도 했고 나무에 기어오르다 떨어져 울기도 했죠. 어린 시절의 그런 경험이 새로운 상황에 도전하게 하는 용기를 갖게 하지 않나 싶어요.”


아이에게 자연을 느끼게 해주는 것이 중요하다는 것을 알고는 있지만 엄마 스스로 그것을 마음으로 이해하지 못하고, 눈앞에 보이는 경쟁 속에 아이를 맞추어 키우는 데 급급해하기 때문이다. 아이가 무언가를 만들다 문제가 생겨 울거나, 오래도록 야근을 해도 일의 강박에서 벗어나지 못하는 아빠의 모습은 반복되어 온 우리들의 모습이다.


생활에서 겪는 문제에 대한 답을 자연에서 얻게 한다면 성장한 아이는 아버지 세대와는 다른, 여유로운 태도로 문제와 난항을 대할 것이다. 자연이 아이를 가르치도록 두는 것, 그것이 부모가 해줄 수 있는 최고의 교육이자 선물인 것이다.

 

  아이를 낳는 일은 우리의 행복이며 사명이다!
  

 아이를 낳는 일은 우리의 행복이며 사명이다! 세계 192개국 중 일본보다 낮은 최저 출산율(1.16명)을 보이고 있는 한국의 미래는 어떨까? 지금의 상황이 계속 이어진다면 4,600만 명인 현재의 인구는 2050년에는3,000만 명으로줄고 200년 후에는500만명, 그리고 2800년에는 마지막 한국인이 숨을 거둘 전망이다. 
 

 매우 암담한 예견이다. 지구촌 인구도 2050년 9억 명을 정점으로 감소세로 돌아서 2100년이면 60억 명, 2150년엔 36억 명으로 줄어든다는 예측이다. 2050년에 인도 인구는 16억 명, 중국은 14억 명에 달하고 일본은 7,000만 명, 한국은 3,000만 명이 된다는 것. 이렇게 되면 한국과 일본은 자유무역협정(FTA)을통해 각각 15년, 35년안에 중국경제에 흡수 통합돼 버릴 것이란 게 미래보고서의 충격적인 추정이다. 
 

 그러나 이 세상에서 우리의 사명이 끝났는지 안 끝났는지 판단할 수 있는 방법이 있다. 아직 살아있다면 그 사명이 끝나지 않은 것이다. 우리는 살아있는 한 계속해서 자신을 발전시켜야 하고 세상에 대해 관심을 기울여야 한다. 아이를 낳고 기르는 일의 행복과 기쁨을 생각하며, 저출산이 불러올 어두운 미래에 대해 적극 대처해야 할 것이다.


글_ 양효신<Noblian> 기자/ 사진_ 박재형

자문_ 손석한 연세소아정신과 원장

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  1. 시골아낙네 2010.10.01 09:04  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    맞아요~어릴때 자연에서 경험한 것들은 어른이 될때까지 가장 큰 추억이고 재산이 되는것 같아요~^^
    우리 애들이 특별히 가르친것 없고 촌에서 많이 부족하게 키웠지만
    나름 학교생활 잘하고 친구들과 선생님들께 사랑받는 이유가
    아마도 자연에서 실컷 뛰어놀면서 자란덕분이 아닌가 싶어요^^*

    오늘은 이웃집에서 마실오다보니 이 방으로 들어왔네요..ㅎㅎ
    어느새10월이 시작되는 첫날이네요~
    기분좋은 시작 되시길요~천사님^^*

    • 국민건강보험공단 2010.10.01 15:23 신고  댓글주소  수정/삭제

      어느방이든 시골아낙네의 방문에 늘 감사합니다.
      이웃님 방에서 가을 코스모스 향 그득 맡고 왔습니다.
      자연과 함께 아이들의 마음이 풍요로와지길 바래봐요~
      시골아낙네님의 10월도 풍로로움이 가득하시길 바랍니다 :)

  2. 굄돌 2010.10.01 09:22  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    저도 자연속에서 노는 게 무척 중요하다고 생각했어요.
    풀잎 하나하나를 들여다 보고
    꽃 피는 소리도 듣고...

  3. pennpenn 2010.10.01 09:45 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    요즘 아이들이 너무 콘크리트에서만 놀아 문제입니다.
    가까운 강변도 좋은 장소이지요~
    10월 한 달을 멋지게 시작하세요~

  4. 꽁보리밥 2010.10.01 13:44 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    솔직히 한국에 태어나는 아이들 너무 불쌍하다는 생각이 듭니다.
    자연과 벗하며 놀아가면서 자라도 충분히 사회생활이 가능하고
    발전적일수 있는데 잘못된 사회구조때문에...
    그러니 저출산일수 밖에요..서글픈 현실입니다.ㅠㅠ

    • 국민건강보험공단 2010.10.01 15:28 신고  댓글주소  수정/삭제

      점점 행복한 가정이 늘어 갈수록 저출산 문제도 해결되겠지요.
      살기좋은 곳, 대한민국 우리의 손길이 필요하겠습니다.
      너도 나도 우리 아이들에게 좋은 곳을 만들어주기위해 노력해야 겠습니다. 힘내자구요~ 파이팅! :)

  5. 엉클 덕 2010.10.06 06:48 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    저출산 문제가 갈수록 심화되고 향후 심각한 문제가 된다고 하는데...
    현실은 부부가 즐기며 사는 생활이 되어가네요... 보다더 적극적인 정부차원에서의 대책이 필요할듯 합니다.

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