치매, 뇌졸중과 함께 3대 노인성 뇌 질환으로 꼽히는 파킨슨병. 영국의 의사 제임스 파킨슨은 1817년에 파킨슨병을 학계에 최초로 보고, 이를 기념하기 위해 의사의 생일인 4월 11일을 세계 파킨슨병의 날로 제정했다.

 

레이건 미국 전 대통령, 권투선수 무하마드 알리 등 유명인이 파킨슨병에 걸리면서 더욱 관심이 높아졌다. 의학의 발전으로 수명이 연장됨에 따라 건강하고 여유로운 노후에 대한 관심이 증폭되는 가운데 활기찬 삶의 걸림돌로 작용하는 파킨슨병에 대해 알아본다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

파킨슨병이란?

 

파킨슨병 뇌의 중뇌에 존재하는 ‘흑색질’이라고 불리는 부위의 도파민 세포가 점점 줄어들면서 발생하는 대표적 퇴행성 뇌 질환이다.

 

최근 들어 노인에게만 발생하는 것이 아니라 환자의 약 20%는 50세 이하의 젊은 사람들에게도 나타나 심각성이 부각되고 있다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

파킨슨병, 발병 원인

 

파킨슨병이 왜 발병하는지 아직 명확하게 밝혀지지 않았다. 약 15%의 환자들은 유전적 요인에 의해 발생을 하고 환경적 영향이나 독성물질이 원인이 된다는 결과가 있긴 하나 아직 모든 환자들에게 적용할 만큼 확실하지는 않다.

 

이처럼 뚜렷한 발병 원인을 모를 때 ‘특발성’이라는 말을 사용하는데, 파킨슨병 대부분이 이러한 특발성 병에 해당한다. 최근에는 유전체 게놈(genome) 연구를 통해 환자 개개인에 맞는 치료제 개발을 위해 전 세계의 의과학자들이 노력 중이다.

 

 

 

 

 

 

 

파킨슨병, 대표적인 3대 증상

 

운동 증상과 비운동 증상으로 구분된다. 대표적인 3대 운동 증상으로는 몸의 움직임이 비정상적으로 느려지는 서동, 손이나 발이 떨리는 진전, 근육과 관절운동이 뻣뻣해지는 경직 등이다. 증상이 미약할 때는 관절염이나 오십견으로 오진되기도 한다. 서울아산병원 파킨슨병 센터의 조사에 의하면 우리나라의 경우, 증상 발생 후 평균 18개월 후에야 파킨슨병으로 진단됐다. 그만큼 환자들의 고통과 의료비가 낭비되고 있는 것이다.

 

비운동 증상으로는 후각 기능 소실, 수면장애, 자율신경 이상, 정신이상, 인지 기능 저하, 피로, 발성 부전, 연하곤란, 타액 분비 과다 등이 있다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

파킨슨병, 이런 ‘전조증상’ 주의

 

파킨슨병 환자들에게 운동 증상이 나타나서 진단되기 수년 전부터 비운동 증상이 전조증상으로 나타난다. 그러나 환자들 대부분은 이러한 증상이 파킨슨과 연관되어 있다는 생각을 못 하기 때문에 스스로 증상에 대해 말하지 않는 경우가 많다. 진단과 치료가 더욱 복잡한 것은 운동 증상뿐 아니라 다양한 비운동성 증상이 있기 때문이다.

 

대표적인 비운동 전조 증상으로는 잠자는 중에 소리를 지르거나 공격적인 행동 등을 하는 렘수면 행동장애, 낮보다 밤 시간의 빈뇨 등의 소변 장애, 후각 기능 소실, 변비, 기립성 저혈압, 주간 졸림 및 우울증 등이 있다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

파킨슨병, 진단과 치료는?

 

파킨슨병의 확진은 뇌의 조직 검사에서 도파민성 신경세포의 소실과 루이체가 존재할 때 기능하기 때문에, 진료실에서는 신경학적 검사를 통해 임상적 증상을 기준으로 진단하며 다양한 뇌 영상학적 검사를 통해 다른 질환과 감별 진단한다. 특히, 파킨슨병과 비슷한 퇴행성 뇌 질환들과의 감별 진단이 환자의 치료와 예후를 평가하는 데 매우 중요하다. 파킨슨병을 의심할만한 증상이 느껴지거나 지적을 받는다면 파킨슨병을 전문으로 하는 신경과 의사의 진료를 빨리 받는 것이 현명하다. 적절한 약물치료, 수술로 직장 생활이나 일상생활에 큰 지장이 없을 정도로 호전된다.

 

현재 인간의 유전체 전체를 분석하여 파킨슨병의 유전적 원인을 밝히려는 연구는 급속히 발달하고 있으며, 파킨슨병의 유전적 원인 인자와 환경적 인자 간의 상호작용에 대한 연구도 활발한 것으로 알려졌다. 이런 파킨슨병의 원인에 대한 학문적 발견은 결국 이 질환에 대한 근본적인 치료제를 개발하는데 중요한 정보를 제공해 줄 수 있을 것이다.

 

 

 


파킨슨병을 의심할 수 있는 증상들

 

1. 침대나 의자에서 일어날 때 힘들다.

2. 글씨의 크기가 전에 비해 작아졌다.

3. 주위 사람들이 목소리가 작아지거나 약해졌다고 말한다.

4. 걷거나 서 있을 때 비틀거리거나 넘어지려는 경향이 있다.

5. 걸을 때 발이 땅에서 잘 안 떨어지고 부자연스러운 것을 느낀다.

6. 주위 사람들이 얼굴의 표정이 전에 비해 굳어 있다고 말한다.

7. 손이나 발을 떠는 증상이 있다.

8. 손으로 단추를 잠그는 것이 힘들다.

9. 걸을 때 발을 끌면서 보폭이 짧아지면서 종종걸음을 걷는다.


 

자료출처_ 서울아산병원 신경과, 국민건강보험 일산병원 신경과

 

 

 

피처 에디터_ 강명희 기자

 

 

 

 

 

 

 

Posted by 국민건강보험공단

댓글을 달아 주세요

 

 

 

 

 

교황 요한 바오로 2세, 미국 배우 마이클 J. 폭스, 독일 독재자 아돌프 히틀러, 한국 정치인 김근태 전 민주당 상임고문, 이들의 공통점은 무엇일까. 고개를 갸웃거리는 이들을 위해 한 사람 더 추가하자. 미국 권투선수 무하마드 알리. 그래도 모르겠다는 이들에겐 결정적 힌트. "알리가 1996년 애틀란타 올림픽에서 떨리는 손으로 성황에 불을 붙이던 모습을 생각해 보라."

 

그렇다. 거명된 인물들은 모두 파킨슨병을 앓았다. 이 병에 걸리면 몸이 떨리는 증상을 보인다. 근육이 뻣뻣해지고 자세가 불안정 하고 느려진다. 사각의 링에서 '벌처럼 날아서 나비처럼 쏘던' 알리가 잔뜩 경직된 얼굴을 한 채 몸을 덜덜 떠는 것을 본 사람들은 큰 충격을 받았다. 그 때 세계인들은 파킨슨병에 큰 관심을 갖게 됐고 매우 심각한 질환임을 인식했다. 그로부터 18년, 파킨슨병은 여전히 완치가 어려운 질환으로 남아 있다.

 

 

 

파킨슨병의 원인 

 

최근 TV 토크쇼('힐링캠프, 기쁘지 아니한가')에 출연한 아나운서 김성주는 "아버지가 파킨슨병으로 투병 중이시다"라고 고백했다. 그는 "친할머니도 파킨슨병을 진단 받은 후 4년 만에 세상을 떠나셨다"라고 밝혔다. 

 

파킨슨병은 김성주의 아버지와 할머니 경우처럼 유전으로 생기기도 한다. 그러나 그 비율은 5%에 불과것으로 알려졌다. 나머지 95%는 원인 불명이란 게 의학계의 설명이다. 여섯 개의 유전자가 유전자 돌연변이에 의한 가족성 파킨슨병의 원인으로 알려졌다. 이들 유전자의 돌연변이가 아니더라도 해당 유전자가 암호화하고 있는 단백질의 기능에 문제가 생기면 파킨슨병 발병에 영향을 미칠 수 있다는 게 의학계 통설이다.

 

파킨슨병은 나이가 증가할수록 발생 빈도가 높아지고 있다. 도시 거주자보다 농촌 거주자에게서 많이 발생하는데, 이는 농약이나 오염된 우물물에 노출된 것이 원인일 수 있다는 가설이 있다. 발병하면 환자의 증상은 서서히 악화하고 대부분 10년 정도가 지나면 다양한 합병증으로 인해 사망에 이른다. 이 때문에 가족이 파킨슨병에 걸렸다고 하면 그 슬픔이 이루 말할 수가 없다. 

 

 

 

'기분 좋은 날' 나문희, 파킨슨병 진단받아

 

요즘 즐겨보고 있는 주말 드라마 '기분 좋은 날'에서 파킨슨병에 걸린 할머니 때문에 눈시울이 뜨거워졌다. 할머니 역할로 나온 나문희와 그 남편 역할을 한 최불암의 연기는 가히 심금을 울리는 것이었다.   ‘기분 좋은 날’ 26회에서 이순옥(나문희 분)은 종합병원 신경과 진료실을 찾았다.  다리가 아픈 이유를 알기 위해 정밀 검진을 받았는데 그 결과를 듣기 위해서였다. 의사는 CT 촬영 필름을 보여주면서 ‘파킨슨병’ 이라고 했다. 순옥은 생소한 병명에 어리둥절해 했다. 병원을 나선 순옥은 남편 김철수(최불암 분)와 사위 서민식(강석우 분)이 함께 일하는 떡집 작업장으로 들어섰다. 철수가 물었다.

 

 “병원에서 뭐래?”

 “다리 아파 갔는데, 아무렇지도 않데. 나이 들어 그런데!”

 

순옥은 아무렇지도 않은 표정을 지었다. 철수는 안도감을 숨기느라고 일부러 버럭 소리를 지른다. 무뚝한 듯 하면서도 아내에게 깊은 속정을 품고 있는 철수의 평소 성격이 드러난다. 

 

“괜찮대두 난리네, 호호” 

 

순옥은 웃어보였다. 집으로 돌아온 순옥은 벽에 걸린 가족사진을 망연히 바라본다.  그날 밤 철수는 여느 때와 다름없이 “어이, 내일 보자구” 라며 누워 잠을 청했다. 그 때 순옥은 나지막한 목소리로 “여보, 파킨슨병이라고 들어봤어요?”라고 말문을 열었다. 철수는 놀라서 벌떡 일어나 앉았다. 순옥은 말을 더듬거렸다. 

 

“의사 말이 내가 그거라는데. 그게 뭔지 난, 통. 뭔 소린지 모르겠더라구요. 당신이 병원 가서 한 번 같이 들어볼래요?” 

 

철수는 아내의 갑작스러운 고백에 말을 잊은 채 고개를 떨궜고, 그런 철수를 보며 순옥은 슬픈 미소를 지어보였다. 다음 날 철수는 순옥과 병원을 찾았다. 철수는 하나하나 자세하게 파킨슨병에 대해 설명하는 의사에게 물었다.

 

“나이 들어 생기는 병 이죠?” 의사는 “꼭 그렇진 않습니다”라고 답했다.  “당신은 뭔 소린지 알겠수?” 

 

순옥이 이렇게 물었으나, 철수는 의사의 얼굴만을 뚫어져라 바라보며 “그래, 치료 방법은 있습니까?”라고 간절하게 되물었다. 철수는 의사의 절망적인 진단에 깊은 충격을 받은 듯 했으나 애써 담담한 표정을 지으려고 애썼다. 그러나 속으로 밀려드는 충격은 어쩔 수 없었는지 멍한 모습으로 병원 복도를 걸었다. 

 

“같이 좀 가요. 참, 누가 잡아간다고 그리 빨리 가?” 

 

순옥이 이렇게 푸념하자 철수는 그제야 정신이 깬 듯 순옥에게 다가섰다. 

 

“약만 잘 먹으면 괜찮다잖아요”

 

순옥이 별 거 아니라는 듯 오히려 자신을 위로하자, 철수는 순옥의 손을 꼭 잡고 천천히 걸음을 옮겼다. 충격 받을 순옥을 생각해 담담한 척 애쓰는 철수와 그런 철수에게 따뜻하게 웃어 보이는 순옥. 카메라가 두 사람이 꽉 잡은 손을 클로즈업했다. 그 손을 보고 있노라니, 가슴이 절로 뜨거워졌다. 

 

 

 

파킨슨병 증상 및 치료법

 

파킨슨병은 순옥처럼 대개 60대 이후 노년에 발병한다. 의사가 말한 것처럼 일부는 50세 이전에 발병하는 경우도 있는데, 이를 조기발현 파킨슨병이라고 부른다.  앞에 언급한 것처럼 주요 증상 및 징후들로는 안정떨림, 경직, 느린 운동 및 자세불안정성 등이 있다. 주로 손가락이나 손목 관절과 같은 말단 관절에서 율동적 떨림이 나타난다. 극중 순옥도 왼쪽 손을 자기도 모르게 떠는 증상을 보인다.  

 

주파수는 4~6Hz 범위로 일어나는 특성이 있다. 파킨슨병 초기에는 증상들이 주로 신체의 한쪽에서 나타나지만 병이 진행된 경우에는 양측으로 나타난다. 다리나 턱, 혹은 혀에서도 떨림이 발생하게 된다. 간혹 환자가 서 있는 경우나 걷는 경우에 손에서 엄지와 검지가 떨림의 방향이 서로 다르게 나타나는 형태인 환약말이떨림(pill rolling tremor) 증상이 발생하기도 한다. 

 

흔히 옷 단추 잠그기 또는 글씨 쓰기와 같은 세밀한 작업 활동에 어려움을 겪는다. 일상생활에서 세수, 화장, 목욕, 식사, 옷 입기 등에서 시간이 오래 걸리고 지장이 발생하기 시작한다. 한편 얼굴에 표정이 없는 현상을 초래하기도 하는데 이를 표정감소(hypomimia)라고 부른다. 파킨슨병이 어느 정도 진행되면 몸이 구부정해지며 반사 능력이 떨어져 자주 넘어지게 된다.

 

치료는 여느 질환과 마찬가지로 약물과 운동요법을 병행해야 한다. 약물 치료를 할 때 맥소롱, 레보프라이드가 들어간 소화제와 할로페리돌, 퍼페나진이 든 안정제는 반드시 피해야 한다고 전문가들은 조언한다. 근육의 급경직 등을 초래할 수 있는 탓이다. 운동요법으로는 얼굴 근육운동(표정연습)을 포함해 목 스트레칭 등 꾸준히 할 수 있는 체조 하나를 정해놓고 하는 것이 좋다. 목, 손목, 발목, 무릎 등 관절 하나하나를 끝까지 구부렸다가 서서히 펴는 방법도 효과적이다. 중요한 것은 휴식만 취하려들거나 누워만 있지 않고 계속 움직이려는 의지가 있어야 한다는 것이다.

 

파킨슨병이 진행되면 환자 뿐 만 아니라 보호자도 심한 스트레스를 받을 수밖에 없다. 환자와의 의사소통 장애가 생기기 때문이다. 더구나 완치된 사례가 없으니 그로 인한 절망감을 이겨내기는 힘든 일이다.  그럼에도 증상을 완화시키기 위해선 환자와 보호자가 함께 노력해야 한다. ‘기분 좋은 날’의 철수와 순옥 부부가 그 모델을 보여줄 것이라고 기대해본다.

 

글 / 문화일보 장재선 기자

  

 

 

Posted by 국민건강보험공단

댓글을 달아 주세요


블로그 이미지
국민건강보험공단

공지사항

Yesterday670
Today570
Total2,963,104

달력

 « |  » 2021.7
        1 2 3
4 5 6 7 8 9 10
11 12 13 14 15 16 17
18 19 20 21 22 23 24
25 26 27 28 29 30 31

최근에 받은 트랙백

글 보관함