여행을 많이 한 삶이 행복하다고 한다. 보고 듣는 것이 많으니 견문이 넓어지고, 거기에 즐거움까지 더하니 여행은 행복의 요소를 두루 갖춘 셈이다. 요즘은 럭셔리(?)한 해외 여행을 즐기는 사람들이 많아서인지 국내 여행은 왠지 드러내 놓고 자랑하기조차 민망한 것이 현실이다. 개인적으로는 그리 흔한 국내 여행도 맘껏 못해봤으니 집식구에게도, 두 아들에게도 항상 미안한 마음이다. ‘언젠가 언젠가’로 위안을 삼지만 미안함을 훨훨 날려줄 날이 올지는 여전히 ‘글쎄’다

 

 

 

 

 

여행을 하다 보면 가끔 고속도로를 탄다. 풍경이야 국도만큼 아기자기하지는 않지만 속도를 내려면 역시 고속도로가 제격이다. 요즘은 자동차가 워낙 늘어나고, 여행자도 많아 고속도로 사정이 예전 같지는 않지만 그건 국도도 마찬가지다. 속력을 내고 싶으면 보통 추월선(1차선)으로 들어선다. 아무래도 추월선은 상대적으로 차가 적으니 주행선보다 속력을 낸다. 한데 추월선을 달리다 보면 무언가에 쫓기는 느낌이다. 뒤차가 바짝 따라오는 것 같아 더 속력을 올리게 되고, 목덜미도 뻐근해 진다. 이쯤되면 고속도로 주위 경관은 아예 의식조차 안된다. 그럴땐 슬며시 주행선으로 차선을 바꾼다. 속도를 조금 늦췄을 뿐인데 많은 것이 달라진다. 편안함이 다가오고, 주위의 신록과 단풍도 비로소 시야로 들어온다.

 

인생은 긴 여정이다. 출발지와 목적지는 다를지언정 어딘가로 끊임없이 다가가려는 게 삶이다. 그 목적지엔 부(富)도 있고, 명예 인기 권력도 있다. 누구는 그 목적지에 빨리 가려고 성급히 속력을 내고, 누구는 쉬엄쉬엄 가려고 속도를 조절한다. 물론 속도를 낸다고, 속도를 조절한다고 누구나 목적지에 도달하는 것도 아니다. 인생이 원래 그런 거다. 가까워지는 듯하면 다시 멀어지고, 멀어지는 듯하면 어느새 가까워지는 게 인생의 목적지다. 그러니 인생이 신기루다.

 

 

 

  

 

흔히 ‘여행은 과정’이라고 한다. 목적지를 어디로 하느냐보다, 거기에 어떻게 도착하느냐가 더 중요하다는 얘기다. 빨리 가기로야 비행기만한 게 없다. 하지만 비행기는 때론 여행을 너무 싱겁게 만든다. 그래서 누군가는 일부러 배를 타고, 심지어 걸어서 세계일주를 한다. 삶 또한 과정이다. 언제나 한 길로만 다니면 익숙하고 안전하기는 하겠지만 낯선 것을 알아가는 인생의 묘미는 적어진다. 그러니 가끔은 나만의 길을 걸어가야봐 한다. 삶은 수시로 빠름과 느림, 이 길과 저 길의 갈림길에 선다. 

 

노란 숲 속에 두개의 길이 갈라져 있었네.

유감스럽게도 나는 두개의 길을 갈 수 없었기에

하나의 여행자가 되어, 오랫동안 서 있었고

한개의 길을 내가 할 수 있는 한 내려다 보았네.

​그 길이 덤불 속에서 구부러진 곳까지

 

미국 시인 로버트 프로스트의 <가지 않은 길(The road not taken)>은 ‘못가본 길’에 대한 아쉬움이 짙게 배어있다. 미지는 공포이자 동경의 대상이다. 삶은 속도 갈등, 방향 갈등의 연속이다. 어디로 갈까, 얼마나 빨리 갈까가 늘 고민이다. 삶의 모습이 각자의 얼굴만큼이나 다양한 이유다. 

 

 

 

 

 

삶은 속도보다 방향이 먼저다. 우주선도 속도보다 좌표가 우선이다. 잘못된 좌표에 가속도가 붙으면 그건 바로 재앙이다. 인생의 여정에서 어디로 향할지는 여행자의 선택이다. 하지만 그 여정의 끝에 선(善)이 있고, 중간중간에 더불음이 있는 그런 길이 더 좋지 않을까는 싶다. 내가 가는 길이 향기로워 사람들이 더불어 걷는 그런 길, 삶이 힘들고 꼬일 때 서로에게 삿대질을 하기보다 스스로의 내면을 더 깊숙이 들여다보며 걷는 그런 길 말이다. 

 

바다를 가든 산에 오르든, 국도를 택하든 고속도로를 달리든 그건 여행자의 맘이다. 얼마나 빨리 달리느냐도 운전자의 선택이다. 하지만 인생이란 긴 여정에서 무엇을 보고, 무엇을 느끼고, 무엇을 깨달았느냐는 질문에 답할 만큼은 ‘속도조절’을 해야 한다. 인생이란 풍경을 즐기려면 적당히 속도를 낮추는 게 좋다. 물론 속도보다 가는 방향이 바른지는 수시로 돌아봐야 한다. 행복한 삶은 선한 삶이다. 행복한 삶은 바른 길을 걷는 삶이다. 그런 삶이 진정 건강한 삶이다.

 

글 / 신동열 한국경제신문 연구위원

 

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  보통, 사람들은 모과를 보고 네 번을 놀란다고 한다. 한 번은 이 과일의 못 생긴 생김새에 놀라고, 한 번
  은 그렇게 못생긴 과일의 생김새에도 불구하고 향이 기가 막히게 좋은 것에 놀라고, 한 번은 그 향이 하
  좋아 덥석 입에 물었다가
그 과일의 맛 없음에 놀라고, 마지막 한 번은 그냥 먹기에는 그렇게도 맛이 없
  는 과일이 사람의 몸에는 더없이 좋은 효능을 보인다는 데 놀란다고 한다.




어물전 망신은 꼴뚜기가 시키고 청과물 망신은 모과가 시킨다는 말이 있을 정도로 실제로 모과의 생김새는 참 볼품이 없다. 원형도 아니고 타원형도 아닌 것이 겉껍질은 온통 울퉁불퉁하기까지 하여 얼핏 보면 이것이 과연 과일인가 싶을 정도다. 하지만 잘 익은 모과는 그 향기가 얼마나 좋은지 한 번 손에 모과를 만진 것만으로도 그 향이 오래도록 몸에 남는다.

 

모과는 다른 이름으로 모개, 혹은 목과 등으로 불리기도 하는데 보통은 5월경에 분홍색꽃을 피웠다가 10월 말경이면 열매가 익기 시작한다. 꽃의 송이가 제법 크고, 꽃의 모양이 예뻐서 나뭇가지 마다 온통 진한 분홍빛으로 꽃이 피기 시작하면 그 모양이 볼만 한데, 가을이면 나뭇가지마다 열매가 노랗게 익어가는 모습도 참으로 아름다워서 요즘엔 집 안에 모과나무를 관상용으로 많이 심기도 한다.

 


잘 익은 모과 는 그 향이 특히 좋아서 열매가 익을 철이면 갓 딴 열매를 예쁜바구니에 담아 집안에 놓아 두거나, 차안에 놓아 두는 경우를 어렵지 않게 볼 수 있는데 그렇게 하면 몇 개의 열매만으로도 비교적 오랜 시간동안 은은한 모과향을 즐길 수 있다. 말하자면 모과가 천연 방향제 역할을 하는 셈인데, 모과의 향과 더불어 그 모양이며 빛깔까지 즐길수 있으니 가히 일석삼조라 할 수 있겠다.


갓딴 모과를 손으로 만져보면 겉껍질에 미끈거리는 기름 같은 것이 잔뜩 묻어 있음을 알 수 있는데, 이는 모과가 함유하고있는 정유 성분이 껍질밖으로 새어 나오기 때문이라고 한다. 관상용으로 열매를 놓아둘 때는 깨끗한 수건을 이용하여 자주 모과의 껍질을 닦아 주는 게 좋다. 그래야 모과가 쉽게 상하지 않고 신선한 모과의 향을 오래도록 즐길 수 있다.


차를 만들어 마시는 대부분의 과일처럼 모과도 차로 만드는 것은 가급적이면 알이 굵고 열매가 잘 익어 향이 좋은 것으로 선택하는게 좋다. 열매가 덜 익거나 혹시 상한 것을 재료로 해서 차를 만들게 되면 나중에 차로 우렸을 때 그 맛과 향이 떨어지게 되고, 심하면 용기안에서 과실이 부패하는 일이 발생하여 차로 마시지도 못한 채 모두 버려야만 하는 불상사가 생기기도 한다.

 

모과를 구입 할 때는 나무에서 열매를 딴 지 너무 오래되지 않은 것으로 골라야 하는데, 나무에서 딴 지 너무 오래된 모과 열매는 과즙이 말라 있어서 칼로 잘라도 열매가 잘 잘라지지 않는다. 겉껍질을 만져봐서 껍질이 마르지 않은 채 탄력이 있고 윤기가 나며, 익은 열매의 노란 색깔이 선명하고 냄새를 맡아봐서 향이 진하게 나는 걸로 고르는 게 좋다.

 

 

모과로 차를 만드는 시기는 모과가 완전히 익었을 10월 말에서 12월 초까지가 적당하다. 잘 익은 모과를 구하여 껍질을 깨끗이 씻어 물기를 닦은 후 껍질째 칼로 자르는데, 모과는 겉껍질뿐만 아니라 속까지 단단한 열매여서 쉽게 칼질이 되지 않으므로 행여 손을 다치는 일이 없도록 조심하면서 1~2mm 내외의 두께로 부채꼴 모양으로 자른다.

 

모과는 모양이 불규칙하므로 한 번에 길게 자르려 하지 말고 먼저 가로로 절단한 후 자른 면이 바닥에 닿게 안정된 자세로 올려놓은 후 조각을 내어 자르는 게 안전하다. 모과를 칼로 다 잘랐다면 준비한 모과의 양에 가늠하여 적당한 크기의 유리 용기에 자른 모과와 설탕의 비율이 일대일이 되게끔 모과 한 켜에 설탕 한 켜씩 차곡차곡 재우거나, 커다란 용기에 자른 모과와 설탕을 일대일의 비율로하여 같이 넣고 손으로 골고루 버무려 유리 용기에 재워 둔다.

 

모과를 재운 유리 용기는 햇볕이 들지 않는 선선한 곳에 보관하는데, 보름에서 한 달 정도면 설탕이 녹으면서 모과의 액이 우러나와 차로 마실 수 있는 정도가 된다.

 

 

모과는 특히 호흡기 계통 의 질환에 좋은 효능이 있는 것으로 알려져 있다. 신경통이나 근육통에도 좋은 효과를 보이고, 오래도록 적당한 양을 우려 차로 마시면 겨울철 감기 예방에도 좋고, 소화기능이 약한 사람에게도 좋은 효능을 보인다.

 

열매를 설탕이나 꿀에 재워 차를 만들어 두면 여름철에도 유용하게 쓸 수 있는데, 얼음을 띄워 유리잔에 차갑게 해서 마시거나 물에 희석하여 냉장고 안에 두었다가 수시로 마시면 더위를 이기는 여름철 음료로도 손색이 없다. 향 싼 종이에서는 향내가 나고, 생선 싼 종이에서는 생선 내가 난다고 했다. 모과를 손으로 만지고 다듬어 차를 만들다 보면 한동안은 모과 이름만 들어도 사방에 모과 향이 진동하는 듯 한 착각에 빠진다.

 

세상을 살다 보면 어떤 사람은 아무리 오랜 시간이 지나도록 두고두고 내 가슴 안에 담아 두고 싶은 사람이 있기 마련이다. 몸에 묻은 모과의 향이 이러할진대 하물며 사람의 마음결에 묻어둔 향이라면 그 의미가 오죽한 것일까! 날이 차가워지면서 따뜻한 차 한 잔 같이할 좋은 사람들이 그리워져 온다. 누군가의 가슴 안에서 힘들고 외로울 때 마다 문득 머물러 작은 위안이 되어주는, 그런 향기 좋은 사람이 되고 싶다.

 

이용성/ 자유기고가

 



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 "에구 에구, 섭섭해서 어떡해."


 빈말 아닌, 할머니의 진심 어린 말에 마음이 울컥했다. 우리나라에서 아이 둘을 데리고 직장을 다닌다는 것
 은 여자에게 참으로 가혹한 일일 것이다. 아무리 친정과 시댁에서 도와준다고 해도 나름대로 한계가 있었다.


불경기라, 조금이나마 가계에 도움이 돼볼까 싶어 결혼 전에 하던 약국을 다시 열었건만, 또 그 불경기 탓에 그리 큰 도움이 되지 못한 것도 이유라면 이유였다. 우리 집에서 좀 가까운 곳이면 그래도 어느 정도 해 보련만, 좀 싼 곳을 고르다 보니 서울 바깥으로 나갈 수밖에 없었다.

날마다 날 데리러 오는 남편에게도 피곤한 일이라 시작하자마자 얼마 안 되어 새로은 인수자를 찾아 나설 수밖에 없었다. 그런데 그 짧은 순간에, 금방 정이라는 것이 들었나 보다.

 

사실 이 동네는 그리 윤택한 동네는 아니었다. 아니 '그리 윤택한'이라는 말은 좀 돌려 말하는 것이고, 아직 우리나라에 이런 곳이 있나 싶을 정도였다. 네온사인 번쩍번쩍한 번화가 뒷켠으로, 숨쉴 곳 없이 촘촘히 박힌 집들과 어른 하나 간신히 빠져나갈 골목사이로 높다랗게 솟은 집들은 바라만 봐도 숨이 막힐 정도였다.


 그다지 삶의 환경이 좋지 못해 특히, 어르신들의 병치레가 잦았다. 이 동네 병원은 쉼 없이 환자들을 토해냈
 고 그 처방전을 받는 약국들은 또 우후죽순 격으로 자리잡고 있었던 것이다.

 

그런 첨예한 경쟁 속에, 오로지 차별을 둘 수 있는 것은 친절이라 여기며 어르신이 문 앞에서 아른거리면 얼른 문 열어드리고, 따끈한 쌍화차 한잔 대접하는 등 신경을 썼었다. 솔직히 나야 좀 더 많은 단골을 확보하기 위한 마케팅 전략이었지만 의지할 곳 없는 노인분들에게는 그런 마음 씀씀이마저 의지가 되었는지 이제 약국을 정리한다고 하니 다들 섭섭하다는 말을 한아름씩 건넸다.

"잠깐 지둘려 봐..."

 

조제한 약을 건네려는 순간, 할머니가 갑자기 어디론가 나가셨다. 그러더니 잠시 후, 손에 뭔가 들고 들어오시는 것이었다.


"에구, 내가 가난해서 줄 것이 이것 밖에 없네..."

 

하시며 건네주시는 건 떡 두 봉지와 야쿠르트 몇 병이었다.

 

"애들 갖다 주라고.."


"아.."

 

나는 순간 할 말을 잃었다. 어려운 형편에, 의료보호대상자도 안 되어 늘 아픈 몸으로 병원 다니시는 분이...꼬박꼬박 진찰료며 약제비를 내야 하는 할머니에게 돈은 곧 목숨줄이었고, 지금 내게 건네준 것은 바로 그 목숨줄을 나눠준 것이나 마찬가지일 터였다.

 

"예, 할머니"

 

할머니가 건네준 것을 받아들고 부랴부랴 손에 잡히는 드링크와 영양제를 챙겨 드리는 것 말고 달리 고마움을 표현할 방법이 없었다. 할머니는 예의 그 환한 얼굴로 미안함과 고마움을 가득 안은 얼굴로 날 바라봤다.


"할머니 건강하게 오래 사세요."

 

가난한 동네라 아직 더욱 풋풋하게 살아 있는 인심, 할머니가 남긴 인심이라는 향기는 오랫동안 약국을 맴돌았다.

 

김희정 / 서울시 중랑구

 

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