간은 침묵의 장기로 불린다. 질병 초기에는 자각 증상이 없다가 상당 부분 손상이 진행된 이후에야 증상을 보이는 까닭이다. 그 때문에 몸이 보내는 이상 신호에 예민하게 반응하지 않는다면 자칫 병을 키울 수도 있어 주의가 필요하다. 간에 대한 정보에 주목하자. 



우리 몸의 일당백 간,

어떤 역할을 하나?


간이 편안해야 몸이 편안하다. 신체의 장기들이 원활하게 기능할 수 있도록 하는 데 간이 중요한 역할을 하기 때문. 


가장 대표적인 기능은 단백질과 혈액 응고 인자 등의 물질을 합성하고 장에서 흡수된 영양소를 보관하는 것으로, 이는 간 기능이 떨어진 간경변증 환자에게서 잇몸 출혈, 멍 등의 증상이 쉽게 발견되는 이유이기도 하다.



또한, 간은 약물, 술, 음식에 포함된 독성물질을 분해해 소변이나 쓸개즙을 통해 배출될 수 있도록 해독작용을 하며, 각종 호르몬을 분해하고 대사하는 역할을 한다. 


면역력 향상과 살균 작용도 중요하다. 일반적으로 체내로 들어간 균은 간을 거치는 과정에서 균을 잡아먹는 대식 작용을 하는 쿠퍼 세포에 의해 99%가 죽게 되는데, 만약 간 기능이 저하될 경우 세균 감염 위험이 증가될 수밖에 없다. 


날마다 평균 500~1,000㎖의 쓸개즙을 만드는 것도 간의 역할이다. 쓸개즙은 평소에는 저장되어 있다가 음식물이 들어오면 이자액과 함께 분비돼 지방의 분해를 돕고 창자 운동을 활발하게 한다. 



소리 없이 진행된 간 질환,

나타나는 증상은?


건강은 생명 유지를 위해 필수적이다. 하지만 자각증상이 없어 평소 간 건강을 체크하는 게 쉽지가 않다. 간 기능이 정상인지 확인하는 대표적 방법은 간 수치로, 간 수치가 높다는 것은 간세포 손상으로 세포막이 파괴돼 혈액 내에 효소들이 흘러나왔음을 의미한다. 


대개 AST, ALT라는 효소량으로 수치를 측정하는데, 0-40IU/ℓ를 정상으로 본다. 다만 소아, 노인, 임신 여성의 경우 정상수치가 일반 성인과 차이가 있다. 또한, 간 건강이 다소 나쁘더라도 간 수치 검사 결과가 정상으로 나올 수 있으며, 한 번의 측정으로 상태를 단정하기는 어렵다.



평소 유난히 피로감을 느끼는 증상도 간 건강 저하가 의심되는 부분이다. 피로감의 원인은 다양하지만 간 질환에서 가장 흔한 증상이기도 한데, 일반적으로 음주와 가장 밀접하다. 알코올은 간세포를 파괴하는 것은 물론 지방을 축적시키고 염증 완화를 위해 에너지 소모를 유발함으로써 이차적인 손상을 유도하기 때문이다. 지방이란 보통 지방세포에 저장되지만, 간세포에도 저장될 수 있다는 얘기. 간에서 지방이 5% 이상 있으면 지방간으로 진단한다. 


이 지방간은 음주율이 높은 중년 남성에게서 가장 흔히 발병하지만, 술을 전혀 마시지 않는 사람에게도 해당될 수 있다. 비알코올성 지방간으로 분류하며, 비만이나 당뇨병, 고지혈증 등이 원인이 된다. 


만약 질환 정도가 심할 경우에는 피로감 이외에 더부룩함으로 인한 식욕 저하나 매스꺼움, 눈의 흰자위나 소변이 노래지는 황달, 부종, 복통, 토혈, 소변량이 줄거나 체중이 갑자기 늘어나는 증상이 생길 수 있다. 



간 건강의 기본인 운동,

어떻게 하는 게 효과적인가?


간 질환 관리에 가장 기본 되어야 할 것은 적절한 운동이다. 단순한 휴식만으로는 심폐기능 향상과 체력 유지를 기대할 수 없기 때문. 특히 간 손상 위험이 높은 비만한 지방간 환자의 경우 체중 조절을 위해서라도 운동이 필수적이다.


대체로 걷기, 수영, 등산 같은 유산소 운동을 추천할 만하다. 하루에 30분 이상, 일주일에 3번 이상 실시하는 것이 효과적이며 준비운동과 마무리운동을 충분히 해주는 것도 중요하다. 



만약 체력이 뒷받침되지 않는다면 일주일에 한두 번, 좋아하는 운동을 가볍게 하는 정도도 괜찮다. 또한, 땀이 조금 날 정도의 강도로 운동을 하되 물을 충분히 마셔주는 것이 좋다. 


단, 질병의 심각 정도와 개인별 체력에 따라 운동 강도와 종류가 달라질 수 있으므로 전문의의 상담 후 방법을 결정하는 것이 바람직하다. 


만약 체중 감량이 필요하다면 장기적인 계획을 세워야 한다. 단기간에 급격하게 체중을 줄일 경우 지방간이 악화될 위험이 있기 때문에 3~6개월에 걸쳐 전체 체중의 10% 정도를 줄이는 정도가 적당하다. 


즉, 간 질환은 서서히 진행되는 만큼 예방과 개선에도 꾸준함이 필요하다. 건강의 기본이 되는 간 건강, 일상적인 노력과 관심에서부터 출발하자.





Posted by 국민건강보험공단

 

 최근 만성 B형간염을 앓다가 간암 진단을 받아 사망한 사례가 있어 주위사람들을 안타깝게
 하고
있는데요 평소 증상이 없다는 이유로 4년간 정기검진을 받지 않았다고 합니다.

 우리나라 사망률 2위인 간암, 간암을 예방하기 위해서는 B형간염증상부터 알아야
 습니다
.

 

 B형 간염 바이러스의 감염은 우리나라에서 뿐만 아니라 세계적으로도 간암의 가장 중요한 원인 인자로 간주되고 있다. 지역적으로 간암의 발생률과 B형 간염바이러스 감염의 유병률 간에는 높은 상관관계가 있고 간암환자의 80% B형 간염이 된 후 급성간염, 만성간염 및 간경변증으로 진행된 후 간암이 생긴다는 관찰 소견으로 보아 가장 중요한 원인이라고 알려져 있다.

<간의 기능>

단백질 합성

우리가 먹은 단백질이 위장과 십이지장에서 아미노산으로 분해되어 간으로 가면, 간에서는 이 아미노산을 원료로 하여 혈액속에 필요한 알부민과 인체에 필요한 단백질을 합성한다. 만약 간에 염증이 생기거나 경화가 되면 알부민 합성을 못하여 복수가 차고, 단백질 합성을 못하여 야위게 된다.

 

담즙의 생성

간은 콜레스테롤과 적혈구가 파괴되어서 생기는 빌리루빈을 원료로 담즙을 만들어서 십이지장으로 내려 보낸다. 담즙은 소화관을 잘 움직이게 하고, 우리가 섭취한 지방을 유화하여 소화되기 좋게 한다. 그러므로 간에 병변이 생겨서 담즙이 만들어지지 못하면 소화가 잘 되지 않을 뿐만 아니라 지방질이 소화될 수 없어서 대변에 지방이 섞여서 나온다. 심하면 담즙합성이 안되어 황달이 된다.

 

신체방어작용과 대사에 필수

간의 구조에서 보았듯이 간의 전체 세포 중 15%정도가 면역세포인데 그 이유는 소화기계에서 들어오는 혈액속에 세균이나 염증을 유발할 이물질이 있으면 간에서 마지막으로 처리하여 각 조직으로 내보내기 때문이다. 그만큼 신체방어 활동을 활발하게 한다. 그 외 혈액의 응고에 관계되는 물질을 생성하며, 당질대사에 관여하므로 간경화가 되면 당뇨병을 유발하기도 한다. 지방대사, 비타민의 활성화, 필요하지 않은 호르몬의 파괴 등에도 관여한다.

 

에너지 생산작용

간이 하는 일 중에서 가장 중요한 일이 우리가 기운이라고 는 미토콘드리아가 많아서 간을 동력공장이라고 부르기도 한다. 그러므로 간의 기능이 저하되거나 병변이 발생하면 제일 먼저 나타나는 증상이 바로 기운이 없고 피로해지는 것이다. 그러므로 누구든지 피로하면 먼저 간기능부터 검사를 받아야 한다.

 

B형 간염의 증상

혈액 또는 체액을 매개로 전파되므로 바이러스가 오염된 혈액의 수혈이나 바이러스가 오염된 주사기에 찔린 경우, 문신 등이 전파경로가 되는 경우가 많으며 특히 산모에서 신생아로의 주산기 감염을 막는 것이 중요하다. 감기몸살과 비슷한 증상, 근육통, 피로감, 미열, 식욕감퇴, 오심(메스꺼움), 구토, 소화장애, 복통, 설사, 피부발진, 황달(피부, ), 대변색이 엷어짐, 소변색이 진해짐, 무증상인 경우도 50% 가량 된다.

B형 간염의 예방

B형간염에 대해서는 예방접종의 효과가 우수하며, 접종 후 일일이 항체 형성 여부를 확인할 필요는 없으나 B형간염의 고위험군에 해당하는 사람은 항체 형성 여부를 확인하는 것이 좋다. 고위험군에 해당하는 사람은 가족 중에 감염자가 있거나, 혈액제제를 자주 수혈 받아야 하는 환자, 혈액을 자주 다루는 의료관계 종사자들이다. B형간염 예방접종을 받고 몇 년이 지난 후에 추가 접종(부스터 booster)을 받아야 하는가의 문제에 대해서는 추가 접종이 꼭 필요한 것은 아니나 추가 접종을 받게 되면 항체 역가가 더욱 높이 올라가므로 유리하다고 할 수 있다.

 

간기능을 강화시키는 생활수칙

 

1. 옷은 가볍게 입기, 피부호흡이 원활해져서 몸 안의 독소제거에 좋다.

2.  변비의 독성이 간으로 가면 간기능이 나빠지므로 변비 없애기

3.  신장은 몸 안의 노폐물을 없애주는 역할을 하므로 신장기능을 높이기

4.  스트레스 줄이기
5.
하루에 2L씩 물을 충분히 마시기

 




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