식목일이 포함된 4월은 나무 심기 좋은 시기다. 우리 주변엔 약재가 되는 나무가 제법 있다. 무궁화나무엔 활성산소를 없애는 항산화 성분이 들어 있다. 우리 선조는 이 나무의 줄기ㆍ껍질 부위를 이질 치료제로 썼다(동의보감). 요즘 중국에선 뿌리에서 무좀약 성분을 추출해 사용한다.



장수의 상징인 올리브나무의 잎은 심혈관 질환 예방을 돕는다. 자작나무를 자른 뒤 가수분해하면 충치 예방 성분인 자일리톨이 얻어진다. 주목나무는 항암나무다. 껍질에 강력한 항암 성분인 텍솔이 들어 있어서다.


매화나무라고 하면 의적 일지매를 떠올리거나 봄의 정취를 높이는 관상용 나무 정도로만 여기는 사람이 많다. 이 나무의 열매엔 신통한 약효가 담겨 있다. 한방에선 6월 중순에 나는 어린 매실의 껍질을 벗긴 뒤 연기에 그을려 만든 오매를 약재로 쓴다. 빛깔이 까마귀처럼 검다고 해서 이런 이름이 붙었다.



매실은 기침을 멈추게 하고 설사를 멎게 한다. 오매로 마사지하면 피부가 좋아진다. 요즘처럼 건조한 날에 입이 마르고 입 냄새가 나는 것도 막아준다. 다만 청매에는 아미그달린(청산배당체)이란 독성물질이 들어 있으므로 주의해야 한다. 다행히 아미그달린 함량은 복숭아씨나 살구씨보다 낮다.


고로쇠ㆍ자작ㆍ단풍ㆍ다래ㆍ거제수ㆍ물박달나무는 모두 수액을 채취해 마시는 나무다. 가장 대표적인 고로쇠나무 수액은 1월 말~3월 중순에 채취된다. 경칩 전후가 절정이다.


나무가 먹을 물을 인간이 채취해 마셔 버려도 시기만 잘 선택하면 나무 건강에 큰 해가 되지 않는다. 잎이 나지 않은 시기에 수액을 채취하면 괜찮다. 잎이 난 상태에서 수액을 빼면 나무의 건강에 나쁜 영향을 미친다.


고로쇠 수액에 든 건강성분은 칼슘ㆍ칼륨 등 미네랄이다. 칼륨은 혈압을 조절하고 칼슘은 뼈 건강에 유익하다. 실험동물(흰쥐)에 수액을 7주간 먹였더니 골밀도가 20% 높아지고 뼈의 두께가 두 배가량 커졌다.


뼈의 길이도 가량 늘어났다. 민간에선 주로 숙취를 줄이고 체내의 노폐물을 제거하기 위해 마신다. 고로쇠 수액은 많이 마셔도 배탈이 나지 않으며 냉장고에 보관하면 오래 두고 마실 수 있다.


한방에선 고로쇠 수액이 이뇨 효과가 있고 성질이 차므로 몸이 허한 사람은 한 번에 너무 많이 마시지 말라고 권고한다. 봄에 파종하는 헛개나무는 간 기능 개선제로 통한다. 열매에 든 다당체가 술독을 풀어주고 간을 보호해서다. 열매를 물이 든 주전자에 넣고 보리차 끓이듯이 달여 마시면 된다.



가열해도 유효성분(다당체)이 거의 파괴되지 않는다. 흔한 수종이 아니어서 일반인이 산에서 헛개나무를 찾아내기는 힘들다. 간 보호ㆍ숙취 해소 효과는 10월에 딴 열매가 최고다. 헛개나무 성분이 함유된 숙취 해소 제품도 나와 있다.


옻나무는 과거부터 건위제로 사용됐다. 위가 나빠서 소화가 잘 안 되거나 양치할 때 구토감을 자주 느끼는 사람에겐 옻닭(옻나무 껍질과 닭을 함께 넣어 만든 음식)ㆍ옻나무 칠액이 약이 될 수 있다.


주의할 점은 옻나무는 알레르기 유발 물질이란 것이다. 약으로 쓸 때는 옻나무의 가지ㆍ줄기를 절단한 뒤 불로 굽는 화칠(火漆) 과정을 거쳐야 한다. 이때 알레르기 유발물질이 제거된다.


옻나무 성분인 우루시올은 항암 효과 등 뛰어난 약성을 가지고 있어 학계의 주목을 받고 있다. 봄에 하얗게 꽃이 피는 산사나무의 열매는 음식을 잘 소화하고 체기를 풀어주는 약효를 갖고 있다. 고의서인 ‘본초강목’엔 “늙은 닭의 고기는 질긴데 산사 몇 개를 넣고 삶으면 흐물흐물해진다”고 기술돼 있다. 



작은 사과처럼 생긴 산사나무 열매로 탕을 해서 먹으면 육류 섭취 뒤의 소화 불량과 체기로 인한 복통 해소에 효과적이다. 특히 식하거나 비만한 사람에게 이롭다. 산사나무 열매는 혈액이 잘 돌게 하고 어혈(뭉친 피)을 풀어준다. 산사 추출물을 토끼에게 먹였더니 혈중 콜레스테롤 수치가 낮아졌다는 연구결과가 이를 뒷받침한다.


봄에 환하게 꽃이 피는 산수유나무는 열매가 약재다. 한방에선 간(肝)과 신(腎)이 허(虛)해 머리와 눈이 어지럽고 허리ㆍ무릎에 힘이 없으며 이명이 들리고 자기도 모르게 소변을 지리는 사람에게 처방된다. 


열매는 너무 자주 소변을 보거나 소변을 잘 참지 못하는 노인, 식은땀을 자주 흘리는 사람, 생리량ㆍ생리 기간이 너무 길거나 생식기 출혈이 멈추지 않는 여성에게도 권장된다. 새벽에 자주 설사하는 사람에게도 유용하다.


봄에 채취한 두충나무의 껍질을 한방에선 간과 신을 보하는 보양약으로 친다. 껍질은 뼈ㆍ근육을 강화하고, 남성의 발기부전, 허리와 무릎이 아픈 데도 유용하다. 


배뇨 장애ㆍ임산부 하혈ㆍ고혈압 치료에도 도움을 주는 것으로 알려졌다. 4월에 꽃이 피는 측백나무의 약효 부위는 잎과 종자(씨)다. 잎은 서늘한 성질이 있어 피를 멎게 한다. 코피가 잦은 사람에게 잎을 달인 물을 먹이는 것은 그래서다.


담을 없애고 기침을 멎게 하는 효능도 있다. 건망증을 호소하는 환자에게도 처방한다. 씨는 마음을 편안하게 하는 자연의 ‘진정제’다. 잠을 못 이룰 만큼 가슴이 뛰거나 밤에 땀이 많이 나거나 변비가 심할 때 먹으면 좋다. 


섭취 시 주의할 점도 있다. 씨는 지혈작용이 있으므로 오래 복용하면 혈액을 응고시킬 수 있다. 몸에 진액이 부족한 사람과는 궁합이 맞지 않는다.


4∼6월에 올라오는 죽순은 식용으로 많이 쓴다. 식이섬유가 풍부한 것이 장점이다. 5월쯤에 돋는 새잎을 차로 만들어 마시면 소변이 편해진다. 조릿대의 원료인 산죽, 대나무 속의 흰 부분인 죽여, 대나무를 용기에 넣고 수일간 열을 가해 얻은 죽력은 고혈압ㆍ심장병ㆍ뇌졸중 등 혈관 질환에 유용하다. 대나무 껍질은 살균효과가 있어서 생선회를 놓는 도구로도 활용된다. 





      

    

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위장병을 달고 사는 사람들이 많다. 하지만 위장병은 관리만 잘해준다면 쉽게 나을 수 있다. 위는 회복력이 빠른 장기다. 위에 좋은 음식을 잘 챙겨먹고, 좋지 않은 음식은 피하며, 과식하지 않는다면 위가 튼튼한 사람이 될 수 있다. 위에 좋은 4가지 음식, 위장 건강을 지켜줄 어벤저스 4인방의 효능을 정리해봤다.


위장 치료의 대장 채소, 양배추


양배추는 위에 도움을 주는 가장 대표적인 채소다. 양배추에는 비타민A, 철분, 칼슘, 비타민B군, 비타민C, 비타민U 등 다양한 영양소가 있다. 특히 양배추 꼭지 부위에 많은 비타민U 성분은 위궤양 치료에 효과가 있고 위장 내 세포 재생에도 도움을 준다.



쥐를 통한 실험에서도 양배추는 탁월한 효과를 보였다. 양배추를 먹인 쥐의 위 점막 회복률은 46%나 향상됐다. 출혈, 상처 등의 염증도 완화되는 것으로 나타났다.


양배추의 단점은 비린 맛이다. 냄새도 역하게 느껴질 수 있다. 양배추를 갈아서 사과나 오렌지 등의 과일을 섞어주면 마시기가 수월하다.


위벽을 보호해줘, 마



마는 ‘산에서 나는 장어’라는 별명을 가지고 있다. 그만큼 영양소가 풍부하다. 특히 마에 들어 있는 뮤신은 단백질의 흡수를 촉진하는데, 이 물질이 위벽을 보호하는 역할을 한다. 또 장 내 윤활제 역할도하기 때문에 위산과다와 위궤양 예방에 좋다. 마는 가열하면 영양소가 파괴되기 때문에, 생으로 먹거나 즙을 내서 먹는 것이 좋다.


3000년 전통의 약재, 매실


매실은 중국에서 3000년 전부터 약재로 사용됐다는 기록이 내려온다. 우리 주변에서도 흔히 소화가 안 될 때 매실 원액이나 매실 음료를 찾는 것을 볼 수 있다. 이는 매실이 가진 해독작용 덕분이다. 배탈이나 식중독 등을 치료할 때 도움이 된다.



매실에는 칼슘, 인, 칼륨 등 무기질과 카로틴, 시트르산, 유기산 등 다양한 영양분이 있다. 특히 유기산은 위장의 작용을 활발하게 하고 식욕을 돋우는 작용을 한다. 신맛은 위액을 분비하고 소화기관을 정상화하여 소화불량과 위장 장애를 없애 준다. 매실 원액을 마시거나, 물에 타서 음료로 마셔도 좋다.


소화 기능 개선을 부탁해, 무



무에는 아밀라아제와 디아스타제가 함유돼 있다. 디아스타제는 단백질과 지방을 분해하는 성분이다. 이 성분들은 위장 기능을 증진해주는 효능도 있기 때문에 소화 기능 개선 효과도 볼 수 있다. 또 무는 수분 함량이 높아서 탈수 증상도 막아준다. 무 뿌리에는 섬유질이 많이 포함 돼 있어 변비 예방에도 효과적이다.


<출처 및 인용 : 두산백과, 우수 식재료 디렉토리>


      

    

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  음력 5월은 매월(梅月)이다. 매실이 익는 달이라는 뜻으로 매천(梅天)·매하(梅夏)라고도 한다.

  요즘 제철을 맞은 매실(梅實)은 명칭대로 매화나무의 열매다.

  매화는 새해에 가장 먼저 꽃이 피는 나무이므로 꽃이 필 무렵은 봄이 시작됨을 뜻하나, 열매는 음력 5월에 익는다.

 

 

 

 

 

  가공방법에 따라 오매, 금매, 백매로도 불려...

 

  6월 중순〜7월 초순(양력)에 채취한 것이 청매(靑梅)다. 껍질이 연한 녹색이고 과육이 단단하며 신맛이 강한 것이 특징이다. 노랗게 익어서 과육이 무른 것은 황매(黃梅)다.

 

 매실은 가공방법에 따라 오매(烏梅)·금매(金梅)·백매(白梅)로도 분류된다.

 청매를 증기로 쪄서 말린 것이 금매, 청매를 소금물에 하룻밤 절인 뒤 햇볕에 말린 것이 백매, 청매의 껍질·씨를 벗긴 뒤 짚불 연기에 그을려 검게 만든 것이 오매다.

 

 오매는 까마귀처럼 까맣다고 해서 그런 이름이 붙었다. 가래를 삭이고 구토·갈증·이질·술독을 풀어주는 한약재로 널리 쓰인다. 단오 때 조선의 임금이 대신들에게 하사한 ‘제호탕’(청량음료)의 주성분이기도 하다.  금매는 술 담그는 데, 백매는 입 냄새 제거에 유용하다.  

 

 중국이 원산지인 매실의 영문명은 Japanese apricot. 서양에선 거의 즐기지 않는다.  관련 연구도 한방과 일본에서 집중적으로 이뤄졌다.

 

 

 

 

  3독(음식, 혈액, 물)을 해독하는 효능도...

 

 영양적으론 당분(탄수화물)과 유기산이 풍부하다. 혈압 조절을 돕는 칼륨도 상당량 들어 있지만(100g당 230㎎) 예상 외로 비타민 C 함량은 낮다(100g당 6㎎).  구연산·사과산·주석산·호박산 등 유기산이 풍부한데 신맛이 강한 것은 구연산 함량이 다른 과일에 비해 월등히 높아서다. 신맛은 식욕을 돋워준다.

 

한방에선 매실을 약성이 강한 과일로 친다. 특히 3독(음식·혈액·물의 독)을 해독한다고 여긴다. 음식·물의 독을 풀어준다는 것을 현대적으로 해석하면 매실에 항균성분이 들어 있어 식중독·수인성 전염병 예방에 유효하다는 것이다.

 한방에선 세균성 이질(소화기 전염병) 환자에게 오매 18g을 달여 먹도록 처방한다. 일본인은 주먹밥·도시락에 매실 장아찌(우메보시)를 넣고 생선회를 먹을 때 우메보시를 함께 먹는다. 식중독을 예방하기 위해서다. 여름에 매실 장아찌나 매실 절임을 즐겨 먹는 것은 효과적인 식중독 예방법이다.

 

  청매를 씻어 물기를 완전히 뺀 뒤 과육을 6쪽으로 잘라서 설탕과 함께 용기에 넣고 서늘한 곳에 15〜20일 놔둔 것이 매실 절임이다. 여기서 과육을 건져내고 소금 간을 해 냉장고에 보관했다가 생각날 때마다 꺼내 먹으면 된다. 매실장아찌나 매실 절임은 소금 함량이 높으므로 식전에 하루 한 알씩만 먹는 것이 좋다.

 

 

 

  숙취해소와 피로회복에도 도움이 돼...

 

 매실은 주독(酒毒)과 숙취 해소에도 효과적이다. 알코올, 특히 숙취의 원인인 아세트알데히드를 분해하는 효능이 있어서다.

 

 매실즙이 알코올분해효소(ADH)의 활성을 40% 가까이 높인다는 사실은 국내 연구진을 통해서도 확인됐다. 음주 뒤 매실 농축액을 물에 타서 마시면 다음날 아침에 일어나기가 한결 가뿐해진다.

 

 매실은 피로 회복에도 그만이다. 매실에 든 피루브산과 피크린산은 간을 보호하고 간 기능을 높이며 독성물질을 해독한다. 여기에 덧붙여 매실의 구연산(유기산의 일종)은 피로의 ‘주범’인 젖산을 분해해 체외 배출시킨다.


 

 

  생으로 먹으면 탈이 날수도...

 

 매실은 신맛이 너무 강해 거의 유일하게 생으로 먹지 않는 과일이다.

 한방에선 매실을 날로 먹거나 덜 익은 것을 먹으면 복통·설사를 일으키고 뼈·치아를 상하게 할 수 있다고 경고한다. 덜 익은 매실은 특히 임산부와 어린이에겐 금기 식품이다.

 

평소 위산의 분비가 많아 속 쓰려 하는 사람에게도 처방되지 않는다.

 위 점막을 자극해 증상이 악화될 수 있어서다. 병 기운이 심할 때나 감기 초기에 땀을 내야할 때도 먹지 않는 것이 좋다. 약용으로 섭취하더라도 한 번에 6〜18g 이상 먹는 것은 삼간다.

 

 매실은 알맹이가 가지런하고 선명한 것이 상품이다.  알맹이의 지름은 약 4㎝이고 씨가 작고 과육이 많으며 깨물어 봤을 때 신맛과 단맛이 나는 것이 좋다. 껍질에 벌레 먹은 자국·상처가 없는 것을 고른다. 

 

 또 매실을 너무 일찍 따는 것은 피하는 것이 좋다. 덜 익은 씨에 청산배당체(아미그달린)라는 독소가 들어 있어서다. 다행히도 이 독소는 매실이 익거나 가공하는 동안 많이 줄어든다.

 

 


글 / 박태균 중앙일보 식품의약전문 기자


 

 

 

 

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 홍진에 뭇친 분네 이내 생애 엇더고

속세에 묻혀사는 사람들아 나의 살아가는 모습이 어떠한가?

녯 사 풍류 미가  미가

옛사람의 운치있는 생활을 따를까? 못 따를까?

천지간 남자 몸이 날만 이 하건마

세상에 남자로 태어나서 나만한 사람이 많겠지만

산림에 뭇쳐 이셔 지락을  것가

산림에 묻혀 사는 자연의 지극한 즐거움을 누릴 줄 모르는 것일까?

수간모옥을 벽계수 앒픠 두고

초가삼간을 시냇물 앞에 지어놓고

송죽 울울리예 풍월주인 되어셔라.

송죽이 우거진 숲속에서 자연의 주인이 되었도다.

 

 

 정극인의 가사 상춘곡을 배우지 않더라도, 4월에 흩날리는 눈을 보며 황당해마지 않았던 우리들에게 봄소식을 전해주는 전령인 봄꽃은 무척 반가운 존재다.  힘들고 정신없는 일상을 벗어나 가을에는 단풍구경, 봄에는 꽃구경을 하며 시 한 수 읊조리는 것은 누구나 한번쯤은 동경해 보았을 안빈낙도의 삶이 아닐까?

 

 지난 가을 주왕산으로 비 속의 단풍여행을 떠났으니, 올 봄에는 봄 꽃에 제대로 취해보고자 했다.  하지만 ‘엘리뇨 모도키’의 영향으로 추위가 쉬 가시지 않아, 계획했던 날짜에 벚꽃은 아직 멀었다 하여 급히 광양 매화마을로 방향을 전환했다.  이른 봄 추위 속에 맑고 깨끗한 향기를 그윽히 풍기며 피어난 매화는 氷肌玉骨(빙기옥골)이라하여 사군자 중의 하나로 큰 사랑을 받는다.

 

 

 

 조금은 쌀쌀한 날씨 속에서 과연 꽃이 피었을까? 하고 의문을 가지며 서울을 출발했는데, 까무룩 잠이 들었다가 깨어보니 어느새 버스는 섬진강 초입에 들어서고 있었고 노란색 개나리와 산수유나무가 창밖으로 스쳐갈 때마다 “우와~”하는 어린애 탄성이 절로 나왔다.

 

 이윽고 경상도와 전라도를 가로지르는 섬진강 줄기를 건너 경상남도 하동에서 전라남도 구례로 건너왔고, 하얀 눈처럼 매화가 가득한 광양 매화마을에 도착했다. 매화축제는 지난 주까지였는데, 기온이 낮아 오히려 이번 주가 매화의 절정이라고 하니 아주 좋은 때에 왔다.

 

 

 

  매화나무의 열매인 매실은 그냥 먹기엔 조금 힘든 과실이지만, 그 용도는 아주 다양하다.

 가수 조성모를 CF스타로 만들어준 음료 CF처럼 음료로 먹기도 하고 매실엑기스는 설탕대신 요리에 사용하고 소화가 안 될 때 희석시켜 먹기도 하는 등 액체 상태로도 이용할 뿐만 아니라, 열매 자체로 장아찌를 담아서 반찬으로 먹기도 하고 된장, 고추장에 첨가시키기도 한다.

 

 그리고 여름이 끝나갈 때 쯤이면 길거리에 탐스럽게 익은 매화나무들에서 매실이 쏟아져 나오는데, 진한 소주와 함께 담아 묵히면 달고 맛있는 매실주의 탄생이다.

 

 

 

 매화마을에는 이런 매실 생산품도 판매하고 있었고, 섬진강변에서 잡아 올린 재첩과, 껍질이 내 손만한 벚굴도 지역특산품이었다.

 

 

 이바 니웃드라, 산수 구영 가쟈스라

이보게 이웃들아, 산수구경 가자꾸나

답청으란 오 고, 욕기란 내일새

산책은 오늘하고, 목욕은 내일하세

아에 채산고, 나조ㅣ 조수새

아침에는 산나물을 캐고, 저녁에는 고기를 낚으세

 괴여 닉은 술을 갈건으로 밧타 노코

갓 익은 술을 두건으로 걸러 놓고

곳나모 가지 것거, 수노코 먹으리라

꽃나무 가지 꺽어, 수를 세며 먹으리라

화풍이 건 부러 녹수 건너오니

화창한 봄바람이 잠깐 불어 푸른 물을 건너오니

청향은 잔에 지고, 낙홍은 옷새 진다

맑은 향기는 술잔에 스며들고, 붉은 꽃잎은 옷에 떨어진다.

 

  

 좋은 풍경을 보며 눈이 즐겁고, 꽃향기를 맡아 코가 즐겁고, 산들바람을 몸으로 맞으니 몸이 즐겁고, 사랑하는 사람의 속삭임에 귀가 즐거우니 이제는 입이 즐거울 차례다. 맛있게 보이는 가게로 들어가 매실동동주와 재첩파전, 그리고 재첩국을 시켜본다.

 

 

 

 어릴 때 부산에서 새벽이면 잠결에 들리는 소리 “재칫국 사이소~”. 어린 마음에 재칫국이 뭘까? 먹으면 재치가 많아지나? 궁금해 했던 얘기를 집사람에게 해주니 재미있어 한다.
 뭔가 좀 멀건 하지만 매실향이 강한 동동주와 푸짐한 재첩파전을 먹고 시원한 재첩국으로 마무리하니 배도 든든하다.

 

 

 그렇게 광양 매화마을을 다녀온 지 3주가 지났으나 서울은 당최 벚꽃이 필 조짐을 안 보였다.

 꽃 구경을 나섰다가 개나리, 목련만 보고 들어오길 여러 번, 드디어 서울 여의도에 벚꽃 축제를 가보게 되었다.

 

 

 서울에도 많은 벚꽃 축제가 있지만, 그중에서도 대표적인 윤중로 벚꽃 축제를 가 본것은 13년 전의 일이기 때문에 이번에야 말로 제대로 즐기고 오리라 마음먹고 갔지만, 본 것은 70% 정도 개화된 벚꽃과 사람 그리고 사람 또 사람이었다.

 

 인파에 휩쓸려 윤중로에 들었다가 일단 피신하여 국회 앞을 돌아 KBS 뒤편으로 향해 가기로 했다. 여기도 사람들 많고 노점상천국이었지만 그런대로 개나리며 벚꽃들이 화려하게 장식하고 있었고, 연신 셔터를 눌러 아름다운 2012년의 봄을 사진으로 담아두었다.

 

 

 

 공명도 날 ㅅ긔우고, 부귀도 날 ㅅ긔우니,

공명도 나를 꺼리고 부귀도 나를 꺼리니

청풍명월 외예 엇던 벗이 잇올고

아름다운 자연 이외에 어떤 벗이 있으리오

단표누항에 홋튼 혜음 아니 ㅣ

누추한 곳에서 가난한 생활을 하여도 번거로운 생각을 아니하니

아모타, 백년행락이 이만들 엇지리

아무튼 평생 즐겁게 지내는 것이 이만하면 족하지 않는가?


 

 

해외의 수려한 절경을 보러 나가지 않더라도, 매년 봄을 꽃과 함께 맞이할 수 있다는 기쁨이 얼마나 큰 것인지 알래스카 사람들은 모르지 않겠는가? 상춘곡의 마무리 부분처럼 작은 일에도 행복해 할 줄 알고 우리의 삶을 유쾌하게 사는 것이 건강과 장수의 첩경일 것이다.

 

 

 

 

 

 

 

 

글 /  오동명  국민건강보험공단 블로그 사내기자

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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