예로부터 겨울철 뿌리채소는 식재료를 구하기 힘든 계절에 유일하게 시들지 않고 잘 자라서 ‘땅 속의 보약’으로 불린다. 겨울이 되면 스스로 영양소를 고스란히 뿌리로 저장하여 각종 비타민과 미네랄, 철분이 많은 것이 특징. 특히 몸을 따뜻하게 해주는 기운이 있어 겨울철 최고의 식재료로 꼽힌다. 잎채소에 비해 식이섬유도 풍부하여 다이어트에도 효과적인 겨울철 건강지킴이 무, 우엉, 더덕의 놀라운 효능을 알아보자.




몇 해 전 겨울, 지상파 건강 프로그램을 통해 각종 실험과 연구를 통해서도 입증된 웰빙 식재료 무. 소화효소기 풍부하고 껍질과 함께 먹을 경우 발암물질까지 억제해주는 최고의 뿌리채소로 찬사를 받았다. 무는 사철 내내 볼 수 있는 흔한 채소지만 우리 몸에 가장 이로운 무는 다가올 김장철을 맞아 등장하기 시작한 겨울 무. 예로부터 식재료이면서 민간에서는 소화제로 쓰였지만 한방에서는 폐를 강화시켜 기침과 가래를 제거하는 약제로도 사용되었다. 노지에서 추운 겨울날을 견딘 무는 추위를 이기기 위해 몸에 당분을 만들고 조직을 단단하게 키워 웬만한 과일보다 맛이 달고, 수분이 풍부하여 ‘잘 먹으면 인삼보다 낫다’라는 말이 있을 정도다.





천연 면역강화제로 불리는 겨울 무는 감기 예방과 호흡기 계통 질환 예방에 좋다. 또한 널리 알려진 대로 소화를 돕는 효소가 풍부하여 소화 기능을 향상시켜주고 소화촉진을 도와 더부룩하고 답답함을 느끼는 증상을 개선해준다. 식물성 섬유소 또한 많아서 변비를 개선하는 효과와 항암작용과 면역력을 증강시키는 역할도 한다. 그밖에 혈액순환을 좋게 하며 숙취 해소에도 도움을 준다.




TV 방송을 통해 보여준 우엉의 효능은 대단했다. 일본의 저명한 유방암 전문의인 나구모 박사는 환갑을 바라보는 나이에도 불구하고 30대 못지않은 동안 외모를 자랑했다. 나구모 박사의 젊음의 비법은 바로 우엉차. 또한 우엉이 얼마만큼 피부 노화를 개선하는지에 대한 실험 내용을 다룬 ‘우엉의 피부노화 개선 효과’ 논문에 의하면 우엉 추출물은 신진대사를 원활하게 하고 피부 자극과 주름을 눈에 띄게 감소시킨다는 결론을 도출하였다. 더욱이 우엉 속의 악티게닌(arctigenin)이라는 성분으로 동물실험을 했더니 항암제 효과가 있다는 결과를 얻었다. 이 성분은 면역 기능 강화와 항암효과를 주어 우엉은 ‘독성 없는 천연 항암제’라고 불린다.





아삭아삭 씹는 맛이 매력인 우엉은 채소 중 단연 ‘섬유질의 왕’이라고 할 수 있다. 대장암 예방에도 도움을 주며 사포닌 성분이 풍부해 감기 예방에도 효능이 있다. 여기에 혈당 상승을 억제시켜주며 당뇨 개선에 좋은 영양소들이 풍부하여 차로 끓여 마시든 요리를 해서 먹든 늘 곁에 두고 섭취하면 우리 몸에 이로울 건강 지킴이다.




향과 맛이 일품인데다 식감도 좋아서 명품 식재료로 꼽히는 더덕은 예로부터 '산에서 나는 고기'라고 불린다. 그만큼 우리 몸에 좋은 성분이 풍부하다. 가을의 첫 서리가 내린 뒤 줄기가 마른 다음부터 이듬해 싹이 나오기 전까지가 수확하기 좋은 시기이며, 10월 중순부터 11월 중순까지 약효가 가장 풍부하다고 알려졌다. 더덕은 기침, 천식 등을 완화하는 효능이 있어 폐를 보하고, 우리 몸의 독소를 배출하는 해독 작용도 한다. 겨울을 코앞에 둔 요즘같이 건조한 때 천식 증상에도 크게 도움이 된다. 동의보감에도 더덕이 "가래, 기침에 약효가 있고 폐열을 제거해준다"라고 기록되어 있다.





또한 나쁜 콜레스테롤을 배출해주는 효능이 있어 혈행을 개선해주기 때문에 고지혈증, 고혈압 그리고 심근경색 등과 같은 혈관성 질환을 해소하는데 도움이 된다. 더덕에 함유된 이눌린은 혈당을 조절해주는 효능이 있어, 식사 때 함께 섭취하면 혈당이 급격히 상승하는 것을 예방할 수 있다. 그 효능이 탁월하여 민간에서는 더덕을 '천연 인슐린'이라고 부르기도 한다.



글/ 강명희 프리랜서 기자




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가을이 깊어졌다. 덩달아 코끝으로 스치는 공기의 온도도 몇 도쯤 낮아진 듯하다. 이럴 때면 어김없이 호흡기 건강을 응원하는 자연의 식재료들이 한 상 가득 차려지기 마련. 그 중 으끔은 단연 연근이다. 찬바람에도 끄떡없는 맛있는 보약, 식탁 위 연근이 풍년이다.

 

 

 영양 듬뿍 머금은 건강 음식

 

자연이 키운 제철 식재료만큼 건강에 이로운 것도 없다. 따뜻한 햇빛이며 선선한 바람의 기운이 오롯이 깃든 재료들은 그 자체로 한 첩의 보약 노릇을 톡톡히 해낸다. 특히 공기가 차가워지는 이맘때 연근은 맛과 영양이 최고조에 이른다. 진흙 속에서 자라는 뿌리채소로 땅 속 에너지를 고스란히 담고 있음은 물론, 제초제와 농약 등을 사용하지 않고 재배할 수 있는 작물이라 연근을 먹는 것은 자연을 먹는 것과 다름없다.

 

연근은 무엇보다 폐 건강에 아주 이로운 음식으로 알려져 있다. 폐에 쌓인 노폐물을 배출해 천식이나 감기 환자에게 도움이 되며, 니코틴을 제거하는 해독작용도 뛰어나 흡연자에게 특히 좋다.

 

또한 연근을 가로로 자르면 연의 호흡기에 해당하는 구멍에 가느다란 실 같은 것이 끈적끈적하게 엉긴 것을 볼 수 있다. 이는 당의 복합체인 뮤신(mucin)으로, 세포의 주성분인 단백질의 소화를 촉진해 위장을 편안하게 하고 간장과 신장을 튼튼하게 하는 기능을 한다. 연근에는 항산화 성분인 비타민C와 철분도 풍부하다. 때문에 피로를 해소해주고 혈액 생성과 순환을 원활하게 하며 면역력을 높여 환절기 감기도 예방해준다. 

 

 

눈과 입이 즐거운 자연의 맛

 

구멍이 송송 뚫린 재미있는 모양이 식욕을 자극하는 연근. 아삭아삭한 식감에 향과 맛도 강하지 않아 다양한 요리에서 주인공 혹은 감초 역할을 한다. 요즘은 미리 손질한 연근을 쉽게 구입할 수 있지만, 가공 과정에서 표백처리를 거치는 경우가 있으므로 뿌리째 사서 직접 손질하기를 추천한다. 껍질에 흠집이 없고 몸통이 굵으며, 단면을 잘랐을 때 구멍 크기가 일정한 것이 좋으니 고를 때 유의하자.

 

질을 벗긴 연근은 공기에 닿을 경우 쉽게 흑갈색으로 변하는데 이는 폴리페놀과 클로로겐산 성분 때문이다. 철분과 접촉하면 갈변이 더 심해지므로 가능하면 쇠로 된 조리 기구는 피하는 것이 좋다. 갈변을 막기 위해 소금물이나 식초물에 담가두는 것도 좋은 방법. 녹말기가 빠져 쉽게 갈변되지 않으며 특유의 아린 맛도 사라진다. 양념이 첨가되는 요리라면 색이 조금 변해도 문제가 없지만, 연근의 하얀색이 돋보여야 하는 요리의 경우 식초를 몇 방울 떨어뜨린 물에 데치면 색이 더 하얗게 된다. 

 

굽거나 찌거나 날것으로 먹어도 좋은 연근을 조금 더 특별하고 건강하게 즐기고 싶다면 다양한 식재료를 더해 영양 균형을 맞춘 요리를 완성해보자. 가을철 식탁이 훨씬 다채로워질 것이다.

 

글 / 정은주 기자

 

 

 

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