언제 올까 싶던 가을이 어느 새 훌쩍 우리 곁으로 다가온 느낌이다. 아침 저녁으로 선선한 바람이 부는 덕에 한낮의 햇살이 반갑게 느껴지기도 하는 계절이다. 한여름을 지나며 무더위에 지쳐 잠을 설쳤던 이들은 이제 한숨 돌릴 만하다. 


그런데 더위가 아니어도 우리 주변에는 잠을 충분히 못 자는 사람이 적지 않다. 잠은 하루 생활의 약 3분의 1을 차지할 만큼 중요하다. 인체 신진대사와 주요 장기 기능 유지, 스트레스 해소 등에 잠은 꼭 필요하다. 



얼마나 잠을 자야 충분한지는 개인의 건강 상태나 생활 리듬에 따라 다르다. 일반적으로는 다음날 낮 시간대에 졸음이 오지 않을 정도로 자야 충분하다고 본다. 보통 성인은 평균 7시간 안팎의 수면 시간이면 다음날 생활하는 데 큰 무리가 없다. 


갑작스러운 큰 일이나 신경 쓰이는 일이 생겼을 때 잠을 잘 못 자는 건 자연스러운 현상이지만, 별다른 이유가 없는데도 충분한 수면을 취하기 어려운 날이 계속되면 몸에 이상이 생겼다는 신호일 수 있다고 전문의들은 조언한다. 평소 몇 가지 간단한 수칙만 지켜도 대부분 무리 없이 숙면을 취할 수 있다. 


가장 중요한 수칙은 규칙적인 생활이다. 자고 일어나는 시간, 밥 먹는 시간, 활동량과 휴식 정도 등을 매일 비슷하게 반복해 생체리듬을 규칙적으로 유지하는 것이다. 특히 수면의 양과 질을 좌우하는 가장 중요한 요인 중 하나는 기상 시간이다. 잠에서 깨는 시간이 불규칙하면 수면 주기가 들쭉날쭉해지면서 편안히 잠을 이룰 수 없다. 



잠이 잘 오지 않을 때는 잠을 자야만 한다고 스스로에게 강요하지 않는 게 좋다. 눈을 감은 채 억지로 잠들려고 애쓰다 보면 그런 마음가짐이 교감신경계를 더 활성화시켜 각성 상태를 유도한다. 애는 쓰지만 잠을 오히려 더 못 자는 상황이 되는 것이다. 이럴 땐 밤 한번 새워본다는 생각으로 마음을 비우면 되레 잠이 찾아올 수 있다. 


또 잠을 잘 자려면 낮 시간 동안 실내에만 있지 말아야 한다. 수면이 원활해지려면 뇌에서 멜라토닌이라는 호르몬이 충분히 나와야 한다. 멜라토닌은 낮에 햇볕을 쬐는 동안에는 분비가 억제됐다가 어두워지면 많이 분비되기 시작한다. 낮에 실내에서만 생활해 햇볕을 쬐지 못하면 멜라토닌의 분비 리듬이 깨져 수면의 질이 떨어질 수 있다. 


낮잠을 오래 잔 날 밤에 잠을 잘 못 자는 것도 이와 비슷한 이치다. 잠을 보충하려고 낮잠을 너무 오랫동안 자고 나면 멜라토닌 분비 리듬이 깨질 수 있다. 일반적으로 인체는 잠에서 깬 뒤 8시간 정도 지나면 자고 싶다는 욕구가 한두 번씩 생긴다. 가령 아침 6시에 일어났다면 오후 2시쯤이면 졸음이 오는 식이다.


이를 억지로 참지는 말고 10~20분 정도로 짧게만 낮잠을 자면 개운한 느낌이 들고 일의 효율도 높일 수 있다.낮잠을 30분 이상 길게 잘 경우엔 그날 밤 숙면이 방해 받아 다음날 다시 수면의 질이 떨어지는 상황이 반복될 수 있으므로 주의할 필요가 있다.



잠을 못 자는 날이 계속돼 괴로운 경험을 해본 사람들은 수면제의 작용에 기대려 하는 경우가 많다. 하지만 이는 근본적인 해결 방법이 아니다. 수면제에 계속 의지하다 보면 점점 더 많은 양을 먹어야 잠들 수 있게 되고, 결국 수면제를 먹지 않으면 잠이 오지 않는 악순환에 빠지게 된다.


수면제 사용은 그래서 반드시 전문의와 상의해야 한다. 병원에서는 수면제 사용을 되도록 줄이면서 잠을 유도할 수 있도록 여러 가지 보조 치료제를 함께 사용하기도 한다. 



자는 동안 큰 소리로 코를 골거나 숨이 차거나 막히는 증상이 나타나는 수면무호흡증도 잠의 질을 악화시키는 주요 원인이다. 수면무호흡증이 계속되면 낮에도 계속 졸음이 오며 집중력과 기억력이 떨어진다.


최근에는 수면무호흡증이 있는 사람에게 치매가 발생할 위험이 1.6~1.8배 높다는 보고도 나왔다. 혈관과 신경에 해로운 변화가 생기거나 수면 시간 동안 호르몬 분비 양상이 비정상적으로 변할 수 있기 때문이다. 수면무호흡증이 의심되면 되도록 빨리 적절한 치료를 받는 게 중요하다고 전문의들은 강조한다. 



도움: 을지대병원, 순천향대 부천병원, 서울수면센터





      

    



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  “ 계획을 세우고, 꾸준하게 인내심을 가지고 실천해야 ”  수면장애를 단 한번이라도 겪어본 사람은 그
  고통에 대해 잘 알 것이다. ‘잠이보약’ 이라는 말도 있듯이 잠만 잘 자도 하루의 생활패턴이 달라진다.
  잠
을 제대로 못 자면 사람의 몸은 피로감과 무기력감을 느끼고 정신적으로도 많은 스트레스를 받게
  된다.

 


불면증과 같은 수면장애를 겪고 있는 사람들은 이러한 고통에서 벗어나고자 나름의 해결책을 찾기 마련이다. 그중 가장 쉽게 찾는 것이 바로 수면제와 술이다. 이유는 가장 손쉽게 구할 수 있다는 장점에 있다. 하지만, 그에 따른 부작용도 무방비로 방치되고 있음은 물론 남용에 따른 위험성도 심각한 수준에 있다.


이에 대해 전문가들은 ‘ 한 해의 계획을 세우고 실천하듯이 불면증과 같은 수면장애도 완치의 목표를 세워 꾸준하게 인내심을 가지고 실행에 옮겨야 한다고 말한다. 더불어 건강한 숙면을 유도하기 위한 치료법을 찾고, 잠이 오지 않는 증상이 있다면 적극적으로 전문의의 도움을 받는 것이 좋다 ’ 고 조언하고 있다. 

 



해가 일찍 뜨기 시작하는 2월이 수면 리듬을 바꿀 적기

 

혹시 불면증 진단을 받았다면, 2월이 치료의 적기일 수 있다. 그 이유는  " 생체 내 수면리듬이 깨져서 생기는 질환 중 하나가 불면증으로써 해가 일찍 뜨기 시작하는 2월이 수면 리듬을 바꿀 적기 "  이기 때문이다. 보통 사람의 수면 리듬은 오후 11시에 잠이 들어 다음날 7시 정도에 일어나는 것이 정상이다.


수면 리듬에 가장 큰 영향을 미치는 것이 뇌하수체에서 분비되는 수면 호르몬인 멜라토닌인데 멜라토닌이 나오기 시작하면 사람은 잠이 들고, 멜라토닌이 잠을 자야할 시간에 제대로 분비되지 않으면 수면 리듬이 깨지고 불면증 같은 수면장애가 오는 것이다. 그래서 불면증 환자는 멜라토닌 보충제를 처방받는다.

 

 

햇빛만 잘 이용해도 불면증을 극복할 수 있다

 

사람이 햇볕을 쬐면 멜라토닌 분비가 멈추면서 잠에서 깬다. 멜라토닌은 신체가 잠에서 완벽하게 깬 시각을 기점으로 약 15시간 이후에 다시 분비된다. 그러므로 정상적인 수면 리듬을 갖고 싶으면 잠자리에 들어야 하는 밤 시간으로부터 15시간 정도를 역산한 오전 6~8시 사이에 햇빛을 30분가량 충분히 쬐는 것이 중요하다.


하지만 겨울에는 이 시간대에 해가 뜨지않아 햇빛을 쬐고 싶어도 쬘 수 없지만, 2월 중순부터는 해 뜨는 시각이 빨라지고 일조량도 많아지므로, 이른 오전부터 햇볕을 충분히 쬐면 밤 11시~12시 정도에 멜라토닌이 왕성하게 분비되어 숙면을 취할 수 있는 것이다. 햇빛이 중요한 이유는 인공조명으로는 멜라토닌 분비 조절 효과를 보기 힘들기 때문이다.

 

멜라토닌은 2천 럭스 이상의 빛에 노출되어야 15시간 뒤에 분비되는데, 이는 길이 30㎝ 이상의 형광등 5~6개를 나란히 켠 뒤 코앞에서 쬐는 세기와 같다. 인위적으로 이 정도 세기의 빛을 쬐는 것은 광치료를 전문적으로 시술하는 수면클리닉이 아니면 힘들다. 하지만 햇빛은 날씨가 흐려도 비가 오지 않는 정도라면 2천 럭스를 거뜬히 넘긴다.

 

따라서 불면증 환자 중 절반 이상은 햇볕을 쬐는 방법으로 큰 도움을 받는다. 실제로 2월이 되면 불면증 환자가 겨울보다 20~30% 줄기도 한다.

 

     1. 주먹으로 실면혈 두드리기
    발뒤꿈치 한가운데 실면혈을 천천히 두드립니다.
    10회 이상 양발을 번갈아 가며 합니다.

     2. 허리까지 자극이 가도록 구르기
    그림과 같은 자세로 뒤로 넘어졌다 일어나는 방식으로 구그기를 합니다.
    처음에 허리까지 자극이 가도록 5~6회 합니다. 주의할 점은 구를 때 목을 옆으로 돌리면 안됩니다.

     3. 등까지 자극이 가도록 구르기
    2와 같은 방식으로 등까지 자극이 가도록 5~6회 구릅니다.

     4. 목 뒤편까지 자극이 가도록 구르기
    이번에는 목 뒤편 대추혈까지 자극이 가도록 구릅니다. 대추혈은 고개를 앞으로 숙였을 때 가장 높게 돌출되는 뼈
    바로 밑 부분을 말합니다
     5. 심호흡하기
    편안하게 누워서 심호흡을 합니다. 이어 숨을 가볍게 들이마시고 내쉴 때 마음의 눈으로 꼬리뼈 앞쪽을 바라봅니다.

 

글_ 하기철
일러스트_ 양승용
도움말_ 강희철/ 연세세브란스 가정의학과 교수


  

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  1. 불탄 2011.02.10 08:44 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비타민 D를 햇빛비타민이라고 부르던 때가 있었어요.
    불면증이나 우울증 증세가 있을 경우 햇빛의 흡수가 도움이 많이 된다고 해서 말입니다.
    실제로 북유럽 쪽에서 일광욕을 광적으로 좋아라 하는 것도 햇볕이 좋은 날이 드물어서 그런 경우죠.
    저도 가끔 아기와 함께 배란다나 층계참으로 들어오는 햇빛을 즐기거든요. ^^

    • 국민건강보험공단 2011.02.11 17:08 신고  댓글주소  수정/삭제

      예전에 낮잠을 제때 잘 수 없어서 칭얼거리는 아이를
      산책으로 일조량을 늘리고 엄마 아빠와 함께 야외의
      신선한 공기도 마시며 운동을 하고 들어오니.. 바로..숙면을 취했어요
      그래서 자연, 특기 햇빛의 중요성을 알겠더라구요 ㅎ

  2. 칼리오페 2011.02.10 09:28  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    저는 잠이 너무 잘와서 이런고민이 없네요^^;
    불면증걸리신 분들꼐는 유익한 정보일듯 싶습니다 ㅎㅎ
    좋은 정보 감사해요~

  3. 풀칠아비 2011.02.10 11:07  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    아, 오늘은 하늘에 햇님이 보이지 않네요. ㅠㅠ
    잠 안오면 실면혈부터 두드려야겠네요.
    잘 배우고 갑니다.
    즐거운 하루 보내세요.

  4. Phoebe Chung 2011.02.10 15:55 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    크헉. 엄청 찔려용.
    저 어제 점심 부터 게임에 빠ㅓ 날밤 샐뻔하고 오늘 글도 못올리고 마실도 이제 댕겨요. 피부는 두말할도 없고 눈밑이 까매요. 하하하

  5. 루비™ 2011.02.10 23:45 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    앗...그래서 그런가요?
    저도 요즘 불면증이 심해졌어요.
    일러주신대로 뒹굴뒹굴 구르다가 자야겠어요...^^

    • 국민건강보험공단 2011.02.11 17:16 신고  댓글주소  수정/삭제

      어머!
      얼른 불면증을 고치셔야 될텐데...
      단잠, 숙면은 온몸, 온 마음까지 개운하게 하는 것 같습니다.
      빨리 그런 에너지 충만한 느낌을 가질 수 있기를 바래봅니다.
      즐거운 주말 되세요 :)

 



최근 개발된 수면제, 부작용 거의 없어

먼저 수면제를 살펴보자. 수면제는 말 그대로 중추신경계에 작용해 수면을 유도하는 약물이다.  인위적으로 뇌의 각성도를 떨어뜨려 수면을 유도한다.  대부분 잠을 이루지 못하는 불면증 환자들에게 처방된다.

과거 수면제는 체내 작용시간이 길거나 수면 도중 깊은 숙면을 방해해 잠에서 깬 다음 날에도 환자가 심한 졸음을 느끼는 등 부작용이 많았다.  잠이 오지 않을 때 습관적으로 이러한 수면제를 찾게되면 나중엔 수면제가 없으면 잠을 이루지 못해 한평생 수면제의 노예로 살아야하는 불상사를 낳기도 했다.

그러나 최근 개발된 수면제는 체내 작용이 짧아 수시간 이내 대사되어 다음 날 후유증을 거의 남기지 않는다.  수면 도중 숙면을 방해하는 부작용도 현저하게 줄어들었다. 장시간 비행기 여행에서 억지로 수면을 취하려고 애쓰는 것보다 수면제 한두 알의 도움을 받는 것은 대단히 현명한 처사가 아닐 수 없다.

불면증의 경우도 의사의 처방을 거쳐 필요한 경우 수면제를 복용하는 것은 반드시 필요한 치료행위의 하나다. 수면제를 일시적 대중요법의 하나로 인식해 가능하면 환자 마음대로 수면제를 끊고 억지로 잠을 청하는 것은 매우 어리석은 행동이다. 적절한 수면제 사용으로 용이하게 수면을 취하는 것은 불면증 환자의 엉긴 수면리듬을 정상화하고 환자의 자신감을 심어주는데 매우 긴요하다.




실보다 득이 훨씬 큰 스테로이드

이번엔 스테로이드에 대해 살펴보자. 스테로이드는 아스피린보다 수백 배 이상 강력하게 염증을 가라앉혀주는 현존하는 최고의 소염제다.  1960년대 처음 선보였을 때 한평생 통증으로 걷지 못하던 관절염 환자를 벌떡 일어나게 해 기적의 약으로 주가를 드높였다.

그러나 양지가 있으면 음지가 있는 법. 스테로이드를 장기간 사용할 경우 여기저기 심각한 부작용이 튀어 나왔다.  얼굴이 둥글게 변하고 피부가 붉어지며 위장에 궤양이 생기고 출혈이 되기도 했다.

한때 무면허 의사들이 관절염 환자에게 널리 사용하는 이른바 뼈주사가 바로 스테로이드 제제다.  이들의 마구잡이 투여로 스테로이드 부작용 환자가 속출하면서 언론에서 대대적으로 스테로이드 마녀사냥에 나섰다.  스테로이드는 절대 사용해선 안 되는 약으로 둔갑했다.

그러나 스테로이드도 필요한 경우엔 반드시 처방되어야 한다.  관절염이든 아토피든 극심한 급성 염증을 가라앉히는 데엔 스테로이드만큼 탁월한 약물은 없기 때문이다.  그러나 지금도 의사의 처방전에 스테로이드가 기재되면 환자는 색안경부터 끼고 본다.  당장 명의 소리를 듣기 위해 부작용이 많은 스테로이드를 나에게 처방했다고 오해하는 것이다.

그러나 전문가인 의사가 장기적인 계획을 갖고 소량씩 주기적으로 투여하는 스테로이드는 실보다 득이 훨씬 크다.  발갛게 붓고 욱씬욱씬 아프고 잔뜩 성이 나있는 환부를 그대로 두고 스테로이드는 무조건 투여해선 안 된다는 인식은 대단히 잘못된 것이다.




훌륭한 명약으로 둔갑할 수 있는 마약

마약도 마찬가지다.  몰핀 등 마약은 치료제라기보다 중독과 남용을 낳는 등 각종 범죄의 온상으로 인식되고 있다.  

그러나 마약도 경우에 따라 훌륭한 명약으로 둔갑할 수 있다.  특별한 치료가 없는 말기 암환자가 대표적 사례다. 이들에게 현실적인 문제는 극심한 통증이다. 마약은 이러한 말기 암환자의 통증을 덜어주는 신의 선물이나 다를 바 없다.

이런저런 수술이나 방사선, 항암치료로 몇 개월 더 생명을 연장하는 것보다 고통 없이 품위 있게 임종을 맞이하는 것이 말기 암환자들에게 훨씬 중요한 문제이기 때문이다.  놀라운 사실은 보통 사람에겐 중독을 유발하는 마약 용량의 100배나 되는 고용량을 한꺼번에 암환자에게 투여해도 이들에겐 중독 현상이 나타나지 않는다는 것이다.

따라서 일반인들의 상식과 달리 통증에 시달리는 말기 암환자들이 중독을 걱정해 마약 진통제의 사용을 꺼리는 것은 이만 저만한 난센스가 아니다.

비단 말기 암환자 뿐 아니다. 단순히 허리를 삐끗했을 때도 마찬가지다.  극심한 급성 요통으로 꼼짝 없이 누워 있는데 절대로 빠져선 안 되는 중요한 시험이나 방송, 발표회가 있다고 가정해 보자.  이때도 엠에스콘틴을 비롯한 경구용 혹은 패치형 마약진통제가 의외의 정답이 될 수 있다.  마약진통제를 통해 통증을 억지로라도 누르고 과제를 마치는 것이 때론 현명한 방법이 될 수 있다는 뜻이다.

물론 이러한 마약진통제는 대단히 신중하게 처방되어야 한다.  그러나 극심한 급성 통증 환자가 꼭 필요한 경우 제한적으로 투여되는 것은 의학적으로도 타당한 일이다.  ‘마약은 나쁜 약이니까 절대 사용해선 안 된다’라는 고정관념에서 벗어날 필요가 있다는 것이다.

약은 그 자체로 선과 악이 없다.  어떻게 사용하느냐에 따라 약이 될 수도 있고 독이 될 수도 있다. 중요한 것은 부작용이 많은 것으로 알려진 약이라도 전문가인 의사가 이해득실을 따져 신중하게 처방한다면 이를 결코 두려워할 이유가 없다는 것이다.

수면제와 스테로이드, 심지어 마약도 때론 명약이 될 수 있다는 사실을 기억하자.

 

 


_글..홍혜걸 건강칼럼니스트


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