영유아의 호흡기 감염병인 호흡기세포융합바이러스(Respiratory Syncytial Virus, RSV) 감염증 유병률이 여름보다 가을·겨울에 더 높은 것으로 나타났습니다.


평균기온, 상대습도, 강수량이 낮을수록 RSV 감염 위험이 더 높아진다고 하니 영유아가 있는 가정이라면 가을철 더 조심하셔야겠습니다.


대한천식알레르기학회 학술지(AARD)에 김효빈 인제대 상계백병원 소아청소년과 교수팀이 낸 ‘소아에서 RSV 감염과 기후인자 및 대기오염물질과의 상관관계’ 논문에 이 같은 내용이 실렸습니다.



RSV는 급성호흡기감염병을 일으키는 바이러스로 유아가 걸리면 중증화되는 경향이 있습니다. 김 교수팀은 2005∼2012년 이 병원에서 급성 하기도 감염으로 입원한 환자 가운데 RSV 검사에서 양성을 보인 3세 미만 소아 2337명을 대상으로 연구를 한 결과입니다.


한국의 RSV 유행 시기는 10∼2월로 가을과 겨울철에 집중됐습니다. 특히 11월이 유병률이 가장 높았습니다. 연구팀은 “RSV는 낮은 온도에서 더 잘 생존하고 기온이 낮으면 호흡기 내 모세혈관을 수축시키고 점막상피세포의 섬모운동을 저하시켜 소아에서 RSV 증식이 늘어나게 된다”고 밝혔습니다.



RSV의 발생은 대기오염과도 관련이 있다고 합니다. 연구팀은 미세먼지, 이산화질소, 이산화황, 일산화탄소 등 대기오염 물질과 RSV의 상관성을 살펴봤더니 대기 중 오염물질의 농도가 높을 때 증가했습니다. 대기 중 농도가 높아지는 시기는 계절별로 가을, 겨울, 봄에 높게 나타났습니다.

RSV는 콧물, 기침 같은 가벼운 증상으로 시작해 모세기관지염, 폐렴으로까지 악화될 수 있는 질병입니다. 감염자가 기침하거나 대화할 때 튀는 침을 통해 감염됩니다. 이를 예방하기 위해서는 영유아와 접촉하기 전에는 반드시 손을 씻고 눈, 코, 입을 자주 만지지 말아야 하며 사람이 많은 곳을 피하는 것이 좋다고 합니다.








      

    

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임신부가 비스페놀 A(환경호르몬 의심물질)에 약간만 노출돼도 아기가 비만해질 위험이 높아진다는 캐나다 칼턴대학 연구팀의 연구결과가 최근 미디어에 보도되면서 플라스틱에 대한 소비자의 우려가 높아졌다. 환경호르몬 의심물질이 든 플라스틱 용기를 피하려면 용기 밑에 쓰인 숫자부터 확인할 필요가 있다.





플라스틱 용기 밑을 자세히 들여다보면 삼각 화살표 안에 숫자가 쓰여 있다. 이는 국제표준화기구(ISO)에서 재질별로 재활용성을 분류한 기준(recycle symbol)이다. 여기서 2번(HDPE), 4번(LDPE), 5번(PP)은 식품 용기로 사용하기에 안전한 플라스틱 소재다. 2번, 4번, 5번에선 환경호르몬이나 발암물질 등 유해물질이 새 나오지 않는다. 2번과 5번은 열에 강한 플라스틱 소재로 전자레인지 사용이 가능하다.


3번(PVC), 6번(PS), 7번(PC)은 업소용 랩 등에 사용하는 소재로 내열성이 낮아 고온에서 녹을 수 있으므로 전자레인지 사용에 주의해야 한다. 3번, 6번, 7번은 잘못 사용할 경우 환경호르몬에 노출될 수 있다. 미국의 국립보건원(NIH)에 따르면 3번에 함유된 가소제인 DEHP는 환경호르몬이면서 발암물질이다. PVC 소재의 비닐 랩이 열에 노출되면 DEHP가 나올 수 있다. 6번엔 1군 발암물질인 벤젠이 들어 있다. 6번에 든 부타디엔과 스티렌 등도 발암가능물질이다. 7번에 든 비스페놀 A는 환경호르몬 의심물질이다. 7번이라도 ‘트라이탄, 비스프리’ 등 비스페놀 A가 들어 있지 않은 플라스틱도 있다.





플라스틱 용기에 뜨거운 식품이 닿으면 환경호르몬이 녹아 나올까? 꼭 그렇진 않다. 국내 소비자가 주로 사용하는 플라스틱 조리기구나 용기의 주재료는 폴리에틸렌(PE)과 폴리프로필렌(PP) 등이다. 이들은 프탈레이트ㆍ비스페놀 A 등 환경호르몬 의심 물질을 원료로 사용하지 않는다. 뜨거운 식품을 이런 플라스틱 용기에 넣어도 환경호르몬이 녹아 나오지 않는다.


PVC 소재의 랩 제품을 사용할 때는 프탈레이트 등 가소제 성분이 녹아나오지 않도록 주의가 필요하다. 100도를 초과하지 않은 음식에만 사용하고, 지방ㆍ알코올 성분이 많은 식품엔 직접 접촉되지 않도록 하는 것이 좋다.





플라스틱 그릇을 전자레인지에 넣고 돌려도 환경호르몬이 나올 가능성은 거의 없다. 전자레인지용 플라스틱 그릇의 소재인 폴리프로필렌(PP)과 결정화 폴리에틸렌테레프탈레이트(C-PET)엔 환경호르몬 의심물질인 프탈레이트나 비스페놀 A가 들어 있지 않기 때문이다. 전자레인지의 마이크로파는 플라스틱 그릇을 가열하지 않는다.


마이크로파를 이용해 음식물을 가열하는 주방 용품이 전자레인지다. 전자레인지로 음식을 가열할 수 있는 것은 물 분자가 극성을 띠고 있기 때문이다. 액체 상태의 물 분자들은 방향이 제멋대로이고 유동적이다. 이런 물을 강한 전기장 속에 넣으면 물 분자들은 전기장과 나란해지려는 방향으로 회전한다. 물 분자가 돌면서 다른 물 분자와 충돌하며 이 충돌을 통해 물 분자의 운동 에너지가 열에너지로 변한다.





전자레인지에서 나오는 마이크로파는 물을 가열시키기에 적당한 주파수에 맞춰져 있다. 물기가 없는 유리컵이나 플라스틱 그릇 등은 가열되지 않는다. 전자레인지로 커피를 끓이면 커피는 뜨겁지만 커피 잔은 손으로 잡을 수 있는 것은 그래서다.


플라스틱 그릇이나 즉석식품을 전자레인지에 넣고 조리할 때는 ‘전자레인지용’으로 표시된 제품인지 반드시 확인하고 사용한다. 전자레인지의 마이크로파에 의해 플라스틱 그릇이 파손될 수도 있어서다. 열에 약한 플라스틱 그릇은 불이나 뜨거운 물체 가까이에 놓거나 직접 가열하지 않는 것이 좋다. 컵라면ㆍ요구르트 용기에 사용하는 폴리스티렌(PS)은 내열성이 낮아 고온에서 녹을 수도 있다. 스티로폼(발포 폴리스티렌) 제품도 내열 온도가 비교적 낮아 기름기가 많은 돈가스ㆍ튀김 등을 튀겨낸 후 바로 담으면 고온의 기름으로 인해 변형이 생긴다. 원료물질로 사용된 포름알데히드가 고온에서 용출될 우려도 있다. 멜라민수지ㆍ페놀수지ㆍ요소수지 같은 플라스틱을 전자레인지에 넣어선 안 되는 것은 그래서다.





페트병에 뜨거운 물을 넣으면 찌그러지지만 환경호르몬 의심물질의 용출과는 관련이 없다. 탄산음료나 생수병을 페트로 만들 때는 열처리 과정을 거치지 않으므로 50도만 약간 넘어도 페트병이 변형된다. 페트병에 뜨거운 물을 담으면 찌그러지거나 하얗게 변하는 것은 그래서다. 이는 환경호르몬 등 유해물질의 용출과는 무관하므로 안심해도 된다. 같은 페트병이라도 열처리 과정을 거친 오렌지주스 병엔 90도 정도의 뜨거운 물을 담아도 병이 변형되지 않는다.


페트병은 원료인 쌀알 크기의 페트 칩(chip)을 녹인 뒤 공기를 불어넣어 만든다. 제조할 때 프탈레이트ㆍ비스페놀 A 등 환경호르몬 의심물질을 원료로 사용하지 않는다.


 



식약처의 검사 결과 페트병에서 비스페놀 Aㆍ프탈레이트 등 환경호르몬 의심물질은 일체 검출되지 않았다. 페트병에 든 음료 등을 유통ㆍ보관할 때는 직사광선을 피하고 적정온도를 유지하는 것이 좋다.


일회용 종이컵에 플라스틱이 들어 있는 것은 맞지만 환경호르몬과는 무관하다. 물이나 커피 등을 담았을 때 액체가 새는 것을 방지하기 위해 식품과 접촉하는 내면에 코팅을 한다. 일회용 종이컵의 코팅제인 폴리에틸렌(PE)이 플라스틱에 속한다. PE가 녹는 온도는 105∼110도로, 물이 끓는 온도인 100도보다 높다. PE를 코팅제로 사용한 종이컵에 끓는 물을 담아도 PE가 거의 녹아 나오지 않는 것은 그래서다. 만에 하나 극미량의 PE가 물에 녹아 나온다 해도 걱정할 필요가 없다. PE는 분자량이 매우 큰 고분자 물질이어서 체내에 흡수되지 않기 때문이다. 일회용 종이컵에 물이나 커피 등을 담아 전자레인지에서 데우는 것은 기본적으로 안전하다고 볼 수 있다. 다만 튀김ㆍ순대 등 기름기가 많은 음식을 종이컵에 담아 전자레인지에서 데우면 음식 내 기름의 온도가 PE가 녹는 온도 이상으로 올라가 PE가 녹거나 종이로부터 PE가 벗겨질 수 있다. 일회용 종이컵에선 환경호르몬인 DEHP가 검출되지 않는다. 종이컵 코팅에 쓰이는 PE는 원래부터 유연한 성질이어서 굳이 DEHP 같은 가소제를 사용할 필요가 없기 때문이다.




글 / 박태균 식품의약칼럼니스트



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  1. 인생이란 즐거운 롤러코스터 2017.03.06 11:32 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    플라스틱도 전자렌지용이 있고 아닌 게 있군요. 처음 알았네요






다가오는 설 명절은 연휴가 4, 5일로 길어 고향 방문이나 휴가여행 등으로 장거리 운전을 계획하고 있는 가정이 많다. 장거리 운전은 어른에게도 아이에게도 쉽지 않은 일이다. 어른은 운전 중 자신도 모르게 몰려오는 졸음을, 아이는 귀가 후 갑작스럽게 찾아오는 후유증을 특히 주의해야 한다고 전문의들은 조언한다.




말로 자신의 의사를 표현하지 못하는 아기가 울거나 보챌 때 이유를 모르는 부모나 어른들이 답답한 마음에 흔히 하는 행동이 아이를 안고 흔드는 것이다. 그런데 이런 행동이 심하거나 오래 반복될 경우 뇌출혈이나 망막출혈, 늑골골절 등이 생길 우려가 있다. 아기의 근육이나 뼈, 장기 등은 아직 완전히 발달하지 않은 상태라 어른보다 훨씬 약하기 때문에 작은 힘이나 운동에도 손상될 수 있기 때문이다.





흔들림이 심한 충격을 받은 아이의 약 60%는 수일~수개월 뒤 시력을 잃거나 사지마비, 정신박약, 성장장애, 간질 같은 후유증이 영구적으로 발생할 가능성이 있다. 더 심하면 목숨을 잃기도 한다. 실제로 수년 전 일본에서 생후 3개월 된 아기가 8시간 동안 차에 탔다가 2주 뒤 심한 구토와 함께 뇌출혈과 망막출혈이 발생한 적이 있다. 목 근육이 약한데 장시간 차에 있으면서 머리가 심하게 흔들려 뇌와 두개골이 계속 부딪히면서 주변 혈관이 찢어진 것이다.


이 같은 증상을 ‘흔들린 아이 증후군(Shaken Baby Syndrome)’이라고 부른다. 미국에서는 매년 1,000명 이상의 아기가 이 증상으로 사망하는 것으로 알려져 있다. 일단 흔들린 아이 증후군으로 진단을 받으면 약 30%가 사망하는 것으로 보고돼 있다.





때문에 특히 머리 부분이 연약한 생후 6개월 미만의 유아는 장시간 차에 태우지 않는 게 좋다. 부득이하게 태워야 할 때는 운전을 특히 조심하고 자주 차를 세워 휴식을 취해야 한다. 또 어른이 아기를 안은 채 차에 타는 건 절대 금물이다. 아기에게 맞는 카시트를 준비해 태운 다음 목과 머리가 앞, 뒤, 좌우로 흔들리지 않도록 점검해야 한다.


흔들린 아이 증후군 증상은 차에서 내린 뒤 곧바로 보이지 않는 경우가 많다. 처음엔 뚜렷한 증상이 없거나 칭얼거리며 보채거나 토하는 증상으로 나타나기도 한다. 이럴 때 상당수 어른들이 감기나 소화불량쯤으로 생각하고 지나칠 수 있다. 만약 심한 흔들림으로 아기에게 뇌출혈이 생겼다면 뇌압이 상승해 축 처지고, 각막이 출혈되거나, 비틀거리며 넘어지는 등의 증상이 며칠 지나 나타날 수도 있다. 장시간 차량 탑승 후 이 같은 증상이 관찰되면 뇌출혈을 의심해보고 곧바로 병원을 찾아야 한다.




평소 운전하던 시간보다 적어도 2, 3배가 더 걸리는 명절 연휴 기간 운전은 어른 운전자에게도 더욱 위험한 환경이다. 졸음과 집중력 저하, 피로 누적이 심해지기 때문이다. 또 좁은 운전석 공간에 장시간 앉아 있으면 근육이 지나치게 긴장하고 혈액순환에 장애가 생기기 쉽다.


이 같은 상황을 막기 위한 가장 좋은 방법은 운전 중 틈틈이 스트레칭을 해 근육의 피로를 풀어주는 것이다. 안정된 자세에서 천천히, 통증을 느끼지 않는 범위 내에서 정확한 자세로 10~15초간 하는 게 좋다.





목 스트레칭은 허리를 반듯하게 편 채로 목을 뒤로 젖혔다가 천천히 숙인 다음 오른쪽과 왼쪽으로 한 바퀴씩 돌리는 식이다. 팔은 깍지를 끼고 5초간 두 팔을 앞으로 뻗은 뒤 다시 안으로 굽힌다. 이어 깍지 낀 두 팔을 5초간 위로 뻗은 다음, 바른 자세에서 어깨 위로 손을 올려 손목을 4번 가량 털어준다.


다리 스트레칭은 두 손으로 한쪽 무릎을 감싸 그쪽 다리를 굽혀 들었다가 내리는 동작을 10회 정도 반복하면 도움이 된다. 등과 배는 양팔을 뒤로 펴고 상체를 앞으로 뻗어주거나, 바른 자세에서 두 다리를 앞으로 뻗어주는 동작 등을 해주면 좋다.

 



글/ 한국일보 임소형 기자
(도움말: 채수안 중앙대병원 소아청소년과 교수, 보건복지부)



      

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